O que é uma alergia ao látex?

Látex de borracha natural vem de um líquido em seringueiras tropicais. Este líquido é processado para fazer muitos dos seguintes produtos de borracha usados ​​em casa e no trabalho:

  • balões
  • luvas de lavar louça
  • brinquedos de borracha
  • chupetas e mamadeiras
  • faixas de borracha
  • fitas adesivas e bandagens
  • fraldas e absorventes higiênicos
  • preservativos.

Além disso, muitos suprimentos médicos e odontológicos contêm látex, incluindo:

  • luvas
  • cateteres urinários
  • próteses dentárias e material usado para preencher canais
  • torniquetes
  • equipamento para reanimação

Você pode encontrar substitutos não-látex para todos esses itens contendo látex.

A proteína na borracha pode causar uma reação alérgica em algumas pessoas. Essa reação pode variar de espirros a choque anafilático. Este tipo de choque é uma condição séria que requer atenção médica imediata.

 

A borracha de látex fina e elástica em luvas, preservativos e balões é rica desta proteína. Provoca mais reações alérgicas do que produtos feitos de borrachas de látex duro (como pneus). Algumas luvas de látex são revestidas com pó de amido de milho. As partículas de proteína de látex podem aderir ao amido de milho e voar para o ar quando as luvas são retiradas. Em locais onde as luvas estão sendo colocadas e removidas com frequência, o ar pode conter muitas partículas de látex.

Sintomas  de alergia ao látex

A alergia ao látex pode ser leve ou grave, com sintomas como:

  • coceira, olhos vermelhos e lacrimejantes
  • espirros ou corrimento nasal
  • tosse
  • erupção cutânea ou urticária
  • aperto no peito
  • falta de ar.

Algumas pessoas que usam luvas de látex têm inchaços, feridas, rachaduras ou áreas vermelhas e elevadas nas mãos. Esses sintomas geralmente aparecem de 12 a 36 horas após o contato com o látex. Mudar para luvas sem látex, usando forros de luvas e prestar mais atenção ao cuidado das mãos pode ajudar a aliviar esses sintomas.

Uma pessoa que é altamente alérgica ao látex também pode ter uma reação alérgica com risco de vida, chamada choque anafilático. Os sintomas incluem:

  • dificuldade ao respirar
  • tontura
  • confusão
  • chiado no peito
  • náusea
  • vômito
  • pulso rápido ou fraco
  • perda de consciência.

Alguém que tenha uma reação anafilática precisa de atenção médica imediata.

O que causa alergia ao látex ?

Os produtos de látex estão em toda parte. Qualquer um pode desenvolver uma alergia ao látex. Trabalhadores da saúde e trabalhadores da indústria da borracha parecem ter o maior risco de alergia ao látex. Os profissionais de saúde que têm febre do feno têm uma chance especialmente alta de desenvolver uma alergia ao látex. Isso porque 25% de todos os profissionais de saúde com febre do feno demonstram sinais de sensibilidade ao látex.

Outras pessoas com maior risco de alergia ao látex são:

  • Pessoas que tiveram muitas operações (especialmente na infância).
  • Pessoas com espinha bífida (um defeito congênito que afeta o desenvolvimento da coluna).
  • Pessoas que têm alergia alimentar.

Existe uma conexão entre alergia ao látex e alimentos?

Algumas proteínas de borracha são semelhantes às proteínas alimentares. Portanto, alguns alimentos também podem causar uma reação alérgica em pessoas alérgicas ao látex. Os alimentos mais comuns são banana, abacate, castanha, kiwi e maracujá. Embora muitos outros alimentos possam causar uma reação alérgica, evitar todos eles pode causar problemas nutricionais. Portanto, é recomendável que você evite apenas os alimentos que já lhe deram uma reação alérgica.

Como a alergia ao látex é diagnosticada?

Se você acha que tem alergia ao látex, procure um médico. Você deve, de preferência, ver um com experiência no tratamento da alergia ao látex. Seu médico fará uma analise do sei histórico detalhado e poderá confirmar o diagnóstico com um exame de sangue. O teste cutâneo geralmente não é usado para testar a alergia ao látex, exceto em alguns centros especializados. Pode causar reações graves se não for feito por uma pessoa experiente.

alergia ao látex

A alergia ao látex pode ser prevenida ou evitada?

Se você é um profissional de saúde ou um paciente, todos ao seu redor devem usar luvas de látex sem pó ou luvas sem látex. Se você trabalha na área da saúde, compare diferentes tipos de luvas sem látex para encontrar aquelas que são melhores para você.

Sempre use ou leve uma pulseira de alerta médico, colar ou chaveiro. Isto irá alertar os técnicos de medicina de emergência (EMTs) e os médicos de que você é alérgico ao látex. Converse com seu médico sobre obter uma receita para uma caneta de auto-injeção de epinefrina. Você usará essa caneta em caso de uma reação séria. Você pode levar consigo luvas sem látex o tempo todo. O pessoal de emergência pode usá-los se precisar de atenção médica.

Se você estiver exposto ao látex no seu trabalho, informe ao seu empregador e colegas de trabalho sobre sua alergia ao látex. Evite completamente as luvas de látex se não correr risco de contaminação do sangue e fluidos corporais. Use luvas sem pó se as luvas de látex forem preferíveis. Essas medidas ajudarão a evitar que outras pessoas se tornem alérgicas ao látex.

Tratamentos recomendados da alergia ao látex 

Embora não haja tratamento para a alergia ao látex, você pode reduzir seu risco de reação evitando o contato direto com o látex. Tome medidas para descobrir quais produtos do seu ambiente contêm látex. Em seguida, encontre substitutos que você possa usar para esses produtos. Também é importante evitar respirar as partículas de látex das luvas em pó ou de outras fontes.

Vivendo com alergia ao látex

Faça exame de etapas para educar-se e outro sobre a alergia do latex. Trabalhar para apoiar políticas de local de trabalho, práticas da indústria e legislação governamental que promovam o uso seguro de alternativas de látex e não-látex.

Perguntas ao seu médico

  • O látex é um produto de borracha. Estou em risco de outras alergias de borracha?
  • Quais produtos contêm látex? Como evito isso?
  • Como posso ter certeza de que todos os membros da minha equipe de saúde sabem sobre minha alergia ao látex?
  • Como sei se minhas reações alérgicas estão piorando?
  • Eu poderia estar em risco de anafilaxia? Preciso levar epinefrina?
  • Preciso de uma pulseira de alerta médico? Onde obtenho um?
  • Eu sou sexualmente atioa. O que é uma boa alternativa aos preservativos de látex?

Visão geral

A alergia ao látex é uma reação a certas proteínas encontradas no látex de borracha natural, um produto feito da seringueira. Se você tem uma alergia ao látex, seu corpo reconhece o látex como uma substância nociva.

A alergia ao látex pode causar comichão na pele e urticária ou mesmo anafilaxia, uma condição potencialmente fatal que pode causar inchaço na garganta e dificuldade em respirar. Seu médico pode determinar se você tem alergia ao látex ou se corre risco de desenvolver alergia ao látex.

Compreender a alergia ao látex e conhecer fontes comuns de látex pode ajudá-lo a evitar reações alérgicas.

Sintomas mais presentes

Se você é alérgico ao látex, é provável que você tenha sintomas depois de tocar em produtos de borracha látex, como luvas ou balões. Você também pode ter sintomas se respirar partículas de látex que são liberadas no ar quando alguém remove luvas de látex.

Os sintomas da alergia ao látex variam de leve a grave. Uma reação depende de quão sensível você é ao látex e da quantidade de látex que você toca ou inala. Sua reação pode piorar com cada exposição adicional ao látex.

Sintomas leves

Os sintomas leves de alergia ao látex incluem:

  • Coceira
  • Vermelhidão da pele
  • Urticária ou erupção cutânea

Sintomas mais graves

Esses incluem:

  • Espirrando
  • Coriza
  • Olhos lacrimejantes pruriginosos
  • Garganta arranhada
  • Dificuldade ao respirar
  • Sibilância
  • Tosse

Sintomas de risco de vida: anafilaxia

A reação alérgica mais grave ao látex é a anafilaxia, que pode ser fatal. Uma reação anafilática se desenvolve imediatamente após a exposição ao látex em pessoas altamente sensíveis, mas raramente acontece na primeira vez que você está exposto.

Sinais e sintomas de anafilaxia incluem:

  • Dificuldade ao respirar
  • Urticária ou inchaço
  • Nausea e vomito
  • Sibilância
  • Queda na pressão sanguínea
  • Tontura
  • Perda de consciência
  • Confusão
  • Pulso rápido ou fraco

Quando consultar um médico

Procure assistência médica de emergência caso esteja tendo ou pense que está tendo uma reação anafilática.

Se você tiver reações menos graves após a exposição ao látex, converse com seu médico. Se possível, consulte o seu médico quando estiver reagindo, o que ajudará no diagnóstico.

Causas

Em uma alergia ao látex, o sistema imunológico identifica o látex como uma substância prejudicial e aciona certos anticorpos para combatê-lo. A próxima vez que você estiver exposto ao látex, esses anticorpos dizem ao seu sistema imunológico para liberar histamina e outros produtos químicos em sua corrente sanguínea, produzindo uma série de sinais e sintomas de alergia. Quanto mais vezes você estiver exposto ao látex, mais fortemente o sistema imunológico provavelmente responderá. Isso é chamado de sensibilização.

A alergia ao látex pode ocorrer das seguintes maneiras:

  • Contato direto. A causa mais comum de alergia ao látex envolve tocar em produtos contendo látex, incluindo luvas de látex, preservativos e balões.
  • Inalação. Os produtos de látex, especialmente as luvas, liberam partículas de látex, que você pode respirar quando ficam no ar. A quantidade de látex no ar das luvas difere muito dependendo da marca de luva usada.

É possível ter outras reações na pele ao usar látex. Eles incluem:

  • Dermatite de contato alérgica. Esta reação resulta dos aditivos químicos usados ​​durante a fabricação. O principal sinal é uma erupção cutânea com formação de bolhas de 24 a 48 horas após a exposição, semelhante à hera venenosa.
  • Dermatite de contato irritativa. Não é uma alergia, esta irritação da pele é causada pelo uso de luvas de borracha ou exposição ao pó dentro deles. Os sinais e sintomas incluem áreas secas, coçando e irritadas, geralmente nas mãos.

Nem todos os produtos de látex são feitos de fontes naturais. É improvável que produtos contendo látex artificial (sintético), como tinta látex, causem uma reação.

Fatores de risco

Certas pessoas estão em maior risco de desenvolver uma alergia ao látex:

  • Pessoas com espinha bífida. O risco de alergia ao látex é maior em pessoas com espinha bífida – um defeito congênito que afeta o desenvolvimento da coluna. As pessoas com esse transtorno muitas vezes são expostas a produtos de látex por meio de cuidados de saúde precoces e frequentes. Pessoas com espinha bífida devem sempre evitar produtos de látex.
  • Pessoas que se submetem a múltiplas cirurgias ou procedimentos médicos. A exposição repetida a luvas de látex e produtos médicos aumenta o risco de desenvolver alergia ao látex.
  • Profissionais de saúde. Se você trabalha na área da saúde, corre um risco maior de desenvolver uma alergia ao látex.
  • Trabalhadores da indústria de borracha. A exposição repetida ao látex pode aumentar a sensibilidade.
  • Pessoas com histórico pessoal ou familiar de alergias. Você tem um risco aumentado de alergia ao látex se tiver outras alergias – como febre do feno ou alergia alimentar – ou elas são comuns em sua família.

Conexão entre alergia alimentar e alergia ao látex

Certas frutas contêm os mesmos alérgenos encontrados no látex. Eles incluem:

  • Abacate
  • Banana
  • castanha
  • kiwi
  • Maracujá

Se você é alérgico ao látex, tem uma chance maior de ser alérgico a esses alimentos.

Prevenção

Muitos produtos comuns contêm látex, mas normalmente você pode encontrar uma opção adequada. Evitar uma reação alérgica ao látex, evitando estes produtos:

  • Luvas para lavar louça
  • Alguns tipos de carpetes
  • Balões
  • Brinquedos de borracha
  • Garrafas de água quente
  • Bicos de mamadeira
  • Algumas fraldas descartáveis
  • Bandas de borracha
  • Borrachas de apagar
  • Preservativos
  • Diafragmas
  • Óculos de natação
  • Alças de raquete
  • Punhos de motocicleta e bicicleta
  • Punhos de pressão arterial
  • Estetoscópios
  • Tubulação intravenosa
  • Seringas
  • Respiradores
  • Almofadas de eletrodos
  • Máscaras cirúrgicas
  • Represas dentárias

Muitas unidades de saúde usam luvas sem látex. No entanto, como outros produtos médicos podem conter látex ou borracha, não se esqueça de informar médicos, enfermeiros, dentistas e outros profissionais de saúde sobre sua alergia antes de todos os exames ou procedimentos. Vestindo uma pulseira de alerta médico pode informar outras pessoas de sua alergia ao látex.

Diagnóstico

O diagnóstico é por vezes um desafio. Seu médico examinará sua pele e fará perguntas sobre seus sintomas e histórico médico. Informe o seu médico sobre suas reações ao látex e se você já teve outros sinais e sintomas de alergia. Seu médico também fará perguntas para descartar outras razões para seus sintomas.

Um teste cutâneo pode ajudar a determinar se a sua pele reage à proteína do látex. O médico usará uma pequena agulha para colocar uma pequena quantidade de látex abaixo da superfície da pele no antebraço ou nas costas. Se você é alérgico ao látex, você desenvolve uma elevação. Apenas um alergista ou outro médico com experiência em testes cutâneos deve realizar este teste.

alergia ao látex

Exames de sangue também podem ser feitos para verificar a sensibilidade ao látex.

Tratamento

Embora os medicamentos estejam disponíveis para reduzir os sintomas da alergia ao látex, não há cura. A única maneira de evitar uma reação alérgica ao látex é evitar produtos que contenham látex.

Apesar de seus melhores esforços para evitar o látex, você pode entrar em contato com ele. Se você teve uma reação alérgica grave ao látex, pode ser necessário transportar epinefrina injetável com você o tempo todo. Se você tiver uma reação anafilática, precisará ir à sala de emergência para uma injeção imediata de adrenalina (epinefrina).

Para reações menos graves, seu médico pode prescrever anti-histamínicos ou corticosteróides, que você pode tomar após a exposição ao látex para controlar sua reação e ajudar a aliviar o desconforto.

Preparando-se para sua consulta

Você provavelmente começará a ver seu médico de família ou um clínico geral. No entanto, você pode ser encaminhado para um médico especializado em alergias (alergista).

Aqui estão algumas informações para ajudá-lo a se preparar para sua consulta.

O que você pode fazer

  • Anote seus sintomas, incluindo aqueles que parecem não relacionados ao motivo pelo qual você agendou o compromisso.
  • Mantenha anotações sobre qualquer exposição ao látex, quando ocorreu e que tipo de reação você teve.
  • Anote informações pessoais importantes, incluindo estresses importantes ou mudanças de vida recentes.
  • Faça uma lista de todos os medicamentos que você está tomando, incluindo vitaminas e suplementos.
  • Pegue um membro da família ou amigo, se possível. Ele ou ela pode se lembrar de algo que você perdeu ou esqueceu.

Preparar uma lista de perguntas antes da sua consulta irá ajudá-lo a aproveitar ao máximo o seu tempo com o seu médico. Para alergia ao látex, algumas perguntas básicas a serem feitas ao seu médico incluem:

  • O que é provável que cause meus sintomas ou condição?
  • Quais outras causas possíveis para os meus sintomas ou condição?
  • Quais testes eu preciso?
  • Qual o melhor tratamento?
  • Quais são as alternativas à abordagem primária que você está sugerindo?
  • Como posso evitar o contato com o látex?

Não hesite em fazer outras perguntas também.

O que esperar do seu médico

É provável que o seu médico lhe faça uma série de perguntas, incluindo:

  • Quando seus sintomas começaram?
  • Os seus sintomas são contínuos ou ocasionais?
  • Quão graves são os seus sintomas?
  • Você tem alergias, como febre do feno ou alergia a certos alimentos?
  • Existe uma história de alergias na sua família?
  • Você foi exposto a produtos de látex?
  • Se você teve sintomas depois de usar luvas de látex, quanto tempo demorou para que os sintomas se desenvolvessem?
  • Que cirurgias você teve e quando?

O que você pode fazer enquanto isso

Se você suspeitar que tem alergia ao látex, tente evitar o contato com qualquer coisa que contenha látex.

Visão geral de uma alergia ao látex

As reações alérgicas ao látex podem ser graves e raramente podem ser fatais. Se você tem alergia ao látex, você deve limitar ou evitar a exposição futura aos produtos de látex.

As pessoas com maior risco de desenvolver alergia ao látex incluem:

  • Profissionais de saúde e outros que frequentemente usam luvas de látex
  • Pessoas que tiveram várias cirurgias (por exemplo, 10 ou mais), como crianças com espinha bífida
  • Pessoas que são frequentemente expostas ao látex de borracha natural, incluindo trabalhadores da indústria da borracha
  • Pessoas com outras alergias, como febre dos fenos (rinite alérgica) ou alergia a determinados alimentos

Um alergista tem treinamento especializado e experiência no manejo de alergias, rinite alérgica e asma. Eles podem desenvolver um plano para o tratamento da rinite. O objetivo será permitir que você leve uma vida tão normal e livre de sintomas quanto possível.

O que é látex de borracha natural?

Látex de borracha natural vem da seiva da seringueira, Hevea brasiliensis, encontrada na África e no Sudeste Asiático. Reações alérgicas a produtos feitos com látex se desenvolvem em pessoas que se tornam alérgicas (ou sensibilizadas) para proteínas contidas em látex de borracha natural. Látex de borracha natural não deve ser confundido com borracha sintética feita de produtos químicos. Os produtos de borracha sintética, incluindo tintas para casa “látex”, não são feitos com látex natural e não provocam reações alérgicas em pessoas que são alérgicas a produtos feitos com látex de borracha natural.

Quais produtos contêm látex de borracha natural?

O látex é um componente comum de muitos suprimentos médicos e odontológicos. Estes incluem luvas descartáveis, seringas, estetoscópios, cateteres, curativos e bandagens. O látex também é encontrado em muitos produtos de consumo. Estes incluem preservativos, bolsas, balões, calçados esportivos, pneus, ferramentas, cuecas e cós, brinquedos de borracha, mamadeiras, mamilos e chupetas.

Gatilhos e Sintomas

O que desencadeia a reação alérgica ao látex?

Quando pessoas com alergia ao látex entram em contato direto com o látex, uma reação alérgica pode ocorrer. Os exemplos comuns incluem:

  • Procedimento médico ou odontológico realizado por profissionais de saúde que usam luvas de látex de borracha natural
  • Em contato com um balão de borracha

Quais são os sintomas mais comuns da alergia ao látex?

Na maioria dos casos, a alergia ao látex se desenvolve após muitas exposições anteriores ao látex. Os sintomas de alergia ao látex podem incluir urticária , coceira, nariz entupido ou coriza. Pode causar sintomas de asma de chiado no peito, aperto no peito e dificuldade para respirar. Os sintomas começam em minutos após a exposição a produtos contendo látex. A alergia ao látex mais grave pode resultar em anafilaxia , uma reação alérgica grave envolvendo dificuldade respiratória grave e / ou queda da pressão arterial (choque).

Podem ocorrer problemas alérgicos na pele após contato direto com proteínas de látex alérgicas em produtos de luvas de látex. Os sintomas podem incluir coceira imediata, vermelhidão e inchaço da pele que tocaram o item contendo látex. Estas e outras reações alérgicas ao látex são menos comuns atualmente. Muitos hospitais ou consultórios médicos mudaram para luvas sem látex ou luvas de látex de baixa proteína.

Um segundo tipo de alergia cutânea chamada “ dermatite alérgica de contato ” pode ser causada por produtos químicos usados ​​na fabricação de luvas de borracha. Esta dermatite é reconhecida pelo eczema e bolhas nas costas das mãos. Assemelha-se a uma erupção de hera venenosa e começa de 1 a 3 dias depois de usar luvas de borracha.

O contato físico direto com produtos de látex não é necessário para desencadear uma reação alérgica. Anafilaxia e reações asmáticas graves podem ser causadas pela inalação de proteínas do látex no ar, resultantes do pó na luva de látex.

Quais alimentos são problemas potenciais para pessoas com alergia ao látex?

Se você tem alergia ao látex, também pode ter alergias alimentares . Os alimentos mais propensos a causar este problema incluem: maçã, abacate, banana, cenoura, aipo, castanha, kiwi, melão, mamão, batata crua e tomate.

Gestão e Tratamento

Como a alergia ao látex é diagnosticada?

Alergia ao látex é diagnosticada por um teste de sangue de alergia .

Como é tratada a alergia ao látex?

O melhor tratamento para alergia ao látex é evitar. Se você tiver reação alérgica à alergia grave, você deve:

  • Usar identificação de alerta médico
  • Leve um auto-injetor de epinefrina (adrenalina) para tratamento de emergência

Profissionais de saúde com histórico de sensibilidade ao látex que devem usar luvas devem parar de usar luvas de látex. Seus colegas de trabalho também não devem usar luvas de látex, mas sim trocar para luvas sintéticas.

Pacientes com alergia ao látex estão em risco de asma na exposição a aerossóis contendo látex. Eles devem tentar evitar áreas onde são usadas luvas de látex em pó ou outros produtos de látex.

Como a alergia ao látex pode ser prevenida?

Se você tem alergia ao látex, evite contato direto com todos os produtos e dispositivos que contêm látex. Evite também alimentos que causam uma reação alérgica. Os problemas de alergia ao látex durante procedimentos odontológicos, médicos ou cirúrgicos podem ser evitados, alertando os profissionais de saúde sobre alergia ao látex antes de qualquer teste ou tratamento. As pessoas alérgicas ao látex podem receber cuidados médicos ou dentários em uma área segura para látex. Hospitais e clínicas que usam apenas luvas de látex de baixa proteína e luvas sem látex experimentaram declínios dramáticos em novos casos de alergia ao látex.

Os alergistas podem fornecer informações e assistência às pessoas alérgicas ao látex para ajudá-los a evitar produtos que possam conter látex. A American Latex Allergy Association também tem informações adicionais.

Recursos

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