As drogas antidepressivas realmente funcionam?

Aprendemos que o exercício se compara favoravelmente aos medicamentos antidepressivos como tratamento de primeira linha para depressão leve a moderada. Mas o quanto isso realmente está sendo falado hoje? Quão eficazes são os antidepressivos em primeiro lugar?

Uma meta-análise recente provocou uma enorme controvérsia científica e pública afirmando que o efeito placebo pode explicar a aparente eficácia clínica dos antidepressivos. Mas não há ensaios clínicos que ofereçam evidências convincentes para a eficácia do antidepressivo, na verdade, milhares deles? Se uma meta-análise apenas compila todas as melhores pesquisas publicadas, como poderia dizer que elas não funcionam muito melhor do que as pílulas de açúcar? A palavra-chave é “publicada”.

E se uma empresa de drogas decidisse apenas publicar estudos que mostravam um efeito positivo, mas silenciosamente arquivados e escondidos, qualquer estudo que mostrava a droga não funcionava? Se você não conhecesse o mundo, olharia para a literatura médica publicada e pense “Wow, esta droga é ótima.” E e se todas as empresas de drogas o fizeram? Para descobrir se este foi o caso, os pesquisadores aplicaram a FDA sob a Lei de Liberdade de Informação para obter acesso aos estudos publicados e não publicados enviados por empresas farmacêuticas, e o que eles encontraram foi chocante.

De acordo com a literatura publicada, os resultados de quase todos os ensaios de antidepressivos foram positivos, o que significa que eles funcionaram. Em contrapartida, a análise do FDA nos dados experimentais mostrou que apenas metade dos ensaios apresentaram resultados positivos. Em outras palavras, cerca de metade dos estudos mostraram que as drogas não funcionavam. Assim, quando os dados publicados e não publicados são combinados, eles não conseguem mostrar uma vantagem clinicamente significativa para a medicação antidepressiva em uma pílula de açúcar. Não publicar resultados negativos prejudica a medicina baseada em evidências e coloca milhões de pacientes em risco de usar drogas ineficazes ou inseguras, e este foi o caso com esses medicamentos antidepressivos.

Essas revelações atingiram em 2008 – Prozac, Serzone, Paxil e Effexor – eles trabalharam, mas também as pílulas de açúcar, e a diferença entre a droga e o placebo foi pequena. Isso foi 2008. Onde estávamos até 2014? As análises dos dados publicados e os dados não publicados que foram escondidos pelas empresas farmacêuticas revelam que a maioria (se não todos) dos benefícios dos antidepressivos deve-se ao efeito placebo.

As drogas antidepressivas realmente funcionam?

E o que é ainda pior, os documentos do Freedom of Information Act mostram que o FDA sabia disso, mas tomou uma decisão explícita de manter essa informação do público e de médicos prescritos.

Como as empresas de drogas poderiam fugir disso?

A indústria farmacêutica é considerada a indústria mais lucrativa e politicamente influente no mundo, e a doença mental pode ser pensada como o ganso dourado da indústria da droga: incurável, comum, longo prazo e envolvendo múltiplos medicamentos. Os medicamentos antidepressivos são prescritos para 8,7% da população. É um mercado de vários bilhões de dólares.

Para resumir, há uma forte resposta terapêutica à medicação antidepressiva; É só que a resposta ao placebo é quase tão forte. Na verdade, os antidepressivos oferecem benefícios substanciais para milhões de pessoas que sofrem de depressão, e descartá-los como ineficaz é impreciso. Só porque eles podem não funcionar melhor do que pílulas falsas não significa que eles não funcionam. É como a homeopatia – só porque não funciona melhor do que as pílulas de açúcar, não significa que a homeopatia não funcione. O efeito placebo é real e poderoso.

Em um periódico de psicofarmacologia, um psiquiatra financiado pela empresa Prozac defende as drogas, afirmando: “Uma questão-chave é desconsiderada pelos críticos negativos. Se o paciente se beneficia do tratamento antidepressivo, isso importa se isso está sendo alcançado através de efeitos de drogas ou placebo? ”

Claro que importa!

Entre os efeitos colaterais dos antidepressivos estão: disfunção sexual em até três quartos das pessoas, aumento de peso a longo prazo, insônia, náuseas e diarreia. Cerca de um em cada cinco mostra os sintomas de abstinência quando eles tentam parar. E talvez mais tragicamente, as drogas podem tornar as pessoas mais propensas a se tornar deprimidas no futuro. As pessoas são mais propensas a ficar deprimidas após o tratamento por antidepressivos do que após o tratamento por outros meios – incluindo o placebo.

Então, se os médicos estão dispostos a dar aos pacientes tratamentos equivalentes ao placebo, talvez seja melhor para eles apenas mentir para os pacientes e dar-lhes comprimidos reais de açúcar. Sim, isso envolve a decepção, mas não é preferível do que o engano do que os efeitos colaterais?

Se diferentes tratamentos são igualmente eficazes, a escolha deve basear-se em risco e danos, e de todos os tratamentos disponíveis, os antidepressivos podem estar entre os mais perigosos e os mais prejudiciais. Se eles devem ser usados, deve ser como último recurso, quando a depressão é extremamente grave e todas as outras alternativas de tratamento foram testadas e falhadas.

Os antidepressivos podem não funcionar melhor do que o placebo para depressão leve e moderada, mas para depressão muito grave, as drogas superam as pílulas de açúcar. Mas essa é apenas uma pequena fração das pessoas que tomam essas drogas. Isso significa que a grande maioria dos pacientes deprimidos – até nove em dez – estão sendo prescritos medicamentos que têm benefícios insignificantes para eles.

Muitos médicos rapidamente decidem sobre um diagnóstico de depressão sem necessariamente ouvir o que o paciente tem a dizer e acabar colocando-os em antidepressivos sem considerar alternativas. E, felizmente, existem alternativas efetivas. O exercício físico, por exemplo, pode ter efeitos duradouros, e se isso também for um efeito placebo, é pelo menos um placebo com uma lista invejável de efeitos colaterais. Enquanto os efeitos colaterais dos antidepressivos incluem coisas como disfunção sexual e insônia, os efeitos colaterais do exercício incluem libido melhorada, melhor sono, diminuição da gordura corporal, melhora do tônus ​​muscular e uma vida mais longa.

 

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