O que acontece com o excesso em nosso cólon?

 

Estima-se que com uma dieta típica ocidental, até 12 gramas de proteína podem escapar da digestão, e quando atinge o cólon, ela pode ser transformada em substâncias tóxicas como a amônia. Esta degradação da proteína não digerida no cólon é chamada de putrefação, então um pouco de carne pode realmente acabar estocada em nosso cólon. O problema é que alguns dos subprodutos desse processo de putrefacção podem ser tóxicos.

Geralmente, aceita-se que a fermentação de carboidratos – a fibra e os amidos resistentes que atingem o nosso cólon – resulta em efeitos benéficos devido à geração de ácidos gordos de cadeia curta como o butirato, enquanto a fermentação de proteínas é considerada prejudicial. A fermentação de proteínas ocorre principalmente na extremidade inferior do cólon, onde os carboidratos são esgotados e resulta na produção de metabólitos potencialmente tóxicos. Pode ser por isso que o câncer colorretal e a colite ulcerativa tendem a ocorrer mais abaixo, porque é aí que a proteína está em repouso.

Provavelmente, a estratégia mais simples para reduzir o potencial dano da fermentação de proteínas é reduzir a ingestão de proteínas na dieta. Mas a acumulação destes subprodutos tóxicos do metabolismo da proteína pode ser atenuada pela fermentação da matéria vegetal não digerida. Um estudo da Austrália mostrou que, se você fornecer alimentos com amido resistente ao corpo, você pode bloquear a acumulação de subprodutos potencialmente nocivos do metabolismo das proteínas.

O amido resistente é resistente à digestão do intestino delgado e, assim, acaba indo para o nosso cólon, onde pode alimentar nossas boas bactérias. O amido resistente é encontrado em feijões cozidos, ervilhas, grão-de-bico e lentilhas, aveia crua e macarrão cozido e resfriado (como na salada de macarrão). Aparentemente, quanto mais amido que acaba no cólon, menos amônia é produzida.

Como limpar o cólon

Claro que há proteína em plantas também. A diferença é que as proteínas animais tendem a ter mais aminoácidos contendo enxofre como a metionina, que pode ser transformada em sulfeto de hidrogênio no nosso cólon. O sulfureto de hidrogênio é o gás de ovo podre que pode desempenhar um papel no desenvolvimento da doença inflamatória intestinal, colite ulcerativa.

Os efeitos tóxicos do sulfeto de hidrogênio parece ser o resultado de bloquear a capacidade das células, que levam ao nosso cólon ao utilizar o butirato, que é o que nossas bactérias boas produzem a partir da fibra e amido resistente que comemos. Então, é como essa batalha constante no nosso cólon entre os metabolitos ruins da proteína, o sulfeto de hidrogênio e os bons metabolitos dos carboidratos, o butirato.

Usando amostras de cólon humano, os pesquisadores conseguiram demonstrar que os efeitos adversos do sulfeto poderiam ser revertidos pelo butirato. Então, podemos reduzir a carne, comer mais plantas, ou ambos.

Existem duas formas de produzir sulfureto de hidrogênio. Está principalmente presente no intestino grosso como resultado da quebra de proteínas contendo enxofre, mas o gás de ovo podre também pode ser gerado a partir de conservantes inorgânicos de enxofre como sulfitos e dióxido de enxofre.

O dióxido de enxofre é usado como conservante em frutos secos, e os sulfitos são adicionados aos vinhos. Podemos evitar aditivos de enxofre lendo rótulos ou simplesmente escolhendo orgânicos, pois, por lei, são proibidos em frutas e bebidas orgânicas.

Há mais de 35 anos, estudos começaram a implicar conservantes de dióxido de enxofre na exacerbação da asma. Esta chamada “sensibilidade ao sulfito” parece afetar apenas cerca de 1 em 2.000 pessoas, então eu recomendo que aqueles com asma evitem, mas, de outra forma, considero o conservante inofensivo. Agora não tenho tanta certeza, e aconselho as pessoas a evitarem quando possível.

Os vegetais de repolho têm naturalmente alguns compostos de enxofre, mas felizmente, depois de seguir mais de cem mil mulheres por mais de 25 anos, os pesquisadores concluíram que os vegetais crucíferos não estavam associados a risco elevado de colite.

Devido à proteína animal e à ingestão de alimentos processados, a dieta brasileira padrão pode conter cinco ou seis vezes mais enxofre do que uma dieta centrada em alimentos vegetais não transformados. Isso pode ajudar a explicar a raridade da doença inflamatória intestinal entre aqueles que comem alimentos alimentares tradicionais, dietas à base de plantas.

 

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