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Licopeno – O que é, benefícios e para que serve

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Licopeno: um poderoso antioxidante para ajudar a prevenir o câncer e manter seu coração saudável

Você ama os tomates? Caso contrário, depois de ouvir sobre as incríveis capacidades antioxidantes do licopeno, você irá.

O licopeno é um fitonutriente preventivo contra o câncer – um antioxidante com uma lista de benefícios surpreendentes. É mais comum na nutrição do tomate, mas você pode consumi-lo em uma série de frutas e vegetais comuns. Tem algumas propriedades em comum com o beta-caroteno, embora não sejam idênticos.

Licopeno - O que é, benefícios e para que serve

Como pigmento nos alimentos, o licopeno é responsável pela cor vermelha dos tomates, embora nem todas as frutas e vegetais vermelhos contenham este antioxidante.  De fato, o licopeno não é solúvel na água e é responsável por colorir uma grande quantidade de alimentos na cor laranja que você costuma encontrar depois de fazer molho de espaguete.

Embora a coloração possa ser difícil de determinar, vale a pena o esforço porque este fantástico fitonutriente tem uma série de benefícios impressionantes.

Benefícios de licopeno

1. Um dos mais poderosos antioxidantes do mundo

Os antioxidantes são tão importantes por muitas razões, especialmente em um mundo onde o alimento processado eliminou a maior parte do que dá ao seu corpo a capacidade de prevenir e combater a doença. O licopeno é um antioxidante que também pode valer o seu peso em ouro pelas incríveis coisas das quais protege seu corpo.

Você já se perguntou que tipos de pesticidas estão nos alimentos que a maioria das pessoas comem? Dichlorvos e atrazina são dois pesticidas comuns que são usados ​​para proteger produtos de insetos. Eles também têm efeitos tóxicos no corpo humano. Infelizmente, é improvável que você possa livrar-se completamente de cada tipo de exposição química, embora a compra de produtos orgânicos seja um bom começo.

Felizmente, as capacidades antioxidantes do licopeno pode proteger seu corpo dos danos induzidos por pesticidas. Estudos mostram que ele pode proteger seu fígado de corrupção comum por diclorvos e também reverter ou proteger da destruição em seu córtex adrenal pela atrazina. (1, 2) E não é fascinante que seu córtex adrenal controle sua resposta ao estresse e um dos pesticidas mais comuns usados ​​em alimentos e outras áreas prejudica essa parte do seu cérebro?

Outro produto químico perigoso que você já foi exposto é o glutamato monossódico (MSG). Todos ouvimos falar do MSG, mas você sabe por que tantas pessoas o evitam? Os efeitos colaterais comuns do MSG de consumo incluem dor de cabeça, rubor, suor, pressão facial, dormência, náuseas e fraqueza, de acordo com a Clínica Mayo.

Esses sintomas são principalmente neurológicos porque o MSG atua como uma “excitotoxina” em seu cérebro, o que significa que acelera as reações celulares ao ponto de causar morte celular ou “apoptose”. No entanto, um estudo de 2016 descobriu que o licopeno protege essas células por inibindo a apoptose quando MSG sinaliza para o cérebro que deveria acontecer. (3)

Outra função que este fitonutriente pode servir é no tratamento da candidíase, mais conhecida como infecção por fungos. Ao contrário dos seus efeitos na toxicidade MSG, o licopeno realmente provoca apoptose para as células fúngicas infectantes. Isso é efetivo tanto para candidíase na boca quanto em infecções vaginais por fungos. (4)

Não só o licopeno pode ajudar com infecções, mas suas propriedades antioxidantes até mesmo foram encontradas para reparar danos na barreira sangue-espinal em casos de lesão da medula espinhal. Esta pesquisa incrivelmente recente é pioneira, já que a destruição dessa barreira faz parte do que causa paralisia às pessoas que sofrem lesões na medula espinhal. (5)

2. Ajuda a Prevenir o Câncer

Também relacionado às suas poderosas qualidades antioxidantes, o licopeno desempenha um papel na prevenção e desaceleração de vários tipos de câncer, fazendo com que qualquer alimento que contenha alimentos que combatem câncer.

Cientistas da Universidade de Portsmouth estudaram a capacidade de licopeno para diminuir o crescimento do câncer de mama e próstata, interrompendo as vias de sinal que normalmente levariam os tumores a crescer mais. (6) Outro estudo, que incluiu mais de 46.000 homens, mostrou uma correlação significativa entre o alto consumo de licopeno e um risco reduzido de câncer de próstata. Essa pesquisa, publicada no American Journal of Clinical Nutrition, indicou especificamente que o consumo de molho de tomate desempenhou um papel crítico no processo. (7)

Semelhante ao seu efeito no câncer de mama e próstata, o licopeno também gera o crescimento do carcinoma de células renais, o tipo mais comum de tumores de rim malignos. Isso também sugere que ele tenha uma parte crucial na prevenção desse câncer. (8)

Outro tratamento relacionado ao câncer do uso de licopeno é seu uso contra a infecção por HPV, uma das principais causas de câncer de uterina. As pessoas que complementam suas dietas com licopeno adicional se recuperam mais rapidamente dessa infecção causadora de câncer do que as pessoas com baixos níveis de licopeno. (9)

Uma coisa fascinante a notar aqui é que esses estudos se concentram quase que exclusivamente na ingestão dietética de licopeno, em vez de suplementação. Existe um impacto significativo da combinação de nutrientes em alimentos que contêm licopeno que não pode ser duplicado em forma de suplemento.

3. Mantém seus olhos saudáveis

O licopeno também protege seus olhos do estresse oxidativo que causa doenças comuns dos olhos, tornando-se uma das vitaminas dos olhos mais fortes que você pode consumir. Na experimentação do desenvolvimento da catarata pelo Departamento de Farmacologia do Instituto de Ciências Médicas da Índia, descobriu-se que o licopeno pode ter a capacidade de prevenir ou atrasar as cataratas na grande maioria dos casos. (10)

O licopeno também tem um grande efeito nos processos químicos que levam à degeneração macular relacionada à idade, principal causa de cegueira nos idosos. Ao exibir propriedades antioxidantes e anti-inflamatórias, o licopeno retardou e / ou interrompeu uma longa lista de reações dentro das células do olho que são causadas por ou conduzem à degeneração macular em um estudo de Taiwan publicado em Ciências da Vida. (11)

4. Alivia a dor neuropática

Neuropatia, ou dor neuropática, é uma condição de dor complexa causada por danos nos nervos, muitas vezes acompanhados por danos nos tecidos moles. Muitas coisas podem causar neuropatia, desde alcoolismo até amputação de membros até diabetes. Às vezes ocorre de forma idiopática, o que significa que não há causa óbvia.

Existem poucos tratamentos efetivos para a neuropatia, embora, em alguns casos, tratar a doença relacionada (como diabetes ou HIV / AIDS) pode ajudar a aliviar algumas das dores. No entanto, muitos médicos simplesmente recomendam medicamentos anti-inflamatórios sem receita médica para tratar a dor – e raramente responde a essas drogas ou a outras técnicas tradicionais de gerenciamento de dor.

Testados especificamente contra a neuropatia diabética, o licopeno expressou capacidades antinociceptivas (inibidor da dor) e reduziu a massa corporal total dos sujeitos no estudo publicado no European Journal of Pain. (12) Esta pesquisa indica que o aumento da ingestão dietética de licopeno tem poderoso potencial para ajudar a aliviar a dor crônica que sofrem as pessoas com neuropatia.

5. Bom para o seu cérebro

O licopeno também possui benefícios neurológicos convincentes. Por exemplo, o tratamento com licopeno foi explorado como uma possível opção para atrasar o início e a progressão da doença de Alzheimer corrigindo a corrupção celular e protegendo células saudáveis. (13) Nos pacientes que já desenvolveram esta condição potencialmente debilitante, o licopeno neutraliza o futuro dano celular e a morte no cérebro ao interagir com interações mitocondriais específicas que, deixadas sem controle, permitem que o cérebro continue sofrendo uma degradação constante. (14)

Em processos semelhantes, este fitonutriente também apresenta propriedades restauradoras contra convulsões epilépticas. Isso é tão importante, pois as convulsões limitam o oxigênio ao cérebro e têm o potencial de causar danos cerebrais permanentes se continuarem por muito tempo. Em um estudo de 2016, os cientistas descobriram que não só poderia evitar algumas convulsões futuras, mas que reparou a destruição neural no cérebro de convulsões passadas. (15)

Fora da doença neurológica, também há muita preocupação com a presença de dietas ricas em gorduras não saudáveis ​​no mundo ocidental e como isso afeta o desenvolvimento cognitivo. Nem todas as gorduras são iguais, e nem todas elas são tão ruins para você como você poderia esperar. No entanto, considerando a ligação entre as dietas ocidentais comuns e o declínio neurológico, os pesquisadores da China descobriram que o licopeno impediu a memória e deficiências de aprendizagem em indivíduos com dietas com alto teor de gordura. (16)

6. Melhora a Saúde do Coração

Do início ao fim, o licopeno também revela ser uma ferramenta para proteger o coração de uma grande quantidade de condições comuns.

É um dos nutrientes recomendados para baixar os níveis de pressão alta. Ele previne várias doenças cardiovasculares, como doença cardíaca coronária, isquemia miocárdica (fluxo sanguíneo reduzido para o coração causado por bloqueios arteriais) e aterosclerose. (17, 18, 19) Especificamente relacionado à pesquisa sobre doença cardíaca coronária, a nutrição do tomate em particular foi nomeada como um fator determinante na prevenção.

Em geral, altos níveis de licopeno na corrente sanguínea estão associados a uma menor taxa de mortalidade em pessoas com síndrome metabólica, uma combinação de distúrbios que levam à doença cardíaca. (20)

7. Mantém seus ossos fortes

Vitamina K e cálcio não são as únicas coisas que mantêm seus ossos fortes. O licopeno também ajuda a aliviar o estresse oxidativo nos ossos que causam estrutura óssea quebradiça e fraca. Isso retarda a apoptose (morte celular) que faz com que os ossos enfraquecem e reforce a arquitetura celular dos ossos, mantendo-os mais saudáveis ​​e mais fortes. (21)

O que é Licopeno?

Esta incrível molécula pequena foi isolada pela primeira vez em 1910, e a estrutura da molécula completa foi descoberta em 1931.

Então, o que exatamente é licopeno? Em primeiro lugar, o licopeno é um fitonutriente. Simplificando, os fitonutrientes são antioxidantes encontrados na vida vegetal. Esses nutrientes não são criados originalmente pelo corpo humano, mas sim produzidos pelas plantas como uma defesa contra danos ambientais, tais como pragas, toxinas e danos UV. Em vez de permitir a liberação de radicais livres dentro da planta, ele cria vários tipos de fitonutrientes para se proteger.

Assim como as plantas, somos submetidos a muitos produtos químicos ambientais perigosos e outras coisas, como a exposição prolongada ao sol, que podem causar radicais livres para danificar células em todo o corpo inteiro. É por isso que é tão importante “comer o arco-íris”. Se você comer regularmente plantas de todas as cores, você pode garantir de obter fitonutrientes suficientes para manter seu corpo saudável.

Existem mais de 25 mil tipos diferentes de fitonutrientes encontrados em alimentos vegetais, e uma das cinco principais classes importantes são os carotenóides. Os carotenóides ajudam as plantas a absorver luzes e protegem a clorofila dos danos UV.

Como outros carotenóides, o licopeno é um nutriente solúvel em gordura, o que significa que é absorvido melhor quando consumido ao lado de gorduras, como abacates, azeite ou sementes. O alimento com maior concentração de licopeno é o tomate, embora possa ser encontrado em muitos outros alimentos vegetais também.

Um estudo de pesquisa sobre a absorção deste nutriente por cientistas na Ohio State University também descobriu que nem todas as moléculas de licopeno são iguais. No seu estado original, possui uma formação linearmente linear (em linha reta). No entanto, ao testar os níveis na corrente sanguínea, esses pesquisadores descobriram que as moléculas de licopeno na corrente sanguínea estavam quase “dobradas”. (22)

Existem duas possibilidades para isso. Um deles é que o corpo pode ter um método desconhecido de converter moléculas de licopeno de linear a curvado. A opção mais provável é que o corpo prefira absorver as moléculas dobradas e descartar a maioria das moléculas lineares.

Como você dobra uma molécula de licopeno? Pelo calor?

Está certo! O uso de calor ao cozinhar com alimentos ricos em licopeno faz com que suas moléculas se dobrem e, portanto, absorvam de forma mais eficiente em seu corpo. Ao contrário de outros tipos de fitonutrientes, carotenóides como o licopeno não experimentam degradação de suas qualidades antioxidantes pela adição de calor.

Lembre-se, a gordura é outra parte necessária do processo do seu corpo para absorver o licopeno. Uma das melhores maneiras de obter muitas moléculas de licopeno de forma correta é fazer molho de tomate com óleo. É o mais estranho para o seu dinheiro, de forma molecular.

Infelizmente, o processo de criar um molho de tomate em casa não é o mesmo que o molho que você compra na loja. O mesmo estudo encontrou que as moléculas em molho de tomate comprado na loja contêm a forma original de moléculas de licopeno – e um número muito reduzido disso.

Devido à criação comum de alimentos geneticamente modificados, sempre recomendo comprar produtos do mercado de agricultores locais depois de confirmar que os agricultores vendem apenas produtos orgânicos. Caso contrário, você não pode garantir a presença ou absorção de fitonutrientes nas quantidades certas.

Da mesma forma, não é tão benéfico quanto você pensa em correr para a loja mais próxima para suplementos de licopeno, embora existam. Existem vários compostos moleculares semelhantes ao licopeno que podem ser marcados como suprimentos de licopeno por equivocação, e porque os suplementos não são acompanhados pelos mesmos compostos que estão na alimentação, você não obterá o benefício mais efetivo.

Licopeno vs. Beta-Caroteno

Existem outros carotenóides que são populares em estudos de pesquisa e saúde. Um desses carotenóides é o beta-caroteno, e tem algumas semelhanças e algumas diferenças com o licopeno que são importantes a notar.

  • Ambos são antioxidantes.
  • O betacaroteno é um precursor da vitamina A. O licopeno não é um precursor das vitaminas.
  • O licopeno não demonstrou ter efeitos colaterais duradouros ou permanentemente prejudiciais pelo consumo excessivo. A vitamina A do beta-caroteno, no entanto, é tóxica, embora isso seja verdade somente nos casos de excesso de suplementação, e não na ingestão dietética.
  • Quando consumido na dieta, o corpo pode filtrar todo o licopeno e beta-caroteno desnecessários.
  • Ambos têm propriedades anti-inflamatórias e anticancerígenas.
  • Ambos protegem contra declínio cognitivo e doença ocular.
  • A maior concentração de licopeno pode ser encontrada nos tomates. Nas pimentas, você obterá o máximo de beta-caroteno por porção.
  • Os suplementos de betacaroteno podem interagir negativamente com uma série de medicamentos, incluindo estatinas, orlistat, alguns medicamentos para reduzir o colesterol e óleo mineral. O licopeno tem complicações potenciais quando combinado com diluentes de sangue, medicamentos de fertilidade, nicotina e
  • várias outras classes de drogas perigosas. (23)
  • Existe uma relação sugerida entre altos níveis de beta-caroteno e incidência de câncer relacionada ao tabagismo. Não existe um vínculo conhecido entre o licopeno e o maior risco de câncer.

 

Melhores alimentos de licopeno

Embora a maioria dos estudos se centre no alto teor de licopeno na nutrição de tomate, existem vários alimentos ricos em conteúdo de licopeno que você pode introduzir na sua dieta diária.

  • Melancia
  • Toranja
  • Guava
  • Mamão
  • Espargos
  • Repolho Vermelho
  • Manga
  • Cenouras

Precauções de licopeno

Existem casos raros de descoloração da pele conhecida como “licopenodermia” em algumas pessoas que consomem níveis muito altos de produtos de tomate. Esta é uma reação não tóxica e é curada por algumas semanas em uma dieta livre de licopeno. Há também alguns efeitos colaterais relatados do alto consumo de licopeno que incluem diarréia, náuseas, dor ou cólicas estomacais, gás, vômitos e perda de apetite.

A pesquisa da Clínica Mayo também sugere que este antioxidante pode reagir negativamente com uma série de medicamentos e substâncias, incluindo diluentes de sangue, medicamentos para baixar a pressão arterial, “agentes que se ligam ao ácido biliar, agentes que podem afetar o sistema imunológico, agentes que podem Afetam o sistema nervoso, agentes que podem aumentar a sensibilidade à luz solar, agentes que podem tratar distúrbios pulmonares, agentes que podem tratar transtornos do estômago, álcool (etanol), andrógenos, agentes antiasmáticos, agentes anticancerígenos, agentes antiinflamatórios, arsênico, redução do colesterol Agentes, creatina, agentes de fertilidade, inibidores de HMG-CoA redutase (estatinas), nicotina e probucol “.

Embora essa seja uma longa lista, muitas das drogas listadas não são algo que eu recomendo para começar, pois muitos desses efeitos podem ser alcançados através de uma dieta adequada. Além disso, essas interações são geralmente associadas a tomá-lo em forma de suplemento, em vez de via dieta.

Pensamentos finais sobre licopeno

O licopeno é um poderoso antioxidante que pode proteger e reparar o corpo contra danos causados ​​por múltiplas doenças.
Você pode obter uma boa parte da sua dieta ao consumir tomates, melancia e outras frutas e vegetais comuns.
Uma das melhores maneiras de garantir que seu corpo absorva o maior teor de licopeno possível é adicionar calor e gorduras saudáveis ​​aos tomates, como fazer molho de tomate caseiro para macarrão. A mudança nas moléculas de licopeno que isso causa (de linear a dobrado) geralmente não pode ser encontrada no molho de massa comercialmente produzido.
É melhor consumir alimentos de licopeno. Os suplementos muitas vezes não são o que você esperaria, eles são mais propensos a causar interações medicamentosas negativas e não produzirão os mesmos resultados que o licopeno dietético.

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