O que é carragenina? É Perigoso?

O carragenano (ou carragenina) está literalmente em todos os lugares. É praticamente impossível encontrar um supermercado que não venda produtos que o incluam como um aditivo. Mesmo as lojas de alimentos naturais estão cheios disso. Você pode encontrá-lo em iogurte orgânico, tofu, leite de coco, fórmula de bebê e até mesmo em seus cortes frios sem perigo de nitrito. Tem uma reputação longa e controversa como um emulsionante que danifica o sistema digestivo.

Carragenano - Perigos e riscos para a saúde

Por sorte, no entanto, o Conselho Nacional de Padrões de Orgânicos votou em novembro de 2016 para remover a carragenina da lista de substâncias permitidas em alimentos orgânicos. No entanto, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos tem a última palavra e está programado para publicar sua regra final em novembro de 2018, de acordo com a Food Safety News.

À primeira vista, pode parecer que a carragenina é segura. É derivado de algas vermelhas e encontrado em muitos alimentos “saudáveis”. A linha inferior é a seguinte: o carragenano não é um alimento saudável por qualquer estiramento da imaginação, e tem demonstrado causar efeitos colaterais.

O que é a Carragenina?

Derivado de algas vermelhas ou algas marinhas desde a década de 1930, a Carragenina é obtido através de um procedimento alcalino para produzir o que muitos consideram um ingrediente alimentar “natural”. Curiosamente, se você prepara as mesmas algas em uma solução ácida, obtém o que é referido como “carragenano degradado” ou poligeenano.

A carragenina é encontrada em quase todos os tipos de alimentos, incluindo alimentos orgânicos!

Amplamente conhecido por suas propriedades inflamatórias, o carragenano degradado é comumente usado em testes de drogas para induzir literalmente inflamação e outras doenças em animais de laboratório. Isso levantou algumas sobrancelhas sérias porque a diferença entre um carragenano produtor de doenças e sua contraparte de alimentos “natural” é, literalmente, apenas alguns pontos de pH.

Para o que o carragenano é usado?

Ao responder a pergunta “o que é carragenano”, é importante perceber que é amplamente utilizado para dois propósitos principais.

  1. Medicina convencional: o carragenano é um ingrediente ativo usado para tratar tudo, desde tosse até problemas intestinais. Conhecida para diminuir dor e inchaço, foi relatado que a forma ácida é comumente usada como um laxante em massa e para tratar úlceras pépticas.
  2. Aditivo alimentar: embora a carragenina não adicione valor nutricional ou sabor, sua estrutura química única torna excepcionalmente útil como aglutinante, agente espessante e estabilizador em uma grande variedade de alimentos e produtos de saúde como pasta de dente. (1)

História e controvérsia da Carragenina

O uso de Carragenina como um laxante é particularmente interessante porque tem sido associado a várias condições gastrointestinais (digestivas) desde o final da década de 1960. (2) A FDA até considerou restringir a carragenina alimentar em 1972, mas isso não prevaleceu. (3)

De fato, toda a história da carragenina é fascinante por ter mudado as prioridades nos círculos de saúde pública, que foi colocada no estado regulatório em constante estado de fluxo por décadas. Ainda hoje, as autoridades de saúde não sabem como lidar com a situação.

Potenciais perigos de carragenina e efeitos colaterais

Pesquisadores e defensores da saúde que insistem que a Carragenina é perigosa geralmente se baseiam contra os muitos estudos que supostamente vinculam o aditivo alimentar de algas marinhas para:

  • Úlcera do intestino grosso (4, 5)
  • Colite ulcerativa (6)
  • Toxicidade fetal e defeitos congênitos (7)
  • Câncer colorretal (8, 9, 10)
  • Intolerância à glicose e resistência à insulina (11)
  • Inflamação (12)
  • Câncer de fígado (13)
  • Supressão imune (14)
  • Promovendo o crescimento de glândulas de colon anormais, que são precursores de pólipos (15)

Especialistas em carragenatos independentes, como Joanne Tobacman, MD, professor associado de medicina clínica na Universidade do Illinois em Chicago, insistem que a exposição à carragenina causa claramente inflamação; a quantidade de carragenano em produtos alimentares é suficiente para causar inflamação; e a carragenina degradada e a carragenina de qualidade alimentar são prejudiciais. (16)

Estudos sobre o carragenina

Várias fontes afirmaram que muitos indivíduos com sintomas gastrointestinais (variando de inchaço leve a síndrome do intestino irritável a doença inflamatória intestinal grave) notaram que a eliminação de carragenina da dieta leva a melhorias profundas em sua saúde gastrointestinal (17).

De acordo com o Instituto Cornucopia, “Estudos em animais demonstraram repetidamente que a carragenina de qualidade alimentar causa inflamação gastrointestinal e maiores taxas de lesões intestinais, ulcerações e até mesmo tumores malignos”. (18)

Ainda assim, existem estudos contraditórios. De acordo com um artigo de 2014 publicado no jornal Critical Reviews in Toxicology: (19)

  • Devido ao seu peso molecular, o carragenano não é significativamente absorvido ou metabolizado pelos nossos corpos, o que significa que ele flui através do seu trato digestivo como a maioria das outras fibras e é excretado em suas fezes.
  • O carragenano não afeta significativamente a absorção de nutrientes.
  • Em doses de até 5 por cento na dieta, o carragenano não tem efeitos tóxicos.
  • Os únicos efeitos colaterais relacionados à carragenina de até 5% na dieta incluem fezes moles e possivelmente diarréia, o que é comum para fibras não digeríveis.
  • Em doses de até 5% na dieta, a carragenina de qualidade alimentar não causa ulceração intestinal.
  • A carragenina pode causar disfunção imune quando administrada por via intravenosa, não quando consumida como aditivo alimentar.
  • Carragenina Dietética não foi associada a câncer, tumores, toxicidade genética, defeitos de desenvolvimento ou reprodutivos.
  • O carragenano na fórmula infantil mostrou-se seguro nos estudos sobre babuínos e humanos.

Lista de compras livre de carragenina

Eu sugiro jogar com segurança e evitar carragenanas sempre que possível. Se o USDA realmente finalizar a votação para proibir a carragenina em seus produtos, isso facilitará as coisas. No entanto, até pelo menos 2018, ainda é permitido em produtos orgânicos.

O Instituto Cornucopia criou um extenso guia de compras para ajudá-lo a evitar alimentos orgânicos com carragenina. Além disso, tenha cuidado com as fontes “escondidas”. A organização sem fins lucrativos de vigilância tem esse aviso para dar aos consumidores:

Verifique sempre as listas de ingredientes com cuidado, e note que os ingredientes não são exigidos por lei para serem listados em bebidas alcoólicas, que podem conter carragenano. De fato, o carragenano é comumente usado para esclarecer a cerveja, mas não está listado no rótulo. (20)

Como eu tenho recomendado por anos, você é sempre melhor comer alimentos reais e não compostos isolados de alimentos. Provavelmente é melhor evitar produtos que o contenham.

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