Cranberries: Benefícios, indicações e fatos nutricionais

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Você sabia que os cranberries contêm uma das maiores concentrações de antioxidantes de qualquer fruta? Eles estão entre as frutas e vegetais mais ricos em antioxidantes que promovem a saúde, que protegem nossas células de danos de radicais livres. Cranberries são muitas presentes na minha lista de compras por muitas razões, incluindo a sua capacidade de reduzir a inflamação do corpo, aumentar a imunidade e muito mais.

Cranberries: Benefícios, indicações e fatos nutricionais

Os antioxidantes que combatem a doença encontrados em cranberries ultrapassam muitas outras frutas e vegetais, incluindo morangos , espinafre, brócolis e uvas vermelhas. Esta fruta surpreendente, que é vendida fresca, congelada e seca, é comumente usada em produtos como sucos, molhos, geléias, assados ​​e chás.

Os pesquisadores acreditam que os cranberries contêm substâncias que impedem que as bactérias causadoras de infecção fiquem às paredes do trato urinário, e também são uma excelente fonte de vitaminas e nutrientes importantes, incluindo vitamina C, manganês e fibras. Como você está prestes a ver, os benefícios para a saúde dos cranberries são incríveis.


Principais Benefícios dos cranberries

Os seis principais benefícios de cranberries são::

  1. Previne e trata Infecções do trato urinário
  2. Diminui a inflamação
  3. Pode ajudar a prevenir cânceres
  4. Melhora a função imunológica
  5. Benefícios do Trato Digestivo
  6. Reduz o risco de doença cardíaca

1. Previne e trata Infecções do trato urinário

Cranberries são talvez mais conhecidos por ajudar a prevenir ou tratar infecções do trato urinário (UTIs). As UTIs são cerca de 50 vezes mais comuns nas mulheres do que nos homens devido à localização da uretra feminina. Eles podem afetar qualquer parte do trato urinário, mas ocorrem na maioria das vezes na bexiga (cistite).

Cada ano, estima-se que existem mais de 15 milhões de infecções do trato urinário por ano. A infecção produz sintomas de micção frequente, urgente ou dolorosa, e às vezes dor abdominal ou sangue na urina. A maioria das UTIs são causadas por uma bactéria nociva chamada Escherichia coli  (ou E. coli). Os benefícios de Cranberries são devidos a compostos que parecem ajudar a manter certas bactérias (como E. coli ) de anexar à parede do trato urinário.

A recomendação preventiva tradicional para ajudar a prevenir a formação de UTI é beber um a dois copos de suco de cranberry 100% puro, não açucarado ou levemente adoçado por dia. Estudos oferecem evidências de que as mulheres que bebem suco de cranberry frequentemente podem sofrer menos infecções sintomáticas do trato urinário.

Os antibióticos são muito eficazes na prevenção e no tratamento dessas infecções, mas os efeitos colaterais dos antibióticos – incluindo resistência a antibióticos , infecções fúngicas, problemas digestivos e muito mais – geralmente impedem muitas mulheres de tomá-los.

Pensa-se que os antibióticos para infecções do trato urinário representam 15% de todos os antibióticos prescritos a cada ano. Há evidências crescentes de que o consumo de muitas doses de antibióticos pode levar a muitos problemas de saúde, mas, felizmente, um remédio natural como o uso de cranberries tornou-se uma alternativa popular e efetiva.

Alguns pesquisadores acreditam que certos antioxidantes em cranberries mudam as bactérias para que não possam manter o trato urinário; outros pensam que os cranberries criam um revestimento escorregadio nas paredes do trato urinário que impede que a E. coli se  apegue. Um estudo analisou as mulheres que tiveram uma história de infecções do trato urinário causadas pela bactéria E. coli.

As mulheres que bebiam 2 copos de concentrado de suco de cranberry e lingonberry todos os dias durante seis meses diminuíram o risco de contrair UTI em 20% em comparação com as mulheres que não usaram nenhuma intervenção. Em outro estudo, os adultos mais velhos que comeram produtos de cranberries são quase metade da probabilidade de ter bactérias e glóbulos brancos na urina, sinal de infecção do trato urinário. ( 1)

Um terceiro estudo envolveu 20 mulheres com ITUs recorrentes que consumiram uma porção de cranberries açucarados e secos diariamente durante duas semanas. Mais de metade dos pacientes não experimentaram UTI dentro de seis meses de consumir cranberries açucarados e secos, e a taxa média de UTI por seis meses diminuiu significativamente. Os resultados deste estudo indicam um efeito benéfico do consumo de cranberries para reduzir o número de UTIs em mulheres suscetíveis. ( 2 )

Quando os revisores compararam o suco de cranberry, cápsulas ou comprimidos com um placebo ou água para a prevenção de UTIs em uma variedade de populações, os resultados mostraram que, ao longo de um período de 12 meses, os produtos de cranberry reduziram a incidência geral de UTIs em 35% e entre as mulheres com UTIs recorrentes, os cranberries cortaram a taxa anual de novas infecções em 39%. ( 3 )

2. Diminui a inflamação

A inflamação está na raiz de muitas doenças comuns observadas em países desenvolvidos, incluindo doenças cardíacas, doenças auto-imunes, câncer, diabetes e muito mais. Alimentos antiinflamatórios como os cranberries ajudam naturalmente a combater a inflamação devido aos seus antioxidantes.

Os antioxidantes são encontrados em alimentos que são naturalmente profundamente coloridos, como a cor vermelha escura dos cranberries ou a rica cor azul / roxa dos mirtilos. Todas as bagas ajudam a combater os radicais livres devido ao fato de serem ricas em antioxidantes, mas os cranberries revelam ser uma das melhores fontes da Terra.

A inflamação ocorre quando o sistema imunológico do corpo funciona sobrecarregada, tentando livrar o corpo de toxinas que vêm de uma dieta saudável, poluição e muito mais. Uma dieta baixa em alimentos antioxidantes e antiinflamatórios resulta em uma abundância de radicais livres dentro do corpo. Os radicais livres, que podem parecer um conceito estranho e confuso, são essencialmente um subproduto natural que nosso corpo cria de fazer atividades cotidianas.

Todos produziram radicais livres, mas quando deixados incontrolados, proliferam e podem causar danos ao DNA, membranas celulares e enzimas. Frequentemente, comendo uma variedade de alimentos inteiros, alimentos antiinflamatórios estão correlacionados com menos risco de câncer, melhor função cerebral, níveis mais saudáveis ​​de colesterol e triglicerídeos, além de reduzir a incidência de diabetes e doenças auto-imunes, como a artrite.

3. Pode ajudar a prevenir certos cânceres

A pesquisa mostrou que as substâncias preventivas de câncer encontradas em cranberries são úteis na prevenção de câncer de mama, cólon, pulmão e próstata.

Isso se deve ao fato de a fruta ser capaz de ajudar a retardar a progressão do tumor em estudos humanos e em animais. ( 4 ,  5 ) Com a sua matriz única de nutrientes antioxidantes e anti-inflamatórios, os cranberries parecem idealmente posicionados para ajudar a reduzir o risco de alguns dos tipos comuns de câncer.

Os antioxidantes são essenciais para otimizar a saúde ao combater os radicais livres que podem danificar as estruturas celulares e o DNA. Evidências crescentes de vários estudos sugerem que o alto teor de flavonóides antioxidantes encontrados em cranberries e mirtilos tem a capacidade de ajudar a evitar que as doenças relacionadas com a idade se desenvolvam graças à sua capacidade de limitar o estresse oxidativo. É por isso que eles são alguns dos principais alimentos que combatem o câncer ao redor.

Isso é crucial porque, infelizmente, muitas pessoas experimentam altos níveis de estresse oxidativo devido à inflamação em todo o corpo causada por uma dieta pobre, estresse mental e ambientes pouco saudáveis.

4. Melhora a função imunológica

De acordo com alguns estudos, o extrato de cranberry pode melhorar múltiplos aspectos da função imune e pode reduzir a frequência de sintomas de gripe e gripe. Os altos níveis de uma substância específica chamada proantocianidina que se encontram em cranberries ajudam a função imune do corpo a afastar doenças e doenças.

Proantocianidinas refere-se a uma classe maior de polifenóis, que são comumente presentes em bagas e outros frutos e sucos inteiros. Estes poderosos polifenóis são capazes de alimentar o revestimento do intestino, onde a grande maioria do sistema imunológico está realmente localizada.

Como o cranberry pode evitar bactérias nocivas – encontradas em alimentos tóxicos e vírus que entram no corpo – de acumular e crescer no revestimento intestinal, as bactérias saudáveis ​​que estimulam a imunidade podem prosperar e criar uma poderosa defesa contra a doença.

Também é única a combinação particular de três nutrientes antioxidantes encontrados em arandos: resveratrol , piceatannol e pterostilbeno. Algumas pesquisas descobriram que existe uma sinergia única entre esses nutrientes que combatem a doença. Os fitonutrientes em cranberry fornecem benefícios antioxidantes máximos somente quando consumidos em combinação uns com os outros e também somente quando consumidos ao lado de nutrientes antioxidantes convencionais que também estão presentes em cranberries, como manganês e vitamina C.

Quando o processamento interrompe essa combinação antioxidante, os benefícios são diminuídos; portanto, os cranberries são os mais benéficos quando estão em sua forma inteira e natural ou em um extrato de muito alta qualidade. Isso ocorre porque é a mistura única e natural de antioxidantes de cranberry que nos proporciona os maiores benefícios para a saúde.

5. Benefícios do Trato Digestivo

Considera-se que os Cranberries possuem propriedades desintoxicantes de limpeza, antidiarreicas, anti-sépticas e diuréticas. Eles ajudam o corpo a eliminar toxinas e acúmulo, além de ajudar a aliviar a retenção de água e inchaço. Nosso sistema digestivo vai além de nossos intestinos e estômago – é realmente composto de toda a nossa boca, gengivas e cólon também.

Pesquisas recentes demonstraram que os benefícios do cranberry ajudam a otimizar o equilíbrio das bactérias em todo o trato digestivo, agindo de forma semelhante à forma como os probióticos encontrados em kombucha, kefir ou iogurte criariam um ambiente de “flora intestinal saudável”.

Os benefícios de saúde digestiva dos cranberries são inegáveis ​​por causa da capacidade da fruta de equilibrar as bactérias no corpo, diminuindo bactérias nocivas “ruins” e facilitando o crescimento de “boas” bactérias benéficas. Isso não só alivia sintomas como constipação, diarréia e ácido do estômago, mas também ajuda a aumentar a imunidade e a absorção de nutrientes, uma vez que uma parede intestinal saudável é importante para ambas as funções.

6. Reduz o risco de doença cardíaca

Os benefícios cardiovasculares dos cranberries provêm do impacto combinado de antioxidantes e fitonutrientes antiinflamatórios. Estudos envolvendo participantes que consomem uma ingestão dietética normal de cranberries, que é cerca de um copo por dia, mostram que a fruta pode prevenir o desencadeamento de duas enzimas que são fundamentais no desenvolvimento de doenças cardíacas. Cranberry também demonstrou prevenir a ativação dessas enzimas bloqueando a atividade de uma molécula pró-inflamatória chamada fator de necrose tumoral alfa (TNF-alfa).

Os benefícios antioxidantes do cranberry foram associados com o risco diminuído de vários marcadores de doença cardíaca , incluindo pressão arterial alta e níveis de colesterol não saudáveis. Cranberries são uma maneira totalmente natural de ajudar a reduzir o risco de ataque cardíaco ou acidente vascular cerebral porque eles dilatam os vasos sanguíneos, reduzem a inflamação e aumentam o fluxo sanguíneo.

Em estudos em animais, quando os suco de cranberry e os extratos de cranberry baixos em calorias foram consumidos por ratos e ratos, os benefícios antioxidantes estavam claramente associados à diminuição do risco de hipertensão arterial . Os extratos de cranberry ajudaram a prevenir a excessiva constrição dos vasos sanguíneos, o que pode levar à parada cardíaca ou a outras formas de doença cardíaca. ( 6 ) Em comparação com muitas pressões sangüíneas ou medicações cardíacas, que podem causar complicações em algumas pessoas, os cranberries são praticamente livres de quaisquer efeitos colaterais de risco.

Muitos estudos mostraram que os pacientes que tomaram extrato de cranberry ou comendo cranberries inteiros e frescos experimentam uma dilatação positiva dos vasos sanguíneos e um aumento do fluxo sanguíneo, e os efeitos positivos foram observados nas pressões sanguíneas sistólicas e diastólicas. Eles também são uma excelente fonte de vitamina C que reduz a pressão sanguínea, contendo 18% de seu valor diário em apenas um copo. De acordo com estudos recentes, o consumo de arando pode reduzir sua pressão arterial sistólica e diastólica em três pontos, o que contribui para um sistema cardiovascular mais saudável e menor risco de doença cardíaca e acidente vascular cerebral. ( 7 , 8 )

Muitos estudos recentes mostraram que os cranberries inteiros consumidos em forma de dieta, quando comparados aos extratos purificados de cranberry que estão em forma líquida ou seca, são melhores na proteção do sistema cardiovascular e do fígado. Este é apenas outro motivo para comprar cranberries frescos e usá-los em uma variedade de receitas que você faz.


Nutrientes do Cranberries 

Relativamente falando, os cranberries incluem uma coleção surpreendente de fitonutrientes , tudo por uma quantidade baixa de calorias e açúcar, mais quase sem gordura ou sódio. Muitos desses fitonutrientes oferecem benefícios para a saúde antioxidantes, anti-inflamatórios e anti-câncer.

Cranberries contém:

  • Uma pontuação extremamente alta de “capacidade antioxidante”, superando outros “superalimentos”, como mirtilos e morangos em termos de número de antioxidantes específicos, como a proantocianidina
  • Apenas 46 calorias por xícara de bagas frescas
  • Níveis equilibrados de eletrólitos, incluindo potássio e sódio
  • Baixa pontuação no índice glicêmico

Uma porção de um copo de cranberries cruas (cerca de 110 gramas) contém aproximadamente: ( 9 )

  • 50,6 calorias
  • 13,4 gramas de carboidratos
  • Proteína de 0,4 gramas
  • 0,1 grama de gordura
  • Fibra de 5 gramas
  • 14,6 miligramas de vitamina C (24 por cento DV)
  • 0.4 miligramas de manganês (20 por cento DV)
  • 1,3 miligramas de vitamina E (7% DV)
  • 5,6 microgramas de vitamina K (7% DV)
  • 0,1 miligrama de vitamina B6 (DV 3 por cento)
  • 0,3 miligrama de ácido pantotênico (3% DV)
  • 93,5 miligramas de potássio (3 por cento DV)
  • 0,1 miligrama de cobre (3% DV)

Juntamente com uma quantidade impressionante de vitaminas e minerais, os cranberries também apresentam altos níveis de fitonutrientes. Alguns dos mais poderosos fitonutrientes e antioxidantes em cranberries incluem:

  • Antocianinas  – Esta classe de antioxidantes encontrados em cranberries tem a capacidade de destruir os radicais livres no corpo e nos estudos médicos mostrou benefícios na promoção da perda de peso, redução do colesterol e combate ao câncer de mama.
  • Quercetina  – Possivelmente o mais poderoso fitonutriente nesta fruta, a quercetina é antiinflamatória e provou ser eficaz na redução de alergias, melhorando a dor nas articulações e reduzindo a inflamação das paredes arteriais.
  • Ácido benzóico  – Possui propriedades anti-sépticas poderosas e é o principal composto em arpitas que reduz o risco de infecção e pode matar bactérias ruins para tratar naturalmente UTI, infecções da bexiga e mesmo acne.
  • Epicatequinas  – São uma classe de fitonutrientes também encontrados no chá verde e no vinho tinto. Eles mostraram reduzir o risco de doença cardíaca, câncer e doença de Alzheimer.

 

 


Como comprar e encontrar Cranberries

 

Ao escolher os melhores cranberries, procure por novos e maiores que são de cor vermelha brilhante. Eles devem ser firmes ao toque; A firmeza é um indicador de qualidade.

Os vermelhos profundos possuem um maior concentrado de compostos de antocianina benéficos. Cranberries podem ser encontrados em pacotes de 12 onças, ou podem ser comprados frescos e armazenados em um recipiente.

Os cranberries secos são fáceis de encontrar em qualquer mercearia; Procure na seção de frutas secas ou nozes. Os caldeirões podem ser mantidos na geladeira por cerca de 20 dias, e eles podem ser mantidos congelados por vários anos.

Você pode refrigerá-los por até dois meses, ou você pode congelá-los para uso posterior. À procura de cranberries congelados em mercearias é uma ótima idéia, porque com frequência você poderá encontrá-los a preços menos caros e mesmo em variedades orgânicas.

Os cranberries podem ser comidos crus, totalmente cozidos ou em forma seca. Os benefícios para a saúde dos cranberries parecem estar presentes mais na forma bruta, mas qualquer forma de comer cranberries inteiros geralmente ainda proporcionará grandes benefícios, assumindo que eles não são excessivamente processados ​​e misturados com cargas de açúcar, que tendem a ser quando usado comercialmente vendeu bens.

Frequentemente, os cranberries são infelizmente processados ​​em produtos, como sucos, molhos enlatados, geléias açucaradas e cranberries secos açucarados, que mata muitos de seus nutrientes e também contribui com muito açúcar refinado para a dieta de alguém. É uma idéia muito mais saudável para cozinhar seus próprios cranberries a partir do zero se você puder, então você é capaz de garantir que você esteja obtendo o maior número de nutrientes possíveis e evitar um excesso de açúcar.


Como cozinhar com cranberries frescos

Desfrute de cranberries fazendo uma mistura caseira. Basta adicionar cachoas secas a uma mistura de outras nozes e sementes que promovam a saúde. Para um chute de antioxidantes e nutrientes, você também pode adicionar cachos secos a saladas, cereais sem grãos ou germinados, cereais e farelo de aveia.

Cozinhe com cranberries frescos para fazer molhos, produtos assados ​​como muffins de cranberry e chocolate escuro, ou adicione-os a tortas e sapateiras. Embora os cranberries cozidos tenham muitos benefícios para a saúde, eles mantêm sua quantidade máxima de nutrientes e provam quando estão frescos. Acredita-se que seus nutrientes delicados, incluindo as vitaminas, antioxidantes e enzimas, são incapazes de suportar a temperatura usada no cozimento, que normalmente é de cerca de 350 graus Fahrenheit.


História única dos Cranberries

Cranberries são mais intimamente relacionados com mirtilos, e os dois contêm muitos dos mesmos benefícios para a saúde, propriedades antioxidantes e usos.

A palavra cranberry deriva de “craneberry” porque os primeiros colonos europeus americanos sentiram que a flor, o caule, o cálice e as pétalas em expansão se assemelhavam ao pescoço, cabeça e conta de um pássaro.

Na América do Norte, os nativos americanos foram os primeiros a usar cranberries como alimento. O povo algonquês pode ter introduzido os colonos de Massachusetts que então incorporaram a fruta em suas festas de Ação de Graças.

Acredita-se que, mesmo nos tempos dos nativos americanos, os cranberries foram comumente comidos pelo seu suporte digestivo e pela capacidade de impedir que as pessoas desenvolvam infecções e se tornem doentes.

Desde o início do século 21 , as cranberries cruas foram comercializadas como uma ” superfruta ” por causa de seu elevado teor de nutrientes e qualidades antioxidantes. Henry Hall, um veterano da Guerra Revolucionária Americana, é conhecido por ser o primeiro a cultivar cranberries na cidade de Dennis, Massachusetts, em Cape Cod, por volta de 1816.

Hoje, as regiões de Cape Cod ainda são muito conhecidas por produzir uma grande quantidade de cranberries frescos, que depois são vendidos em todo o mundo. Normalmente, os cranberries crescem em arbustos baixos, rastejantes ou videiras até sete ou oito pés de altura. As videiras de cranberry têm hastes esbeltas e úmidas que não são densamente lenhosas e possuem pequenas folhas de folhas perenes.


Efeitos colaterais do Cranberries 

Se você tomar o medicamento Warfarin (também conhecido como coumadin), você pode querer evitar comer ou beber, porque algumas evidências mostram que os cranberries podem aumentar o efeito da droga sobre o corpo. Vários casos envolveram pacientes que sofreram um aumento do sangramento por suspeita de ingestão de cranberry enquanto tomavam Warfarina.

Os produtos Cranberry podem promover a formação de cálculos renais devido ao aumento da excreção de oxalato de urina. Cranberries estão entre um pequeno número de alimentos que contêm quantidades mensuráveis ​​de oxalatos, que são substâncias que ocorrem naturalmente nas plantas, animais e seres humanos.

Embora a quantidade de oxalatos encontrados em arandos é relativamente baixa, eles são capazes de aumentar a quantidade de oxalatos e cálcio na urina, resultando em urina com concentrações aumentadas de oxalato de cálcio.


Pensamentos finais em Cranberries

  • Cranberries tem uma das maiores concentrações de antioxidantes de qualquer fruta. Eles também são uma excelente fonte de muitas vitaminas e nutrientes importantes, incluindo vitamina C, manganês e fibras.
  • Eles demonstraram reduzir a inflamação do corpo, aumentar a imunidade, prevenir e tratar UTIs, beneficiar o trato digestivo, reduzir o risco de doença cardíaca e, até mesmo, ajudar a prevenir certas formas de câncer.
  • Alguns dos antioxidantes mais poderosos no cranberry incluem antocianinas, quercetina, ácido benzóico e epicatequinas.
  • Embora os cranberries cozidos tenham muitos benefícios para a saúde, eles mantêm sua quantidade máxima de nutrientes e provam quando estão frescos. Acredita-se que seus nutrientes delicados, incluindo as vitaminas, antioxidantes e enzimas, são incapazes de suportar a temperatura usada no cozimento.

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