O que é alopecia areata?

Alopecia areata é uma das formas de alopecia (perda de cabelo acentuada). É uma doença que não ameaça a vida, mas afeta o cabelo no couro cabeludo. Com esta condição, seu corpo reconhece os seus folículos pilosos como um inimigo. Seu corpo ataca os folículos pilosos, o que faz com que um bom tanto ou todos os seus cabelos caiam, geralmente começando com o cabelo presente na sua cabeça. Existem três formas graves de alopecia, incluindo areata ( perda de cabelo irregular na sua cabeça), totalis (perda de cabelo completa na sua cabeça) e universalis (a perda de todo o corpo). A alopecia não é de fato contagiosa. Ocorre em homens, mulheres e crianças de todas as idades. No entanto, é mais comum em crianças e adultos por volta dos 20 anos de idade.

Alopecia Areata, causas, sintomas, tratamento e mais

Sintomas da alopecia areata

O principal sintoma da alopecia areata é a perda de cabelo severa que gera manchas em sua cabeça, deixando áreas suaves e redondas de couro cabeludo expostas. Um caso leve de alopecia areata começa com uma a duas áreas suaves e sem pelos e geralmente pára depois disso. Às vezes, o cabelo crescerá de volta. No entanto, não há garantia que isso irá ocorrera. Alopecia areata pode crescer em outra forma. Na sua pior forma, a alopecia universalis faz com que você perca todos os cabelos presentes no corpo (sobrancelhas, cílios, braços, pernas, axilas, púbico e peito). Em raras ocasiões, as pessoas que têm alopecia podem sofrer ardor ou coceira nas áreas onde uma vez tiveram a perda de cabelo.

O que causa alopecia areata?

Não há nenhuma causa conhecida exata para alopecia areata. No entanto, os cientistas acreditam que a causa da doença pode estar relacionada à genética de uma pessoa. Nesse caso, os cientistas acreditam que um vírus ou seu ambiente causam a perda de cabelo.

Como é diagnosticada a alopecia areata?

Consulte o seu médico se estiver sofrendo de mais perda de cabelo do que o normal, por qualquer quantidade significativa. Existem muitas razões para a perda de cabelo. Seu médico examinará seu padrão de perda de cabelo e analisará seu histórico médico ao diagnosticar alopecia areata. Ele ou ela verificará se as áreas sem pelos do couro cabeludo são suaves e de cor de pêssego (o que é um sinal da condição), ou se seu couro cabeludo está com formando uma cicatriz ou mesmo escamas.

 Seu médico pode retirar um pouco de cabelos de sua cabeça para examinar. Às vezes, o cabelo restante na alopecia areata tem uma forma específica. Se o seu médico não pode confirmar um diagnóstico, ele irá enviá-lo para um laboratório para um exame de sangue completo. Eles vão raspar uma pequena amostra de pele do couro cabeludo para descartar outras doenças relacionadas, ou outra condição que causa perda de cabelo.

A alopecia areata pode ser prevenida ou evitada?

A condição não pode ser prevenida ou evitada. A causa é desconhecida e varia de acordo com cada caso. Alopecia areata não está ligada ao estresse, como algumas pessoas acreditam. Algumas pessoas têm uma história familiar de alopecia areata. Ter um membro da família com alopecia areata e outras doenças do sistema imunológico, como diabetes tipo 1, artrite reumatóide, doença da tireóide, lúpus, anemia da vitamina B12, doença de Addison e dermatite atópica (condição seca e com coceira também chamada eczema atópico) aumentam de fato o risco de ter alopecia areata. No entanto, é raro que um dos pais passe a condição para uma criança. As pessoas que não possuem outra doença do sistema imunológico e têm alopecia areata comumente têm doença da tireóide, alergias nasais e asma.

Tratamento de alopecia areata

Não há tratamento que ofereça uma cura de 100% para todos os casos de alopecia areata. Se você tem algumas pequenas áreas de perda de cabelo em sua cabeça, é provável que seu cabelo cresça novamente dentro de alguns meses. Seu médico pode não prescrever tratamento nesses casos. Para maiores áreas de perda de cabelo, seu médico pode prescrever várias injeções de esteróides (uma vez a cada duas a seis semanas) sob seu couro cabeludo para tentar rebrotar seus cabelos. Outros tratamentos incluem remédios para o crescimento do cabelo que contêm esteróides, que são aplicados à sua pele ou terapia de luz ultravioleta.

A imunoterapia é outra terapia por vezes recomendada. Provoca propositalmente uma reação alérgica ao couro cabeludo, que pode desencadear o crescimento do cabelo acelerado. Com este tratamento, o medicamento aplicado ao seu couro cabeludo irrita sua pele, tornando-a vermelha e com escamas. Pode levar até três meses para ver os resultados no crescimento do cabelo, se esse tratamento funcionar. Podem ocorrer também erupção cutânea e inchaço dos gânglios linfáticos no pescoço. Não importa qual terapia você tente, a perda de cabelo geralmente retorna quando você interrompe o tratamento.

Vivendo com alopecia areata

A American Academy of Family Physicians (AAFP) reconhece que viver com alopecia areata pode ser estressante e emocionalmente difícil. Isso pode afetar a interação social e a autoconfiança, pois as pessoas ficam envergonhadas ao perceberem que outros vejam sua perda de cabelo.

Técnicas de penteado ou produtos de cuidados capilares podem ajudar a cobrir a perda também. No entanto, alguns produtos de cuidados com o cabelo podem ser prejudiciais para seu cabelo e causar ainda mais danos e perdas adicionais. Você pode querer falar com seu médico sobre os produtos a serem evitados e quais são recomendados.

Perder suas cílios, sobrancelhas e os cabelos no nariz e na orelha também são um problema a mais. O cabelo protege seus olhos, nariz e orelhas da irritação do pó, germes e pequenas partículas estranhas, que podem trazer complicações. Cubra as áreas do couro cabeludo exposto com um chapéu ou protetor solar para reduzir o risco de queimaduras solares, ainda casos de câncer de pele.

Perguntas ao seu médico

  • Quantos cabelos preciso perder antes de passar novamente por avaliação?
  • Se um dos meus pais tem alopecia areata, existe um teste de genética que posso fazer para determinar se também terei? Qual?
  • Se a perda de cabelo durou mais de um ano, quais são as chances de que ele volte?
  • Quais doenças colocam as pessoas em risco de desenvolver alopecia areata?
A alopecia areata é um distúrbio auto-imune comum, que frequentemente causa a perda de cabelo imprevisível.

Ela afeta cerca de 6,8 milhões de pessoas apenas no Brasil.

Na maioria dos casos, o cabelo cai formando pequenas áreas do tamanho de uma moeda. Para a maioria das pessoas, a perda de cabelo não chega a ser embaraçoso, embora em alguns casos possa ser mais extrema.

Às vezes, pode levar à perda completa de todos os pelos presentes no couro cabeludo (alopecia totalis) ou, em casos extremos, a todo o corpo (alopecia universalis).

A condição pode afetar qualquer pessoa, de qualquer raça, independentemente da idade e sexo, embora a maioria dos casos ocorra um pouco antes dos 30 anos de idade .

 

Fatos rápidos sobre alopecia areata

Aqui estão alguns pontos-chave interessantes sobre a alopecia areata.

  • Uma em cada cinco pessoas que tem a  alopecia areata também tem um membro da família que experimentou a condição.
  • A alopecia areata frequentemente ocorre repentinamente, ao longo de apenas alguns dias.
  • Existem poucas evidências científicas de que a alopecia areata seja causada também pelo estresse .
  • Pessoas com alopecia areata que têm apenas algumas de perda de cabelo, muitas vezes experimentam uma recuperação espontânea e completa, sem a necessidade de tratamento a longo prazo.
  • Não há cura para a alopecia areata.

Tratamento

Alopecia Areata -  causas, sintomas, tratamento e mais

Alopecia areata é um distúrbio autoimune comum que comumente resulta em perda de cabelo imprevisível.

Atualmente não há cura conhecida para a alopecia areata, embora existam algumas formas de tratamento que podem ser sugeridas pelos médicos para ajudar o cabelo a crescer mais rapidamente.

A forma mais comum de tratamento de alopecia areata é o uso de corticosteróides, que são poderosos anti-inflamatórios que podem suprimir o sistema imunológico. Estes são geralmente administrados através de injeções locais, aplicação de pomada tópica ou por via oral.

Outros medicamentos que podem ser prescritos que promovem o crescimento do cabelo ou melhoram o sistema imunológico incluem Minoxidil, Anthralin, SADBE e DPCP. Embora alguns destes possam ajudar com o crescimento dos pelos como um todo, eles não podem impedir a formação de novas manchas calvas.

O uso de fotoquimioterapia é apoiado por alguns estudos, e também apresenta uma alternativa potencial para pacientes incapazes ou não dispostas a usar terapias sistêmicas ou invasivas.

Além de seu aspecto estético, o cabelo proporciona um grau de proteção contra a entrada de elementos no corpo. Pessoas com alopecia areata podem sentir falta das qualidades de proteção que o cabelo traz, e podem:

  • Usar mais protetor solar se exposto ao sol.
  • Usar óculos de proteção para proteger os olhos do sol e de detritos que as sobrancelhas e os cílios normalmente defendem.
  • Usar chapéus como maiores, perucas e lenços para proteger a cabeça do sol ou mantê-la aquecida.
  • Usar pomada dentro do nariz para manter as membranas úmidas, e também para proteger contra organismos que são normalmente presos pelos pelos das narinas.

A alopecia areata não faz as pessoas adoecerem de forma direta, e tampouco é contagiosa. Pode, no entanto, ser difícil adaptar-se emocionalmente para a condição. Para muitas pessoas, a alopecia areata é uma doença traumática, que justifica algum tratamento que aborde o aspecto emocional da perda de cabelo também, bem como a própria queda de cabelo.

Grupos de apoio e aconselhamento estão disponíveis para as pessoas compartilharem e exporem seus pensamentos e sentimentos, e discutir reações psicológicas comuns à condição.

A alopecia areata já foi comparada por alguns ao vitiligo, uma doença de pele auto-imune em que o próprio corpo ataca as células produtoras de melanina, levando ao aparecimento de manchas brancas. Pesquisas sugerem que essas duas condições podem compartilhar uma patogênese semelhante, com tipos similares de células imunes e citocinas que conduzem as doenças e fatores de risco genéticos comuns.

Existem diversos casos documentados que apontam que o tratamento para a alopecia areata usando diphencyprone (DCP), um sensibilizador de contato, levou ao desenvolvimento de vitiligo.

Pesquisas preliminares em animais descobriram que a quercetina, que é um bioflavonóide encontrado naturalmente em frutas e vegetais, ajuda a  proteger contra o desenvolvimento da alopecia areata e também a tratar efetivamente a perda de cabelo existente.

Alopecia Areata -  causas, sintomas, tratamento e mais

Mais pesquisas são necessárias, incluindo ensaios clínicos em humanos, antes que a quercetina possa ser considerada um tratamento recomendado para a alopecia areata.

Causas

A condição ocorre quando os glóbulos brancos atacam as células responsáveis pelos folículos capilares, fazendo com que elas diminuam de forma acentuada a produção de cabelos. Não se sabe exatamente o que acontece para que o sistema imunológico do corpo atinja os folículos pilosos dessa maneira.

Embora os cientistas não tenham certeza de por que essas mudanças ocorrem no corpo, parece que a genética está envolvida, já que a alopecia areata tem maior probabilidade de ocorrer em uma pessoa que tem um parente próximo com a condição. Uma em cada cinco pessoas com a doença tem um membro famíliar que também desenvolveu alopecia areata.

Outra pesquisa descobriu que muitas pessoas com história familiar de alopecia areata também têm uma história pessoal ou familiar de outros distúrbios autoimunes conhecidos, como a atopia, um distúrbio caracterizado por uma tendência a ser hiperalérgico, tireoidite e vitiligo.

Apesar do que muitas pessoas pensam, há muito pouca evidência científica para apoiar a visão de que a alopecia areata é causada pelo estresse. Casos extremos de estresse podem potencialmente desencadear a doença, mas a pesquisa mais recente aponta para uma causa genética.

Remédios caseiros

Como os tratamentos convencionais para a alopecia são ainda extremamente limitados, os estudos que apoiam os tratamentos naturais para a alopecia são ainda mais finos no solo.

Há pessoas que recomendam esfregar cebola ou suco de alho, chá verde resfriado , óleo de amêndoas, óleo de alecrim, mel ou leite de coco no couro cabeludo que enfrente a condição. Enquanto nenhum destes trará possivelmente danos, a sua eficácia também não é suportada pela pesquisa.

Algumas pessoas recorrem a métodos alternativos de tratamento, como a acupuntura e também a aromaterapia, embora haja pouca ou nenhuma evidência para apoiar esses tratamentos.

Sintomas

O sintoma mais conhecido da alopecia areata é a perda de cabelo irregular. Mechas de cabelo do tamanho de moedas começam a cair, principalmente no meio do couro cabeludo. Qualquer local de crescimento do cabelo pode ser afetado, incluindo a barba e os cílios.

A perda de cabelo pode ser repentina, desenvolvendo-se em apenas alguns dias ou durante um período estabelecido, como algumas semanas. Pode haver coceira ou ardor na área antes da perda de cabelo. Os folículos capilares não são destruídos e, assim, o cabelo pode crescer novamente, isso se a inflamação dos folículos diminuir. Pessoas que experimentam apenas algumas manchas de perda de cabelo, muitas vezes têm uma recuperação espontânea e completa, sem qualquer forma de tratamento.

Cerca de 30 por cento dos indivíduos que desenvolvem alopecia areata pensam que sua condição se torna mais extensa ou se torna um ciclo contínuo de perda de cabelo e recrescimento por toda a vida.

Cerca de metade dos pacientes se recuperam da alopecia areata dentro de um ano, mas muitos experimentarão mais de um episódio na vida. Cerca de 10% das pessoas desenvolverão alopecia total ou alopecia universalis, mesmo que por poucos períodos, pela vida.

Alopecia areata também pode afetar as unhas das mãos e as unhas dos pés, e às vezes essas mudanças são o primeiro sinal de que a condição está se desenvolvendo de forma silenciosa. Há várias pequenas mudanças que podem ocorrer nas unhas:

  • manchas brancas e linhas aparecem
  • as unhas tornam-se ásperas
  • as unhas perdem o brilho
  • as unhas tornam-se mais finas e divididas

Alguns sinais clínicos adicionais incluem:

  • Pelos com o formato de um ponto de exclamação: isso ocorre quando poucos pelos curtos ficam mais estreitos no fundo e crescem nas bordas dos pontos calvos.
  • Cabelos quebradiços: os cabelos se quebram antes de atingir a superfície da pele.
  • Cabelos brancos: podem crescer em áreas afetadas pela queda de cabelo.

Diagnóstico

Os médicos geralmente são capazes de diagnosticar a alopecia areata facilmente examinando os sintomas e histórico médico. Eles podem indicar o grau de perda de cabelo após examinar os cabelos das áreas afetadas sob um microscópio.

Se, após um exame clínico inicial, o médico não conseguir fazer um diagnóstico, pode solicitar uma biópsia da pele. Se eles precisarem descartar outras doenças auto-imunes, eles podem realizar um exame de sangue completo.

Como os sintomas da alopecia areata são tão distintos, fazer um diagnóstico geralmente é rápido e direto.

Referencias:

Açıkgöz. G, Yeşil, H., Çalışkan, E., Tunca, M., & Akar, A. (2013, 9 de outubro). Fotoquimioterapia direcionada em alopecia areata [Resumo]. Photodermatology, Photoimmunology & Photomedicine,  29 (6), 318-22. Obtido de http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pubmed/24102724

Alopecia areata. (nd) Obtido de https://www.naaf.org/alopecia-areata

Alopecia areata. (nd) Obtido de http://www.americanhairloss.org/types_of_hair_loss/alopecia_areata.asp

Alopecia areata: Visão geral. (nd) Obtido em https://www.aad.org/public/diseases/hair-and-scalp-problems/alopecia-areata

Dunkin, MA (2015, abril). Perguntas e respostas sobre alopecia areata. Obtido em http://www.niams.nih.gov/Health_Info/Alopecia_Areata/

FAQs (nd) Obtido de  https://www.naaf.org/faqs

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