Vivendo com Demência – Dicas e estratégias para você e sua família
 

Quando você não parece estar se lembrando das coisas, assim como momentos que você fez no passado, pode ser extremamente perturbador, até mesmo assustador. Diante da possibilidade de perda de memória ou demência, inevitavelmente, isso irá muda suas percepções, relacionamentos e prioridades. Mas experimentar sintomas de demência não precisa significar o fim de sua vida normal. Certos tipos de demência podem ser retardados ou mesmo revertidos se descobertos a tempo. O primeiro passo é entender o que distingue a perda de memória normal dos sintomas de demência e como identificar os diferentes tipos de demência. Quanto mais você entender sobre demência, mais você pode fazer para melhorar o resultado e preservar seu senso de controle.

Como conviver com a Demência

Quais são os sinais e sintomas da demência?

À medida que envelhecemos, muitos de nós experimentamos lapsos na memória. Pode ser preocupante e confuso perceber que algo que você tomou por certo não está funcionando tão bem quanto costumava. Mas aprender a diferenciar os sinais e sintomas da demência do envelhecimento normal pode ajudar a deixar sua mente em repouso ou incentivá-lo a começar a tomar medidas para retardar ou reverter a condição.

O que é demência?

A demência é uma coleção de sintomas, incluindo perda de memória, mudança de personalidade e deficiência de funções intelectuais que resultam de doença ou trauma no cérebro. Essas mudanças não fazem parte do envelhecimento normal e são severas o suficiente para afetar a vida diária, a independência e os relacionamentos. Embora a doença de Alzheimer seja o tipo mais comum de demência, existem também muitas outras formas, incluindo demência vascular e mista.

Com a demência, provavelmente haverá declínio notável na comunicação, aprendizagem, lembrança e resolução de problemas. Essas mudanças podem ocorrer rapidamente ou muito lentamente ao longo do tempo.

A progressão e o desfecho da demência variam, mas são amplamente determinados pelo tipo de demência e qual área do cérebro é afetada. Seja qual for o diagnóstico, pode haver muitas coisas que você pode fazer para ajudar a diminuir ou prevenir sintomas de demência e continuar a desfrutar de uma vida plena e gratificante.

Sinais e sintomas comuns de demência

  • Perda de memória
  • Julgamento prejudicado
  • Dificuldades com o pensamento abstrato
  • Comportamento inapropriado
  • Perda de habilidades de comunicação
  • Desorientação ao tempo e ao lugar
  • Problemas ao andar, motor e equilíbrio
  • Negligência em cuidados pessoais e segurança
  • Alucinações, paranoia, agitação

Alguém com sintomas de demência pode

  • repetidamente fazer as mesmas perguntas
  • ficar perdido ou desorientado em lugares familiares
  • não pode seguir as instruções
  • ser desorientado sobre a data ou hora do dia
  • não reconhecer ou confundir pessoas familiares
  • ter dificuldade com tarefas de rotina, como pagar as contas
  • negligenciar a segurança pessoal, higiene e nutrição

Mudanças normais de memória versus sintomas de demência

É algo que todos nós temos que enfrentar, mas as inevitáveis ​​mudanças de envelhecimento ainda podem ser humilhantes e surpreendentes. Mas, ao experimentar a pele enrugada, a cor do cabelo e a perda de memória leve e de curto prazo são comuns à medida que envelhecemos, a perda de memória severa e rápida definitivamente NÃO é parte do envelhecimento normal. Na verdade, muitas pessoas são capazes de preservar sua capacidade intelectual à medida que envelhecem ao permanecer mentalmente e fisicamente ativo e fazer outras escolhas de estilo de vida saudável.

Alterações normais da memória associadas ao envelhecimento podem incluir:

Pensamento mais lento e resolução de problemas – A velocidade do aprendizado diminui; A memória de curto prazo leva mais tempo para funcionar; O tempo de reação aumenta.

Diminuição da atenção e concentração – Mais distração. Todas as interrupções tornam a aprendizagem mais difícil.

Recuperação mais lenta – Uma maior necessidade de dicas para tropeçar a memória.

Distinguir entre perda de memória normal e sintomas de demência não é uma ciência exata, mas existem algumas pistas para procurar:

A memória muda o envelhecimento típico ou os sintomas da demência?
Envelhecimento típico:Sintomas da demência:
Você ou um ente querido se queixam de perda de memória, mas são capazes de fornecer exemplos detalhados de esquecimentoReclamar perda de memória somente em alguns momentos; incapaz de recordar momentos específicos
Ocasionalmente, procurar por palavrasParadas frequentes de busca de palavras, substituições
Pode fazer uma pausa para lembrar as instruções, mas não se perde em lugares familiaresPerder-se em lugares familiares e leva tempo excessivo para voltar para casa
Lembre-se dos recentes eventos importantes; as conversas não são prejudicadasDeclínio notável na memória para eventos recentes e capacidade de conversar
As habilidades sociais interpessoais estão no mesmo nível que sempre foramPerda de interesse nas atividades sociais; pode se comportar de maneiras socialmente inadequadas
Adaptado de: The American Medical Association

O que causa demência?

Em um cérebro saudável, a massa e a velocidade podem diminuir na idade adulta, mas este órgão miraculoso continua a formar conexões vitais ao longo da vida. No entanto, quando as conexões são perdidas por inflamação, doença ou lesão, os neurônios acabam por morrer e a demência pode se desenvolver. Enquanto a perspectiva de se perder literalmente pode ser extremamente traumática, a intervenção precoce pode alterar dramaticamente o resultado.

Como conviver com a Demência

Nos últimos 20 anos, os cientistas descobriram muito sobre as origens da demência. A genética pode aumentar seus riscos, mas os cientistas acreditam que uma combinação de fatores hereditários, ambientais e de estilo de vida também podem ser as causas.

A demência pode ser causada por:

Condições médicas que atacam progressivamente células cerebrais e conexões, mais comumente observadas na doença de Alzheimer, doença de Parkinson ou doença de Huntington.

Condições médicas tais como acidentes vasculares cerebrais que perturbam o fluxo de oxigênio e roubam o cérebro de seus nutrientes vitais. Podem evitar-se acidentes vasculares cerebrais adicionais, reduzindo a pressão arterial elevada, tratando doenças cardíacas e deixando de fumar.

Nutrição pobre, desidratação e certas substâncias, incluindo drogas e álcool. Condições de tratamento tais como resistência à insulina, distúrbios metabólicos e deficiências vitamínicas podem reduzir ou eliminar sintomas de demência.

Único trauma ou lesões repetidas no cérebro. Dependendo da localização da lesão cerebral, habilidades cognitivas e memória podem ser prejudicadas.

Infecção ou doença que afeta o sistema nervoso central, incluindo a doença de Creutzfeldt-Jakob e o HIV. Algumas condições são tratáveis, incluindo doenças hepáticas ou renais, pseudo demência induzida pela depressão e tumores cerebrais operáveis.

Tipos de demência

Todas as demências envolvem declínio cognitivo que afeta a vida diária. No entanto, é importante identificar o tipo específico de demência para otimizar o tratamento. Mais de 50 condições envolvem demência, sendo os tipos mais comuns a doença de Alzheimer e demência vascular.

Doença de Alzheimer

Essa é a forma mais comum de demência, que representa até dois terços de todos os casos diagnosticados. Se os sintomas da demência são o resultado da doença de Alzheimer, os medicamentos podem atrasar o aparecimento de sintomas mais debilitantes. O diagnóstico precoce pode prolongar a independência e é o primeiro passo para o tratamento, a gestão e a continuação da vida plena.

10 sinais de alerta da doença de Alzhiemer

1. Perda de memória suficiente para perturbar a vida diária – Como esquecer informações recentemente aprendidas, datas importantes ou eventos, pedindo a mesma informação repetidamente, confiando cada vez mais em auxiliares de memória ou membros da família.

2. Problemas de resolução de problemas – Uma incapacidade de seguir planos, trabalhar com números, seguir receitas ou acompanhar as contas.

3. Problemas ao completar tarefas diárias – Como dirigir para uma localização familiar, lembrando regras para um jogo, completando tarefas no trabalho.

4. Confusão ao longo do tempo ou lugar – Perder compromissos, ou esquecer onde você está ou como chegou lá.

5. Dificuldade em entender imagens visuais – Problemas de leitura, julgamento de distâncias, cores ou contraste, ou reconhecimento de sua própria reflexão.

6. Problemas com palavras faladas ou escritas – Dificuldades após uma conversa, encontrar a palavra certa ou chamar coisas pelo nome certo.

7. Desajustando coisas – Colocando coisas em lugares incomuns, ser incapaz de se recordar onde deixou as coisas.

8. Pobre julgamento – Recusar a tomada de decisão, dando grandes somas de dinheiro, prestando menos atenção à higiene pessoal.

9. Retirada do trabalho ou atividades sociais – Problemas lembrando como completar um projeto de trabalho ou passatempo favorito, evitando eventos esportivos ou sociais.

10. Mudanças de humor – Tornando-se confuso, deprimido, medroso ou ansioso. Facilmente ficando irritado quando fora da zona de conforto.

Fonte: Associação de Alzheimer

Demência vascular

A demência vascular resulta de uma série de pequenos acidentes vasculares cerebrais ou mudanças no suprimento sanguíneo do cérebro. Um aparecimento súbito de sintomas pode indicar demência vascular, e enquanto isso afeta severamente a memória e o funcionamento cognitivo, existem maneiras de prevenir e reduzir sua gravidade.

Demência mista

Esta é uma condição em que a doença de Alzheimer e a demência vascular ocorrem simultaneamente. A combinação dos dois tipos de demência ocorre com maior freqüência em idosos avançados, muitas vezes indicados por doenças cardiovasculares e sintomas de demência que pioram lentamente ao longo do tempo.

Formas menos comuns de demência

A Doença de Pick ocorre na personalidade, orientação e comportamento. Pode ser mais comum nas mulheres e ocorre em uma idade precoce.

A doença de Creutzfeldt-Jakob progride rapidamente juntamente com a deterioração mental e movimentos involuntários.

A doença de Huntington é uma doença hereditária e degenerativa. A doença causa movimentos involuntários e geralmente começa durante a meia-idade.

A demência de Parkinson pode se desenvolver nos estágios posteriores da doença de Parkinson, um distúrbio progressivo do sistema nervoso central.

 

O que é o comprometimento cognitivo leve ou demência precoce?

A demência precoce, também conhecida como comprometimento cognitivo leve (MCI), envolve problemas com memória, linguagem ou outras funções cognitivas. Mas, ao contrário daqueles com demência total, as pessoas com MCI ainda são capazes de levar suas vidas diárias sem confiar em outras.

Muitas pessoas com MCI desenvolveram eventualmente a doença de Alzheimer ou outro tipo de demência. No entanto, outros se encontram em um estágio relativamente leve de declínio e são capazes de viver de forma independente. Algumas pessoas com comprometimento cognitivo leve até retornam ao normal.

Ainda não é totalmente entendido por que o MCI progride para a doença de Alzheimer em alguns, enquanto permanece estável em outros. O curso é difícil de prever, mas em geral, quanto maior o grau de comprometimento da memória, maior o risco de desenvolver a doença de Alzheimer na linha. De acordo com o Dr. Ronald Peterson da Clínica Mayo, cerca de quinze por cento da população entre 70 e 90 anos apresentam comprometimento cognitivo mínimo.

Os sintomas do MCI incluem:

  • Frequentemente perdendo ou extraviando coisas
  • Frequentemente esquecendo conversas, compromissos ou eventos
  • Dificuldade em lembrar os nomes de novos conhecidos
  • Dificuldade em seguir o fluxo de uma conversa

Questionário da doença de Alzheimer

O seguinte teste de 21 perguntas é projetado para medir o MCI e seu risco de desenvolver a doença de Alzheimer.

As perguntas devem ser respondidas por um cônjuge, amigo próximo ou outro amado.

Embora o questionário seja considerado bastante preciso, não deve ser usado como um guia definitivo para o diagnóstico de MCI ou doença de Alzheimer, mas como uma ferramenta para testar se seu ente querido precisa de uma avaliação adicional.

Use este questionário para testar se a perda de memória de uma pessoa precisa de uma avaliação adicional.

Memória
1. O seu amado tem perda de memória?   
2. Se sim, a sua memória é pior do que alguns anos atrás?   
3. O seu ente querido repete perguntas, declarações ou histórias no mesmo dia? (2 pontos)   
4. Você teve que assumir eventos de rastreamento ou compromissos, ou o seu amado esqueceu as nomeações?   
5. O seu ente querido perde os itens mais de uma vez por mês, onde que ele ou ela não possa encontrá-los?   
6. O seu ente querido suspeita que outras pessoas escondem ou roubem itens quando ele ou ela não pode encontrá-los?   
Orientação
7. O seu ente querido frequentemente tem problemas para saber o dia, a data, o mês, o ano ou a hora, ou verificar a data mais de uma vez por dia? (2 pontos)   
8. O seu ente querido está desorientado em lugares desconhecidos?   
9. O seu ente querido se torna mais confuso fora da casa ou quando viaja?   
Capacidade funcional (excluindo limitações físicas)
10. O seu ente querido tem problemas para lidar com dinheiro (dicas, cálculo de mudanças)?   
11. O seu ente querido tem problemas para pagar contas ou fazer finanças? (2 pontos)   
12. O seu ente querido tem problemas para se lembrar de tomar remédios ou medicamentos de rastreamento?   
13. O seu ente querido tem dificuldade em dirigir ou está preocupado com ele ou com sua condução?   
14. O seu ente querido tem problemas para usar aparelhos (por exemplo, microondas, forno, fogão, controle remoto, telefone, despertador)?   
15. O seu ente querido tem dificuldade em completar o reparo em casa ou outras tarefas relacionadas à casa, como a limpeza doméstica?   
16. O seu amado desistiu ou reduziu significativamente os hobbies, como golfe, dança, exercício ou artesanato?   
Habilidade visuoespacial
17. O seu ente querido se perde em um ambiente familiar, como o seu próprio bairro? (2 pontos)   
18. Ele ou ela tem uma sensação diminuída de direção?   
Língua
19. O seu ente querido tem problemas para encontrar palavras que não sejam nomes?   
20. Seu ente querido confunde nomes de familiares ou amigos? (2 pontos)   
21. O seu ente querido tem problemas para reconhecer pessoas familiares? (2 pontos)   

Ponto: 

Interpretando a pontuação:

  • 0 a 4: sem motivo de preocupação
  • 5 a 14: perda de memória pode ser MCI, um aviso prévio de Alzheimer
  • 15 e acima: a doença de Alzheimer já pode ter desenvolvido

Este questionário não se destina a substituir o diagnóstico profissional.

Fonte: BMC Geriatrics

O que fazer se tiver sintomas de demência

Como os sintomas de demência podem ser causados ​​por qualquer número de condições, a obtenção de um diagnóstico preciso é fundamental para o tratamento. Quanto mais cedo você resolver o problema, melhor, então peça uma consulta com seu médico imediatamente.

Seu médico pode avaliar seus fatores de risco pessoais, avaliar seus sintomas, oferecer dicas sobre ajustes de estilo de vida saudáveis ​​e ajudá-lo a obter cuidados adequados.

Se você suspeita de demência:

  • Informe seus sintomas de demência ao seu médico o mais rápido possível e agende visitas regulares de acompanhamento.
  • Mantenha uma lista de seus sintomas e preocupações e peça aos membros da família suas observações. Anote informações específicas sobre a freqüência, natureza e configuração de suas preocupações de memória, cognitivo ou de comportamento.
  • Faça exame da carga aprendendo o quanto sobre a demência como você pode. Saber o que esperar irá ajudá-lo a planejar, ajustar e viver a vida o mais completamente possível.

Por que a intervenção precoce é tão importante

Quando os sintomas de demência aparecem de repente, é fundamental procurar atendimento médico. Condições como acidente vascular cerebral, interações medicamentosas, tumores e convulsões devem ser tratadas imediatamente. A intervenção atempada também pode controlar ou eliminar sintomas de outros fatores físicos e psicológicos.

Como conviver com a Demência

Prevenção ou atraso da demência

Pesquisas recentes sugerem que hábitos de vida saudáveis ​​e estimulação mental podem impedir a demência ou, pelo menos, atrasar seu início. Assim como o exercício físico o mantém fisicamente apto, exercitar sua mente e memória pode ajudá-lo a permanecer mentalmente afiado, não importa quantos anos você tem. Essas estratégias podem ajudar a reduzir seu risco de demência.

Os 6 pilares da prevenção da demência:

1. Exercício regular. Iniciando uma rotina de exercícios regulares, incluindo cardio e treinamento de força, pode reduzir seu risco de desenvolver demência em até 50%.

2. O engajamento social. Quanto mais você se conectar cara a cara com os outros, mais forte será sua memória e cognição.

3. Dieta saudável. Os hábitos alimentares saudáveis ​​para o cérebro podem ajudar a reduzir a inflamação, proteger os neurônios e promover uma melhor comunicação entre as células cerebrais.

4. Estimulação mental. Ao continuar a aprender coisas novas e desafiar seu cérebro, você pode fortalecer suas habilidades cognitivas e permanecer mentalmente afiado.

5. Qualidade do sono. A obtenção de um sono de qualidade pode liberar toxinas cerebrais e evitar a acumulação de placas prejudiciais.

6. Gerenciamento de estresse. O estresse não controlado leva um grande impacto no cérebro, encolhendo uma área chave da memória, dificultando o crescimento das células nervosas e agravando os sintomas da demência.

 

Tratamento, planejamento e cuidados da demência

“Eu pensei que minha vida acabou. Eu sabia sobre demência, mas eu nunca pensei que poderia acontecer comigo”.  Esse sentimento reflete o medo, descrença e consternação que muitas pessoas experimentam após um diagnóstico de demência. Ao lidar com a demência é um grande desafio da vida, os pilares acima da prevenção da demência podem ser usados ​​para ajudar a diminuir o aparecimento de sintomas de demência mais debilitantes. Você também pode usar as seguintes diretrizes para ajudar a facilitar sua jornada e preservar seu modo de vida:

A conexão emocional pode fazer uma diferença positiva. À medida que você lida com os sintomas da demência, certifique-se de obter o apoio emocional que você precisa. Se volte para ficar junto com seus familiares e amigos, participar de um grupo de apoio à demência ou conversar com um terapeuta, conselheiro ou igreja.

Faça importantes decisões com antecedência.  Evite a futura confusão médica, financeira e legal comunicando seus desejos e criando um plano. Discutir e documentar o tratamento e as preferências de fim de vida com seus médicos e membros da família e nomear alguém em quem confie para tomar decisões por você, caso você não consiga fazê-las por si mesmo. Embora essas conversas possam ser difíceis, tornar seus desejos conhecidos também podem ser capacitadores.

Atenda a mudanças tratáveis.  A depressão, os distúrbios do sono e as interações medicamentosas podem piorar os sintomas da demência e limitar a independência. Tratá-los pode exigir alguma experimentação com mudanças de estilo de vida e medicação, mas pode valer a pena o esforço.

Crie um ambiente amigável para a demência. Preserve sua saúde e autonomia durante o maior tempo possível, tomando ações simples: incentivar memórias com imagens e objetos familiares; remover perigo de tropeçar; aumentar a iluminação; e organizar uma rede de cuidados. Planejamento e flexibilidade podem mantê-lo um passo à frente de suas necessidades em mudança.

Experimente experiências positivas. Mesmo quando a demência está em um estágio avançado e você sente que sua mente pode estar meio desaparecida, tente vê-la como meio presente. Com apoio e compreensão adequados, as pessoas com demência ainda são capazes de experimentar e proporcionar prazer e conexão – mesmo através dos estágios finais da doença.

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