Sistema límbico – O que é e Como cuidar

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O que é o sistema limbico? (Mais como mantê-lo saudável e o papel dos óleos essenciais)

Embora seja apenas uma pequena parte do cérebro em termos de volume, o sistema límbico possui alguns dos papéis mais básicos, sustentadores da vida e significativos de toda a estrutura cerebral. A palavra limbica vem da palavra latina limbus, que significa “borda”. Isso ocorre porque o sistema límbico forma uma borda curva em torno das partes subcorticais do cérebro, chamado córtex cerebral e diencefalo.

Já se perguntou que parte do cérebro controla as emoções? Enquanto todo o sistema nervoso central ajuda a controlar nossas emoções, como você aprenderá, as atividades no sistema límbico e no sistema nervoso autônomo são especialmente influentes sobre a nossa saúde emocional. Todo o sistema límbico – incluindo subpartes como o hipocampo, o hipotálamo e a amígdala – ajuda a controlar inúmeras respostas emocionais, voluntárias, endócrinas e viscerais aos nossos ambientes que todos nós experimentamos diariamente. (1)

O que é o sistema limbico?

De todas as áreas do cérebro, de uma perspectiva evolutiva, o sistema límbico é considerado um dos mais antigos e primitivos, formando-se há muitas centenas de milhares de anos atrás. Na verdade, sistemas semelhantes também são encontrados na maioria dos outros animais, até mesmo répteis. No passado, o sistema límbico era às vezes chamado de “cérebro paleomammaliano”. (2)

Embora o sistema límbico funcione com outras áreas do cérebro de maneiras complexas e, portanto, tem muito mais do que apenas um papel, a palavra que melhor descreve o que o sistema limbico controla seria “emoções”. Em segundo lugar, uma parte do sistema límbico chamado – o hipocampo – nos ajuda a formar e manter lembranças, o que é muito importante para aprender e desenvolver.

Sistema límbico - O que é e Como cuidar

Em todos os estágios da nossa vida, o sistema límbico e o hipocampo também ajudam a governar comportamentos emocionais. Embora seja uma simplificação excessiva para dizer que as emoções de alguém são apenas determinadas por funções límbicas, é claro que este sistema desempenha um papel importante em ajudar-nos a fazer coisas como lembrar eventos passados ​​que são agradáveis ​​e traumáticos, percebem ameaças do nosso entorno, fazem escolhas baseadas em nossas experiências, movimentos de controle baseados no aprendizado passado, formam preferências sensoriais / gostos / desgostos e muito mais.

Sistema Limbico e Função e Estrutura do Hipocampo

O sistema límbico situa-se no topo do tronco cerebral, que se acredita ser uma das primeiras partes do cérebro a desenvolver, reagir aos estímulos e os mais básicos em termos de sustentação da vida. Está localizado em ambos os lados do tálamo e embaixo do cérebro.

Não há um consenso total entre os neurocientistas sobre quais estruturas do cérebro são tecnicamente parte do sistema límbico, considerando que é muito difícil classificar as áreas corticais ordenadamente desde a quantidade de sobreposição neural existente. Dito isto, a maioria considera que o sistema límbico é constituído por regiões corticais (estruturas), incluindo:

  • Hipocampo: geralmente associado à memória e foco, mas também ajuda com o controle do motor (muitas vezes aprendido através de tentativa e erro)
  • Amígdala: amarrada ao medo e emoções ansiosas
  • Hypothalamus: principalmente responsável pela regulação de hormônios e manutenção de “homeostase” (mais sobre isso abaixo)
  • Núcleos Septais: ligados ao prazer e aprendendo através de recompensa e / ou reforço
  • Cortex Cingulado: envolvido em muitos aspectos da memória e emoção
  • Parahippocampal Gyrus: também ajuda com a memória
  • Órgãos mamíferos: ligados à amígdala e ao hipocampo
  • Fornix: liga outras partes do cérebro, incluindo hipocampo e corpos mamíferos

 

O sistema límbico é uma região trabalhadora do cérebro, como você pode dizer. Algumas funções específicas do sistema limbico incluem:

  • Controlando emoções como raiva e medo
  • Regulando a alimentação, a fome e a sede
  • Respondendo à dor e ao prazer
  • Controle do funcionamento do sistema nervoso autônomo, incluindo coisas como pulso, pressão sanguínea, respiração e excitação
  • Sensação de satisfação sexual
  • Controlando o comportamento agressivo ou violento
  • Respondendo à informação sensorial, especialmente ao sentido do olfato

O hipocampo é parte de todo o sistema límbico, mas ajuda a entender como ele contribui para a memória para a aprendizagem. As funções do hipocampo incluem: (3)

  • Formando memórias de curto e longo prazo através da consolidação de informações
  • Aprender novas habilidades de recompensa, punição, reforço e fracasso
  • Reconhecimento do que é familiar versus novo
  • Navegação ou sentido de direção
  • Memória espacial
  • Envolvido no olfato (cheiro) e amarrando cheiros com lembranças específicas

Distúrbios do sistema límbico

Como as sub-partes do sistema límbico regulam os aspectos importantes de nossos padrões conscientes e inconscientes – incluindo nossas emoções, percepções, relacionamentos, comportamentos e controle motor – é fácil ver por que o dano a esta região pode causar sérios problemas. Distúrbios ou comportamentos relacionados à disfunção do sistema límbico ou, às vezes, danos ao sistema límbico devido a coisas como lesões traumáticas ou envelhecimento incluem: (4)

Comportamento desinibido: isso significa que alguém não considera o risco de comportamentos e ignora as convenções / regras sociais.

Aumento de raiva e violência: isso geralmente está relacionado ao dano de amígdala.

Hiperarousal: danos de Amígdala, ou danos a partes do cérebro ligadas à amígdala, podem causar aumento de medo e ansiedade. Os distúrbios de ansiedade às vezes são tratados com drogas que visam áreas da amígdala para diminuir as emoções baseadas no medo.

Hipoarousal: Isso pode causar pouca energia ou falta de movimentação e motivação.

Hiperoralidade / síndrome de Kluver-Bucy: caracteriza-se por dano de amígdala que pode levar ao aumento do desejo por prazer, hipersexualidade, comportamento desinibido e inserção de objetos inapropriados na boca.

Desregulação do apetite: comportamentos destrutivos ligados à hiperoralidade ou disfunção do tálamo podem incluir excessos, compulsão ou alimentação emocional.

Problemas para formar memórias: o dano do hipocampo pode incluir perda de memória a curto ou longo prazo. Aprender é muitas vezes muito impactado pelo dano do hipocampo, uma vez que depende da memória. Alguém com a condição de amnésia anterógrada perde a capacidade de formar e manter novas memórias. Curiosamente, às vezes alguém pode segurar memórias antigas / de longo prazo, mas perder a capacidade de formar novas memórias de curto prazo.

Doenças cognitivas, como a doença de Alzheimer: pesquisas mostram que pessoas com doença de Alzheimer e perda de memória geralmente sofreram danos ao hipocampo. Isso causa não só perda de memória, mas também desorientação e mudanças de humor. Algumas das maneiras como o hipocampo pode se danificar incluem danos nos radicais livres / estresse oxidativo, fome de oxigênio (hipoxia), acidentes vasculares cerebrais ou convulsões / epilepsia.

Efeitos emocionais e psicológicos do sistema límbico

Como você provavelmente percebeu, o sistema límbico desempenha um papel poderoso na criação de diferentes emoções e sentimentos. Na verdade, alguns até chamam isso de “painel de controle emocional do cérebro”. (5)

Uma maneira importante de que o sistema límbico afete a saúde emocional é através da transmissão de entrada sensorial do meio ambiente ao hipotálamo e depois do hipotálamo a outras partes do corpo. O hipotálamo age como o “regulador” do controle hormonal, ajuda o corpo a manter a homeostase e a enviar sinais às glândulas pituitária / tireóide / adrenal. Ele recebe informações de muitas partes do corpo, incluindo o coração, nervo vago, sistema intestinal / digestivo e pele.

Devido às funções do hipotálamo, o sistema límbico controla diretamente sua “resposta ao estresse” e essas funções principais:

  • Frequência cardíaca
  • Pressão sanguínea
  • Respiração
  • Memória
  • Níveis de estresse
  • Saldo hormonal

As interações entre o hipotálamo eo resto do sistema límbico são responsáveis ​​pelo controle do sistema nervoso autônomo – incluindo o sistema nervoso simpático (SNS) e o sistema nervoso parasimpático (PNS). Em outras palavras, o SNS e PNS controlam nossa resposta de “luta ou vôo”. Distúrbios como ansiedade generalizada, ansiedade social, fobias, transtorno bipolar e até adições e depressão estão ligados a hiperarousal, altas quantidades de ansiedade / medo e disfunções da luta-vôo-resposta.

A ansiedade e as altas quantidades de estresse (incluindo o aumento dos níveis de cortisol) também têm um impacto sobre os níveis de inflamação, digestão e intestino, funções cardiovasculares, seu sistema imunológico e o sistema reprodutivo – às vezes contribuindo para doenças como diabetes, insônia, hipertensão arterial, maior susceptibilidade a infecções e infertilidade.

Óleos essenciais e sistema limbico

O sistema límbico reúne informações do meio ambiente através de informações sensoriais. Como você já experimentou várias vezes, seus sentidos podem alterar seu estado emocional rapidamente. Por exemplo, uma refeição prazerosa pode fazer você se sentir reconfortado, e ruídos muito altos podem fazer você se sentir ansioso.

Já se perguntou por que certos cheiros evocam memórias e até mesmo sentimentos físicos de forma tão vívida? O nosso sentido do olfato é único em comparação com os nossos outros sentidos (como gosto, visão e audição) porque ignora partes do cérebro que outros tipos de informação sensorial muitas vezes não podem. Por isso, os cheiros muitas vezes podem causar reações emocionais imediatas e fortes com base em memórias. Os cheiros podem nos trazer de volta aos eventos passados ​​dentro de milissegundos, fazendo-nos sentir uma certa maneira com base em eventos passados, se percebemos por que de repente estamos sentindo assim ou não.

Os óleos essenciais, por exemplo, podem ter efeitos dramáticos sobre a função limbica e como você se sente. Isso é verdade porque as fragrâncias fortes que possuem, que são encontradas dentro de moléculas voláteis que podem entrar na corrente sanguínea, viajam diretamente através da barreira sangue / cérebro muito rapidamente.

Como você lembrará, o hipocampo está envolvido no olfato (cheiro). Como exatamente? As moléculas aromáticas contidas nos óleos essenciais interagem com sensores em sua cavidade nasal, pulmões, poros e muito mais. As pesquisas mostram que o bulbo olfatório projeta informações na parte ventral do hipocampo, e o hipocampo envia axônios para o principal bulbo olfativo (incluindo o núcleo olfativo anterior e o córtex olfativo primário). É assim que as memórias e os cheiros se unem. (6)
Uma vez engajados, os sensores emitem fortes sinais emocionais com base em cheiros a partir do seu sistema límbico (hipocampo) e se espalham por todo o resto do corpo para lugares como seu coração e trato digestivo.

Como os óleos essenciais podem afetar a memória, equilibrar os níveis hormonais e apoiar as funções do sistema limbic saudável, muitas novas evidências científicas mostram que a inalação de óleos essenciais pode ser uma das maneiras mais rápidas de criar benefícios fisiológicos ou psicológicos. Estes incluem diminuir a ansiedade, a raiva ou mesmo a fadiga.

Como manter o sistema limbico saudável

Para manter a homeostase e sentir o seu melhor, o objetivo é equilibrar as atividades do sistema nervoso parasimpático e simpático. A ativação excessiva de uma causa grandes quantidades de ansiedade, mas demais demais provoca baixa motivação e sintomas como fadiga. Aqui estão maneiras de ajudar a manter seu sistema limbico funcionando sem problemas.

Use Óleos Essenciais

Quando usado em aromaterapia (inalado), há evidências de que óleos essenciais são absorvidos na corrente sanguínea e, em seguida, desencadeiam o hipocampo. Isto é principalmente devido à quantidade de vasos sanguíneos nos pulmões que absorvem os óleos e, em seguida, circulam por todo o corpo, inclusive no cérebro.

O uso de um difusor pode ajudá-lo a experimentar os benefícios dos óleos essenciais, ou você pode inalá-los diretamente da garrafa ou um cotonete. Você pode difundir lavanda para reduzir o estresse, melaleuca para limpar o ar, laranja selvagem para melhorar seu humor geral, incenso para iluminação espiritual e óleo essencial de hortelã pimenta para melhorar o foco e a energia.

Pratique a respiração profunda

Os exercícios de respiração profunda, juntamente com o relaxamento intencional dos músculos, envolvem os circuitos do PNS e o fortalecem para uso futuro. A respiração relaxante / profunda também acalma o SNS de luta ou fuga, uma vez que músculos relaxados enviam feedback aos centros de alarme no cérebro que não há ameaças presentes. (7)

Uma maneira simples de praticar a respiração profunda é deitar de costas e tentar tomar respirações lentas e constantes do seu diafragma (perto da barriga, em oposição ao do peito). Você também pode tentar inalar por quatro segundos, segurando a respiração por sete segundos e exalando lentamente por oito segundos, repetindo isso por 5 a 10 minutos.

Experimente visualizações ou imagens guiadas

Os estímulos visuais têm influências importantes na saúde emocional, na socialização e no bem-estar. Eles podem até ser usados ​​para reduzir transtornos de ansiedade ou sintomas de autismo. (8)

Para praticar, trate à mente em detalhes um lugar que faz você se sentir feliz e relaxado (férias, estar na natureza ou tempo gasto com a família, por exemplo). Imagine ou sinta que a experiência está entrando profundamente em sua mente e corpo, mantendo seus músculos relaxados e absorvendo emoções, sensações e pensamentos positivos da experiência.

Exercício

O exercício ajuda a controlar o estresse, equilibrar os hormônios (como o cortisol), aumentar a função imune e diminuir a inflamação. Uma das maneiras como ele faz isso é treinando seu sistema nervoso autônomo / resposta  de luta ou fuga -para retornar ao normal mais rapidamente após períodos de estresse / excitação.

Faça um hábito de estar consciente, imóvel e silencioso

Você pode tentar coisas meditação guiada ou oração de cura regular para conseguir isso. Estes podem ajudá-lo a cultivar gratidão, reduzir o estresse, fazer com que você se sinta mais conectado aos outros, se tornar mais consciente das coisas boas em sua vida e aumentar os sentimentos de compaixão, bondade e bem-estar.

Fatos interessantes e história do sistema límbico

As funções de que diferentes regiões do cérebro são responsáveis ​​foram debatidas desde a época de Aristóteles há milhares de anos. A neurociência percorreu um longo caminho desde então, especialmente recentemente, graças a estudos de imagem como as ressonâncias magnéticas, e agora é amplamente aceito que o córtex pré-frontal, a amígdala, o córtex cingulado anterior, o hipocampo e a insulina participam para controlar a maioria dos processos emocionais humanos. (9)

Hoje, o ensino de pessoas que lutam com ansiedade ou depressão para aprender intencionalmente a acalmar seus sistemas nervosos autônomos é um foco importante na pesquisa de psicologia, terapia e neurociências.

Nas últimas décadas, os cientistas entenderam que nossos cérebros estão sempre se adaptando aos nossos ambientes ao longo de todo o nosso período de vida. A capacidade do cérebro de aprender – e mudar-se dependendo do seu meio ambiente – é chamada de neuroplasticidade, que, quando usada para nossa vantagem, nos ajuda a tornar-nos mais felizes além de mais conhecedores.

O sistema límbico é responsável por governar os comportamentos de “evitar” versus “conferir” na maioria dos animais – ou seja, sentimentos de prazer versus ansiedade / dor. Abordagem e evasão são exatamente o que ajuda a manter-nos vivos e garantir a sobrevivência. É por isso que o sistema límbico é tão “primitivo” e é encontrado em todos os tipos de espécies.

Por causa de quão rápido o sistema límbico funciona, seu cérebro pode registrar algo como perigoso (como um carro acelerando por você) e preparar você para se afastar / evitá-lo ANTES de saber conscientemente o que aconteceu.

Quando você se depara com algo ameaçador, seu hipocampo imediatamente compara a imagem com sua lista de perigos. O hipocampo então se comunica com sua amígdala enviando alertas de alta prioridade (e é por isso que a amígdala geralmente é chamada de “sino de alarme”) que agiliza as ações de seus sistemas de luta ou voo / hormonal.

O cérebro normalmente detecta informações negativas mais rapidamente do que informações positivas, a fim de priorizar a garantia de sobrevivência. Isso geralmente é chamado nosso “viés de negatividade” e explica por que muitas vezes é mais fácil lembrar eventos ruins mais facilmente do que positivos. Devido a esta tendência, pode ser fácil para algumas pessoas tornarem-se excessivamente ansiosas ou deprimidas se não treinam para se concentrar no bem em suas vidas ou praticar atividades e gratidão calmantes. (10)

Pensamentos finais no sistema límbico

O sistema límbico é uma conexão de muitas estruturas do cérebro que ajudam a controlar as emoções, além da memória, do aprendizado, da motivação e das funções corporais, como o apetite e o desejo sexual.
Subpartidas do sistema límbico incluem hipocampo, amígdala e hipotálamo.
Uma das áreas mais notáveis ​​que o impacto dos óleos essenciais são suas emoções ligadas às memórias, graças à ativação do seu sistema límbico / hipocampo. Os óleos essenciais que podem ajudar a melhorar seu humor, energia e foco incluem hortelã-pimenta, lavanda, laranja e incenso.
Para manter o seu sistema límbico saudável, use óleos essenciais calmantes ou edificantes, pratique a respiração profunda, experimente visualizações ou imagens guiadas, faça exercícios e tente coisas como meditação guiada e oração de cura para fazer o hábito de ser consciente e silencioso.

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