O açúcar de coco é bom para você?

Podemos dar graças ao coqueiro pelos inúmeros produtos que produz – desde a água de coco ao coco dessecado, ao vinagre de coco e ao óleo de coco.  No entanto, é a inflorescência – ou flores de coco do coqueiro (que não deve ser confundida com a palmeira) – que oferece uma seiva que pode ser processada para criar um xarope ou uma substância semelhante a um mel, que é então seca para formar o açúcar de coco. (1)

O açúcar de coco é um adoçante natural que pode ser mais caro do que o açúcar granulado regular, mas vale a pena, uma vez que produz alguns benefícios tremendos que tornam a escolha muito melhor do que muitas outras opções de adoçantes. Por exemplo, o açúcar de coco é melhor para os diabéticos e para o intestino do que o seu açúcar normal e diário, e mantém vestígios de vitaminas e minerais.

O açúcar de coco é bom para você?

Esta questão é popular, especialmente porque o óleo de coco tornou-se um dos melhores produtos para praticamente qualquer coisa, desde o branqueamento dos dentes até a gordura saudável na torrada da manhã, mas ainda há poucos dados. O que sabemos é que há vestígios de vitaminas e minerais encontrados no açúcar de coco, mas para que realmente tenha uma nutrição impactante, você precisa comer muito disso. Comer muito açúcar, de qualquer forma, não é uma boa ideia, e o açúcar de coco, calorias para calorias, é o mesmo que o açúcar granulado regular.

Independentemente disso, definitivamente é a melhor opção se você estiver procurando por um adoçante alternativo ou substituto de açúcar granulado, pois estão disponíveis elementos em traços, como ferro, zinco, cálcio, potássio, alguns ácidos graxos de cadeia curta, polifenóis e antioxidantes e uma fibra conhecida como inulina – tudo isso pode oferecer alguns benefícios para a saúde, que o açúcar de mesa normal não pode. (2)

Benefícios de açúcar de coco

1. Pode ajudar os diabéticos

O açúcar de coco e o néctar de coco contêm uma fibra conhecida como inulina. Essa fibra pode ajudar a reduzir a absorção de glicose, oferecendo uma alternativa para aqueles que lidam com problemas diabéticos. Alguns estudos mostram que a inulina pode ajudar a reduzir a absorção de glicose, portanto, manter os níveis de glicose sob controle. (3) Um estudo em particular conduzido pelo Departamento de Bioquímica e Terapia Dietética no Centro de Pesquisa de Nutrição da Universidade de Ciências Médicas de Tabriz sugere que ajuda as mulheres com diabetes tipo 2, melhorando alguns níveis de glicemia e antioxidantes ao diminuir os níveis de malondialdeído, um marcador de estresse oxidativo. (4)

Com um gosto muito parecido com o açúcar mascavo, o açúcar de coco (e o néctar de coco) ganham popularidade como adoçante, desde café e chá até deliciosas receitas de comida. A American Diabetes Association compartilha que, embora esteja certo para aqueles com diabetes usar o açúcar de coco como adoçante em um plano de dieta diabética, é também importante que eles o usem da mesma maneira que eles usariam açúcar de mesa, porque contém apenas muitas calorias e carboidratos – cerca de 15 calorias e quatro gramas de carboidratos por colher de chá. Outra nota importante, é que muitas vezes é encontrado misturado com açúcar de mesa, então dê uma olhada no rótulo antes de fazer uma compra. (5)

 

2. Usada para a dieta Paleo

Se você está na dieta de Paleo, o açúcar de coco é uma opção que você pode usar para satisfazer seu desejo por doce, de acordo com o Guia Ultimate Paleo. (6) Alguns seguidores Paleo de núcleo o evitam, já que ele geralmente é processado. No entanto, pensa-se que tenha sido usado nos tempos do Paleolítico, o que é parte de sua reivindicação de estar bem para os amantes de Paleo.

Os estudos nos levam a pensar que nossos “antepassados ​​obtiveram cerca de 35% de sua energia alimentar com gorduras, 35% de carboidratos e 30% de proteínas”. (7) O açúcar de coco ficaria na categoria de carboidratos, mas ainda é uma forma processada da flor de coco. Talvez o néctar de coco ou uma forma líquida esteja um pouco mais perto de Paleo para aqueles que querem manter um estilo de vida Paleo mais rígido. (8)

Açúcar de coco - Benefícios e efeitos

3. Contém Vitaminas, Minerais e Fitonutrientes

O açúcar de coco contém vitaminas, minerais e fitonutrientes, embora em pequenas quantidades. O ferro e o zinco, por exemplo, são encontrados em açúcar de coco, contendo cerca de duas vezes mais do que o açúcar granulado de acordo com o Instituto de Pesquisa de Alimentos e Nutrição (FNRI). (9)

O FNRI também observa que há uma quantidade decente de fitonutrientes, especificamente polifenóis, flavonóides e antocianidinas. Estes fitonutrientes ajudam a reduzir o açúcar no sangue, a inflamação e o colesterol, fazendo com que o açúcar de coco seja uma opção melhor do que muitos outros edulcorantes. A American Cancer Society explica que fitonutrientes, que vêm de plantas, oferecem muitos benefícios para a saúde e são escolhas melhores do que suplementos ou pílulas. (10)

4. Bom para o intestino

Conforme observado anteriormente, o açúcar de coco contém inulina. Inulina tem a capacidade de estimular o crescimento de bifidobactérias intestinais, comumente encontrada em probióticos, o que pode proporcionar um impulso geral ao sistema imunológico. Embora as bifidobactérias sejam um grupo de bactérias que normalmente vivem nos intestinos, elas podem ser cultivadas fora do corpo e tomadas por via oral como remédio. Sabe-se que as bifidobactérias ajudam a restaurar as boas bactérias no intestino que podem ter sido destruídas através de quimioterapia, antibióticos e outros. (11)

Esta bactéria ajuda muitas condições que podem afetar os intestinos, tais como diarreia e colite ulcerativa, e até mesmo foi usado para prevenir uma infecção intestinal particular encontrada em lactentes chamada enterocolite necrotizante. (12)

Como usar o açúcar de coco

O açúcar de coco pode ser usado do mesmo modo que você usaria açúcar comum, mas você pode querer começar com a metade da quantidade até chegar a doçura desejada.

História do açúcar de coco

O Serviço de Relações Internacionais do Ministério da Agricultura em Paris relata a história do açúcar de coco, citando uma parte de um discurso proferido por Ghandi, um vegetariano conhecido, na abertura de uma exposição da indústria da aldeia em 1939.

As palmeiras de coco foram utilizadas para a produção de açúcar durante séculos usando técnicas altamente sofisticadas de secagem, que foram desenvolvidas na Ásia, África e América. Assegurar maneiras de recuperar a seiva tem sido de grande interesse desde que os ensaios de alimentação de animais foram iniciados com sucesso durante um projeto no Camboja. Na verdade, esse processo foi praticado pelos indonésios há centenas de anos, observando-o como um sistema eficiente em algumas ilhas altamente povoadas.

É comumente referido como açúcar de coco ou açúcar em flor de coco, mas tenha em mente que o açúcar de palma não é o mesmo e muitas vezes é confundido quando usado na rotulagem.

Efeitos colaterais potenciais / precaução com açúcar de coco

Parece haver poucas informações sobre precauções, além do lembrete de que o açúcar de coco tem as mesmas calorias do que o açúcar normal, portanto mantê-lo com moderação é a chave. Consumir muito açúcar de qualquer tipo pode afetar ganho de peso, inflamação no corpo e pode até aumentar o risco de doenças cardiovasculares. (14)

Além disso, a Associação Americana de Diabetes aponta que muitos produtos na prateleira adicionam açúcar regular ao açúcar de coco, por isso é importante observar atentamente a rotulagem.

Pensamentos finais sobre o açúcar de coco

O açúcar de coco pode ser uma excelente alternativa de açúcar, especialmente para diabéticos. Além disso, enquanto o açúcar de coco tem muitos benefícios que você não encontrará no açúcar de mesa normal, pode exigir que grandes quantidades realmente façam um efeito positivo. De qualquer forma, é uma opção muito melhor do que o açúcar granulado regular, embora tenha em mente que sempre recomendo optar por pequenas quantidades de açúcar em sua dieta em geral.

 

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