Açafrão – Benefícios, indicações e nutrientes

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O que é açafrão? Benefícios e receitas de açafrão para tentar

O açafrão é uma das especiarias mais valiosas e caras conhecidas mundialmente, graças à sua cor, sabor e propriedades medicinais. Que propriedades medicinais, você pode perguntar? A lista é extensa e continua a crescer.

Como uma das 14 principais ervas da Bíblia, as pesquisas estão em andamento quando se trata de explorar os novos potenciais para este tempero versátil, um tempero que tem mostrado impulsionar o coração, a mente e mais ainda durante séculos.

Benefícios do açafrão

1. Aumenta a saúde cardiovascular

Estudos recentes mostraram grande promessa de componentes do açafrão na promoção de um sistema cardiovascular saudável. As proteínas de choque térmico (HSPs) 27, 60 e 70 em particular foram significativamente ligadas à síndrome metabólica e à aterosclerose, de modo que os pesquisadores queriam investigar o efeito desta erva em títulos de anticorpos para HSP em pacientes com síndrome metabólica.

Açafrão - Benefícios, indicações e nutrientes

Os níveis de proteínas de choque térmico 27, 60, 65 e 70 foram medidos em um estudo publicado no Journal of Complementary & Integrative Medicine durante a suplementação, com 105 participantes diagnosticados com síndrome metabólica. Os participantes foram divididos aleatoriamente em dois grupos e receberam 100 miligramas por dia de um placebo ou açafrão. Após três meses, os anticorpos contra as proteínas de choque térmico 27 ​​e 70 foram reduzidos muito no grupo de açafrão. (1)

2. Trata a Disfunção Eréctil

A disfunção erétil (ED) afeta mais de 150 milhões de homens em todo o mundo. Na medicina tradicional, o açafrão foi usado como um afrodisíaco, com o constituinte crocin creditado pela sua atividade afrodisíaca.

Em um estudo piloto para avaliar este uso tradicional, 20 participantes do sexo masculino com ED foram avaliados por 10 dias. Todas as manhãs, os participantes tomaram um comprimido contendo 200 miligramas desta especiaria. Os participantes foram submetidos ao teste noturno de tumescência peniana e ao índice internacional de questionário de função erétil (IIEF-15) no início da suplementação e no final de 10 dias.

Após os 10 dias de suplementação, houve uma melhoria estatisticamente significativa na tumescência e rigidez da ponta, bem como na tumescência e rigidez da base. As pontuações totais do ILEF-15 foram significativamente maiores depois que os participantes foram suplementados com esta erva. Houve um efeito positivo sobre a função sexual com maior duração e número de eventos eréteis observados em homens com disfunção erétil apenas depois de levá-lo por 10 dias. (2) Assim, este tempero tradicional também funciona potencialmente como remédio natural para a impotência.

3. Possui potenciais efeitos anticancerígenos

O câncer é considerado a segunda causa de morte no mundo. Açafrão como uma planta medicinal é conhecida por suas capacidades anticancerígenas, tornando-se um potencial tratamento de câncer natural.

Em um ensaio clínico randomizado, duplo-cego, publicado no Avicenna Journal of Phytomedicine, foram avaliados os efeitos do açafrão na resposta ao tratamento em pacientes com metástase hepática. Treze participantes que sofreram metástases hepáticas foram incluídos neste estudo e depois divididos em dois grupos diferentes. Ambos os grupos receberam regime de quimioterapia. Os participantes do grupo 1 foram tratados com cápsula de açafrão (50 miligramas, duas vezes ao dia) durante os períodos de quimioterapia, enquanto o grupo 2 recebeu um placebo.

Uma soma do diâmetro mais longo foi calculada e comparada para todas as lesões na TC de contraste IV antes e após o tratamento. Dos 13 que participaram, seis saíram e sete continuaram até o final. No grupo tratado com açafrão, dois participantes apresentaram resposta parcial e completa (50 por cento) enquanto que no grupo placebo, nenhuma resposta foi observada. Além disso, ocorreram duas mortes no placebo e um no grupo açafrão. Esta pesquisa sugere que o açafrão pode ser útil em pacientes que sofrem de metástase hepática e outros tipos de câncer. (3)

4. Alivia os sintomas de TPM

As síndromes pré-menstruais (TPM) estão entre os problemas de saúde mais comuns relatados pelas mulheres, afetando entre 2% e 40% das mulheres em idade reprodutiva. O açafrão é considerado um excelente antiespasmódico, de modo que os pesquisadores do Centro de Pesquisa em Saúde Reprodutiva de Vali Asr da Universidade de Teerã avaliaram se poderia aliviar os sintomas de TPM. As mulheres com idade entre 20 e 45 anos com ciclos menstruais regulares que sofreram sintomas de TPM durante pelo menos seis meses foram elegíveis para o estudo. As mulheres foram aleatoriamente designadas para o grupo A, que receberam 15 miligramas de cápsula de açafrão duas vezes por dia de manhã e à noite ou grupo B, que receberam um placebo cápsula duas vezes ao dia durante dois ciclos menstruais.

As mulheres foram avaliadas para sintomas de TPM usando um questionário pré-menstrual de sintomas diários (PDS) e Hamilton Depression Rating Scale (HAM-D). Os resultados mostraram uma melhora significativa em ambos os testes (PDS e HAM-D) para as mulheres no grupo de açafrão em comparação com seus sintomas de pré-tratamento e também apresentaram melhora significativa nos sintomas em comparação com o grupo placebo. (4)

5. Promove a Saciedade e a perda de peso

Em um estudo da Malásia, os pesquisadores queriam investigar a propriedade de saciedade do açafrão. Os participantes das mulheres receberam uma cápsula de Satiereal duas vezes ao dia ou um placebo inativo sem restrições na ingestão dietética. Após dois meses, os participantes que usaram o extrato de açafrão relataram uma diminuição no lanche e perderam mais peso do que o grupo controle. (5)

Os pesquisadores concluíram que esta erva pode ajudar a tratar a obesidade através da contenção do apetite, promovendo a perda de peso.

6. Trata Ansiedade e Depressão

A depressão é uma desordem grave na sociedade de hoje, com estimativas de prevalência ao longo da vida até 21% da população em geral em alguns países desenvolvidos. Como uma planta terapêutica, o açafrão foi utilizado para a depressão na medicina tradicional persa e os pesquisadores queriam avaliar a eficácia dessa erva no tratamento da depressão leve a moderada em um ensaio clínico de seis semanas.

Trinta adultos ambulatoriais que conheciam a entrevista clínica para depressão participaram do estudo. Os participantes tiveram um índice de escala de Hamilton para Escala de Avaliação de Depressão de pelo menos 18. Neste estudo duplo-cego, de um único centro, os participantes foram aleatoriamente designados para receber uma cápsula de açafrão (30 miligramas por dia) no grupo 1 ou uma cápsula do Imipramina antidepressiva (100 miligramas por dia) no grupo 2 para um estudo de seis semanas. O açafrão a esta dose revelou-se eficaz de forma semelhante à imipramina no tratamento da depressão leve a moderada. (6)

Em outro estudo publicado no Journal of Complementary & Integrative Medicine, 60 participantes adultos com ansiedade e depressão foram randomizados para receber uma cápsula de açafrão de 50 miligramas ou uma cápsula de placebo duas vezes por dia durante 12 semanas. Os questionários Beck Depression Inventory (BDI) e Beck Anxiety Inventory (BAI) foram utilizados na linha de base, seis e 12 semanas após o início da medicação. Cinquenta e quatro participantes completaram o julgamento. Como resultado, a suplementação de açafrão teve um efeito significativo nas pontuações BDI e BAI em comparação com o placebo durante 12 semanas. (7)

Nutrientes do açafrão

Uma colher de sopa de açafrão (dois gramas) contém sobre: ​​(8)

  • 6 calorias
  • 1,3 gramas de carboidratos
  • Proteína de 0,2 grama
  • 0,1 grama de gordura
  • Fibra de 0,1 grama
  • 0,6 miligrama de manganês (28 por cento DV)
  • 1,6 miligramas de vitamina C (DV 3 por cento)
  • 5,3 miligramas de magnésio (1% DV)
  • 0,2 miligrama de ferro (1% DV)
  • 5 miligramas de fósforo (1% DV)
  • 34,5 miligramas de potássio (1% DV)

Como usar e cozinhar açafrão

A parte comestível do açafrão é o estigma, uma haste longa, fina e dourada dentro da flor. Os principais fornecedores produtores europeus são do distrito de La Mancha, na Espanha. Os produtores asiáticos estão na China (chamado safalan), Caxemira (Kesar) e Irã (zafran).

Ao longo da história, esta erva foi disponível como pó ou inteiro, e é melhor procurar uma melhor marca para um gosto de alta qualidade. Não há nenhum substituto para açafrão, e por causa de seu preço, muitas tentativas são feitas para transmitir imitações. Tenha cuidado com o sabor insípido, barato e de cor semelhante, chamado cártamo.

O açafrão é altamente saboroso e aromático, com um sabor picante, pungente e ligeiramente amargo. Os fios são utilizados em muitos pratos de arroz, bem como com vegetais, carnes, frutos do mar, aves e assados. Eles adicionam um sabor afiado, quase medicinal e uma linda cor amarela-laranja ao prato.

Este tempero está prontamente disponível na maior parte do mercado de especialidades

Este tempero está prontamente disponível na maioria dos mercados de especialidades, e devido ao seu alto valor, ele pode ser abastecido em uma área protegida. Então, se você não vê nenhum nas prateleiras, pergunte ao gerente da loja. O açafrão geralmente é vendido em caixas de madeira ou para ser embalado em papel alumínio, a fim de protegê-lo de condições difíceis, como a luz e o ar.

História do açafrão e fatos interessantes

Crocus sativus L., comumente conhecido como açafrão, é a matéria-prima para uma das especiarias mais caras do mundo, e tem sido usada há séculos. Os curandeiros egípcios usaram para tratar doenças gastrointestinais, e na época romana, foi usado para promover a cicatrização de feridas e aliviar as queixas respiratórias superiores.

Nos últimos tempos, tem sido usado como agente anti-inflamatório e anticancerígeno e também foi investigado no tratamento de defeitos cognitivos. Outros usos do açafrão na medicina tradicional incluem como um abortivo e no tratamento de espasmos, febre, resfriados, bronquite e insônia. Na medicina popular e ayurvédica, foi usado como expectorante, sedativo, anti-asma, adaptogen, e em várias preparações de opioides para alívio da dor durante os séculos XVI e XIX. (9)

Esta especiaria exótica é nativa do sul da Europa e hoje é cultivada em muitos países, principalmente Itália, França, Espanha, Irã, Grécia, Turquia e o estado indiano de Caxemira e Jammu. Os estigmas secos possuem grande importância na produção de produtos cosmeticos, farmacêuticos e têxteis-tintura, além de cozinhar.

As pessoas cultivariam açafrão em toda a Europa, mas os custos de mão-de-obra maciçamente elevados da colheita e o baixo rendimento por planta mantiveram o suprimento bem abaixo da demanda – ainda que o suprimento fosse suficiente para que muitas pessoas pudessem possuir pequenas quantidades de especiarias para ocasiões especiais . Essas ocasiões incluíram o Dia de São Lucia na Suécia e as festas de natal da Provença. É preciso 100.000 flores colhidas à mão para produzir um quilo de especiarias secas. (10)

Apesar da dificuldade em crescer na Suécia, foi sugerido por escritores em festivais suecos que essa incriação maravilhosa foi adicionada aos pães de Lúcia. Muitas culturas adotaram seu uso como uma substância medicinal ou dietética, mesmo que a maioria raramente possa usá-la.

Os gregos antigos expressaram a riqueza infinita dos deuses ao descrever Zeus em uma cama de açafrão. O açafrão foi chamado de “Sangue de Hércules” e usado como amuleto protetor e incenso ritual. Bolos assados ​​de açafrão foram servidos pelos fenícios em homenagem à deusa da fertilidade Ashtoreth e da lua. Nas antigas culturas mediterrâneas, o tempero foi associado com força, fertilidade, sensibilidade psíquica e potência sexual. (11) Foi um ritual de cura e limpeza popular para adicioná-lo aos sacos de amor e poções também. (12)

Esta erva foi mencionada no Antigo Testamento em Canções de Salomão, juntamente com mirra, aloe, calamus e canela, como uma das mais preciosas especiarias. Era apenas para ser colhido por mulheres de alto status, como sacerdotisas, que usavam roupas coloridas com açafrão. (13)

Os egípcios o misturariam com mel e os romanos buscaram açafrão como um afrodisíaco, espalhando as camas conjugais com ele. Ao longo da sua história, o açafrão também foi usado em lavagens corporais, como narcóticos, em potpourris, em cosméticos, como antidepressivo e, claro, como tempero – tanto de colorir e aromatizar todos os tipos de pratos tradicionais. (14)

Efeitos colaterais potenciais do açafrão

Combinar açafrão com outras ervas ou suplementos com capacidade hipotensiva pode aumentar o risco de hipotensão. Algumas dessas ervas e suplementos incluem andrografia, péptidos de caseína, garra de gato, óleo de peixe, CoQ10, L-arginina, urtiga, lício e teanina.

Consumir cinco gramas pode levar a envenenamento de açafrão, e os sintomas incluem:

  • Pigmentação amarela da pele, esclerótica e mucosas (imitação de icterus)
  • Vertigem
  • Vômito
  • Diarréia sangrenta
  • Hematúria
  • Sangramento dos lábios, nariz, útero ou pálpebras
  • Entorpecimento
  • Colapso urêmico
  • Púrpura trombocitopênica que conduz a necrose grave do nariz

Também é relatado que consumir 10 gramas de açafrão pode induzir o aborto, com uma dose letal de 12 a 20 gramas. Foi relatada asma induzida por alergia e rinoconjuntivite e podem ocorrer reações anafiláticas em poucos minutos de comer preparações alimentícias com açafrão. O açafrão não deve ser usado durante a gravidez também.

Pensamentos finais sobre açafrão

O açafrão é considerado excelente para aliviar os sintomas de TPM, depressão, ansiedade e promover a perda de peso e aumentar a saciedade.
O açafrão está comercialmente disponível em lojas especializadas e on-line como um pó ou sob a forma de fios.
Para ser consumido durante a gravidez, deve sempre ser tomado em pequenas doses, conforme indicado, e não deve por um longo período de tempo.

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