Cacau : A super comida que aumenta a energia e queima gordura

Não há melhor época do ano para se aconchegar até a lareira com uma boa xícara de chocolate quente. E graças principalmente a este favorito de inverno, todos estamos familiarizados com o cacau e outras formas de chocolate saudável. Mas você conhece os nibs de cacau?

Cacau, ou Theobroma cacao, é a fonte de chocolate natural original. Vem das sementes do fruto do cacau, mas o que a maioria de nós pensa como o chocolate não contém cacau, o que significa que não contém seus fitosmáticos saudáveis ​​e nutrientes que nossos corpos precisam.

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O cacau orgânico e cru é um superalimento contendo uma variedade de fitonutrientes únicos, incluindo grandes quantidades de enxofre, magnésio e feniletilamina. Essas características fornecem muitos benefícios, como o foco e a atenção, ao mesmo tempo que você mantém um ótimo humor. As pontas de cacau têm mais atividade antioxidante do que chá, vinho, mirtilos e até bagas de goji. Em última análise, são os flavonóides do cacau que o tornam um super alimento  superior, e se você ainda precisa de mais razões para adicionar cacau à sua rotina, continue lendo. (1)

Benefícios do Cacau

O uso de cacau para a saúde remonta a pelo menos 3.000 anos. Com base em pesquisa extensiva, os principais benefícios para a saúde do cacau são derivados da epicatequina, um flavanol encontrado no cacau. O processo de fabricação de chocolate escuro retém epicatequina, enquanto que o chocolate com leite não contém quantidades significativas de epicatequina.

Ambos estudos epidemiológicos e clínicos sugerem um efeito benéfico do chocolate escuro sobre a pressão arterial, lipídios e inflamação. Os mecanismos propostos subjacentes a estes benefícios incluem uma maior biodisponibilidade do óxido nítrico e uma melhor estrutura e função mitocondrial. (2)

Para obter esses benefícios, o cacau precisa ser puro. Uma das formas mais puras é o próprio grão, porque eles têm o menor processamento, e inclui flocos de cacau. Os flocos de cacau são grãos de cacau que foram assados, separados das cascas e quebrados em pedaços menores. Os benefícios para a saúde incluem:

 

1. Manter a função do músculo e do nervo

Os flocos de cacau são um dos melhores alimentos ricos em magnésio ao redor. O magnésio é um mineral necessário para mais de 300 reações bioquímicas em nossos corpos, e os flocos de cacau contêm 272 miligramas por 100 gramas.

O magnésio é fundamental para a função muscular e nervosa, mantendo o ritmo cardíaco constante. Graças ao seu elevado teor de magnésio, juntamente com os efeitos da epicatequina, o cacau melhora a estrutura muscular e melhora a função nervosa. (3, 4)

2. Ajudar você a perder peso e mantê-lo regular

Sim, você pode perder peso ao comer cacau! Agora, é fundamental que você mantenha isso sob controle, pois o cacau é rico em gorduras e calorias, mas se você comer flocos de cacau, você pode obter muita fibra, o que faz você se sentir mais cheio.

Não confunda isso com as barras de chocolate encontradas na mercearia, porque você não recebe nenhuma fibra dietética quando come uma barra de chocolate, mas uma porção de flocos de cacau tem nove gramas! Isso faz com que o cacau rico em fibra.

Além disso, a fibra encontrada no cacau pode ajudar a manter seus movimentos intestinais regulares. Em um estudo clínico, os indivíduos receberam pó de cacau suplementado com farelo de cacau rico em fibras duas vezes ao dia durante dois períodos de quatro semanas, separados por um período de três semanas em que o cacau não foi consumido. A frequência dos movimentos intestinais aumentou e os sentimentos de constipação diminuíram durante os períodos em que o pó de cacau foi consumido. (5) O cacau cru nestes suplementos estava por trás do alívio da constipação.

3. Prevenir a anemia

O ferro é necessário para a produção de glóbulos vermelhos, de modo que um alimento rico em ferro, o cacau pode ajudar a combater os sintomas anêmicos. Você pode obter 6 por cento da sua ingestão diária recomendada de ferro por dose a partir de nabos de cacau cru.

A deficiência de ferro tem efeitos colaterais como fadiga e mal-estar. Felizmente, o ferro é abundante em cacau! Para melhor assegurar a absorção adequada, emparelhe com uma boa fonte de vitamina C como um pedaço de fruta. (6)

4. Reduzir o risco de doenças coronárias e acidentes vasculares cerebrais

Os antioxidantes do chocolate são provavelmente a fonte mais comum de benefícios que conhecemos. Os flocos de cacau, especialmente quando comido cru, são alguns dos alimentos ricos em antioxidantes mais ricos em redor, graças aos fitonutrientes disponíveis nos flocos de cacau, ajudando a absorver os radicais livres que causam danos no corpo.

Um estudo publicado em Revisões Contemporâneas em Medicina Cardiovascular informou que dados epidemiológicos mostram que a ingestão diária de alimentos e bebidas derivadas de plantas reduz o risco de doença cardíaca coronária e acidente vascular cerebral. Além disso, o estudo demonstrou os efeitos benéficos do cacau na pressão sanguínea, resistência à insulina e função vascular e plaquetária. (7)

5. Tratar a diarreia

Os flocos de cacau têm sido historicamente utilizados como tratamento de diarreia devido aos polifenóis contidos no cacau, que inibem certas secreções intestinais. Em um estudo realizado na Universidade Xangai da Medicina Tradicional Chinesa, os efeitos dependentes da dose de compostos de flavonóides presentes no cacau, ou compostos molecularmente relacionados, foram testados, resultando na possível prevenção do acúmulo de líquido no intestino delgado associado a diarreia. (8, 9)

6. Melhorar o humor

Os neurotransmissores são os pequenos mensageiros em nossos cérebros que dizem aos nossos corpos como se comportar, afetando em última instância nosso humor. Os flocos de cacau e cacau têm essa incrível capacidade de agir sobre esses neurotransmissores.

O chocolate na forma de cacau estimula o cérebro a liberar neurotransmissores específicos, como a euforia, que podem desencadear emoções. Existem dois produtos químicos que o cacau produz em nossos corpos quando consumidos. Um é feniletilamina (PEA) um produto químico que nossos corpos fazem naturalmente. Nós produzimos PEA, um produto químico relacionado à adrenal, quando estamos entusiasmados, o que faz com que o pulso se acelere, proporcionando-nos mais foco e consciência. (10, 11)

O outro é a anandamida, que é um lípido encontrado no cacau, conhecido como a “molécula da felicidade”. Obteve esse nome devido à sua forma molecular natural, que representa a THC, o ingrediente ativo na maconha. (12)

 

O cacau é uma excelente fonte de gordura monoinsaturada, gordura saturada sem colesterol, vitaminas, minerais, fibras, carboidratos naturais e proteínas.

O cacau, sendo a forma mais pura de chocolate que você pode consumir, em última análise, significa que é cru e muito menos processado do que o pó de cacau ou barras de chocolate. Também é pensado para ser a maior fonte de antioxidantes e magnésio de todos os alimentos.

A árvore de fruto do cacau produz vagens de cacau, que são abertas para liberar grãos de cacau. Estes grãos de cacau podem ser processados ​​de várias maneiras. Um é conhecido como manteiga de cacau, que novamente é uma forma menos processada de manteiga de cacau. A manteiga de cacau é a parte mais gorda da fruta e compõe o revestimento exterior do interior de um único grão de cacau. É de cor branca e tem uma textura rica e amanteigada que se assemelha ao chocolate branco com gosto e aparência.

A manteiga de cacau é feita removendo o feijão durante a produção. Em seguida, a parte restante da fruta é usada para produzir pó de cacau cru. Semelhante aos chips de chocolate que você viu na mercearia, os flocos de cacau são grãos de cacau que foram cortados em pedaços comestíveis – no entanto, eles não possuem os açúcares e gorduras adicionados que o chocolate contém. Eles têm toda a fibra, gorduras saudáveis ​​e nutrientes que os tornam uma ótima opção, no entanto!

Você já ouviu falar de pasta de cacau? Isso vem de napas de cacau que foram lentamente aquecidas, o que ajuda a preservar os nutrientes. Então as pontas são derretidas em uma casca que é uma forma menos processada de barras de chocolate escuro. A pasta de cacau, juntamente com o cacau em pó, é excelente para sobremesas vegetais cruas e lanches de dieta de alimentos crus porque contém mais fibra e calorias do que o cacau em pó, uma vez que mais nutrientes do feijoeiro inteiro estão intactos.

Agora, vamos analisar o cacau para entender melhor as diferenças. O cacau é o termo usado para se referir à forma aquecida de cacau que você provavelmente cresceu comprando na loja sob a forma de cacau em pó e barras de chocolate. Quando qualquer coisa é aquecida além de 104 graus F, ela começa a perder seu valor nutricional e pode ser categorizada mais uma vez como um alimento cru. Embora o cacau possa parecer inferior ao cacau cru, você ainda pode obter alguns benefícios nutricionais se você escolher uma variedade sem açúcares adicionados e gorduras ou óleos do leite. Também é menos dispendioso.

O cacau em pó é produzido de forma semelhante ao cacau, sofre uma maior temperatura de calor durante o processamento. No entanto, ele ainda mantém uma grande quantidade de antioxidantes no processo, por isso ainda beneficia seu coração, pele, pressão arterial e até mesmo seus níveis de estresse.

É importante prestar muita atenção ao que você compra observando atentamente os ingredientes. Certifique-se de comprar pó de cacau simples em vez de misturas de cacau, uma vez que provavelmente conterão açúcar. Procure pelo pó de cacau comum ou em cacau de processamento holandês ou escuro.

O cacau em pó processado na Holanda (cacau escuro) é o pó de cacau que foi processado com uma solução alcalinizada, o que o torna menos ácida e muito mais rico em sabor. O pó de cacau regular mantém uma natureza mais ácida e um sabor amargo e geralmente é usado em receitas de cozimento com bicarbonato de sódio. Cacau em pó é uma fonte rica de fibras com pouca gordura e algumas proteínas. (13)

Como usar e cozinhar com cacau

Os flocos de cacau têm um sabor chocolate, mas não são tão doces como o chocolate que você pode encontrar em seu mercado local. Tal como os grãos de café, seu sabor pode variar de acordo com o quanto eles são assados.

Os flocos de cacau são frequentemente encontradas com dicas de sabores frutados ou nozes que foram adicionados. Para quem está acostumado a comer chocolate com leite, o cacau e as napas de cacau parecem muito diferentes, com um gosto mais amargo. No entanto, pode ter um gosto incrivelmente delicioso quando adicionado a misturas caseiras de bolachas, batidas, molhos e no cozimento.

 

É delicioso quado se mistura com outros superalimentos ricos em fitonutrientes, como quinoa, sementes de chia e especialmente deliciosos quando combinados com coco.

História do Cacau

A árvore tropical que produz grãos de cacau é chamada Theobroma Cacao. Theobroma significa “comida dos deuses”.

Os povos indígenas da Mesoamérica receberam cacau desde antes do tempo de Cristo. Tem sido cultivado em todo o México, América Central e América do Sul desde o Período Formativo precoce e usado como alimento, medicina e moeda. Na verdade, o cacau foi tão valorizado que os antigos povos indígenas o celebraram, imortalizando seu lugar na sociedade através de coisas como história oral, pedras e cerâmica relatando seu uso em rituais e vida cotidiana.

Os sítios arqueológicos encontraram vasos de cerâmica com resíduos de cacau dos povos pré-olmecas, de vários locais no México e em toda a América Central, datando de 1750-1900 aC.

Acredita-se que os primeiros a cultivar os feijões como colheita foram os índios olmecas, de 1500-400 aC. Em 600 A.D, os maias migraram para as regiões do norte da América do Sul e levaram cacau para elas, estabelecendo plantações. Nas culturas maias, onde se acredita ser de origem divina, o cacau é celebrado com um festival anual em abril. Os astecas acreditam que seu deus Quetzalcoatl descobriu o cacau e o consumo de cacau foi restrito à elite da sociedade. (14, 15)

Colombo foi o primeiro europeu a aprender sobre o cacau na captura de uma canoa que o carregava como carga. O cacau não se tornou popular na Europa neste momento porque Colombo estava apenas ciente do uso da moeda do cacau, e não da comida ou dos usos medicinais. Mas 20 anos depois, Cortez gravou seu uso na corte do imperador Montezuma.

O cacau foi dado como presente, e enquanto a Espanha e Portugal não o exportaram para o resto da Europa por quase um século, ganhou popularidade como medicamento e afrodisíaco antes que os embarques regulares para a Europa começassem. Vinte e cinco anos antes do uso do cacau na preparação de alimentos, a primeira loja abriu em Londres em 1657 e serviu como bebida. No entanto, era tão caro que normalmente era apenas consumado pelos ricos.

O chocolate foi introduzido nos EUA por uma fabricante de chocolate irlandesa que importou grãos das Índias Ocidentais para Dorchester, Massl, com seu parceiro, o Dr. James Baker. Logo, o primeiro moinho de chocolate da América estava fazendo o famoso chocolate de Baker que você provavelmente já ouviu falar hoje. À medida que a demanda crescia, tecnologia como a imprensa de cacau foi inventada para ajudar a manter-se, reduzindo lentamente o preço.

Hoje, a maioria dos povos consomem versões refinadas que proporcionam menos benefícios nutricionais. No entanto, existem várias formas, como cacau em pó, creme de cacau, cacau cru, nabos de cacau, grãos de cacau e manteiga de cacau, que, se consumidos em seus estados mais cruas e naturais, podem dar lugar a benefícios surpreendentes para a saúde.

Vários efeitos supostos para a saúde do cacau foram considerados, incluindo melhora da função cardíaca e alívio da angina de peito, estimulação do sistema nervoso, digestão facilitada e melhoramento da função renal e intestinal. Além disso, o cacau tem sido usado para tratar anemia, fadiga mental, tuberculose, febre, gota, sintomas de cálculos renais e até mesmo uma baixa libido.

No século 19, o chocolate tornou-se um item de luxo. Por isso, seu consumo era um pecado e não um remédio. Hoje em dia, o chocolate está associado à obesidade, hipertensão arterial e diabetes porque a maioria do chocolate consumido é carregado de açúcares e outros produtos químicos. Portanto, muitos médicos atualmente tendem a alertar os pacientes sobre os perigos potenciais para a saúde de consumir grandes quantidades de nutrientes à base de chocolate.

Felizmente, descobertas recentes de compostos fenólicos no cacau mudaram essa percepção e incentivaram a pesquisa sobre seus efeitos no envelhecimento, na regulação da pressão arterial e na aterosclerose.

 

Riscos e coisas a serem conhecidos sobre o cacau

Você já ouviu falar que não deveria dar a seus cachorros chocolate? Aqui está o motivo: os feijões de cacau contêm a teobromina, que representa 1% a 2% do feijão de cacau. É um estimulante do sistema nervoso que dilata os vasos sanguíneos de forma semelhante à cafeína que afeta o corpo. Este é o ingrediente que torna o cacau e o chocolate inseguros para cães. Se você é sensível à cafeína, fazendo com que você tenha ansiedade ou afete seu sono, você pode querer ter cuidado com os flocos você consome, se houver.

Outro fato importante é que alguns pensam que o cacau fornece cálcio – no entanto, o ácido oxálico é um composto encontrado no cacau que inibe a absorção de cálcio. Porém, embora haja cálcio no cacau, não é considerada uma boa fonte de cálcio por esse motivo. Em qualquer caso, você obtém mais cálcio comendo cacau do que se você comer chocolate processado, porque o açúcar encontrado no chocolate leva reservas de cálcio do corpo.

O cacau também contém uma quantidade elevada de gordura e calorias. Consuma com moderação e seja ultra consciente ao se combinar com outros alimentos densos em calorias para que você não faça isso. E se você tiver uma reação alérgica, pare de consumi-lo imediatamente e verifique com seu médico.

O que se precisa saber sobre o cacau

O cacau é a fonte de chocolate natural original que contém uma variedade de fitonutrientes únicos, incluindo grandes quantidades de enxofre, magnésio e feniletilamina.
As napas de cacau ajudam a manter a função muscular e nervosa, perder peso e mantê-lo regular, prevenir anemia, reduzir o risco de doença cardíaca coronária e acidente vascular cerebral, tratar diarréia e melhorar o humor.
O cacau e o cacau são essencialmente o mesmo. A maior diferença é que o cacau é aquecido a uma temperatura mais alta durante o processo, perde uma parte da nutrição benéfica que o cacau contém. O cacau também geralmente possui mais aditivos, enquanto o cacau é tipicamente cru e um pouco mais saudável.

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