10 Surpreendentes benefícios do aipo e Lista de Nutrientes

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10 Surpreendentes benefícios para a saúde do aipo

Aipo, que tem o nome científico Apium graveolens, é um vegetal na família de plantas chamada Apiaceae. Os benefícios do aipo começam por ser uma excelente fonte de antioxidantes e enzimas benéficas, além de vitaminas e minerais, como vitamina K, vitamina C, potássio, folato e vitamina B6.
Administrado como agente anti-hipertensivo na medicina popular por séculos, o aipo continua a provar que há muitos benefícios cardiovasculares. Em estudos farmacológicos recentes, o aipo demonstra atividades antioxidantes e antiinflamatórias que ajudam a melhorar a pressão arterial e os níveis de colesterol, além de prevenir doenças cardíacas.

10 Surpreendentes benefícios do aipo e Lista de Nutrientes

O aipo também fornece fibra dietética – especialmente quando você come mais de um copo por vez – que aumenta a digestão e perda de peso. Além disso, a alta porcentagem de água e eletrólitos do aipo pode prevenir a desidratação e compostos especiais ajudam o aipo a atuar como diurético e reduzir a inchaço. Como fornecedor de flavonóides antioxidantes e fitonutrientes de polifenóis, outros benefícios significativos do aipo incluem sua capacidade de melhorar a saúde do fígado, pele, olho e cognitivo.

A maioria das pessoas escolheu comer talos de aipo, mas as folhas e as sementes de aipo também são comestíveis e benéficas. Por exemplo, as folhas de aipo fazem uma excelente adição de batatas fritas e sopas.

Sementes de aipo – que podem ser encontradas na forma de semente completa, na forma de extrato ou no solo – têm benefícios de saúde impressionantes por conta própria, pois ajudam a diminuir a inflamação e a combater as infecções bacterianas. Em algumas partes do mundo, o aipo é cultivado principalmente por suas sementes benéficas, que são realmente um tipo de fruta muito pequeno. As sementes de aipo são comumente usadas como tempero quando esmagadas e contêm um composto oleoso especial chamado apiol que é usado como agente aromatizante e possui muitos usos medicinais.

Fatos nutricionais de aipo

Um copo de aipo picado tem: (1)

(percentuais baseados no RDA para mulheres adultas)

  • 16 calorias
  • 0 gordura
  • 1 grama de proteína
  • 5 gramas de fibra
  • 5 miligramas de vitamina K (37%)
  • 36 miligramas de folato (9%)
  • 22 miligramas de vitamina A (9%)
  • 263 miligramas de potássio (8%)
  • 1 miligramas de vitamina C (5%)
  • 40 miligramas de cálcio (4%)
  • 0,08 miligramas de vitamina B6 (4%)

Principais benefícios para a saúde do aipo

1. Ajuda a baixar o colesterol alto

Os benefícios do aipo incluem o seu poder de redução do colesterol que o torna útil para melhorar ou manter a saúde do coração. O aipo contém um composto exclusivo chamado 3-n-butilftalida (BuPh) que anteriormente foi relatado como tendo ação hipolipemiante, mas os pesquisadores acreditam que o aipo tem muitos outros compostos benéficos que ainda estão surgindo na pesquisa.

Em um estudo realizado pelo Departamento de Farmacologia da Universidade de Cingapura, quando os ratos foram alimentados com uma dieta rica em gordura por oito semanas, os ratos que receberam extrato de aipo apresentaram níveis significativamente mais baixos de lipídios em seu sangue em comparação com o grupo controle de ratos que não receberam extrato de aipo. (2)

O grupo que suplementou com extrato de aipo experimentou uma redução benéfica nas concentrações séricas de colesterol total (TC), colesterol de lipoproteína de baixa densidade (LDL-C) e triglicerídeos (TG).

2. Reduz a inflamação

O aipo contém antioxidantes e polissacarídeos que são conhecidos como anti-inflamatórios, especialmente antioxidantes de flavonóides e polifenóis. Estes apoiam a saúde geral, especialmente quando alguém envelhece, lutando contra os danos nos radicais livres (ou estresse oxidativo) que podem levar à inflamação. A inflamação é muitas vezes uma causa contributiva de doenças crônicas como câncer, doenças cardíacas, artrite e muito mais.

Os pesquisadores identificaram mais de uma dúzia de diferentes tipos de antioxidantes que são responsáveis ​​pelos benefícios do aipo – estes incluem ácidos fenólicos como o ácido cafeico e ácido ferúlico, além de flavaols como a quecetina. Isso torna o aipo útil para o tratamento de uma ampla gama de condições que são pioradas pela inflamação: dor nas articulações (como artrite), gota, infecções renais e hepáticas, distúrbios da pele, síndrome do intestino irritável e infecções do trato urinário, apenas para citar alguns .

3. Ajuda a prevenir ou tratar a pressão arterial elevada

Os extratos de semente de aipo têm propriedades anti-hipertensivas que ajudam a reduzir a pressão arterial elevada, um dos fatores de risco importantes para a doença cardíaca coronária, que é a maior causa de mortalidade em países industrializados.

Os benefícios das sementes de aipo incluem potencialmente ajudar a controlar níveis elevados de pressão arterial crônica. (3) Os benefícios para a redução da pressão arterial do aipo provêm de suas sementes, que contêm extratos hexanícos, metanólicos e aquosos e etanólicos que melhoram a circulação, inflamação menor e ajudam a controlar a pressão arterial.

Quando os ratos receberam extrato de semente de aipo durante um período de sete semanas, eles experimentaram melhorias significativas nos níveis de pressão arterial em comparação com ratos alimentados com a mesma dieta, mas não recebendo extrato de aipo. Acredita-se que o aipo ajuda a baixar a pressão arterial alta atuando como um relaxante muscular suave e melhorando o fluxo de cálcio e potássio dentro e fora das células. O extrato de aipo ajuda os vasos sanguíneos a expandir e contrair, melhorar o fluxo sanguíneo e auxiliar na saúde geral do coração.

 4. Ajuda a prevenir úlceras

Aqui está um dos benefícios do aipo que você talvez não conheça: pode ajudar a prevenir ou reduzir a formação de úlceras dolorosas. Um estudo de 2010 publicado no Journal of Pharmaceutical Biology descobriu que o aipo contém um tipo especial de extrato de etanol que é útil na proteção do revestimento do trato digestivo contra úlceras. O extrato de aipo tem a capacidade de reabastecer significativamente os níveis de muco gástrico que são necessários no forro do estômago para evitar que pequenos orifícios e aberturas se formem.

Os pesquisadores acreditam que o aipo nutre o estômago, o cólon e os intestinos devido à presença de constituintes químicos, como flavonóides, taninos, óleos voláteis e alcalóides que controlam o nível de ácido gástrico liberado, além de melhorar o nível de muco protetor. (4)

5. Protege a Saúde do Fígado

Quando pesquisadores do Departamento de Nutrição e Ciência dos Alimentos da Universidade de Helwan, no Egito, alimentaram o aipo de ratos (juntamente com chicória e cevada), esses ratos experimentaram uma redução na quantidade de acumulação de gordura perigosa no fígado.

Precisamente, quando os pesquisadores completaram as dietas de colesterol em ratos com aipo, chicória e cevada em pó, observaram melhora na função enzimática hepática e nos níveis de lipídios no sangue. Quanto mais apical, chicória e cevada os ratos foram administrados, mais a saúde do fígado melhorou. Isto sugere que uma dieta rica em aipo, bem como chicória e cevada, pode ser benéfica para pessoas que sofrem de doença hepática. (5)

6. Beneficiário para perda de peso

O aipo é extremamente baixo em calorias e pode ser um alimento valioso para ajudá-lo a perder peso devido à sua capacidade de fornecer nutrientes vitais e ajudar a regular o metabolismo lipídico (gordo). Um dos principais benefícios do aipo é que é tão denso em nutrientes, o que significa que ele fornece antioxidantes, eletrólitos, vitaminas e minerais como vitamina C, vitaminas B e potássio – todos com muito poucas calorias.

7. Aumenta a digestão e reduz o inchaço

As sementes de aipo contêm um composto inodoro e oleoso conhecido como NBP que tem um efeito diurético e ajuda o corpo a desintoxicar. Em estudos envolvendo ratos, o volume de urina foi significativamente maior quando os ratos receberam extrato de aipo em comparação com um grupo controle. (6)

Os benefícios digestivos do aipo são em parte devido ao seu efeito diurético. Isso também pode ser um dos possíveis mecanismos anti-hipertensivos das sementes de aipo que ajuda a baixar a pressão arterial. Como melhora a circulação dentro dos intestinos, também é útil para melhorar a digestão, ajudando a aliviar a inchaço e inchaço da retenção de água.

8. Contém propriedades anti-microbianas que combatem infecções

As sementes de aipo foram realmente usadas há séculos como uma medicina herbal com efeitos antibacterianos relatados. Um relatório 2009 publicado no Journal of Pharmacy e Pharmacology mostra que o aipo contém componentes antimicrobianos especiais encontrados nas sementes da planta de aipo. (7)

Quando o extracto foi extraído de sementes de aipo e combinado com compostos de bactérias nocivas que causam infecção em humanos, o extrato de aipo foi capaz de purificar e reduzir significativamente o crescimento das bactérias, sugerindo que o aipo pode ser usado para estimular a imunidade e combater infecções bacterianas.

9. Ajuda a prevenir infecções no trato urinário

Como o aipo ajuda a reduzir o ácido úrico e estimula a produção de urina, é benéfico para combater infecções bacterianas no trato digestivo e órgãos reprodutivos. Da mesma forma que os cranberries que são conhecidos por combater as infecções do trato urinário (UTIs), o aipo pode ajudar a prevenir tais infecções urinárias, bem como transtornos da bexiga, problemas renais e, possivelmente, até cistos nos órgãos reprodutivos.

10. Pode ajudar a proteger do câncer

Outro dos benefícios importantes do aipo? Está na mesma família de plantas que os vegetais protetores de câncer, como cenouras, aipo, erva-doce e salsa, que contêm compostos quimioterápicos chamados de poliacetilenos. Estudos iniciais mostraram que os poliacetilenos ajudam a reduzir a toxicidade e a combater a formação de câncer, especificamente câncer de mama, câncer intestinal e leucemia.

As poliacetlinas têm muitos efeitos imunitários, incluindo habilidades de combate de tumores que impedem a proliferação de células mutantes. De acordo com a faculdade do Departamento de Ciências Agrícolas da Universidade de Aarhus da Dinamarca, “os poliacetilenos mostraram muitas bioatividades interessantes, incluindo atividades anti-inflamatórias, antiplaquetárias, citotóxicas, antitumorais, bem como atividade contra bactérias e micoplasmas” (8).

História do aipo

O aipo é um vegetal extremamente antigo, com registros que mostram que as folhas de aipo eram parte dos restos encontrados no túmulo do faraó “Rei Tutankhamon”, que morreu em 1323 aC. Na Grécia antiga, as folhas de aipo foram usadas como guirlandas para os mortos e para fazer coroas que foram dadas aos vencedores de batalhas. O aipo é incluso mencionado na Ilíada de Homero e na Odisséia; Os cavalos cresceram com o aipo selvagem que cresceu em toda Troy.

No passado, o aipo foi cultivado como um vegetal principalmente durante o inverno e início dos meses de primavera. As pessoas gostavam de comer aipo para ajudar na “limpeza” e acreditavam que o aipo atuava como um tônico de desintoxicação natural que poderia prevenir doenças. As sementes de aipo também foram usadas para ajudar a aliviar a dor.

Como comprar e armazenar aipo

Hoje, no Brasil, o tipo de aipo mais cultivado e comido é chamado de “aipo Pascal”, enquanto na Europa o aipo celíaco é mais popular. O aipo é considerado uma safra de longa temporada e um pouco difícil de crescer, pois precisa de umidade constante e não pode suportar o calor muito bem. Cresce em climas úmidos e pode ser encontrado na maioria das vezes do ano, especialmente durante a queda nos meses de inverno.

Sabendo que o aipo é um dos vegetais mais pulverizados químicos, sempre procura por aipo orgânico, sempre que possível, para obter o máximo de benefícios do aipo sem consumir toxinas e produtos químicos. O relatório do Grupo de Trabalho Ambiental de 2014 mostra que o aipo é geralmente pulverizado com vários tipos de pesticidas e está na lista das frutas e legumes “Dirty Dozen” que contêm a maioria dos resíduos de pesticidas. (9)

Ao escolher o aipo, certifique-se de que os talos parecem firmes e não são muito flexíveis. Se os talos tiverem suas folhas juntas, procure por folhas de cores vivas que não estão murchando.

Não lave o aipo imediatamente depois de trazê-lo para casa, porque isso pode fazer com que ele seque mais rápido. Armazene o aipo seco, envolto em uma toalha de papel, se desejar, dentro da geladeira por cerca de 5-7 dias no máximo. Após este tempo, o aipo tende a ficar manco e seu conteúdo de nutrientes começa a diminuir. Também não é recomendado para congelar o aipo porque facilmente murcha e se tornará azedo uma vez que o descongelará.

Para limpar e cortar o aipo, descarte a base geralmente firme e branca. Você pode salvar as folhas e usá-las em receitas, como sopas ou salteados. As folhas de aipo são uma boa fonte de vitaminas e minerais, assim como os talos, então não os desperdicem! Enxágue os talos de aipo e saia bem para remover qualquer sujeira de spray prolongado de pesticidas e depois corte as hastes em pedaços.

Alguma preocupação com o aipo?

Embora uma alergia não seja muito comum, o aipo está entre um pequeno grupo de alimentos que está associado a causar reações alérgicas graves em alguns casos, semelhante a uma alergia ao amendoim. Quando alguém que é alérgico ao aipo é exposto aos seus óleos, a exposição pode causar efeitos colaterais potencialmente fatais. As sementes de aipo contêm os mais altos níveis de conteúdo de alérgenos e não são destruídas durante o cozimento, de modo que o aipo deve ser completamente evitado por qualquer pessoa que tenha uma alergia alimentar conhecida.

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