Combate à depressão com antioxidantes

De acordo com os Centros de Controle e Prevenção de Doenças, as taxas de todos os nossos 10 principais doenças fatais caíram ou se estabilizaram, exceto por um, o suicídio. A acumulação de evidências indica que os radicais livres podem desempenhar papéis importantes no desenvolvimento de vários transtornos neuropsiquiátricos, incluindo uma maior taxa de depressão, uma causa comum de suicídio.

Em um estudo de quase 300 mil canadenses, por exemplo, o maior consumo de frutas e vegetais foi associado a menores probabilidades de depressão, angústia psicológica, estados de humor e transtornos de ansiedade auto-relatados e má saúde mental percebida. Eles concluem que, uma vez que uma dieta saudável, composta por uma alta ingestão de frutas e vegetais, é rica em antioxidantes, conseqüentemente pode prejudicar os efeitos prejudiciais do estresse oxidativo na saúde mental.

Combate à depressão com antioxidantes

Mas esse estudo baseou-se em apenas perguntar quantos frutas e vegetais as pessoas comeram. Talvez as pessoas estivessem apenas dizendo aos pesquisadores o que eles achavam que queriam ouvir. E se você realmente medir os níveis de fitonutrientes de carotenóides nas doenças do sangue das pessoas?

O mesmo relacionamento é encontrado. Testando cerca de 2000 pessoas em todo os Estados Unidos, os pesquisadores descobriram que um maior nível de carotenóide sanguíneo total estava de fato associado a uma menor probabilidade de sintomas depressivos elevados, e parece haver uma relação dose-resposta, ou seja, quanto maior os níveis, as pessoas melhores se sentiam.

O licopeno, o pigmento vermelho predominantemente encontrado nos tomates (mas também presente em melancia, toranja , goiaba e papaia) é o antioxidante carotenóide mais poderoso. Em um tubo de ensaio é cerca de 100 vezes mais eficaz na extinção de radicais livres do que um antioxidante mais familiar, como a vitamina E.

Então, as pessoas que comem mais tomates têm menos depressão? Aparentemente sim, então. Um estudo de cerca de mil homens e mulheres mais velhos descobriu que aqueles que comiam mais produtos com tomates tinham apenas cerca de metade das chances de depressão. Os pesquisadores concluem que uma dieta rica em tomate pode ter um efeito benéfico na prevenção de sintomas depressivos.

O consumo mais elevado de frutas e vegetais foi considerado levar a um risco menor de desenvolver depressão, mas se os antioxidantes não podem ser tomados atráves de uma pílula antioxidante?

Apenas fontes alimentares de antioxidantes foram associadas à depressão. Não são antioxidantes dos suplementos dietéticos. Embora os alimentos vegetais e os fitoquímicos derivados de alimentos tenham sido associados a benefícios para a saúde, os antioxidantes dos suplementos dietéticos parecem ser menos benéficos e, de fato, podem prejudicar a saúde. Isso pode indicar que a forma e a entrega dos antioxidantes são importantes. Alternativamente, as associações observadas podem ser devidas não a antioxidantes, mas sim a outros fatores alimentares, como folato, que também ocorrem em frutas, vegetais e dietas ricas em plantas.

Em um estudo de milhares de trabalhadores de escritório de meia idade, comer muitos alimentos processados ​​foi considerado um fator de risco para pelo menos evitar a depressão leve a moderada cinco anos depois, enquanto que todo o padrão de alimentos era considerado protetor. Sim, pode ser devido ao alto teor de antioxidantes em frutas e vegetais, mas também pode ser o folato em fezes e feijão, já que alguns estudos sugeriram um risco aumentado de depressão em pessoas que talvez não tenham comido o suficiente.

Os baixos níveis de folato no sangue estão associados à depressão, mas como a maioria dos estudos iniciais eram transversais, o que significava um instantâneo no tempo, não sabíamos se o baixo teor de folato levava a depressão ou a depressão levava a um baixo teor de ácido fólico.

Mas desde então, vários estudos de corte foram publicados, seguindo pessoas ao longo do tempo. Eles mostram que uma ingestão dietética baixa de folato pode, de fato, ser um fator de risco para depressão severa, tanto quanto um risco maior de três vezes. Note-se que isso é para a ingestão de folato na dieta, não suplementos de ácido fólico, de modo que aqueles com níveis mais altos estavam realmente comendo alimentos saudáveis. Se você dá às pessoas pílulas de ácido fólico eles não parecem funcionar. Isso pode ser porque o folato é encontrado em vegetais de folhas verdes escuras, como o espinafre, enquanto que o ácido fólico é o composto sintético oxidado usado na fortificação de alimentos e suplementos dietéticos, porque é mais estável à prateleira.

 

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