Como tratar a pressão arterial elevada com a dieta
A pressão arterial elevada classifica-se como o fator de risco número um para a morte e incapacidade no mundo.

A American Heart Association, o American College of Cardiology e os Centers for Disease Control and Prevention recomendam a modificação do estilo de vida como tratamento de primeira linha. Se isso não funcionar, os pacientes podem ser prescritos um diurético tiazídico (comumente conhecido como uma pílula de água) antes de obter ainda mais medicamentos, até que a pressão arterial seja forçada para baixo. Comumente, as pessoas acabarão com três drogas, embora os pesquisadores estejam experimentando até de uma vez. Alguns pacientes terminam com até cinco medicamentos diferentes.

Como tratar a pressão arterial elevada com dieta

O que há de errado em ignorar a etapa de modificação do estilo de vida e pular direto para as drogas? Como as drogas não tratam a causa subjacente da pressão alta, mas podem causar efeitos colaterais. Menos de metade dos pacientes mantêm-se com os medicamentos de primeira linha, talvez devido a efeitos adversos como disfunção erétil, fadiga e cãibras musculares.

Quais são as mudanças de estilo de vida recomendadas? A AHA, ACC e CDC recomendam controlar o consumo de peso, sal e álcool, praticar exercícios regulares e adotar um plano de alimentação DASH.

A dieta DASH foi descrita como uma dieta lactovegetariana, mas não é. Ele enfatiza frutas, vegetais e lácteos com baixo teor de gordura, mas apenas uma redução no consumo de carne. Por que não é vegetariano? Sabemos há décadas que os produtos animais estão significativamente associados à pressão arterial. Na verdade, se dermos aos vegetarianos  carne, podemos assistir suas pressões sanguíneas se elevarem rapidamente.
Eu falei sobre os benefícios de baixar a pressão sanguínea para 110 mais de 70. Mas quem pode ficar tão baixo? Populações que centram suas dietas em torno de alimentos vegetais inteiros. Os chineses rurais tiveram gravadas suas pressões sanguíneas com uma média de 110 em torno de 70 de suas vidas inteiras. Na África rural, os idosos têm pressão arterial perfeita em oposição à hipertensão. O que as duas dietas compartilham em comum é que eles são baseados em plantas pelo dia, com carne apenas comida em ocasião especial.

Como sabemos que é a natureza vegetal de suas dietas que foi tão protetora? Porque no mundo ocidental, como a American Heart Association apontou, as únicas pessoas que desceram aquelas baixas eram aquelas que comeram dietas estritamente baseadas em plantas, saindo cerca de 110 sobre 65.

Então, os criadores da dieta DASH não estavam conscientes dessa pesquisa histórica feita pelos Frank Sacks de Harvard? Não, eles estavam cientes. A presidente do Comitê de Design que surgiu com a dieta DASH foi o próprio Dr. Sacks. De fato, a dieta DASH foi projetada explicitamente com o objetivo número um de capturar os benefícios de redução da pressão arterial de uma dieta vegetariana, além de incluir produtos animais suficientes para torná-lo “palatável” para o público em geral.

Conheça também o Programa Controlando a hipertensão.

Você pode ver o que eles estavam pensando. Assim como as drogas nunca funcionam, a menos que você as tome. A dieta nunca funciona, a menos que você coma realmente o que lhe foi descrito. Então, qual é o ponto de dizer às pessoas que comam com base em plantas, se poucas pessoas o fizerem? Então, ao tentar vender a verdade com uma dieta de compromisso, você pode imaginar como eles estavam pensando que como em uma escala de população, eles poderiam estar fazendo mais boas. Ok, mas conte isso às mil famílias brasileiras por dia que perdem um ente querido para a pressão arterial elevada. Talvez seja hora de começar a dizer ao público a verdade.

O próprio Sacks descobriu que quanto mais laticínios os lactovgetários comiam, maiores as suas pressões sanguíneas. Mas eles tiveram que tornar a dieta aceitável. A pesquisa mostrou desde então que são os alimentos vegetais adicionados – e não as mudanças no óleo, doces ou produtos lácteos – que aparecem no componente crítico da dieta DASH. Então, por que não comer uma dieta composta inteiramente de alimentos vegetais?

Uma meta-análise recente mostrou que as dietas vegetarianas são boas, mas dietas estritamente baseadas em plantas podem ser melhores. Em geral, dietas vegetarianas fornecem proteção contra doenças cardiovasculares, alguns tipos de câncer e até a morte. Mas dietas completamente à base de plantas parecem oferecer proteção adicional contra obesidade, hipertensão, diabetes tipo 2 e mortalidade por doenças cardíacas. Com base em um estudo de mais de 89.000 pessoas, aqueles que alimentam dietas sem carne parecem cortar o risco de pressão arterial elevada ao meio. Mas aqueles que comem livre de carne, sem ovos e sem lácteos podem ter um risco 75 por cento menor.

E se já estivéssemos comendo um alimento completo, dieta à base de plantas, sem alimentos processados, sem sal de mesa, mas ainda não atingindo 110 em cima de 70?

Aqui estão alguns alimentos recentemente encontrados para oferecer proteção adicional: apenas algumas colheres de sopas de linhaça ao dia eram 2 a 3 vezes mais potentes do que instituir um programa de exercícios aeróbicos de resistência e induziram um dos efeitos anti-hipertensivos mais poderosos já alcançados por uma dieta-Intervenção relacionada. A melancia também parece ser extraordinária, mas você teria que comer cerca de 1 quilo por dia. Parece o meu tipo de remédio, mas é difícil obter o ano todo (pelo menos no meu pescoço da floresta). O vinho tinto pode ajudar, mas apenas se o álcool foi retirado. Legumes crus ou cozidos? A resposta é ambas, embora cru possa funcionar melhor. Feijões, ervilhas, grão de bico e lentilhas também podem ajudar um pouco.

 

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