Os benefícios inesperados para a saúde do açafrão
Quando foi a última vez que adicionou açafrão a um prato? Acontece que esta especiaria raramente utilizada, vale a pena por seus benefícios para a saúde.

O açafrão vem da planta Crocus sativus, nativa do Mediterrâneo. Os estames só podem ser colhidos das flores individuais à mão, e leva até 75,000 flores para produzir 450 gramas de açafrão.

Não é de admirar que o açafrão é uma das especiarias mais caras do mundo. Apesar de ser difícil de conseguir, o açafrão tem sido apreciado como tempero, remédio e tintura por milhares de anos. Na verdade, há representações pré-históricas no Irã de 50 mil anos que contêm pigmentos a base de açafrão.

O açafrão também é nutritivo, contendo manganês, vitamina C, magnésio, potássio, vitamina B6 e ferro.

Esta especiaria única está ligada a muitos benefícios de saúde diferentes. Estas são algumas das principais descobertas.

Perda de peso

Um estudo francês descobriu que um extrato de açafrão foi capaz de ajudar a controlar o consumo de lanche, e melhorar a perda de peso em um grupo de mulheres com peso leve e com excesso de peso. Os participantes que comeram um extrato de açafrão por 8 semanas comeram com menos frequência e tiveram uma maior redução de peso corporal do que aqueles que não o consumiram.

Benefícios do açafrão

Os pesquisadores sentiram que o extrato de açafrão cria um maior sentimento de plenitude quando o alimento é comido, o que leva a uma menor compulsão ao lanche.

Doença de Alzheimer

O açafrão foi mostrado ajudar com o tratamento de Alzheimer em dois estudos iranianos. Ambos os estudos forneceram aos pacientes com doença de Alzheimer de leve a moderada, com 15 miligramas de açafrão duas vezes ao dia.

No primeiro estudo, aqueles que tomaram açafrão por 16 semanas tiveram uma função cognitiva significativamente melhor do que aqueles que não o fizeram. No segundo estudo, os pacientes com açafrão foram comparados aos que receberam donepezil, um medicamento comum usado no tratamento de Alzheimer. Após 22 semanas, os pesquisadores concluíram que o açafrão era tão eficaz quanto o donepezilo. E o açafrão não causou vômitos ou outros efeitos colaterais desagradáveis.

Afrodisíaco

Pesquisadores da Universidade de Guelph revisaram centenas de estudos sobre afrodisíacos naturais. Eles mediram isso contra padrões rigorosos para o aprimoramento sexual psicológico e fisiológico para determinar quais substâncias eram realmente efetivas.

Apenas três itens melhoraram de forma conclusiva a função sexual humana:

  1. Açafrão
  2. Ginseng (Panax ginseng)
  3. Vohimbina (um composto de árvores vohimbe na África Ocidental)

Curiosamente, o vinho e o chocolate não foram provados como afrodisíacos eficazes. Você deve tentar alcançar o açafrão em vez disso, quando você está procurando um impulso.

Depressão

Muitos ensaios clínicos mostraram que o açafrão pode ser um tratamento eficaz para depressão leve a moderada, bem como transtorno depressivo maior. Um estudo de 2007 descobriu que mesmo as pétalas de açafrão tiveram o mesmo efeito que a medicação Prozac em pacientes com depressão, com 25% das pessoas entrando em remissão.

Transtornos menstruais

O açafrão tem sido tradicionalmente usado para tratar várias questões em torno da menstruação. Verificou-se que suplementos de açafrão reduziram significativamente os sintomas da síndrome pré-menstrual (PMS). Isso incluiu uma melhora no humor e comportamento e uma redução nos sintomas como cólicas, seios macios e desejos alimentares.

Outro estudo revelou que apenas o cheiro de açafrão era benéfico para PMS, dismenorréia (cólicas menstruais dolorosas) e menstruação irregular. Considerando o custo do açafrão, é significativo que simplesmente cheirar a erva possa ajudar a tratar problemas menstruais.

Doenças cardiovasculares

O açafrão mostrou ter um efeito protetor contra ataques cardíacos. Após 8 dias recebendo um extrato de açafrão, os ratos mostraram ter uma melhor oxidação no tecido cardíaco e a capacidade de lidar com o estresse biológico em comparação com ratos não suplementados.

Um estudo chinês também descobriu que um tratamento de 10 dias com crocante, um composto em açafrão, reduziu significativamente os níveis de gorduras prejudiciais no sangue, incluindo triglicerídeos e colesterol. Crocin parece bloquear a absorção dessas gorduras.

Câncer

Está provado que o açafrão tem propriedades significativas de prevenção do câncer, incluindo a capacidade de combater os radicais livres e promover a morte celular em tumores. A pesquisa mostra que o açafrão tem o potencial de ser usado no tratamento de câncer gástrico, colo-retal, fígado, pancreático, próstata, mama, pele e pulmão.

Sugestões para usar açafrão

Você pode encontrar açafrão como uma cápsula de suplemento em pó, um extrato líquido ou simplesmente o próprio tempero.

Ao comprar o tempero, certifique-se de obter um produto genuíno. Muitos produtos de açafrão falsificados ou adulterados estão no mercado. Para saber se seu açafrão é verdadeiro, mergulhe uma pequena peça em água morna ou leite. Se as cores se misturam imediatamente, você tem uma falha em suas mãos. O açafrão autêntico leva cerca de 10 a 15 minutos de imersão antes de mudar a cor da água.

Se você optar por tomar açafrão como suplemento, verifique com seu médico primeiro para se certificar de que é compatível com qualquer tratamento atual.

 

 

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