Por que as taxas de autismo estão aumentando

Definir taxas de autismo exatas não foi uma tarefa fácil. O debate sobre o número de casos conhecidos de desordem do espectro do autismo (ASD) ao longo dos anos.

Aumento nos número de pessoas com autismo e Síndrome de Asperger

Nos anos 70 e 80, foi relatado que uma em cada 2.000 crianças tinha autismo. Esse número saltou para um em 80, de acordo com os resultados da pesquisa de 2011-2013 realizados pelos Centros de Controle de Doenças (CDC) e Prevenção (CDC). (1)

Como se mostra, mesmo esse número pode até ser baixo. Esta semana, o CDC anunciou os resultados do seu inquérito de entrevista de saúde nacional de 2014, e a nova pesquisa descobre que até uma em cada 45 crianças exibe sinais de autismo! (2)

O que está por trás do aumento das taxas de autismo, e isso significa que eles continuarão a aumentar? Vamos explorar.

Taxas de Autismo e Síndrome de Asperger

Dado esses resultados alarmantes, pode-se imaginar o que está por trás de tudo isso. Acontece que o questionário utilizado na pesquisa pode desempenhar um papel fundamental.

 

Pela primeira vez, o CDC perguntou especificamente sobre a síndrome de Asperger, algo que não havia feito anteriormente porque o Asperger tinha seu próprio diagnóstico. No entanto, em 2013, a Asperger foi eliminada como um diagnóstico oficial e, em vez disso, está agora encapsulada sob transtorno do espectro autista.

Dada a nova classificação, as mais de 11.000 famílias que foram convidadas a completar a pesquisa foram perguntadas se os profissionais de saúde já lhes disseram que seus filhos possuíam autismo, transtorno do desenvolvimento de Asperger (PDD) e transtorno do espectro do autismo.

A adição de Asperger, sem dúvida, desempenhou um papel no aumento das taxas de autismo relatadas na pesquisa, o que explica parte desse artigo. No entanto, os pesquisadores não estão certos de que este é o único motivo para o aumento. (3)

Você pode estar se perguntando, visto que a desordem do espectro do autismo agora inclui Asperger, se houver uma diferença entre autismo e Asperger especificamente. Então, vamos explorar as semelhanças e diferenças entre as condições.

O que é autismo?

Autismo – e ASD – é realmente um termo abrangente para distúrbios complexos do desenvolvimento cerebral. Anteriormente, tinha sua própria classificação sob o rótulo do PDD e agora é comumente o termo usado para descrever a maioria, se não todas, condições do transtorno do espectro do autismo. O autismo é tipicamente caracterizado por dificuldades de interação social, ações e comportamentos repetitivos e problemas de comunicação tanto verbais como não verbais.

Quando as pessoas se referem ao autismo, eles descrevem tipicamente um transtorno do desenvolvimento que começa na primeira infância e, como mencionado, afeta a linguagem, o comportamento e as habilidades sociais.

Não há uma causa exata conhecida, mas acredita-se que seja uma combinação de exposição a toxinas, medicações tomadas durante a gravidez, infecções, inflamação, síndrome do intestino com vazamento, erros congênitos do metabolismo, alergias alimentares, deficiências nutricionais e qualquer outro número de fatores.

Os sinais e sintomas mais óbvios do autismo geralmente surgem entre as idades de 2 e 3 e incluem:

  • Necessidade de rituais repetidos
  • Comportamentos repetitivos e compulsivos
  • Repetição de certas atividades motoras
  • Birras

A repetição das atividades motoras é muitas vezes os sintomas visíveis do autismo. Alguns destes incluem:

  • Bater a cabeça
  • Apanhar mão ou membro
  • Raspando
  • Sentir tonturas
  • Ficar se tocando
  • Aperto dos dente
  • Grunhir
  • Gritante

Estes sintomas também aparecem frequentemente em crianças com síndrome de Asperger, o que pode explicar por que o diagnóstico de Asperger foi dissolvido e agora está incluído no guarda-chuva ASD.

Alguns dos melhores tratamentos naturais do autismo incluem:

  • Óleo de peixe
  • Enzimas digestivas
  • Vitamina D
  • Probióticos
  • L-carnitina

O autismo e a síndrome de Asperger também podem ter condições de co-ocorrência, como a síndrome de Tourette.

O que é a síndrome de Asperger?

A desordem de Asperger – com o nome do médico austríaco Hans Asperger, que primeiro reconheceu a desordem em 1944 – é outro PDD que atrasa o desenvolvimento. A maioria das vezes se apresenta como uma desordem social. (4)

Como tal, os sintomas de Asperger geralmente envolvem habilidades sociais inibidas e incluem:

  • Habilidades sociais incômodas – dificuldade em interagir com os outros e manter conversas
  • Comportamentos repetitivos e excêntricos – torção dos dedos
  • Rituais ou preocupações unidireccionais – vestir-se em uma ordem específica
  • Problemas de comunicação – evite o contato visual, não exiba expressões, negligencie a linguagem corporal
  • Intervalo limitado de interesses – natureza obsessiva
  • Dificuldades de coordenação – movimentos desajeitados e estranhos
  • Altamente qualificados em uma área – música ou matemática, por exemplo

Não há cura para o Asperger, mas há etapas que você pode tomar para tratar a condição. Diferentes formas de terapia em combinação podem ajudar a reduzir os comportamentos problemáticos e melhorar o funcionamento geral. Esses incluem:

  • Educação especial – para atender às necessidades individuais de uma criança
  • Modificação do comportamento – suportando comportamentos positivos e diminuindo comportamentos problemáticos
  • Terapia ocupacional, física e fonoaudiológica – para aumentar o funcionamento normal
  • Terapia de habilidades sociais – construir habilidades sociais e habilidade para ler pistas verbais e não verbais
  • Medicamentos – os sintomas podem ser tratados, no entanto, não há medicação para tratar especificamente o Asperger’s

Tal como o autismo, não existe uma causa exata e conhecida para o Asperger. No entanto, parece ser uma hereditaria até certo ponto e aparece devido a uma variedade de fatores, muito provável.

Autismo vs. Asperger

Embora tenhamos estabelecido que, incluindo o Asperger no ASD, pelo menos, tenha participado das taxas de aumento do autismo, o que torna essas condições previamente diagnosticadas separadamente diferentes?

A maior diferença é a forma como esses distúrbios são percebidos. Embora sejam extremamente semelhantes de muitas maneiras, os pacientes de Asperger normalmente funcionam em um nível mais alto do que as crianças com autismo. Na verdade, pode ser difícil detectar Asperger, porque as crianças que frequentemente têm inteligência normal e desenvolvimento de linguagem quase normal.

Isso contrasta com o autismo clássico, que parece mostrar menor QI e mais dificuldade com as comunicações verbais.

No entanto, as crianças com ambas as condições têm problemas para expressar seus sentimentos, não mantêm contato visual e têm dificuldade em entender a linguagem corporal e os gestos dos outros. Ambos exibem comportamentos obsessivos também e podem ser sensíveis ao sentido externo como sons, roupas e até comida. Na verdade, pode ser tão difícil diferenciar o autismo de Asperger e de alto funcionamento que às vezes pode ser quase impossível. (5)

O que se precisa saber sobre o autismo e a  síndrome de asperger

A maior lição de tudo isso é que, embora as taxas de autismo tenham aumentado, é importante ter em conta a nova classificação do transtorno do espectro do autismo. Em vez de diagnosticar – e aumentar o risco de diagnosticar erroneamente – transtornos muito específicos, o ASD agora inclui a maioria dos PDD, incluindo o autismo clássico e a síndrome de Asperger.

Ainda assim, o aumento mostra quão importante é detectar esses problemas em seus filhos. Quanto mais cedo você puder determinar se o seu filho possui autismo ou não, mais cedo você pode encontrar as melhores maneiras de melhorar e encorajar seu desenvolvimento mental.

Então, não fique muito alarmado ainda – mas certifique-se de limitar seus riscos e os riscos de seus filhos, mantendo uma dieta saudável e curativa e evitando todas as toxinas que você puder.

O que há mais para saber sobre a síndrome de Asperger?

síndrome de Asperger

A síndrome de Asperger é um tipo de autismo. É caracterizada por dificuldades sociais e de comunicação e padrões de comportamento repetitivos ou restritivos.
A síndrome de Asperger (AS) costumava ser uma condição autônoma, mas em 2013, foi inserida na categoria de transtorno do espectro do autismo (ASD) no Manual de Diagnóstico e Estatística do Transtorno Mental 5 (DSM-5).

Uma pessoa com síndrome de Asperger tem dificuldade em ler sinais sociais e, por isso, é mais difícil para eles se comunicar e interagir com os outros. Essas dificuldades podem levar a ansiedade e confusão.

A síndrome de Asperger afeta entre 0,03 a 4,84 em cada 1.000 pessoas. Isso afeta os homens em torno de quatro vezes mais vezes que as mulheres.

Fatos rápidos na síndrome de Asperger

  • A síndrome de Asperger (AS) é um tipo de transtorno do espectro do autismo (ASD) que afeta as habilidades de comunicação e socialização.
  • Uma criança com AS pode mostrar sinais do transtorno no primeiro ano de vida.
  • AS mais frequentemente afetam os homens do que as mulheres.
  • Sinais de AS incluem interesses obsessivos, discurso formal, rituais, isolamento social, atraso nas habilidades motoras, falta de imaginação e dificuldades sensoriais.
  • As estratégias de ensino podem melhorar a qualidade de vida de uma pessoa com síndrome de Asperger.

Sintomas da síndrome de Asperger

A síndrome de Asperger afeta uma série de mecanismos sociais e pode causar grande sofrimento se não for gerenciado.
Os sinais e sintomas de AS variam amplamente. Os primeiros sinais de AS podem aparecer no primeiro ano de vida. Estas incluem habilidades motoras mal coordenadas, tornando mais difícil a realização de movimentos simples.

Eles incluem:

Interesses restritos e repetitivos, por exemplo, tornando-se um especialista em um único objeto ou tópico, com exclusão de todos os outros. As atividades geralmente envolvem cobrança, numeração ou listagem.

Discurso formal ou distinto: pode haver falta de ritmo ou entonação. A fala pode parecer plana, monótona, inusitadamente lenta ou rápida, ou o volume pode ser inadequada.

Rotinas: pessoas com síndrome de Asperger podem ter regras e rituais que eles mantêm metodicamente para reduzir a confusão. Uma mudança surpresa na rotina às vezes pode causar transtorno ou ansiedade.

Isolamento social: poucas habilidades sociais e uma tendência a falar apenas sobre seu interesse singular podem levar ao isolamento. A pessoa pode se retirar. Eles podem parecer desinteressados ​​em outras pessoas e parecem distantes. Fazer e manter amigos pode ser um desafio.

Atrasos no desenvolvimento motor: uma má coordenação pode dificultar a realização de tarefas detalhadas, como amarrar cadarços. A marcha da pessoa pode parecer rígida ou saltitante, e eles podem não balançar os braços enquanto caminham.

Questões com proximidade: pessoas com síndrome de Asperger podem ter dificuldade em saber o quão perto de ficar com outra pessoa enquanto conversam.

Brincadeira, sarcasmo e ironia podem causar angústia e confusão: a pessoa pode ter uma interpretação altamente literal do mundo. A ironia e o humor podem ser difíceis de entender, levando a frustração e confusão.

Imaginação: pode ser difícil imaginar resultados alternativos para situações, de modo que jogos como roleta ou bingo podem parecer inúteis ou impossíveis.

No entanto, as dificuldades muitas vezes não são reconhecidas até que as demandas de seu ambiente aumentem. Isso pode acontecer até o início da idade adulta, quando o indivíduo deixa o ensino médio para a faculdade.

Os tópicos baseados em lógica, memória e sistemas são mais interessantes para uma pessoa com síndrome de Asperger. O indivíduo pode ser excepcionalmente habilidoso em matemática, informática e música.

Tratamento para síndrome de Asperger

Um diagnóstico preciso pode levar a uma melhor compreensão dos desafios que a pessoa enfrenta e pode permitir que o indivíduo tenha acesso ao suporte apropriado.

Uma variedade de terapias pode ajudar a pessoa a adaptar seu comportamento para um melhor resultado social e lidar com a ansiedade. Isso pode reduzir o risco de isolamento social.

síndrome de Asperger

O treinamento pode incluir:

Educação e habilidades acadêmicas: uma criança que recebe um diagnóstico de síndrome de Asperger pode se beneficiar do apoio educacional. Os objetivos podem incluir a organização de notas, o gerenciamento de metas de tarefas domésticas e o atendimento de necessidades específicas de aprendizagem. A maioria das crianças com AS são mais adequadas para um ambiente escolar convencional.

Adquirir habilidades sociais adequadas: o indivíduo pode aprender estratégias para aprimorar suas interações com os outros, por exemplo, aprendendo a ler e responder a pistas sociais.

Treinamento de habilidades de comunicação: terapia especializada em fala e linguagem pode ajudar a pessoa a aprender como iniciar e manter uma conversa, por exemplo.

Isso também inclui aprender a usar o tom de voz em questões, confirmações, desentendimentos e instruções, e como interpretar e responder a pistas verbais e não-verbais.

Terapia comportamental cognitiva (TCC): a pessoa aprende a controlar as emoções e a diminuir os interesses obsessivos e as rotinas repetitivas.

Modificação do comportamento: isso inclui estratégias para apoiar o comportamento positivo e diminuir o comportamento ineficaz.

Terapia física ou profissional: isso pode ajudar aqueles com problemas de integração sensorial ou coordenação motora fraca.

Medicamentos: não há medicamentos para AS, mas medicamentos podem ser usados ​​para tratar sintomas como ansiedade.

Medicina alternativa: alguns estudos sugerem que dietas especiais, como dietas sem glúten e suplementos vitamínicos, podem ser benéficas. Evidências anedóticas sugerem que uma ingestão regular de óleos de peixe pode ajudar com a ansiedade e alguns problemas cognitivos.

Uma revisão de estudos sobre terapias alternativas para ASD, publicado em 2015, descobriu que, de acordo com evidências anedóticas, terapia de música, terapia de integração sensorial, acupuntura e massagem podem ajudar.

No entanto, os autores concluem: “Não há evidências conclusivas que apóiem ​​a eficácia de terapias [de medicina alternativa e complementar] em ASD”.

O papel de apoiar quem sofre de síndrome de Asperger

Os pais e outros envolvidos podem se beneficiar de experiências de aprendizagem que os ajudem a obter uma compreensão mais profunda da síndrome de Asperger.

Ao aprender algumas estratégias, elas podem se tornar melhor colocadas para apoiar um amado dependente com óleos de peixe e evitar que se sintam isoladas.

Uma pessoa com AS geralmente pode lidar com a mudança se eles sabem que está chegando, e se for planejado. A família e outras redes de apoio podem ajudar a pessoa a se preparar para mudanças quando apropriado.

Se os pais acreditam que seus filhos podem ter sintomas de AS, é importante se comunicar com a escola da criança, porque as instituições educacionais podem oferecer suporte à aprendizagem.

As principais características do AS são ao longo da vida, mas um suporte adicional pode ajudar o indivíduo a maximizar suas conquistas e qualidade de vida.

Causas mais comuns de síndrome de Asperger

A causa exata é desconhecida, mas a síndrome de Asperger pode resultar de uma combinação de fatores genéticos e ambientais que causam mudanças no desenvolvimento do cérebro.

O AS tende a correr em famílias, sugerindo que alguns casos podem ser hereditários.

Alguns pesquisadores propuseram que os fatores ambientais no início da gravidez podem ter um impacto, mas os especialistas ainda não confirmaram isso.

As anormalidades cerebrais podem estar ligadas ao AS. A tecnologia avançada de imagem cerebral identificou diferenças estruturais e funcionais em regiões específicas do cérebro entre pessoas com AS.

Complicações

O isolamento social e a depressão podem ser consequências da síndrome de Asperger.
Existem algumas complicações da síndrome de Asperger. Pode ser uma condição subjacente que alimenta outras dificuldades funcionais, ou as complicações podem surgir dos tiques que acompanham a condição.

Dificuldades sensoriais: algumas pessoas podem ter uma sensibilidade sensorial distorcida, portanto seus sentidos podem ser intensificados ou subdesenvolvidos. Isso pode afetar a forma como a pessoa percebe o ruído, luzes brilhantes, odores intensos, texturas de alimentos e materiais.

Condições relacionadas: crianças pequenas com síndrome de Asperger são geralmente invulgarmente ativas. Ao chegar na idade adulta, eles podem desenvolver ansiedade ou depressão.

Outras condições relacionadas com síndrome de Asperger são:

  • transtorno de déficit de atenção e hiperatividade (TDAH)
    depressão, especialmente mais tarde na vida
  • distúrbios ticos como síndrome de Tourette
  • transtornos de ansiedade e transtorno obsessivo-compulsivo (TOC)

Diagnóstico da síndrome de Asperger

Não existe uma prova específica para a síndrome de Asperger.

Testes físicos, como audição, exames de sangue ou raios-X podem descartar outras condições e determinar se uma desordem física está causando os sintomas.

O diagnóstico precoce pode ser difícil devido à ampla gama de sintomas, pelo que um diagnóstico preciso ou um tratamento adequado podem não ocorrer até a idade adulta.

Para avaliar uma criança, a equipe será composta por um pediatra e outros especialistas, como um psicólogo. Os pais fornecerão informações sobre sintomas, e a equipe também pode considerar as observações dos professores.

Ao avaliar os adultos, um profissional pode pedir aos pais da pessoa, ao cônjuge e aos membros próximos da família para descobrir sobre o histórico de desenvolvimento.

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