Benefícios das raízes do alcaçuz  – Fadiga adrenal e intestino perfeito

O alcaçuz tornou-se sinônimo de um forte sabor aos doces, mas a própria erva – Glycyrrhiza glabra – tem forças muito diferentes. Uma erva de adaptogen, raiz de alcaçuz pode ser encontrada crescendo na Europa, no Mediterrâneo e na Ásia, e tem sido usada por milhares de anos e dezenas de propósitos, inclusive como um remédio intestinal.

Benefícios das raízes do alcaçuz

Se a raiz de alcaçuz beneficia tantas condições, porém, por que só pensamos nela como um aroma de doces? O que é raiz de alcaçuz, e é necessário comprar suplementos especiais de raiz de alcaçuz?

Percorrer a história, usos e questões relacionadas à raiz de alcaçuz. Esta antiga erva tem muito a oferecer.

História da raiz de alcaçuz

O alcaçuz é um membro da família das leguminosas e, embora existam espécies que crescem no Brasil, a Glycyrrhiza glabra é principalmente nativa da Europa e da Ásia. Além disso, você pode ver “alcaçuz chinês” listado em produtos. Nesse caso, provavelmente é Glycyrrhiza uralensis, a segunda variedade.

 

Os benefícios da raiz de alcaçuz são principalmente os mesmos entre as duas variedades, de acordo com o Journal of Advanced Research. (1) No entanto, vale a pena notar que o glabra é tipicamente a variedade referida ao discutir raiz de alcaçuz.

O nome de Glycyrrhiza reflete a reivindicação mais popular da fama: “raiz doce”. (2) Com um extrato que pode ser 30 a 50 vezes mais doce que o açúcar, podemos ver por que nossos ancestrais foram inspirados a transformá-lo em doce! Na medicina chinesa, a raiz de alcaçuz antiinflamatório tem sido usada há séculos para muitos dos mesmos usos que a ciência confirmou agora – tosse e resfriado, problemas gastrointestinais e problemas reprodutivos femininos.

Uma nota interessante sobre a forma como o alcaçuz foi usado na medicina chinesa é que foi usado como um “medicamento guia”. A raiz de alcaçuz foi usada em conjunto com outras ervas e remédios para melhorar seus efeitos e orientar essencialmente as outras ervas até onde seja o mais benéfico. Em 2013, este uso foi observado e revisado pela Universidade de Tianjin da Medicina Tradicional Chinesa. (3) Este propósito antigo, juntamente com outros benefícios de raiz de alcaçuz, sem dúvida contribuiu para a raiz de alcaçuz sendo a erva mais usada na medicina chinesa! (4)

Os europeus também não ignoraram os benefícios do alcaçuz como suplemento. A raiz de alcaçuz tem usos documentados da antiguidade, da Grécia antiga e Roma até a Idade Média e além. (5) No século 20, a fabricação permitiu que a raiz fosse despojada para uso farmacêutico e depois extraída para adoçantes de doces. (6)

Agora, esse sabor de alcaçuz familiarmente forte é geralmente replicado pela semente de anis com sabor semelhante (uma erva bíblica comum), mas você ainda pode obter doces de alcaçuz genuínos – geralmente “alcaçuz preto” para distingui-lo do doce de imitação vermelha.

A força medicinal e os benefícios da raiz de alcaçuz são proeminentes o suficiente para que a FDA emitisse um aviso para que os consumidores estejam cientes de que o alcaçuz preto é mais do que apenas um deleite doce. (7) Mesmo quando o extrato de raiz é usado apenas para adoçar, ele não pode ser ignorado como um composto potente. E enquanto a raiz é a principal parcela usada para suplementos e remédios, as folhas também foram avaliadas quanto aos benefícios antimicrobianos. Em um estudo do Irã Journal of Pharmaceutical Research, as folhas testaram bem contra bactérias e, portanto, podem funcionar como uma cura de staph e candida. (8)

Raiz vs. Extrato de alcaçuz

Graças ao seu nome estranho, os rótulos de suplemento de alcaçuz podem ser um pouco assustadores para processar. Para entender o alquimato desglanizado (DGL), primeiro precisamos quebrar alguns dos compostos principais em extratos de raiz de alcaçuz.

A raiz de alcaçuz é tão complexa que os pesquisadores isolaram 134 compostos diferentes na variedade glabra e 170 em alcaçuz chinês. Obviamente, não temos tempo para discutir todos eles, e os pesquisadores aprendem mais sobre compostos em ervas todos os dias. Mas existem pelo menos quatro tipos principais de compostos encontrados na raiz de alcaçuz: flavonóides, cumarinas, triterpenoides e stilbenoides. (9)

Existem inúmeros compostos e variações dentro de cada categorização, mas geralmente podemos entender um composto por seu tipo:

  • Flavonóides: os flavonóides, por exemplo, são responsáveis ​​pelo pigmento profundo de uma planta (como o azul nos mirtilos ou o preto no alcaçuz preto) e geralmente são antioxidantes ricos e antiinflamatórios, entre outros benefícios.
  • Coumarins e Stilbenoids: Cumarinas e stilbenoides são polifenóis que são frequentemente anti-inflamatórios e antibióticos.
  • Triterpenoides: Triterpenoides são geralmente mais fortes na natureza e às vezes incluem substâncias esteroidais. (10)

Um exemplo proeminente dos benefícios encontrados nestes compostos é o flavonoide glabradina, que contribui para inúmeros benefícios de raízes de alcaçuz. Primeiro descrito na década de 1970, os pesquisadores já descobriram muitos dos seus efeitos. Observa-se que é antiinflamatório, tem um efeito no metabolismo e funciona como um fitoestrógeno – tendo um efeito muito positivo na saúde das mulheres. (11)

Agora que dividimos um pouco da estrutura da raiz de alcaçuz, podemos observar o composto que às vezes é removido de suplementos de alcaçuz padronizados. O homónimo da planta de alcaçuz e a causa do sabor doce na raiz é a glicirricina triterpenóide. É um potente anti-inflamatório, laxante natural suave e expectorante, entre outros benefícios – o que significa que não é removido devido ao perigo inerente. (12)

Com o uso excessivo, no entanto, a glicirricina tem sido notada para criar efeitos colaterais, como aumento da pressão arterial, níveis reduzidos de potássio, edema (inchaço) e outros problemas. Uma vez que isso exclui as pessoas com pressão arterial, problemas no fígado e nos rins, bem como mulheres grávidas, os suplementos de alcaçuz podem ser padronizados para remover este composto – conhecido como alcaçuz de glicirricina. Ter um suplemento padronizado sem este composto também torna o produto geralmente mais seguro para vendas generalizadas.

No entanto, para adultos saudáveis ​​sem contra-indicação, a glicirricina pode ser absolutamente benéfica, como observado acima. A fim de minimizar o risco de complicações, o extrato de raiz de alcaçuz não deve ser usado em excesso e não deve ser tomado a longo prazo sem dar ao corpo um espaço periodicamente. (13)

As limitações não são as mesmas que a contra-indicação. A raiz de  beneficia uma série de condições e é uma excelente adição a qualquer caixa de ferramentas de suplementos de ervas.

7 Benefícios da Raiz de alcaçuz

Ao olhar para os compostos variados em alcaçuz e seus claros benefícios, não é surpreendente que essa antiga erva tenha durado os séculos! Apenas algumas indicações para raiz de alcaçuz incluem azia, intestino com vazamento, fadiga adrenal, TPM e alívio da dor.

Esses tipos de condições são terrivelmente prominentes em nossa sociedade. Você teria dificuldade em encontrar alguém que não seja afetado por uma (ou mais) dessas condições.

1. Queima e refluxo ácido

Publicado na revista Medicina Complementar e Alternativa, baseada em evidências, um extrato de glicirricina glabra foi considerado eficaz contra a dispepsia funcional, que inclui não só a azia, mas também um remédio natural para a náusea, indigestão e dor estomacal. (15)

O tipo utilizado para o estudo foi o alquimista DGL, o que deixou os participantes sem quaisquer efeitos colaterais negativos associados à glicirricina. DGL pode ser comprado como comprimidos mastigáveis ​​que podem ser tomados antes das refeições.

2. Ajuda com o vazamento no intestino

Ligado a problemas sistêmicos de saúde, a síndrome do intestino com vazamento pode ser difícil de enfrentar. Como uma erva anti-inflamatória e demulcente (calmante), a raiz de alcaçuz funciona como um remédio natural para úlceras e pode ser um suplemento de intestino com vazamento benéfico. (16)

3. Fadiga adrenal

Apesar de viver em um tempo relativamente simples na história, nossa sociedade está atormentada por distúrbios de estresse ambiental, físico e mental. Muitos de nós levamos nossas glândulas adrenais ao excesso, como se estivéssemos correndo de mamutes, quando realmente estamos lidando com uma questão de orçamento ou uma decisão no trabalho.

Na revista médica Molecular and Cellular Endocrinology, o alcaçuz foi encontrado para ajudar o organismo a regular de forma mais eficiente o cortisol – o hormônio do estresse – dando assim às suas glândulas supra-renais uma ruptura. (17) Acontece que é uma das principais ervas de adaptogen para reduzir o cortisol.

4. Prevenção de várias  doenças

O licor está emergindo como um jogador proeminente na busca de tratamento e prevenção de doenças como hepatite C, HIV e gripe. O conteúdo de triterpenoides foi confirmado como um antiviral, tornando o extrato de alcaçuz um parceiro potencialmente forte para o sistema imunológico. (18) Um estudo publicado na Food Chemistry descreveu o alcaçuz como tendo propriedades “antioxidantes, de radicais livres, imunoestimulantes”. (19)

5. Tosse / dor de garganta

A raiz de alcaçuz beneficia uma dor de garganta ou tosse imensamente como um expectorante eficaz, ajudando a afrouxar e expulsar muco que a tosse está tentando eliminar. Suas propriedades demolidas e anti-inflamatórias calmantes podem trazer alívio rápido para dor de garganta. Demulcents precisam entrar em contato com a parte do corpo que precisa ser acalmada, de modo que os extratos nas gotas de tosse e xaropes, bem como o chá, são mais eficazes. (20)

6. TPM / Menopausa

A raiz de alcaçuz também parece ter um efeito semelhante ao estrogênio nas mulheres, prestando-se como uma opção para preocupações menstruais e relacionadas à fertilidade, inclusive como remédio natural para TPM. (21) Para o tratamento da menopausa, o alcaçuz foi mostrado em um estudo da Health Care for Women International para ser melhor do que a terapia de reposição hormonal na redução da duração das ondas de calor. (22)

7. Cólicas

Como antiespasmódico, o alcaçuz pode ter um efeito nas cólicas, tanto abdominalmente como potencialmente nos músculos, também. (23) Topicamente, o alcaçuz pode aliviar o desconforto do eczema e outras condições dérmicas, pois atua como uma hidrocortisona. (24) Os benefícios anti-inflamatórios também podem ajudar a aliviar a dor, incluindo atuar como remédio natural para dor nas articulações.

Efeitos colaterais e uso recomendado do alcaçuz

Os efeitos colaterais da raiz de alcaçuz estão principalmente ligados à glicirricina, por isso, se alguma delas se refere a você, o licor DGL é provavelmente a melhor opção. Não consuma extrato de raiz de alcaçuz se estiver grávida ou tiver problemas cardíacos, hepáticos ou renais.

Se você consumir extrato de raiz de alcaçuz, a dosagem recomendada é de no máximo seis gramas por dia quando usada para uma pessoa de 60 quilos para limitar a quantidade de glicirricina. (25) Os efeitos colaterais a serem observados incluem edema, pressão alta, baixos níveis de potássio e fadiga crônica. (26)

Além disso, o extrato de alcaçuz não deve ser levado por mais de quatro semanas. (27) O licor DGL pode ser tomado por mais tempo, mas o cuidado é sempre do seu lado com potentes medicamentos à base de plantas, e recomendar-se uma pausa periodicamente. Ao buscar os benefícios da raiz de alcaçuz, não se esqueça de considerar a causa final do problema. Trate com uma abordagem holística em vez de simplesmente abordar os sintomas para evitar a necessidade de consumo a longo prazo.

 

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