A demência é um termo coletivo usado para descrever vários sintomas de declínio cognitivo, como o esquecimento. É um sintoma de várias doenças subjacentes e distúrbios cerebrais.
A demência não é uma doença isolada, mas um termo geral para descrever sintomas de comprometimento na memória, comunicação e pensamento.

Embora a probabilidade de ter demência aumenta com a idade, não é uma parte normal do envelhecimento.

Uma análise do censo mais recente estima que 4,7 milhões de pessoas com 65 anos ou mais viviam com doença de Alzheimer em 2010. A Alzheimer’s Association estima que:

  • Um pouco mais de um décimo das pessoas com 65 anos ou mais tem doença de Alzheimer
  • Essa proporção aumenta para cerca de um terço das pessoas com idade igual ou superior a 85 anos
  • A doença de Alzheimer representa 60-80 por cento de todos os casos de demência

Este artigo discute as possíveis causas da demência, os vários tipos e quaisquer tratamentos disponíveis.

Dados rápidos sobre a demência

  • Há cerca de 47,5 milhões de pessoas com demência em todo o mundo
  • Um novo caso de demência é diagnosticado a cada 4 segundos
  • A demência afeta principalmente pessoas mais velhas, mas não é uma parte normal do envelhecimento

Sintomas de demência

Os sintomas de demência incluem perda de memória, desorientação e mudanças de humor.
Uma pessoa com demência pode mostrar qualquer um dos sintomas listados abaixo, principalmente devido a perda de memória.

Demência: sintomas, estágios e tipos

Alguns sintomas que eles podem notar, outros só podem ser notados por cuidadores ou profissionais de saúde.

Os sinais utilizados para compilar esta lista são publicados pela American Academy of Family Physicians (AAFP) na revista American Family Physician.

 

Possíveis sintomas de demência:

  • Perda de memória recente – um sinal disso pode ser a mesma pergunta repetidamente.
  • Dificuldade em completar tarefas familiares – por exemplo, fazer uma bebida ou cozinhar uma refeição.
  • Problemas de comunicação – dificuldade com a linguagem; esquecendo palavras simples ou usando as erradas.
  • Desorientação – perdendo-se em uma rua anteriormente familiar, por exemplo.
  • Problemas com o pensamento abstrato – por exemplo, lidar com o dinheiro.
  • Desajustando coisas – esquecendo a localização de itens comuns, como chaves ou carteiras, por exemplo.
  • Mudanças de humor – mudanças repentinas e inexplicadas na perspectiva ou disposição.
  • A personalidade muda – talvez tornando-se irritável, suspeita ou temerosa.
  • Perda de iniciativa – mostrando menos interesse em começar algo ou em algum lugar.
  • À medida que o paciente envelhece, os sintomas de demência tardia tendem a piorar.

Etapas de demência

Às vezes, a demência é dividida em quatro etapas:

Diminuição cognitiva leve: caracterizada por esquecimento geral. Isso afeta muitas pessoas à medida que envelhecem, mas só progride para a demência para alguns.

Demência leve: pessoas com demência leve experimentam deficiências cognitivas que ocasionalmente afetam sua vida diária. Os sintomas incluem perda de memória, confusão, mudanças de personalidade, perda e dificuldade em planejar e executar tarefas.

Demência moderada: a vida diária torna-se mais desafiadora, e o indivíduo pode precisar de mais ajuda. Os sintomas são semelhantes à demência leve, mas aumentaram. Os indivíduos podem precisar de ajuda para se vestir e pentear seus cabelos. Eles também podem mostrar mudanças significativas na personalidade; por exemplo, tornando-se quieto ou agitado sem motivo. Também é provável que haja distúrbios do sono.

Demência grave: nesta fase, os sintomas pioraram consideravelmente. Pode haver uma perda de capacidade de comunicação, e o indivíduo pode precisar de cuidados de tempo integral. Tarefas simples, como sentar e levantar a cabeça, tornam-se impossíveis. O controle da bexiga pode ser perdido.

Tipos de demência

Existem vários tipos de demência, incluindo:

A doença de Alzheimer é caracterizada por “placas” entre as células moribundas no cérebro e “emaranhados” dentro das células (ambas são devidas a anormalidades protéicas). O tecido cerebral em uma pessoa com Alzheimer tem progressivamente menos células nervosas e conexões, e o tamanho total do cérebro encolhe.

A demência com corpos de Lewy é uma condição neurodegenerativa ligada a estruturas anormais no cérebro. As alterações cerebrais envolvem uma proteína chamada alfa-sinucleína.
A demência mista refere-se a um diagnóstico de dois ou três tipos que ocorrem juntos. Por exemplo, uma pessoa pode mostrar tanto a doença de Alzheimer quanto a demência vascular ao mesmo tempo.
A doença de Parkinson também é marcada pela presença de corpos de Lewy. Embora o Parkinson seja freqüentemente considerado uma desordem de movimento, ele também pode levar a sintomas de demência.
A doença de Huntington é caracterizada por tipos específicos de movimentos descontrolados, mas também inclui demência.

Outros distúrbios que levam aos sintomas da demência incluem:

  • Demência frontotemporal também conhecida como doença de Pick.
  • Hidrocefalia de pressão normal quando o excesso de líquido cefalorraquidiano se acumula no cérebro.
  • A atrofia cortical posterior se assemelha a mudanças observadas na doença de Alzheimer, mas em uma parte diferente do cérebro.
  • A síndrome de Down aumenta a probabilidade de início da doença de Alzheimer.

Os primeiros sinais de demência podem incluir:

  • Mudanças na memória de curto prazo.
  • Mudanças de humor.
  • Problemas para encontrar as palavras certas.
  • Apatia.
  • Confusão.
  • Sendo repetitivo.
  • É difícil seguir uma história.
  • Problemas para completar tarefas diárias.
  • Pobre sensação de direção.
  • Dificuldade em se adaptar às mudanças.

Causas de demência

As demências podem ser causadas por morte celular cerebral e doença neurodegenerativa – morte progressiva de células cerebrais que acontece ao longo do tempo – está associada à maioria das demências.

No entanto, não se sabe se a demência causa a morte da célula cerebral, ou a morte das células cerebrais causa a demência.

Mas, assim como a morte progressiva de células cerebrais, como a que se observa na doença de Alzheimer, a demência pode ser causada por uma lesão na cabeça, um acidente vascular cerebral ou um tumor cerebral, entre outras causas.

Demência vascular (também chamada de demência multi-infarto) – resultante da morte celular cerebral causada por condições como doença cerebrovascular, por exemplo, acidente vascular cerebral. Isso evita o fluxo sanguíneo normal, privando células cerebrais de oxigênio.

Lesão – a demência pós-traumática está diretamente relacionada à morte de células cerebrais por lesão.

Alguns tipos de lesões cerebrais traumáticas – particularmente se repetitivas, como as recebidas por jogadores esportivos – foram ligadas a certas demências que aparecem mais tarde na vida. A evidência é fraca, no entanto, que uma única lesão cerebral aumenta a probabilidade de ter uma demência degenerativa, como a doença de Alzheimer.

A demência também pode ser causada por:

  • Doenças Prion – por exemplo, CJD (doença de Creutzfeldt-Jakob).
  • Infecção por HIV – como o vírus danifica células cerebrais não é certo, mas é conhecido por ocorrer.
  • Fatores reversíveis – algumas demências podem ser tratadas ao reverter os efeitos das causas subjacentes, incluindo interações medicamentosas, depressão, deficiências vitamínicas e anormalidades da tireoideia.

Diagnosticando a demência

O primeiro passo para testar o desempenho da memória e a saúde cognitiva envolve questões e tarefas padrão.

A pesquisa mostrou que a demência não pode ser diagnosticada de forma confiável sem usar os testes padrão abaixo, completando-os completamente e registrando todas as respostas; No entanto, o diagnóstico também leva em consideração outros fatores.

Testes de demência cognitiva

Os testes de demência cognitiva de hoje são amplamente utilizados e foram verificados como uma maneira confiável de induzir a demência. Eles mudaram pouco desde que foram estabelecidos no início da década de 1970. O escore de teste mental abreviado tem dez perguntas, que incluem:

  • Qual a sua idade?
  • Qual é a hora, para a hora mais próxima?
  • Qual é o ano?
  • Qual a sua data de nascimento?

Cada resposta correta recebe um ponto; marcar seis pontos ou menos sugere prejuízo cognitivo.

O teste de Avaliação Geral de Cognição (GPCOG) inclui um elemento adicional para registrar as observações de parentes e cuidadores.

Projetado para médicos, esse tipo de teste pode ser a primeira avaliação formal da habilidade mental de uma pessoa.

A segunda parte do teste detecta alguém próximo ao paciente e inclui seis perguntas para descobrir se o paciente tem:

  • tornar-se menos capaz de lembrar eventos recentes ou conversas
  • começou a lutar para encontrar as palavras certas ou usar inapropriadas
  • encontrou dificuldade em administrar dinheiro ou medicamentos
  • precisou de mais ajuda com o transporte (sem o motivo, por exemplo, lesão)

Se o teste sugere perda de memória, as pesquisas padrão são então recomendadas, incluindo exames de sangue de rotina e uma varredura cerebral CT.

Testes clínicos irão identificar, ou descartar, causas tratáveis ​​de perda de memória e ajudar a reduzir as possíveis causas, como a doença de Alzheimer.

O mini-exame de estado mental (MMSE) é um teste cognitivo que mede:

  • orientação para hora e local
  • recordação de palavras
  • habilidades de linguagem
  • atenção e cálculo
  • habilidades visuoespaciais

O MMSE é usado para ajudar a diagnosticar a demência causada pela doença de Alzheimer e também avaliar sua gravidade e se o tratamento com drogas é necessário.

Tratamentos de demência

A demência não é uma parte normal do envelhecimento.
A morte das células cerebrais não pode ser revertida, então não existe uma cura conhecida para a demência degenerativa.

A gestão de distúrbios como a doença de Alzheimer é, em vez disso, focada em fornecer cuidados e tratar sintomas ao invés de sua causa subjacente.

Se os sintomas de demência são devidos a uma causa reversível e não degenerativa, no entanto, o tratamento pode ser possível para prevenir ou interromper os danos nos tecidos cerebrais.

Exemplos incluem lesões, efeitos de medicação e deficiência de vitaminas.

Os sintomas da doença de Alzheimer podem ser reduzidos por alguns medicamentos. Existem quatro fármacos, chamados inibidores da colinesterase, aprovados para uso:

  • donepezil (nome da marca Aricept)
  • galantamina (Reminyl)
  • rivastigmina (Exelon)
  • tacrina (Cognex)

Um tipo diferente de fármaco, memantina (Namenda), um antagonista do receptor NMDA, também pode ser usado, sozinho ou em combinação com um inibidor da colinesterase.

Os inibidores da colinesterase também podem ajudar com os elementos comportamentais da doença de Parkinson.

Outros cuidados de qualidade de vida
“Treinar o cérebro” pode ajudar a melhorar o funcionamento cognitivo e ajudar a lidar com o esquecimento nos estágios iniciais da doença de Alzheimer. Isso pode envolver o uso de mnemônicos e outros dispositivos de memória, como dispositivos de recuperação computadorizados.

Prevenção da demência

Certos fatores de risco são conhecidos por estarem associados à demência. No entanto, a idade é o maior preditor. Outros fatores de risco incluem:

Demência: sintomas, estágios e tipos

  • Fumar e consumir álcool.
  • Aterosclerose (doença cardiovascular que causa a estreitamento das artérias).
  • Níveis elevados de colesterol “ruim” (lipoproteína de baixa densidade).
  • Níveis sanguíneos acima da média de homocisteína (um tipo de aminoácido).
  • Diabetes.
  • A deficiência cognitiva leve pode às vezes, mas nem sempre, levar à demência.

Etapas da Demência: como a doença muda ao longo do tempo?

A demência não é uma doença ou doença específica. Envolve uma variedade de sintomas associados a problemas de pensamento, memória e comunicação.

Para ter um diagnóstico de demência, o declínio no funcionamento deve afetar a capacidade de uma pessoa realizar atividades cotidianas.

As placas beta-amilóides podem ser encontradas no cérebro de pessoas com doença de Alzheimer.
A demência pode ter causas diferentes. Mudanças no cérebro dependem do tipo de demência que uma pessoa tem. Tipos comuns de demência incluem doença de Alzheimer, demência vascular, demência com corpos de Lewy e demência mista.

Doença de Alzheimer
A causa mais comum de demência é a doença de Alzheimer. De acordo com a Associação de Alzheimer, entre 60 e 80 por cento da demência é causada pela doença de Alzheimer.

Não é inteiramente claro o que causa a doença de Alzheimer, mas os aglomerados de uma proteína chamada beta-amilóide são encontrados no cérebro de pessoas com esse tipo de demência.

Demencia vascular
A demência vascular pode ocorrer quando há circulação reduzida para o cérebro devido a acidente vascular cerebral ou outras condições, resultando em danos aos vasos sanguíneos no cérebro.

Demência com corpos de Lewy
A demência com corpos de Lewy ocorre quando proteínas anormais se desenvolvem no cérebro, chamados corpos de Lewy. Os depósitos de proteínas podem ser encontrados em todo o cérebro, incluindo o córtex cerebral, a área envolvida na linguagem e no pensamento.

Demência mista
A demência mista envolve mais de uma causa. Os problemas dos vasos sanguíneos podem estar presentes junto com proteínas anormais no cérebro, por exemplo.

Como os sintomas da demência mudam ao longo do tempo?

Independentemente da causa, os sintomas de demência tendem a piorar ao longo do tempo.

A taxa de progressão varia de pessoa para pessoa. A genética, a idade e a saúde geral podem desempenhar um papel importante na rapidez com a evolução da doença.

Sintomas iniciais
A demência frequentemente, mas nem sempre, começa com um leve declínio na capacidade de pensar. Por exemplo, alguém pode esquecer uma conversa recente ou o nome de um objeto familiar.

Neste ponto, a diminuição da memória pode não afetar muito a capacidade de uma pessoa na sua rotina diaria.

Os sintomas iniciais também podem incluir uma diminuição da capacidade de realizar certas tarefas, como pagar contas ou seguir uma receita. Alterações sutis na personalidade também podem ser observadas por pessoas próximas de um indivíduo com demência.

Nesta fase, uma pessoa com demência pode começar a perceber que algo não está certo, mas eles podem optar por ocultar seus sintomas.

Sintomas moderados de demência

A demência pode começar com uma diminuição da memória.
À medida que a demência avança, os sintomas tornam-se mais difíceis de esconder. Podem ocorrer sintomas mais visíveis. Pode ser necessária ajuda com o autocuidado ou atividades diárias.

As mudanças de personalidade podem se tornar mais visíveis. A pessoa pode experimentar paranóia ou medo. Os sintomas podem incluir confusão aumentada e perda de memória.

Pessoas com demência moderada geralmente esquecem seu endereço ou outra informação pessoal, incluindo seu número de telefone. Padrões de sono e humor podem mudar.

Sintomas de fase tardia ou demência grave

Gradualmente, a demência pode progredir e tornar-se grave. A memória geralmente é afetada significativamente. Alguém com demência pode não reconhecer membros da família.

Durante demência tardia, os sintomas podem incluir uma incapacidade de se comunicar, caminhar e controlar a função intestinal e da bexiga.

Uma pessoa com demência tardia pode ter rigidez muscular e reflexos anormais. O cuidado pessoal em tempo integral geralmente é necessário para comer, tomar banho e vestir. Pessoas com demência grave são vulneráveis ​​a infecções, incluindo pneumonia e feridas na cama.

Como as opções de tratamento mudam ao longo do tempo?
Atualmente, não há cura para a demência, incluindo a doença de Alzheimer, mas existem tratamentos. O tratamento geralmente visa diminuir os sintomas e gerenciar mudanças comportamentais.

O tratamento também pode mudar ao longo do tempo. Diferentes classificações de medicação podem ser prescritas, com base no estágio da doença.

Os medicamentos podem reduzir os sintomas afetando substâncias químicas que transportam mensagens às células do cérebro.

Esses medicamentos são chamados inibidores da colinesterase. Eles são freqüentemente prescritos para pessoas com sintomas leves a moderados. Os inibidores da colinesterase tratam sintomas associados à confusão, à comunicação e à memória.

Em pessoas com demência moderada a grave, o tratamento também pode incluir a memantina. Memantina é uma droga que pode ajudar a melhorar a linguagem, o pensamento e a memória.

Memantina funciona regulando o glutamato, um produto químico no cérebro envolvido na memória e no aprendizado. Memantina pode atrasar a progressão dos sintomas temporariamente para algumas pessoas.

As opções de tratamento podem incluir medicamentos que reduzam as mudanças comportamentais, como problemas de ansiedade e sono.

Em estágios posteriores, diferentes medicamentos podem ser necessários, à medida que os sintomas se desenvolvem. Medicamentos particulares podem ser recomendados para tratar sintomas específicos, como medo, agitação e alucinações.

À medida que a demência avança, o tratamento também pode se concentrar na melhoria da qualidade de vida. Por exemplo, a terapia ocupacional pode ser útil para ensinar pessoas com demência a usar o equipamento adaptativo ou a melhorar as habilidades motoras finas.

Demência: sintomas, estágios e tipos

Diagnóstico e resultado

Uma pessoa com diagnóstico precoce de demência pode querer comunicar seus desejos de cuidados futuros assim que puder.
Nenhum teste pode determinar se uma pessoa tem demência. Os testes se concentrarão na capacidade de pensar e avaliação neurológica.

Testes avaliam habilidades como raciocínio, linguagem e memória. O movimento, o equilíbrio e a percepção visual também são examinados.

Um histórico médico e exames de sangue podem ajudar a descartar outras causas de sintomas.

Estudos de imagem, como uma tomografia computadorizada ou PET, podem determinar se uma proteína específica é depositada no cérebro ou se há alguma interrupção no fluxo sanguíneo para o cérebro.

As escalas de demência podem ajudar a decidir se a demência está presente e até onde avançou.

A Escala de Deterioração Global pode ser usada para determinar a gravidade da demência geral.

As classificações variam de um a sete, onde sete indicam o estágio mais grave. Uma combinação de testes pode ser usada para fazer uma avaliação.

As perspectivas para pessoas com demência variam. A idade no diagnóstico e a resposta ao tratamento afetam a forma como a condição avança.

Pessoas com demência de Alzheimer geralmente vivem cerca de 10 anos após o diagnóstico, de acordo com a Clínica Mayo.

No entanto, todos são diferentes. Algumas pessoas com demência sobrevivem 20 anos ou mais após o diagnóstico.

Vivendo com demência nos estágios posteriores

Pode ser útil para uma pessoa com demência se envolver em decisões sobre seus cuidados antes de se tornar incapaz de comunicar seus desejos.

O planejamento de cuidados avançados permite que um indivíduo com demência indique o que eles querem e não querem, como viver em uma casa de repouso ou ser cuidada em casa.

Viver com demência no estágio tardio pode muitas vezes ser um desafio para pacientes e cuidadores. À medida que o progresso dos sintomas, é necessário mais cuidado.

Estratégias que podem ajudar alguém com demência tardia incluem técnicas de jog memória, como pistas visuais ou notas.

Os dispositivos de tecnologia assistiva incluem meios de comunicação, dispositivos de desligamento automático e dispositivos de recuperação informatizados.

Os cuidadores devem criar um ambiente calmo e seguro. É importante identificar e corrigir problemas de segurança. Isso inclui a remoção de riscos de tropeção e garantir que os quartos sejam fáceis de contornar.

Os cuidadores também devem garantir que a medicação seja tomada corretamente e que as necessidades nutricionais sejam atendidas. A demência tardia também pode ser um momento difícil para os cuidadores. Ter um sistema de suporte forte e permitir tempo para se adaptar é essencial.

 

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