Riscos de envenenamento de arsênico pelo arroz

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O arroz é uma fonte de envenenamento por arsênico?

O envenenamento por arsênico é provavelmente a última coisa em sua mente quando você mergulha a colher no arroz ou dá ao bebê seu primeiro sabor de comida sólida. Os cientistas agora estão dizendo, no entanto, que a questão precisa estar no seu radar, especialmente quando se trata de ingredientes de arroz em alimentos para bebês.

Na verdade, no final de abril de 2016, pesquisadores do Dartmouth College descobriram que os níveis urinários de arsênio inorgânico em bebês que comiam cereais e lanches à base de arroz eram muito maiores quando comparados aos bebês que não comiam alimentos contendo arroz. Esta é uma descoberta importante, uma vez que 80 por cento dos bebês comem cereais de arroz no primeiro ano de vida. Estudos anteriores sugerem que a exposição ao arsênico no início da vida pode levar a efeitos adversos de desenvolvimento. (1) O arsênico no arroz não é a única ameaça à exposição ao arsênio, mas prova consistentemente alto porque as plantas de arroz absorvem 10 vezes mais arsênico do que outras plantas de grãos. (2)

Arsênico inorgânico versus orgânico

Primeiro, apenas uma nota sobre terminologia. Existem dois tipos de arsênico:

O arsênico orgânico simplesmente indica que um átomo de carbono faz parte da ligação arsênica. Fontes comuns incluem peixes e crustáceos.

O arsênico inorgânico é de natureza abundante e sem um átomo de carbono na ligação arsênica. Este tipo é considerado muito mais tóxico para o corpo humano. Infelizmente, muitas vezes é encontrado em ingredientes de arroz, suco de maçã e outros alimentos e bebidas. Esses compostos são muitas vezes encontrados em itens manufaturados como a madeira tratada com pressão, embora a madeira tratada com pressão seja mais provável que contenha nano cobre hoje. As formas orgânicas e inorgânicas são regularmente descobertas no solo e nas águas subterrâneas, bem como em muitos dos alimentos que comemos regularmente. (3)

Riscos de envenenamento de arsênico pelo arroz

Ameaças de envenenamento pelo arsênico

Embora o conceito de intoxicação por arsênico de baixo nível a partir de fontes de arroz não seja nada novo, a Food and Drug Administration (FDA) tem demorado a agir. Até agora. Na primavera de 2016, a agência governamental divulgou um limite proposto para o arsênio inorgânico no cereal de arroz infantil. As pessoas consumem mais arroz em relação ao seu peso quando têm apenas 8 meses de idade, graças ao arroz em popularidade dos cereais e lanches com base em arroz.

Através de um esboço de orientação para a indústria, a FDA está propondo um limite ou “nível de ação” de 100 partes por bilhão (ppb) para arsênio inorgânico no cereal de arroz infantil. Isto é paralelo ao nível estabelecido pela Comissão Europeia (CE) para o arroz destinado à produção de alimentos para lactentes e crianças pequenas. (O padrão da CE refere-se ao próprio arroz, a orientação proposta pela FDA estabelece um nível preliminar para o arsênio inorgânico no cereal de arroz infantil). O teste da FDA descobriu que a maioria dos cereais de arroz infantil atualmente no mercado atende ou está próximo da proposta Nível de ação.

A agência espera que os fabricantes possam produzir cereais de arroz infantil que estejam ou estejam abaixo do limite proposto com o uso de boas práticas de fabricação, como o abastecimento de arroz com menores níveis de arsênio inorgânico. (4)

Enquanto o envenenamento agudo por arsênico leva à destruição de glóbulos vermelhos, convulsões, coma e, às vezes, morte, exposição crônica e de baixa dose ao arsênio inorgânico tem sido associada a certos tipos de câncer, lesões cutâneas, doenças cardiovasculares, neurotoxicidade e diabetes. (5)

5 Fatos rápidos sobre o envenenamento e exposição ao arsênico

Na população geral, a principal fonte de exposição ao arsênio é a ingestão de alimentos contendo arsênico. (6) As águas subterrâneas, por vezes, abrigam arsênico, tornando importante que usuários de água potável obtenham testes de água a cada poucos anos e encontrar sistemas de filtração adequados, se necessário.
O Treciário Relatório sobre Carcinógenos do Programa de Toxicologia Nacional lista o arsênico como agente causador de câncer, porque tem demonstrado causar câncer de bexiga, rim, fígado, pulmão e próstata. (7, 8)
O arroz integral tem cerca de 80% de arsênio inorgânico comparado ao arroz branco, mas contém muitos mais nutrientes. Por essa razão, os pesquisadores não sugerem mudar completamente para arroz branco, mas usando dicas para cozinhar com redução de arsênico encontradas abaixo.

Alimentos e bebidas às vezes ricos  em arsênico

Alimentos lácteos e sem glúten

Como sabemos agora, não é apenas o arroz, mas ingredientes de arroz em alimentos processados, também, que levam a exposições inseguras ao arsênico. Além de alimentos para bebês, fique atento ao leite de arroz e alimentos processados ​​sem glúten e edulcorantes que utilizam ingredientes de arroz para substituir o trigo ou os ingredientes lácteos.

Suco de maçã e uva

O suco de maça é outra fonte de arsênico tóxico. Os testes do Consumer Reports examinaram 88 amostras de sumo de maçã de 28 marcas de suco de maçã e uva, a Consumer Reports descobriu que cerca de 10 por cento das amostras continham níveis de arsênio que excediam os padrões federais de água potável. Por que suco de uva? Verifique seus rótulos. Muitas marcas usam suco de maçã como um suco de enchimento. (11)

vinho tinto

Em 2015, pesquisadores da Universidade de Washington divulgaram um estudo mostrando que 98% dos vinhos tintos testados continham níveis de arsênio superiores aos padrões de água potável nos Estados Unidos. Os cientistas analisaram 65 vinhos tintos dos quatro maiores estados produtores de vinho: Califórnia, Washington, Nova York e Oregon. A conclusão? Se o vinho é a única fonte de arsênico da pessoa na dieta, isso não pode representar um perigo para a saúde. (Assumindo que as pessoas não bebem exageradamente.) No entanto, é aconselhável analisar sua dieta para fontes de arsênico. Se você está comendo e bebendo várias seleções ricas em arsênico, é melhor cortar algumas exposições. (12)

Como evitar o arsênico nos alimentos

Além de comer menos arroz e alimentos com ingredientes de arroz, existem alguns truques que você pode usar para reduzir significativamente os níveis de arsênio no arroz.

Cozinhe arroz como macarrão. Em vez de seguir as instruções de cozimento em pacotes de arroz, cozinhe adicionando muito mais água. (Tipo de como você cozinhará macarrão – 6 a 10 partes de água por uma parte de arroz.) Os cientistas demonstraram que esse método poderia reduzir os níveis de arsênio no arroz em até 40%. Poderia, no entanto, também níveis mais baixos de alguns nutrientes de arroz, também. (13)
Pesquisadores do Reino Unido descobriram que cozinhar arroz em uma cafeteira reduziu o arsênio em até 85%. (14)
Substitua o arroz por quinoa, um grão de baixo arsênico que também é rico em proteínas. O trigo sarraceno e o milheto são outras duas opções de baixo arsênico.

Pensamentos finais sobre intoxicação por arsênico e arroz

O arroz é um alimento básico em todo o mundo, mas porque a planta absorve 10 vezes mais arsênico do que outras plantas de grãos, muitas vezes testa alto arsênio inorgânico, a forma mais perigosa do metal pesado. Este tipo de arsênico está relacionado a certos tipos de câncer, problemas de desenvolvimento, doenças cardiovasculares, lesões cutâneas e diabetes, entre outros problemas de saúde.

Embora as agências governamentais tenham tido conhecimento disto há muitos anos, a FDA apenas propôs um limite máximo para o arsênico em alimentos em abril de 2016, e isso envolve apenas cereais de arroz para bebês. Felizmente, existem várias maneiras de reduzir o arsênio no arroz, particularmente o arroz integral mais saudável. Estes incluem cozinhar arroz em muita água e escolher arroz cultivado em áreas que produzem produtos geralmente mais baixos em arsênico.

Mas, tendo em conta as ameaças à saúde associadas a esta cultura arriscada, só faz sentido estabelecer níveis máximos permitidos de arsênio em outros alimentos também. Estes incluem coisas como bolachas, massas e cereais de café da manhã, onde os fabricantes podem usar outros ingredientes como substitutos da farinha de arroz, farelo ou xarope. O Grupo de Trabalho Ambiental também defende o financiamento de pesquisas sobre técnicas e tecnologias de crescimento que irão reduzir a quantidade de plantas de arroz com arsênico absorventes. (14)

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