Anorexia Nervosa: Causas, Sintomas e 5 Tratamentos Naturais

A anorexia tem sido considerada como um problema de mulher – e, embora seja verdade que, historicamente, estima-se que 90 por cento a 95 por cento dos sofredores de anorexia nervosa tenham sido do sexo feminino, a desordem está se tornando cada vez mais comum entre os homens. (1) Atualmente, cerca de 1 por cento de todas as mulheres são consideradas sofredoras de anorexia nervosa, tornando-se um dos diagnósticos psiquiátricos mais comuns em mulheres jovens e também uma das mais mortíferas.

Nem sempre é fácil detectar sinais de anorexia, pois muitas pessoas com distúrbios alimentares tentam comer “normalmente” em torno de outras pessoas, mas comem muito pouco, ou nada, quando estão sozinhas. Quando os comportamentos associados à anorexia tornam-se óbvios para a família e os amigos, geralmente incluem mentiras sobre a ingestão de alimentos, seguindo rigorosamente determinados rituais ou regras de alimentos – o que pode ser um sinal de ortorexia – e frequentemente fazendo comentários sobre como se sentem “gordos” ou pouco atraente.

A intervenção precoce é considerada uma das formas mais importantes de prevenção de complicações decorrentes da anorexia, que pode incluir infertilidade, danos ao sistema cardiovascular, ossos debilitados (ou diminuição da massa óssea) e em casos graves, mesmo a morte. Entre 5% e 20% dos indivíduos com anorexia nervosa morrerão devido a complicações da doença, o que significa que tem uma das maiores taxas de mortalidade de qualquer condição de saúde mental. Enquanto a anorexia é uma desordem notoriamente muito difícil de tratar permanentemente (muitos sofrem liquidando os sintomas do transtorno uma e outra vez ao longo de suas vidas), há mais esperança do que nunca para superar todos os transtornos alimentares. Hoje em dia, estão disponíveis uma ampla gama de tratamentos efetivos, incluindo terapia, grupos de apoio, meditação guiada e outras práticas mente-corpo e, em alguns casos, medicamentos.

Anorexia Nervosa: Causas, Sintomas e 5 Tratamentos Naturais

O que é Anorexia Nervosa?

De acordo com a Organização Nacional de Transtornos Alimentares, a anorexia nervosa é um tipo de transtorno alimentar grave, às vezes até ameaçador da vida, caracterizado por auto-fome e perda de peso excessiva. Outras definições de anorexia, como a fornecida pelo dicionário de Webster, incluem “uma doença física e emocional grave em que um medo anormal de ser gordo leva a maus hábitos alimentares e perda de peso perigosa”.

Uma característica-chave da anorexia nervosa é ficar extremamente abaixo do peso. Isso não significa que todos os indivíduos que estão abaixo do peso têm anorexia, é claro, mas alguém não pode ser diagnosticado com o transtorno sem estar com um peso significativamente baixo. “Um diagnóstico de anorexia depende do peso real de um indivíduo (em comparação com o” peso ideal “) em vez do seu grau de perda de peso”, explica a especialista Jennifer Thomas, autora do livro “Quase Anoréxica”. (2)

O relacionamento entre a anorexia e outros transtornos alimentares

Existe uma estreita relação entre anorexia nervosa e outros distúrbios alimentares oficialmente reconhecidos, de acordo com especialistas. Isso pode tornar difícil diagnosticar e tratar adequadamente a anorexia, razão pela qual a recuperação do distúrbio é tão difícil e o tratamento tão complexo. Hoje, existem dois principais tipos de anorexia que os pacientes são diagnosticados com: compulsão anorrexia nervosa / tipo de purga e anorexia nervosa restritiva.

Os sintomas anoréxicos residem em um contínuo com alimentação normal: em um extremo do espectro, as pessoas comem de maneira “normal” (principalmente equilibrada), que geralmente suporta suas necessidades quando em um peso corporal saudável.
Aqueles na outra extremidade do espectro comem de forma restritiva ou anormal, então eles são diagnosticados com anorexia nervosa ou outros distúrbios alimentares oficialmente reconhecidos (como transtorno compulsivo, bulimia, etc.), ou uma combinação de ambos.
Aqueles que se encontram em algum lugar no meio do espectro podem comer de diversas maneiras. Enquanto as pessoas na “área cinzenta” não são oficialmente reconhecidas como sofredoras de qualquer transtorno alimentar, elas podem não estar comendo de forma muito equilibrada ou moderada também.
Por exemplo, hoje é comum que muitas pessoas que lutam para manter um peso saudável em repetidas vezes “dieta yo-yo”, perdem e ganhem peso às vezes uma e outra vez, ou tente diferentes programas dietéticos ao longo de suas vidas (às vezes de forma restritiva) .
Quando esses comportamentos começam a contribuir para consequências negativas para a saúde, ou diminuem a qualidade de vida, um transtorno alimentar geralmente é diagnosticado.
Em alguns casos, comportamentos associados à anorexia podem levar a episódios de compulsão alimentar. Não é incomum que os pacientes anoréxicos relatem lutar com o transtorno de compulsão alimentar junto com a purga (vômitos, demolição de laxantes ou excesso de exercícios, por exemplo), devido à forma como isso pode causar um forte instinto para comer demais. Isso geralmente é descrito como “anorexia tipo compulsão alimentar / purga”, que envolve comportamentos de compulsão alimentar e / ou purga, além de períodos de restrição, durante um período de três meses.

 

Toda pessoa diagnosticada com anorexia e purgas (uma característica-chave do transtorno alimentar bulimia nervosa) no entanto, são aqueles que estão “restringindo o tipo de anoréxicos” raramente consumem grandes quantidades de alimentos / calorias ao mesmo tempo, restringindo severamente sua ingestão.

Sinais comuns e sintomas da anorexia nervosa

Os sinais de alerta, comportamentos e sintomas associados à anorexia nervosa geralmente incluem:

  • Perda de peso intencional ou mudanças frequentes de peso. Aqueles sem distúrbios alimentares geralmente mantêm um peso relativamente estável ou ganham peso lentamente à medida que envelhecem, mas mudanças frequentes de peso que podem ser muito extremas são sinais de alerta de um transtorno alimentar.
  • Limitando severamente o número de calorias consumidas e geralmente os tipos de alimentos consumidos.
  • Temor intenso de ganho de peso, que muitas vezes leva a obsessão e ansiedade.
  • Envolvendo comportamentos incomuns e persistentes para evitar ganho de peso. A tentativa de seguir regras dietéticas rígidas é comum entre os anoréxicos. Por exemplo, as regras podem incluir apenas comer em horários específicos do dia, apenas comendo um número muito pequeno de calorias por dia, o que coloca o corpo em modo de fome ou apenas comendo um número limitado de alimentos “seguros”. Normalmente, infringir essas regras geralmente leva a extrema culpa ou ansiedade sobre o ganho de peso.
  • Baixa auto-estima, especialmente relacionada à imagem corporal ou a outros aspectos da aparência.
  • Incapacidade de apreciar as consequências do transtorno alimentar, incluindo não querer receber ajuda ou admitir um problema (negação da gravidade da situação).
  • Negação de fome, mentir sobre comportamentos alimentares, recusa a comer em torno de outras pessoas ou em situações sociais, retirada de situações sociais normais e apresentação de desculpas consistentes para evitar situações envolvendo alimentos.
  • É comum que a anorexia seja acompanhada de excesso de treinamento ou “dependência do exercício”, que é uma quantidade insalubre de exercício excessivo e rígido. O exercício é visto como uma forma de “queimar” calorias e evitar ganho de peso, o que ajuda a diminuir o medo / ansiedade.
  • Retirada de amigos e atividades usuais.
  • Muitas vezes, os sintomas associados a outras doenças mentais também estão presentes, incluindo aqueles relacionados à depressão, distúrbios dismórficos corporais, abuso de substâncias ou abuso de medicamentos prescritos.

Como a anorexia faz com que alguém consuma menos calorias do que o corpo precisa para funcionar corretamente, muitos problemas de saúde podem se desenvolver como resultado. As complicações físicas e mentais associadas à anorexia, de acordo com a organização Hope Disorder Hope, podem incluir: (3)

  • Mudanças menstruais, períodos irregulares ou infertilidade. A amenorréia, ou a ausência anormal de menstruação durante três ciclos menstruais consecutivos, é comum entre aqueles com anorexia. Entre as mulheres em idade reprodutiva, isso pode causar infertilidade ou dificuldade em engravidar, além de maior risco de aborto espontâneo e complicações durante a gravidez.
  • Depressão, fadiga, baixa motivação e letargia.
  • Abandono social e isolamento.
  • Doenças cognitivas, incluindo nevoeiro cerebral, desorientação e, às vezes, tonturas.
  • Alterações nos ritmos cardíacos e pressão sanguínea, incluindo palpitações, diminuição da freqüência cardíaca e baixa pressão arterial.
  • Perda de massa muscular, fraqueza e, por vezes, dificuldades ou dores.
  • Redução da densidade óssea (osteoporose). Isso é causado por ossos secos e quebradiços devido à baixa ingestão de nutrientes / calorias. Este é um efeito grave, às vezes irreversível, da desnutrição que pode se desenvolver em uma idade jovem e levar a fraturas ou outras complicações na estrada.
  • Pele seca e, às vezes, descamação ou descoloração da pele (inclusive aparecendo muito pálida, doente ou cansada).
  • Desenvolvimento de lanugo, que é cabelo macio e fino que cresce anormalmente no rosto e no corpo. Alguns acreditam que esta é a maneira do corpo de tentar manter a temperatura interna do corpo próxima ao normal.
  • Frequentemente sentir frio, especialmente nos dedos dos pés, dedos das mãos e extremidades.
  • Desgaste do cabelo, uma vez que a ingestão de baixa caloria não fornece nutrientes suficientes para suportar o crescimento saudável do cabelo.
  • Entre as mulheres jovens (entre 15-24 anos) que sofrem de anorexia nervosa, a taxa de mortalidade associada à doença é 12 vezes maior do que a taxa de mortalidade de todas as outras causas de morte. (4)

Causas e Fatores de Risco Associados à Anorexia Nervosa

No Brasil, cerca de 20 milhões de mulheres e 10 milhões de homens sofrem de um transtorno alimentar clinicamente significativo em algum momento de suas vidas, incluindo anorexia nervosa, bulimia nervosa, transtorno compulsivo ou um transtorno alimentar não especificado de outra forma (EDNOS).

A anorexia é mais comum entre as mulheres brancas e jovens de idade média educadas, não hispânicas. A taxa de desenvolvimento de novos casos de distúrbios alimentares tem aumentado desde 1950 e a prevalência de anorexia (especialmente entre adolescentes e jovens adultos) continua a subir. Um artigo publicado no Indian Journal of Psychiatry afirma: “Os transtornos alimentares são mais prevalentes na cultura ocidental onde os alimentos estão em abundância e a atratividade feminina é equiparada à magreza”. (5)

Em geral, não se acredita que os distúrbios alimentares sejam causados ​​por uma única coisa, mas sim por uma combinação de diferentes fatores sobrepostos. Estes podem incluir susceptibilidade genética, educação, influências da mídia, pressão ou bullying de amigos ou familiares, transtornos mentais conviventes, história de distorção do corpo e uso de drogas / substâncias que enfraquecem o funcionamento cognitivo. A pesquisa também mostra que os fatores neurobiológicos – como o mau funcionamento da serotonina no cérebro, traços de personalidade e experiências de vida traumáticas – podem ser fatores associados ao desenvolvimento de distúrbios alimentares.

Fazer dieta durante muitos anos é outro fator de risco significativo. A National Eating Disorder Association afirma que cerca de 35% das “dieters normais” acreditam que progridem para uma dieta patológica, com até 25% progredindo para distúrbios alimentares parciais ou de síndrome completo, incluindo anorexia.

Aqueles que parecem estar no maior risco de desenvolver anorexia incluem:

  • Qualquer um com história de dieta repetida ou outro transtorno alimentar. A dieta a longo prazo, a dieta de uma idade jovem e a dieta de yo-yo podem levar a um medo intenso sobre o ganho de peso. Como mencionado acima, transtorno dismórfico do corpo,bulimia e anorexia podem coexistir. O uso de “comportamentos de purga” associados à bulimia nervosa, como o uso de laxantes ou vômitos, pode contribuir para a retenção de água e desejos por alimentos, provocando mais ansiedade sobre a imagem do corpo.
  • Aqueles com outras doenças psiquiátricas, incluindo ansiedade, depressão, transtorno bipolar, transtorno de personalidade evitante e transtorno obsessivo-compulsivo.
  • Aqueles com antecedentes familiares de anorexia ou outros distúrbios alimentares.
  • Os adolescentes são os mais propensos a desenvolver distúrbios alimentares, mas os que são de meia-idade também sofrem.
  • Pessoas que tendem a ter personalidades muito orientadas, ambiciosas, rígidas, penetrantes, controladoras, inflexíveis e críticas.
  • Qualquer pessoa que tenha sofrido abuso sexual, abuso físico, trauma recente ou sofre de transtorno de estresse pós-traumático. Isto é por causa de como o estresse crônico ou os eventos emocionais traumáticos contribuem para diminuir a auto-estima, retirada social, depressão, vergonha, insegurança, mudanças de humor e problemas relacionados aos outros.
  • Aqueles que têm problemas de abuso de substâncias, incluindo álcool, maconha, prescrições ou outras drogas ilegais. Estudos descobriram que o álcool e outros distúrbios do abuso de substâncias são quatro vezes mais comuns em pessoas com transtornos alimentares do que na população em geral.
  • Pessoas que abusaram de “drogas para perda de peso”, ervas, laxantes, chás ou medicamentos no passado.

Tratamento convencional para anorexia e transtornos alimentares

Embora muitos pacientes com anorexia nervosa melhorem ao longo do tempo, uma proporção substancial continua a ter distúrbios da imagem corporal, alimentação desordenada e outras dificuldades psiquiátricas, de acordo com estudos. (6) Aqueles que se recuperam mais plenamente recebem tratamento precoce, recebem suporte contínuo, praticam autocuidado emocional em coisas como meditação e outras formas de gerenciar o estresse, e falam quando os sintomas se tornam mais importantes.

Para fazer um diagnóstico de anorexia nervosa, que geralmente é solicitado quando um membro da família pede, um médico irá realizar uma avaliação dos sintomas do transtorno alimentar com o objetivo de identificar sinais e comportamentos chave. O médico do paciente pode perguntar sobre qualquer história familiar sobre distúrbios alimentares e outros distúrbios psiquiátricos, transtornos de álcool e outras substâncias, obesidade, interações familiares em relação ao transtorno do paciente, atitudes familiares em relação à alimentação, exercício e a atitude atual do paciente em relação a sua aparência. A anorexia geralmente é tratada através de uma combinação de métodos, incluindo:

Psicoterapia ou aconselhamento psicológico. A terapia comportamental cognitiva (coberta mais abaixo) é agora considerada como um dos tratamentos mais efetivos utilizados para a recuperação a longo prazo.
Ajuda de um nutricionista, a fim de desenvolver padrões saudáveis ​​de alimentação que forneçam calorias e nutrientes suficientes.
Às vezes, o uso de medicação, incluindo medicamentos anti-ansiedade ou antidepressivos, como inibidores seletivos da recaptação da serotonina (Fluoxetina ou Citalopram). Estes geralmente não são usados ​​a longo prazo, mas podem ser úteis para alguns pacientes nos estágios iniciais de superação do transtorno quando os níveis de ansiedade podem ser elevados. No entanto, o uso prolongado de drogas psicotrópicas pode ter efeitos negativos.

Monitoramento fornecido por uma equipe de médicos, às vezes durante uma internação inicial ou período de reabilitação. Os médicos costumam pedir ao paciente monitorar os efeitos colaterais associados à anorexia, incluindo problemas cardíacos, desequilíbrios eletrolíticos, fraqueza, deficiências cognitivas e muito mais. O médico do paciente também normalmente perguntará sobre qualquer regime de exercícios excessivos que tenha sido praticado, além de indagar sobre os comportamentos de purga, incluindo o vômito após comer, o uso indevido de laxantes, a adoção de dieta ou pílulas ou o uso de diuréticos ou enemas.

5 Tratamentos Naturais para Anorexia Nervosa

1. Terapia comportamental cognitiva

De acordo com especialistas da Mayo Clinic, “a anorexia não é realmente sobre comida. É uma maneira insalubre de tentar lidar com problemas emocionais. Quando você tem anorexia, você costuma equiparar a magreza com auto-estima “. (7) A terapia comportamental cognitiva (ou CBT) é uma maneira de que aqueles que sofrem de anorexia possam começar a descobrir padrões de pensamento relacionados à baixa auto-estima e obsessão em relação à necessidade por controle, magreza e aparência “atraente” para outros.

CBT é uma espécie de “terapia de conversa” que se concentra na mudança de pensamentos negativos juntamente com padrões comportamentais que estão envolvidos na manutenção da patologia alimentar. Estudos descobriram que a CBT reduz significativamente o risco de recaída e aumenta a probabilidade de bons resultados na recuperação em comparação com o aconselhamento nutricional com base em educação nutricional e intercâmbio de alimentos sozinho. (8) Entre os pacientes que receberam CBT, alguns também recebem medicamentos antidepressivos para ajudar a melhorar as chances de superação da doença. Outros tipos de terapias usadas para tratar distúrbios alimentares podem incluir terapia familiar, terapia analítica cognitiva e terapia psicossocial.

2. Ajuda de uma nutricionista ou nutricionista

Um nutricionista e / ou terapeuta pode ajudar alguém a lutar com a anorexia, oferecendo orientação e apoio na alimentação de uma dieta equilibrada, que contenha energia suficiente (calorias) e nutrientes específicos, para atender às necessidades do corpo e evitar que os sintomas se agravam. As necessidades precárias de calorias e os planos alimentares dependem do estado de saúde específico do paciente, a disposição de mudar a dieta e os sintomas.

Em alguns casos, o atendimento hospitalar é necessário para tratar as complicações existentes e prevenir problemas de saúde graves, como desmaios, insuficiência cardíaca, etc. Esses tratamentos podem incluir programas de internação, hospitalização parcial, atendimento ambulatorial intensivo e / ou residencial em uma unidade de especialidades de transtornos alimentares , ou uma estadia em outro tipo de instalação de reabilitação. Durante uma estadia, o paciente pode precisar ser alimentado por força se ele ou ela não está disposto a comer o suficiente, e ele ou ela é introduzida em uma variedade de alimentos com o apoio de um conselheiro. Os pacientes também são monitorados para verificar melhorias nos marcadores de saúde, comportamentos alimentares e habilidades de enfrentamento.

3. Apoio de familiares e amigos

O apoio de familiares e amigos de um paciente pode ser extremamente útil para superar a desordem. Se um paciente transita de uma instalação de internação de volta para casa, os membros da família geralmente são preparados para lidar com as refeições e as flutuações emocionais de forma prática e benéfica.

Algumas das maneiras como os membros da família e os amigos podem ajudar a identificar limitações na dinâmica da família e estruturar e aprender interações saudáveis, formas de lidar com desacordos, ser tratados por abuso de substâncias e acabar com qualquer abuso ou trauma físico. Família ou amigos íntimos também ajudam o paciente a reconstruir a intimidade e a confiança com os outros, podem contribuir para melhorar a auto-estima, ensinar a interdependência e as habilidades de comunicação, estabelecer limites adequados, fornecer feedback útil, e há para oferecer compaixão, empatia e sensação de proximidade durante tempos difíceis.

4. Unindo um Grupo de Apoio Permanente

Durante a recuperação, muitos pacientes optam por se juntar a um grupo de apoio on-line ou em pessoa para se entenderem e não estarem sozinhos. Falar com outros que superaram a desordem podem ser inestimáveis ​​para aumentar a recuperação e a esperança.

Os especialistas recomendam o apoio de um terapeuta profissional e um médico primeiro e, em seguida, chegar a colegas. Compartilhando uma sensação de vulnerabilidade e conexão, ao mesmo tempo que recebe incentivo de pessoas que passam pelo mesmo, acredita-se ser uma das coisas mais valiosas, baratas, seguras e gratificantes que alguém pode fazer durante a recuperação.

5. Aumentar a auto-estima em outras formas

Outras formas eficazes para aliviar o estresse, criar confiança e confiar em outros incluem:

  • Regularmente fazendo algo criativo e divertido a cada dia, como hobby ou arte.
  • Tentando a meditação em uma configuração de grupo, ioga, tai chi ou outros exercícios mentais e corporais.
  • Participar para experimentar novas atividades, juntar-se a uma equipe ou voluntário.
  • Escrevendo em um periódico. Isso pode incluir fazer uma “lista de valores” de características que são importantes para o bem-estar além da aparência.
  • Passar mais tempo ao ar livre na natureza, incluindo caminhadas, natação, caminhadas ou aterramento.
  • Exercício regular de forma saudável (passar por um médico primeiro é uma boa idéia).
  • Praticando técnicas de respiração profunda e alongamento para aliviar o estresse corporal.
  • Praticando a oração e outras formas de espiritualidade ou meditação que possam aumentar a sensação de conexão e propósito.
  • Promovendo relacionamentos com pessoas de apoio (estudos que encontramos dizem que nossos relacionamentos são uma das coisas que nos tornam mais felizes).

Precauções ao tratar a anorexia

Ao procurar ajuda para anorexia ou outro distúrbio alimentar pode ser esmagador, mas é extremamente importante em alguns casos. A anorexia pode ser mortal, e mesmo quando não é, pode contribuir para problemas a longo prazo em relação aos resultados de saúde. Obter avaliações médicas adequadas, ajuda e aprovação do seguro são várias coisas a serem consideradas quando se busca tratamento. Procure um médico e um terapeuta que estão familiarizados com o trabalho com pacientes com transtornos alimentares e, idealmente, que adquiram seguro para tratamentos.

Muitos recursos on-line estão disponíveis para ajudá-lo a explorar opções e encontrar o tratamento adequado para você. Se você não tem certeza de onde começar, mencione suas preocupações a um membro da família confiável ou seu médico, que pode realizar uma avaliação médica ou qualquer teste de laboratório específico necessário. Antes de excluir o tratamento, considere várias opções diferentes que possam atender às suas necessidades sem afastar-se da sua vida diária e obrigações.

Pensamentos finais sobre Anorexia Nervosa

A anorexia nervosa é um distúrbio alimentar emocional caracterizado pela auto-fome ou por um desejo obsessivo de perder peso, recusando-se a comer calorias suficientes.
Sinais e sintomas de anorexia incluem perda de peso extrema, mentir sobre a ingestão de alimentos, seguindo regras rígidas em relação à ingestão de alimentos, retirada social e exercício extremo. Complicações devidas à anorexia podem incluir amenorréia (perda de períodos), infertilidade, massa óssea reduzida, alterações cognitivas, pele seca e cabelo e problemas cardíacos.
Maneiras naturais para ajudar aqueles que sofrem com anorexia a superar suas condições incluem terapia comportamental cognitiva, suporte social, sendo monitorados por um médico, reduzindo o estresse, aumentando as habilidades de enfrentamento e se encontrando com um nutricionista para orientação.

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