Benefícios do ginseng: menos estresse e melhor função cerebral

O ginseng é uma das mais populares ervas medicinais do mundo, e tem sido usado na Ásia e na América do Norte há séculos. Os nativos  usaram a raiz como um remédio estimulante e dor de cabeça, bem como um tratamento para infertilidade, febre e indigestão; Hoje, cerca de 6 milhões de brasileiros aproveitam os benefícios provados do ginseng regularmente.

O ginseng é usado para melhorar o pensamento, concentração, memória e resistência física. Também é usado para ajudar com depressão, ansiedade e como cura natural de fadiga crônica. Sabe-se aumentar o sistema imunológico, combater infecções e ajudar os homens com disfunção erétil.

Benefícios e Tipos de Ginseng

O que é Ginseng?

Existem 11 espécies de ginseng, todas pertencentes ao gênero Panax da família Araliaceae; O nome botânico Panax significa “tudo cura” em grego. O nome “ginseng” é usado para se referir ao ginseng americano (Panax quinquefolius) e ao ginseng asiático ou coreano (Panax ginseng). A verdadeira planta de ginseng pertence apenas ao gênero Panax, de modo que outras espécies, como o ginseng siberiano e o principe ginseng, possuem funções distintamente diferentes.

 

Os compostos únicos e benéficos das espécies Panax são chamados de ginsenosídeos, e atualmente estão sob pesquisa clínica para investigar seu potencial para uso médico. O ginseng asiático e americano contém ginsenosídeos, mas eles incluem diferentes tipos em quantidades diferentes. A pesquisa variou e alguns especialistas ainda não estão convencidos de que há dados suficientes para rotular as capacidades médicas do ginseng, mas durante séculos as pessoas acreditaram em seus compostos e resultados benéficos.

Ginseng – Fatos Nutricionais

O ginseng americano não está pronto para uso até crescer por cerca de seis anos; Estava em perigo na natureza, então agora cresce em fazendas para protegê-lo da sobre-exploração. A planta americana de ginseng tem folhas que crescem em forma circular sobre o caule. As flores são de cor verde amarelo e com a forma de um guarda-chuva; Eles crescem no centro da planta e produz frutos vermelhos. A planta obtém rugas em volta do pescoço com idade – as plantas mais antigas são mais valiosas e mais caras porque os benefícios do ginseng são mais abundantes nas raízes envelhecidas.

O ginseng contém vários componentes farmacológicos, incluindo uma série de saponinas triterpenóides tetracíclicas (ginsenosídeos), poliacetilenos, compostos polifenólicos e polissacarídeos ácidos.

9 benefícios provados do ginseng

1. Melhora o humor e reduz o estresse

Um estudo controlado realizado no Brain Performance and Nutrition Research Center no Reino Unido envolveu 30 voluntários que receberam três rodadas de tratamentos de ginseng e placebo. O estudo foi feito para reunir dados sobre a capacidade do ginseng de melhorar o humor e a função mental. (1) Os resultados descobriram que 200 miligramas de ginseng durante oito dias diminuíram a queda do humor, mas também retardaram a resposta dos participantes à aritmética mental. A dose de 400 miligramas melhorou a calma e a aritmética mental melhorada durante o tratamento de oito dias.

Outro estudo realizado na Divisão de Farmacologia do Central Drug Research Institute testou os efeitos do Panax ginseng em ratos com estresse crônico e descobriu que possui propriedades anti-stress significativas e pode ser usado para o tratamento de distúrbios induzidos pelo estresse. (2) A dose de 100 miligramas de panax ginseng reduziu o índice de úlcera, o peso da glândula adrenal e os níveis de glicose plasmática – tornando-se uma poderosa opção medicinal para o estresse crônico e um grande remédio natural de úlcera e maneira de curar a fadiga adrenal.

2. Melhora a função do cérebro

O ginseng estimula células cerebrais e melhora a concentração e as atividades cognitivas. Evidências mostram que tomar raiz de panax ginseng por dia durante 12 semanas pode melhorar o desempenho mental em pessoas com doença de Alzheimer. Um estudo feito no Departamento de Neurologia do Instituto de Pesquisa Clínica da Coréia do Sul investigou a eficácia do ginseng no desempenho cognitivo de pacientes com doença de Alzheimer. (3) Após o tratamento com ginseng, os participantes apresentaram melhorias, e essa tendência sofisticada continuou por três meses. Após a interrupção do tratamento com ginseng, as melhorias diminuíram para os níveis do grupo controle.

Isso sugere que o ginseng funciona como um tratamento natural de Alzheimer. Embora seja necessária mais pesquisas sobre este tema, um estudo preliminar descobriu que uma combinação de ginseng americano e ginkgo biloba ajuda a remediar o TDAH naturalmente.

3. Tem propriedades anti-inflamatórias

Um estudo interessante feito na Coréia mediu os efeitos benéficos do ginseng vermelho coreano em crianças após transtorno de quimioterapia ou células-tronco para câncer avançado. (4) O estudo incluiu 19 pacientes que receberam 60 miligramas de ginseng vermelho coreano durante um ano. As amostras de sangue foram coletadas a cada seis meses e, como resultado do tratamento, as citocinas, ou pequenas proteínas que são responsáveis ​​pelo envio de sinais para o cérebro e regulando o crescimento celular, diminuíram rapidamente, o que significou diferença significativa do grupo controle. Este estudo sugere que o ginseng vermelho coreano tem um efeito estabilizador das citocinas inflamatórias em crianças com câncer após a quimioterapia.

Um estudo de 2011 publicado no American Journal of Chinese Medicine feito em ratos também mediu o impacto que o ginseng vermelho coreano tem em citocinas inflamatórias; Depois de dar aos ratos 100 miligramas de extrato de ginseng vermelho coreano por sete dias, o ginseng provou reduzir significativamente a extensão da inflamação – a raiz da maioria das doenças – e melhorou o dano que já foi feito no cérebro. (5)

Outro estudo em animais avaliou os benefícios antiinflamatórios do ginseng. O ginseng vermelho coreano foi testado quanto a suas propriedades anti-alérgicas em 40 ratos com rinite alérgica, uma doença inflamatória comum das vias aéreas superiores tipicamente observada em crianças e adultos; Os sintomas mais frequentes incluem congestão, coceira nasal e espirros. No final do julgamento, o ginseng vermelho coreano reduziu a reação inflamatória alergica nasal nos camundongos, mostrando ser o ginseng entre os melhores alimentos antiinflamatórios. (6)

4. Ajuda com perda de peso

Outro benefício de ginseng surpreendente é a capacidade de trabalhar como um supressor de apetite natural. Também aumenta seu metabolismo e ajuda o corpo a queimar gordura em uma taxa mais rápida. Um estudo feito no Centro Tang para Pesquisa de Fitoterapia em Chicago mediu os efeitos anti-diabéticos e anti-obesidade  de Panax ginseng em camundongos adultos; Os ratos foram injetados com 150 miligramas de extrato de ginseng por quilograma de peso corporal durante 12 dias. No dia cinco, os ratos que tomaram o extrato de ginseng apresentaram níveis significativamente mais baixos de glicemia em jejum. Após o dia 12, a tolerância à glicose nos ratos aumentou e os níveis globais de glicose no sangue diminuíram 53 por cento. Os ratos tratados apresentaram perda de peso, também, começando em 51 gramas e terminando o tratamento a 45 gramas. (7)

Um estudo semelhante feito em 2009 descobriu que o Panax ginseng desempenha um papel vital no efeito anti-obesidade em camundongos, o que sugere a importância clínica de melhorar o manejo da obesidade e síndromes metabólicas relacionadas com o ginseng. (8)

5. Trata a Disfunção Sexual

Tomar em pó o ginseng vermelho coreano parece melhorar a excitação sexual e tratar a disfunção erétil em homens. Uma revisão sistemática de 2008 incluiu 28 estudos clínicos randomizados que avaliaram a eficácia do ginseng vermelho para o tratamento da disfunção erétil; A revisão forneceu evidências sugestivas para o uso de ginseng vermelho, mas os pesquisadores acreditam que estudos mais rigorosos são necessários para tirar conclusões definitivas. (9)

Dos 28 estudos revisados, seis relataram melhora da função erétil ao usar ginseng vermelho em comparação com o controle de placebo. Quatro estudos testaram os efeitos do ginseng vermelho para a função sexual usando questionários em comparação com o placebo, e todos os ensaios relataram efeitos positivos do ginseng vermelho.

A pesquisa realizada em 2002 no Departamento de Fisiologia da Faculdade de Medicina da Universidade do Sul de Illinois indica que os componentes de ginsenosídeo do ginseng facilitam a ereção do pênis, induzindo diretamente a vasodilatação e o relaxamento do tecido erétil. (10) É a liberação de óxido nítrico de células endoteliais e nervos perivasculares que afetam diretamente o tecido erétil.

A pesquisa da universidade também indica que o ginseng afeta o sistema nervoso central e altera significativamente a atividade no cérebro que facilita o comportamento hormonal e a secreção.

6. Melhora a função pulmonar

O tratamento com ginseng diminuiu significativamente as bactérias pulmonares e os estudos envolvendo ratos mostraram que o ginseng pode parar o crescimento da fibrose cística, uma infecção pulmonar comum. Em um estudo de 1997, os ratos receberam injeções de ginseng e, após duas semanas, o grupo tratado mostrou uma cultura bacteriana significativamente melhorada dos pulmões. (11)

A pesquisa também mostra que outro benefício de ginseng é a sua capacidade de tratar uma doença pulmonar chamada doença pulmonar obstrutiva crônica (DPOC), que é caracterizada como fluxo de ar cronicamente pobre que normalmente piora ao longo do tempo. De acordo com a pesquisa, tomar Panax ginseng pela boca parece melhorar a função pulmonar e alguns sintomas de DPOC.

7. Reduz os níveis de açúcar no sangue

Vários estudos mostram que o ginseng americano reduz os níveis de açúcar no sangue em pessoas com diabetes tipo 2, trabalhando como remédio natural para diabetes. De acordo com o Centro Médico da Universidade de Maryland, um estudo descobriu que as pessoas com diabetes tipo 2 que tomavam ginseng americano antes ou em conjunto com uma bebida com alto teor de açúcar apresentaram menor aumento nos níveis de glicose no sangue. (12)

Outro estudo feito na Unidade de Neurociência Cognitiva Humana no Reino Unido descobriu que o Panax ginseng causa uma redução nos níveis de glicose no sangue uma hora após o consumo de glicose, confirmando que o ginseng possui propriedades glucorreguladoras. (13)

Uma das principais dificuldades com diabetes tipo 2 é que o corpo não responde suficientemente à insulina. Um estudo descobriu que o ginseng vermelho coreano melhorou a sensibilidade à insulina, explicando ainda mais a capacidade do ginseng de ajudar a baixar os níveis de açúcar no sangue e ajudar aqueles que estão lutando com diabetes tipo 2. (14)

8. Previne o câncer

A pesquisa mostrou que o ginseng possui poderosas propriedades anticancerígenas devido à sua capacidade de inibir o crescimento tumoral. Embora sejam necessárias mais pesquisas sobre este assunto, os relatórios concluem que são as melhorias na imunidade celular envolvendo células T e células NK (células assassinas naturais), juntamente com outros mecanismos como o estresse oxidativo, a apoptose e a angiogênese, que dá ao ginseng suas propriedades anticancerígenas.

Revisões científicas afirmam que o ginseng mitiga o câncer através de mecanismos anti-inflamatórios, antioxidantes e apoptóticos para influenciar a expressão gênica e parar o crescimento tumoral. (15) Isso mostra que o ginseng pode funcionar como um tratamento natural contra o câncer. Uma série de estudos se concentraram no efeito particular do ginseng sobre o câncer colorretal, pois cerca de 1 em 21 pessoas nos EUA receberão câncer colorretal durante a vida. (16) Pesquisadores trataram células de câncer colorretal humano com extrato de bagaço de ginseng cozido no vapor e descobriram que os efeitos da anti-proliferação eram de 98 por cento para HCT-116 e 99 por cento para células SW-480. Quando os pesquisadores testaram a raça de ginseng americana no vapor, eles encontraram resultados comparáveis ​​aos do extrato de bagaço cozido no vapor. (17)

9. Aumenta o sistema imunológico

Outro benefício bem-pesquisado do ginseng é a sua capacidade de impulsionar o sistema imunológico – ajudando o corpo a combater infecção e doença. As raízes, hastes e folhas de ginseng foram usadas para manter a homeostase imune e aumentar a resistência a doenças ou infecções.

Vários estudos clínicos mostraram que o ginseng americano melhora o desempenho das células que desempenham um papel na imunidade. O ginseng regula cada tipo de célula imune, incluindo macrófagos, células assassinas naturais, células dendríticas, células T e células B.

Os extratos de ginseng produzem compostos antimicrobianos que funcionam como mecanismo de defesa contra infecções bacterianas e virais. Estudos mostram que os compostos de poliacetileno do ginseng são eficazes contra infecções bacterianas.

A pesquisa envolvendo ratos mostrou que o ginseng diminuiu o número de bactérias presentes nos baços, nos rins e no sangue. Os extratos de ginseng também protegeram ratos da morte séptica por inflamação. (18) Os relatórios mostram que o ginseng também tem efeitos inibitórios sobre o crescimento de muitos vírus, incluindo influenza, HIV e rotavírus.

10. Aliviar os sintomas da menopausa

Os sintomas pesados, como ondas de calor, suores noturnos, mudanças de humor, irritabilidade, ansiedade, sintomas depressivos, secura vaginal, diminuição do desejo sexual, ganho de peso, insônia e desbaste do cabelo tendem a acompanhar a menopausa. Algumas evidências sugerem que o ginseng pode ajudar a diminuir a gravidade e a ocorrência destes. Uma revisão sistemática de ensaios clínicos randomizados descobriu que em três ensaios diferentes, o ginseng vermelho coreano teve a eficácia para estimular a excitação sexual em mulheres na menopausa, aumentar o bem-estar e a saúde em geral, diminuindo sintomas depressivos e melhorando melhor os sintomas da menopausa no índice de Kupperman e na menopausa Rating Scale em comparação com o grupo placebo. Um quarto estudo não encontrou diferença significativa na frequência de ondas de calor entre o grupo do ginseng e do placebo. (19)

Tipos de Ginseng

Enquanto a família Panax (asiática e americana) são os únicos tipos “verdadeiros” de ginseng devido aos seus altos níveis de ingrediente ativo ginsenosides, existem outras ervas adaptogênicas que possuem propriedades semelhantes também conhecidas como parentes para o ginseng.

Ginseng asiático: o ginseng de panax, também conhecido como ginseng vermelho e ginseng coreano, é o clássico e original que tem sido conhecido há milhares de anos. Muitas vezes usado para impulsionar na medicina tradicional chinesa para aqueles que estão sofrendo com baixo Qi, frieza e uma deficiência de yang, que pode se mostrar como fadiga. Esta forma também pode ajudar com fraqueza, exaustão, diabetes tipo 2, disfunção erétil e má memória.

Ginseng americano: panax quinquefolius, cresce em todas as regiões do norte da América do Norte, incluindo Nova York, Pensilvânia, Wisconsin e Ontário, Canadá. O ginseng americano mostrou combater a depressão, equilibrar o açúcar no sangue, apoiar o sofrimento digestivo causado pela ansiedade, melhorar o foco e aumentar o sistema imunológico. Em comparação, o ginseng americano é mais leve do que o ginseng asiático, mas ainda é muito terapêutico e geralmente usado para tratar a deficiência de yin em vez da deficiência de yang.

Ginseng da Sibéria: eleutherococcus senticocus, cresce selvagem na Rússia e na Ásia, também conhecido como eleuthro, contém altos níveis de eleuterossósidos, que têm benefícios muito semelhantes aos ginsenosídeos encontrados em espécies de panax de ginseng. Estudos indicam que o ginseng siberiano pode aumentar o VO2 max para otimizar a resistência cardiovascular, melhorar a fadiga e apoiar a imunidade. (20, 21, 22)

Ginseng indiano: withania somnifera, também conhecido como ashwagandha, é uma erva de renome na medicina Ayurveda para aumentar a longevidade. Tem alguns benefícios semelhantes ao ginseng clássico, mas também tem muitas diferenças. Pode ser tomado mais a longo prazo e tem demonstrado melhorar os níveis de hormona da tireoideia (TSH, T3 e T4), aliviar a ansiedade, equilibrar o cortisol, melhorar o colesterol, regular o açúcar no sangue e melhorar os níveis de aptidão física. (23, 24, 25, 26)

Ginseng brasileiro: pfaffia paniculata, também conhecida como raiz suma, cresce em toda a floresta tropical da América do Sul e significa “para tudo” em português por causa de seus diversos benefícios. A raiz Suma contém ecdysterona, que suporta níveis saudáveis ​​de testosterona em homens e mulheres e também pode apoiar a saúde muscular, reduzir a inflamação, combater o câncer, melhorar o desempenho sexual e aumentar a resistência. (27, 28)

História do ginseng e fatos interessantes

O ginseng foi usado originalmente como uma medicina herbal na China antiga; Há até registros escritos sobre suas propriedades que remontam a cerca de 100 A.C. No século 16, o ginseng era tão popular que o controle sobre os campos de ginseng tornou-se um problema.

Em 2010, quase todas as 80 mil toneladas de ginseng no mundo foram produzidas em quatro países – Coréia do Sul, China, Canadá e Estados Unidos. Hoje, o ginseng é comercializado em mais de 35 países e as vendas ultrapassam US $ 2 bilhões, metade da Coréia do Sul.

A Coreia continua a ser o maior fornecedor de ginseng e a China é o maior consumidor. Hoje, a maioria do ginseng norte-americano é produzido em Ontário, Colúmbia Britânica e Wisconsin.

O ginseng cultivado na Coréia é classificado em três tipos, dependendo de como ele é processado:

  1. O ginseng fresco tem menos de quatro anos de idade.
  2. O ginseng branco tem entre quatro e seis anos e é seco após o descaminho.
  3. O ginseng vermelho é colhido, cozido no vapor e seco quando tem seis anos de idade.

 

Como escolher o ginseng

Os produtos de ginseng são feitos a partir da raiz e dos ramos que são chamados de cabelos radiculares. Você pode encontrar ginseng em formas secas, em pó, cápsulas e comprimidos.

O ginseng também está disponível sem ervas em várias formas de combinação; No entanto, esteja ciente de que os produtos Panax ginseng nem sempre são o que eles reivindicam. O conteúdo dos produtos rotulados como contendo Panax ginseng pode variar muito, e alguns podem conter pouco ou nenhum panax ginseng.

Certifique-se de ler cuidadosamente os rótulos dos ingredientes e sempre comprar produtos de uma empresa respeitável e confiável. Ao comprar ginseng asiático, procure ginseng coreano, vermelho ou Penax; Ao comprar ginseng americano, procure Panex quinquefolius.

Como fazer chá de ginseng

Quer adicionar ginseng à sua dieta diária? Tente fazer seu próprio chá de ginseng.

Na China, as pessoas têm bebido chá de ginseng por 5.000 anos. Na medicina herbal chinesa, os praticantes recomendam que os adultos com mais de 40 bebam um copo de chá de ginseng todos os dias.

O chá de ginseng, assim como suplementos de ginseng e extratos, é usado para melhorar seu poder mental e sua memória. Ao fazer chá de ginseng, primeiro escolha o tipo de ginseng que quer usar: americano (o que é melhor durante meses mais quentes) ou coreano (melhor durante meses mais frios). Você pode comprar sacolas de chá de ginseng da sua loja local de alimentos, mas fazê-lo você mesmo a partir da raiz da planta é a forma mais benéfica.

  • Você pode usar a nova raiz, mas isso pode ser difícil de encontrar, então, opte por usar a  raiz seca também.
  • Comece por descascar a raiz se você estiver usando.
  • Pegue 1 colher de sopa de aparas de raiz ou a raiz em pó e coloque-a em uma bola ou filtro de chá de metal.
  • Levar a água a ferver e depois desligá-la – deixando a água esfriar por 2-3 minutos.
  • Derrame a água em uma xícara de chá e afunda a bola de chá ou filtra-a no copo; Deixe-o íngreme por 5 minutos ou mais.
  • Depois de beber o chá, você pode até comer as aparas de ginseng para otimizar os benefícios para a saúde.

Doses Recomendadas de Ginseng

As seguintes doses de ginseng foram estudadas em pesquisa científica:

  • Para tratar a diabetes tipo 2, tome 200 miligramas por dia.
  • Para disfunção erétil, tome 900 miligramas de panax ginseng três vezes ao dia.
  • Para a ejaculação precoce, aplique SS-Cream, contendo panax ginseng e outros ingredientes, ao pênis uma hora antes da relação sexual e lave antes da relação sexual.
  • Para estresse, tensão ou fadiga, tome 1 grama de ginseng diariamente, ou 500 miligramas duas vezes ao dia.

Possíveis efeitos colaterais e interações

Os efeitos colaterais do ginseng são geralmente leves. O ginseng pode atuar como estimulante em algumas pessoas, por isso pode causar nervosismo e insônia. O uso prolongado ou altas doses de ginseng podem causar dores de cabeça, tonturas e dores de estômago. As mulheres que usam ginseng regularmente podem sofrer alterações menstruais, e também houve alguns relatos de reações alérgicas ao ginseng.

Dada a falta de evidências sobre sua segurança, o ginseng não é recomendado para mulheres ou crianças que estão grávidas ou amamentando.

O ginseng pode afetar os níveis de açúcar no sangue, de modo que as pessoas que tomam drogas para diabetes não devem usar ginseng sem antes conversar com seus prestadores de cuidados de saúde. O ginseng pode interagir com a varfarina e com alguns medicamentos para a depressão; A cafeína pode amplificar os efeitos estimulantes do ginseng.

O ginseng pode interagir com os seguintes medicamentos:

  • Medicamentos para diabetes
  • Medicamentos para diluir o sangue
  • Antidepressivos
  • Medicamentos antipsicóticos
  • Estimulantes
  • Morfina

O uso excessivo de ginseng pode levar à síndrome de Abuso de Ginseng, que tem sido associada a distúrbios afetivos, alergia, toxicidade cardiovascular e renal, sangramento de órgãos genitais, ginecomastia, hepatotoxicidade, hipertensão e toxicidade reprodutiva. (29)

Para evitar os efeitos colaterais do ginseng, alguns especialistas sugerem não tomar ginseng por mais de três meses de cada vez. Se necessário, seu médico pode recomendar que você faça uma pausa e depois comece a tomar ginseng novamente por algumas semanas ou meses.

 

 

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