7 benefícios de saúde impressionantes de chocolate escuro

Se você é como eu, você gosta de comer chocolate. Mas não apenas qualquer chocolate – eu como as variedades que são muitas vezes referidas como “super alimentos”. Estou falando de chocolate escuro e cacau, que são formas verdadeiramente saudáveis ​​de chocolate se você escolher os produtos certos. Você provavelmente está pensando como o chocolate escuro é bom para você e, em geral, o chocolate é bom para você? Bem, estou prestes a contar tudo sobre chocolate escuro e como os benefícios do chocolate escuro são definitivamente reais.

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O brasileiro médio consome aproximadamente 10 quilos de chocolate por ano, e mais de US $ 75 bilhões são gastos anualmente em todo o mundo em chocolate. (1) Há muita gente que come chocolate regularmente, e é por isso que quero ajudá-lo a fazer a escolha inteligente e saudável. Dessa forma, você pode ter seu chocolate sem culpa e com benefícios para a saúde do chocolate escuro!

Os amantes do chocolate se regozijam quando os benefícios dos antioxidantes encontrados no chocolate são discutidos, mas é importante perceber que nem todo o chocolate é criado igual, nem mesmo próximo. Os potenciais benefícios para a saúde do chocolate processado e altamente adoçado são magros a nenhuns, mas os benefícios para a saúde do chocolate escuro são numerosos e bastante impressionantes.

Como o cardiologista preventivo Dr. Suzanne Steinbaum, do Hospital Lenox Hill, na cidade de Nova York, diz: “Ao procurar um lanche doce, um quadrado de chocolate escuro pode, de fato, ser sua escolha mais saudável!”

(2) Vejamos exatamente por que isso A opinião médica especializada realmente soa verdadeira e porque um pouco de chocolate escuro é mais do que apenas um deleite saboroso – com benefícios para a saúde do chocolate escuro que incluem proteção contra doenças e melhora da saúde do coração.

 

1. Proteção contra Radicais Livres Causando Doença

Um dos meus benefícios favoritos do chocolate escuro é a capacidade de luta contra os radicais livres. Os radicais livres são compostos desequilibrados criados por processos celulares no corpo, especialmente aqueles que lutam contra toxinas ambientais que estamos expostos em uma base diária. Os antioxidantes são os compostos que se acredita que neutralizam os radicais livres e protegem o corpo de seus danos.

Os antioxidantes incluem vitaminas, minerais e fitoquímicos – compostos de plantas úteis. Um dos atributos mais impressionantes do chocolate escuro é o seu alto teor de antioxidantes, razão pela qual está na minha lista de 10 melhores alimentos antioxidantes.

Dois grupos de antioxidantes predominantes no chocolate escuro são flavonóides e polifenóis. O cacau de chocolate escuro realmente mostrou ter o maior conteúdo de polifenóis e flavonóides, ainda maior que o vinho e o chá. (3) Portanto, quanto maior a porcentagem de cacau da sua próxima barra de chocolate, mais antioxidantes incríveis você consumirá.

 

2. Potencial de prevenção do câncer

Pode ser difícil de acreditar, mas esse saboroso chocolate escuro que você come e ama também pode ajudá-lo a evitar o câncer. Isso mesmo – um dos benefícios do chocolate escuro é o seu potencial como alimento para combater o câncer.

De acordo com o American Cancer Institute: (4)

“Dado o rico estoque de flavonóides do chocolate, os pesquisadores também investigaram se ele pode desempenhar um papel na prevenção do câncer. Os estudos sobre prevenção do câncer ainda estão surgindo. Uma revisão recente dos estudos sobre as propriedades protetoras contra o câncer do cacau concluiu que a evidência é limitada, mas sugestiva. Estudos mais rigorosos devem ser realizados no papel protetor do câncer dos chocolates, concluiu o autor, porque fornece “fortes efeitos antioxidantes em combinação com uma experiência de comer prazerosa”.

3. Melhor saúde cardíaca

Flavanols são o principal tipo de flavonóide encontrado no chocolate escuro. De acordo com Cleveland Clinic, a pesquisa mostrou que os flavanóis têm um efeito muito positivo na saúde do coração, ajudando a baixar a pressão sanguínea e melhorar o fluxo sanguíneo para o coração e para o cérebro. Os flavanóis de chocolates escuros também podem ajudar a tornar as plaquetas sanguíneas menos pegajosas e capazes de coagular, o que reduz o risco de coágulos sanguíneos e acidentes vasculares cerebrais. (5)

Chocolate escuro, amargo e cacau - Benefícios e nutrientes

Um estudo publicado no International Journal of Cardiology fazia com que os indivíduos consumissem uma dose diária de chocolate escuro rico em flavonóides ou chocolate branco sem flavonóide por duas semanas. Os resultados mostraram que a ingestão de chocolate escuro rico em flavonóides melhorou significativamente a circulação cardíaca em adultos saudáveis. Por outro lado, o chocolate branco sem flavonóides  não teve efeitos positivos para a saúde sobre os indivíduos. (6)

Outro estudo publicado em 2015 intitulado seguiu a saúde de mais de 20 mil pessoas por 11 anos. O estudo concluiu que “evidências cumulativas sugerem que a maior ingestão de chocolate está associada a um menor risco de eventos cardiovasculares futuros” e que “não parece haver nenhuma evidência que diga que o chocolate deve ser evitado naqueles que estão preocupados com o risco cardiovascular”. “Entre os indivíduos que consumiram mais chocolate, 12 por cento desenvolveram ou morreram de doença cardiovascular durante o estudo, em comparação com 17,4 por cento daqueles que não comeram chocolate. (7) Isso não dá licença a ninguém para comer uma barra de chocolate a cada dia, mas é impressionante que este grande e longo estudo pareça mostrar uma conexão positiva entre o consumo de chocolate e a saúde do coração.

4. Bom para o perfil geral do colesterol

A manteiga de cacau encontrada no chocolate escuro contém quantidades iguais de ácido oleico (uma gordura monoinsaturada saudável para o coração também encontrada no azeite), ácidos esteárico e palmítico. É verdade que os ácidos esteárico e palmítico são formas de gordura saturada, mas pesquisas mostram que o ácido esteárico parece ter um efeito neutro sobre o colesterol, o que significa que ele não o eleva ou abaixa. O ácido palmítico no chocolate escuro pode aumentar os níveis de colesterol, mas, felizmente, ele só faz parte de uma pequena porção de gordura no chocolate escuro – além de chocolate escuro tem muitos nutrientes de plantas excelentes que compõem o ácido palmítico.

Um estudo de 2009 publicado no Southern Medical Journal analisou os efeitos do chocolate escuro em 28 indivíduos voluntários saudáveis. Os pesquisadores descobriram que apenas uma semana de consumo de chocolate escuro melhorou os perfis lipídicos e diminuiu a reatividade plaquetária tanto para homens como para mulheres, reduzindo a inflamação apenas em mulheres. (8)

Estudos também mostraram que:

  • Os polifenóis de cacau de chocolate escuro podem estar envolvidos no controle do colesterol.
  • O consumo de chocolate escuro rico em polifenol aumentou o colesterol HDL (bom) em três semanas.
  • O consumo de chocolate escuro rico em polifenóis em 15 dias resultou em quedas de colesterol total e LDL (“ruim”) de 6,5% e 7,5%, respectivamente.
  • O consumo de sete dias de chocolate escuro regular resultou em uma diminuição de 6 por cento do colesterol LDL e um aumento de 9 por cento do colesterol HDL.

5. Melhor função cognitiva

O chocolate escuro faz minha lista de 15 alimentos cerebrais para aumentar o foco e a memória por uma boa razão. Pesquisas anteriores mostraram que “a ingestão aguda e crônica de cacau rico em flavanol está associada ao aumento do fluxo sangüíneo para a matéria cinzenta cerebral e sugeriu que os flavanóis do cacau podem ser benéficos em condições com fluxo sanguíneo cerebral reduzido, incluindo demência e acidente vascular cerebral. ”

Um estudo de 2009 publicado no Journal of Nutrition demonstrou a capacidade de chocolate escuro rico em flavonóides para melhorar a capacidade cognitiva, especificamente nos idosos. Este estudo transversal de mais de 2.000 participantes de 70 a 74 anos analisou a relação entre a ingestão de chocolate, vinho e chá (todos ricos em flavonóides) e o desempenho cognitivo. O estudo conclui que “a ingestão de alimentos ricos em flavonóides, incluindo chocolate, vinho e chá, está associada a um melhor desempenho em várias habilidades cognitivas e que as associações são dependentes da dose”. Os pesquisadores sugerem que outros estudos devem levar em consideração outros bioativos substâncias alimentares em chocolate, vinho e chá para garantir que seja o seu conteúdo de flavonóides que ajuda tanto o cérebro. (9)

6. Pressão sanguínea e ajuda para o açúcar no sangue

Enquanto escrevo este artigo, já existem 75 artigos científicos que analisam o chocolate escuro e a pressão arterial. Um estudo publicado em 2015 comparou o consumo de diabéticos do tipo 2 de chocolate branco versus chocolate 90% cacau, chocolate escuro rico em polifenóis. Os indivíduos consumiram 25 gramas de chocolate escuro ou branco por oito semanas. Os pesquisadores descobriram que não só o chocolate escuro reduziu a pressão arterial dos hipertensos diabéticos, mas também diminuiu o açúcar no sangue em jejum. (10)

Claro, se você é diabético, quanto maior o conteúdo de cacau, o que também significa menor o teor de açúcar, melhor. Também é importante notar que esta foi uma quantidade muito pequena de chocolate escuro por dia, certa de 25 gramas.

7. Super comida Antioxidante

Em um estudo realizado pela Hershey Co. e publicado no Chemistry Central Journal, o conteúdo total de flavanol e polifenol, bem como o conteúdo de atividade antioxidante de chocolate escuro e cacau em pó, foram comparados com super frutas como açaí, arando, mirtilo e romã. Os chocolates escuros, os pós de cacau e a bebida de cacau no estudo continham cacau natural ou não alcalinizado. Isto é importante a notar, uma vez que a alcalinização do cacau demonstrou destruir compostos polifenólicos saudáveis.

Então, o que o estudo mostra? Os pesquisadores descobriram que o teor de flavanol em cacau em pó (30,1 miligramas por grama) era significativamente maior do que todos os outros pós de super frutas. Também foi revelado que a capacidade antioxidante do chocolate escuro era maior do que todos os sumos de frutas, exceto a romã. O teor total de polifenóis por porção também foi maior para chocolate escuro (cerca de 1.000 miligramas por porção), o que foi significativamente maior que todos os sumos de frutas, exceto o suco de romã. (11)

O que é chocolate escuro?

Existem vários tipos de chocolate, como você provavelmente já sabe. A maioria das pessoas divide o chocolate em três categorias: chocolate branco, chocolate com leite e chocolate escuro. A FDA na verdade não tem um padrão de identidade para o chocolate escuro, mas o consenso geral é que o chocolate escuro geralmente contém entre 70 por cento a 99 por cento de puro cacoa ou sólidos de cacau. Alguns definem o padrão para chocolate escuro ainda mais baixo em 60 por cento ou menos. Isso pode ser feito uma vez que não há um padrão definido no momento.

O chocolate escuro é feito de cacau. Todo o chocolate começa como grãos de cacau colhidos das vagens de sementes da planta. Uma vez colhidas, os feijões de cacau são tipicamente fermentados e secos antes de serem enviados para fábricas para produção posterior. O cacau puro e o pó de cacau puro possuem antioxidantes e benefícios para a saúde. No entanto, o pó de cacau cru é diferente porque não sofre qualquer aquecimento e, portanto, tem mais nutrientes e propriedades de saúde. O pó de cacau cru é feito por prensagem a frio de grãos de cacau não torrados por isso mantém mais do seu bem natural, enquanto o pó de cacau é tipicamente aquecido a temperaturas muito mais altas. O cacau também é lavado em uma solução de potássio que neutraliza sua acidez, o que lhe confere uma cor mais escura e um sabor mais suave. (12)

O chocolate escuro também é chamado de chocolate semisoleado, enquanto o chocolate extra é frequentemente considerado o mesmo que agridoce, embora a proporção de manteiga de cacau para sólidos possa variar entre as variedades. (13) De acordo com a FDA, o chocolate semisoleado ou chocolate agridoce é um chocolate doce que contém não menos de 35% (em peso) de cacau puro. (14) Semi-doce e agridoce são ambos comumente usados ​​no cozimento e, embora o FDA os defina da mesma maneira, o chocolate agridoce tipicamente possui um sabor mais profundo e menos doceiro do que o chocolate semisoleado. (15) O chocolate não açucarado ou de padeiro é geralmente quase 100% de cacau sem doçura.

Devido ao maior teor de cacau, o chocolate escuro tem um sabor muito mais rico do que o chocolate com leite. Quanto maior a porcentagem de cacau, mais rico é o sabor. O cacau é naturalmente amargo e muito forte. Os fabricantes de chocolate (especialmente os fabricantes de chocolate com leite) adotam esse sabor por processos, como alcalinização, fermentação, torrefação e adição de leite e / ou açúcar, todos os quais podem destruir flavanóis saudáveis, alterar nossa capacidade de usá-los ou negar sua saúde Todos os efeitos juntamente com aditivos não saudáveis.

Legalmente, o chocolate ao leite só precisa ser pelo menos 10 por cento de chocolate puro com pelo menos 3.39 por cento de gordura de leite e pelo menos 12 por cento de sólidos de leite. (16) Estudos têm demonstrado que as proteínas no leite podem reduzir a absorção dos antioxidantes saudáveis ​​do cacau. Qual o problema com o leite? O leite realmente parece se ligar aos flavonóides no chocolate, tornando-os indisponíveis para nossos corpos. (17) É por isso que o chocolate com leite não é uma boa fonte antioxidante. É também por isso que você não quer beber leite com o seu chocolate escuro.

O chocolate branco é ainda pior do que o chocolate com leite. O “chocolate” branco não é realmente chocolate, porque nem sequer contém nenhum sólido de cacau, apenas manteiga de cacau. (18)

Eu só recomendo comer pequenas quantidades de chocolate escuro minimamente processado com pelo menos 70% de conteúdo de cacau ou superior. Este tipo de chocolate é um chocolate saudável que contém os antioxidantes mais poderosos e a menor quantidade de açúcar, proporcionando a maioria dos benefícios do chocolate escuro que você pode obter.

Nutrição de chocolate escuro

O chocolate escuro é feito de grãos de cacau, que na verdade não são feijões. São as sementes do fruto da árvore de cacau Theobroma. Para fazer chocolate escuro, as sementes são secas e depois processadas para produzir finalmente as barras endurecidas.

Você não pensaria que nenhuma barra de doces poderia ser nutritiva, mas a nutrição do chocolate escuro é bastante impressionante, principalmente quando se trata de fibra, ferro, magnésio, manganês e cobre. Os benefícios do chocolate escuro abundam graças a todos esses bens.

Apenas uma onça de chocolate escuro com 70 por cento a 85 por cento de sólidos de cacau contém ao redor: (19)

  • 168 calorias
  • 12,8 gramas de carboidratos
  • 2,2 gramas de proteína
  • 12 gramas de gordura
  • Fibra de 3,1 gramas
  • 0,5 miligramas de manganês (27% DV)
  • 0,5 miligrama de cobre (DV 25 por cento)
  • 3.3 miligramas de ferro (19 por cento DV)
  • 63,8 miligramas de magnésio (DV 16 por cento)
  • 86,2 miligramas de fósforo (9% DV)
  • 200 miligramas de potássio (6 por cento DV)
  • 0,9 miligramas de zinco (6% DV)
  • 2 microgramas de vitamina K (DV 3 por cento)
  • 1,9 microgramas de selênio (3 por cento DV)
  • 20,4 miligramas de cálcio (DV 2 por cento)

Qual chocolate escuro comprar e recomendações de receita

Eu apenas recomendo comprar e comer pequenas quantidades de chocolate escuro minimamente processado com um teor de cacau de pelo menos 70 por cento. Este tipo de chocolate contém os antioxidantes mais poderosos e a menor quantidade de açúcar. Felizmente, há muitas marcas de chocolate hoje que oferecem opções que se encaixam nesta sugestão mínima de 70 por cento. Quanto maior a porcentagem, maior o benefício potencial para a saúde do chocolate escuro.

A adição de amêndoas inteiras a uma barra de chocolate escuro de alta porcentagem pode ser um reforço de saúde adicional, mas cuidado com adições pouco saudáveis ​​como marshmallows e caramelo. Esses ingredientes não saudáveis ​​podem mitigar os benefícios do chocolate escuro.

Você também deve procurar o chocolate escuro que é criado a partir de feijões de cacau orgânicos. O cacau pode ser minimamente processado, mas se você quer a opção crua ou menos processada, você definitivamente quer que o cacau seja o principal ingrediente no seu chocolate escuro.

O seu chocolate escuro de escolha também deve ser feito de manteiga de cacau, não de palma e / ou óleos de coco. Também procure por quaisquer óleos hidrogenados ou parcialmente hidrogenados na lista de ingredientes. Agora que grandes fabricantes de chocolate comercial estão respondendo ao amor do chocolate escuro e fazendo suas próprias versões, você precisa ter cuidado. Um rótulo que lê “chocolate escuro” não é automaticamente uma escolha saudável. O chocolate mais saudável ou melhor escuro é feito de cacau ou cacau que é orgânico, processado de forma mínima e definitivamente não comprometido.

O chocolate escuro é incluído na medicina de medicina integrativa da Universidade de Michigan Pyramid ™ como parte de uma dieta equilibrada, com alimentos integrais e à base de plantas. Recomenda até 140 gramas de chocolate escuro a cada semana com uma ingestão média de 20 gramas por dia. (20) Concordo com esta recomendação moderada.

O chocolate escuro não é tão alto em açúcar como outras variedades de chocolate, mas se você é diabético ou apenas está olhando para diminuir a ingestão de açúcar, agora você pode encontrar barras de chocolate escuras adoçadas com stevia e outros adoçantes alternativos de açúcares baixos / sem açúcar.

História do chocolate escuro

Acredita-se que a longa história de Chocolate siga até 1900 aC. Foi quando a civilização asteca acreditava que as sementes de cacau eram um presente de Quetzalcóatl, o deus da sabedoria. Eles usaram as sementes para preparar uma bebida amarga e espumosa que também incluía especiarias, purê de vinho ou de milho. (21) Era muito diferente dos tratamentos de chocolate de leite super doce de hoje, mas perto de um chocolate escuro muito minimamente processado feito de cacau cru.

Foi em 1847 que uma empresa britânica de chocolate (J.S. Fry & Sons) criou a primeira barra de chocolate comestível sólida de três ingredientes: manteiga de cacau, cacau em pó e açúcar. Grandes nomes como Cadbury, Mars e Hershey entraram em cena no final dos anos 1800 e início dos anos 1900. O amor ao chocolate só continuou a crescer ao longo dos anos. Agora, muitos produtores de chocolate tradicionais fazem “chocolate escuro” que realmente não é muito saudável. Por outro lado, existem agora mais e mais empresas que fabricam chocolate de alta qualidade, com alto teor de cacau e cacau que não é apenas escuro, mas também orgânico e negociado de forma justa.

Não há dúvida de que o chocolate escuro está tendendo no mercado de hoje, e as vendas não parecem diminuir em breve. Ao longo dos últimos anos, a indústria do chocolate viu uma mudança para chocolate escuro orgânico premium e certificado, especificamente produtos que são de origem única; Tem alto teor de cacau “use edulcorantes naturais, como agave, stevia, yacon ou açúcar de coco; Bem como o aumento do aprovisionamento sustentável e rotulagem de origem. Como a ciência mostra mais e mais benefícios do chocolate escuro, sua popularidade só continuará a crescer.

Precauções de chocolate escuro

Para evitar o exagero do chocolate escuro, ainda obter os benefícios do chocolate escuro, é uma ideia inteligente comer uma pequena peça por si só depois de uma refeição sólida ou incluí-la em uma receita. Se você é sensível à cafeína ou procura evitar a cafeína por completo, é importante saber que há quantidades mensuráveis ​​de cafeína no chocolate escuro. Os efeitos colaterais da cafeína podem incluir nervosismo, aumento da micção, insônia e batimentos cardíacos rápidos, todos os motivos para evitar a sobredosagem de cafeína.

De acordo com a Mayo Clinic, o chocolate também pode causar: (22)

  • Acne
  • Reações cutâneas alérgicas
  • Inchaço
  • Cólicas nas crianças
  • Prisão de ventre
  • Diminuição da densidade óssea
  • Cáries dentárias
  • Eczema
  • Gás
  • Dores de cabeça
  • Aumento dos níveis de colesterol
  • Aumento dos níveis de insulina
  • Ritmos cardíacos irregulares
  • Síndrome do intestino irritável
  • Irritabilidade
  • Nervosismo
  • Dano renal e distúrbios
  • Enxaquecas
  • Náusea e vomito
  • Dor de pescoço
  • Nervosismo
  • Tremor
  • distúrbios do sono
  • Barriga do estômago e dor de estômago
  • Inchaço debaixo da pele
  • Gosto desagradável
  • Ganho de peso

Esta é uma lista longa, mas todos esses possíveis efeitos colaterais geralmente podem ser evitados por não exagerar no consumo do chocolate escuro.

As mulheres que estão grávidas, amamentando ou tentando engravidar também devem ter certeza de não ter grandes quantidades de chocolate. Com moderação, o chocolate escuro é considerado seguro para as mulheres grávidas. (23)

Se você é alérgico ou tem uma intolerância a produtos lácteos, tenha mais cuidado com a leitura e pesquisa de rótulos antes de escolher o seu chocolate escuro. O leite é legalmente permitido para ser colocado em chocolate escuro, mas, como é um dos oito principais alérgenos alimentares, a lei exige que os fabricantes de chocolate criem leite como ingrediente.

De acordo com a FDA, os chocolates são, infelizmente, uma das fontes mais comuns de leite não declarado ligado às reações do consumidor. Além disso, testes recentes pela FDA descobriram que você nem sempre pode dizer se um chocolate escuro tem leite apenas lendo a lista de ingredientes. Muitos fabricantes fabricam seu chocolate escuro no mesmo equipamento que eles usam para a produção de chocolate com leite, então os traços de leite acabam no chocolate escuro também. (24) Se você está preocupado com o leite possivelmente em seu chocolate escuro, entre em contato com o fabricante.

Outro possível alergenio para cuidar de chocolate escuro (mesmo marcas orgânicas) é a lecitina de soja, que geralmente é adicionado como agente emulsionante. A lecitina de soja contém vestígios de proteínas de soja, e estes foram encontrados para incluir alérgenos de soja. No entanto, a lecitina de soja não parece conter resíduos suficientes de proteína de soja para induzir reações alérgicas na maioria dos consumidores alérgicos à soja. (25)

Algumas pessoas procuram evitar a lecitina de soja não por razões alérgicas, mas por causa de seu desejo de evitar a soja geneticamente modificada. Se você vai comprar um chocolate escuro com lecitina de soja, eu recomendo procurar lecitina de soja orgânica ou lecitina de soja não geneticamente modificado.

O chocolate escuro não é um alimento baixo teor calórico ou com baixo teor de gordura, de modo que estes são outros bons motivos para não exagerar. O sabor é tão rico que você pode apreciá-lo e obter os benefícios do chocolate escuro com apenas uma pequena peça.

Se você tem animais de estimação, certifique-se de que eles não entrem em seu chocolate escuro, pois o chocolate de todas as formas é venenoso tanto para gatos quanto para cães.

Pensamentos finais sobre os benefícios do chocolate escuro

Então, o chocolate escuro é bom para você? Com certeza sim, desde que você escolha o produto certo. Quando você escolhe a opção melhor e mais saudável, há tantos ótimos benefícios do chocolate escuro.

Com moderação (20 gramas ou menos por dia), o chocolate escuro demonstrou melhorar tantos problemas de saúde comuns e crônicos. Com todos os seus componentes naturais e promotores da saúde (como flavonóides, polifenóis e flavanóis), o chocolate escuro é uma potência antioxidante e um super alimento que é realmente uma alegria de se comer. Foi demonstrado que aumenta a saúde do coração e do cérebro, juntamente com a doença de luta – apenas alguns dos muitos benefícios do chocolate escuro.

Então vá em frente – recompensar-se sem culpa e promover a sua saúde ao mesmo tempo com um delicioso pedaço de chocolate escuro.

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