Depressão em adultos mais velhos – Reconhecendo os sinais de depressão de idosos e recebendo tratamento
 

Você perdeu o interesse pelas atividades que costumava curtir? Você luta com sentimentos de desamparo e desesperança? Você está achando mais difícil cada vez mais comprido o seu dia? Se assim for, você não está sozinho. A depressão pode acontecer a qualquer um de nós à medida que envelhecemos, independentemente dos nossos antecedentes ou conquistas. Mas a depressão está longe de ser uma parte inevitável de envelhecer. Com as estratégias adequadas de suporte, tratamento e auto-ajuda, você pode aumentar a maneira como se sente, lidar melhor com as mudanças da vida e tornar seus idosos um tempo saudável, feliz e gratificante.

 

Você é um adulto com depressão?

A depressão é um problema comum em adultos mais velhos. E os sintomas da depressão idosa podem afetar todos os aspectos de sua vida, impactando sua energia, apetite, sono e interesse no trabalho, passatempos e relacionamentos.

Infelizmente, muitos adultos deprimidos adultos mais velhos não conseguem reconhecer os sintomas da depressão ou não tomam as medidas necessárias para obter a ajuda de que necessitam. Há muitas razões pelas quais a depressão idosa é tão frequentemente ignorada:

  • Você pode assumir que você tem boas razões para se reduzir ou que a depressão é apenas parte do envelhecimento.
  • Você pode estar isolado – o que em si pode levar à depressão – com poucas por perto para notar sua angústia.
  • Você pode não perceber que suas queixas físicas são sinais de depressão.
  • Você pode estar relutante em falar sobre seus sentimentos ou pedir ajuda.

Você pode se sentir bem em qualquer idade

A depressão não é um sinal de fraqueza ou uma falha de personagem. Pode acontecer com qualquer pessoa, a qualquer idade, não importa o seu passado ou as suas realizações anteriores na vida. Enquanto as mudanças da vida à medida que envelhecem – como a aposentadoria, a morte dos entes queridos, a diminuição da saúde – às vezes podem desencadear a depressão, eles não precisam prejudicar você. Não importa quais os desafios que enfrenta à medida que você envelhece, há sempre coisas que você pode fazer para se sentir feliz e esperançoso mais uma vez e aproveitar seus anos dourados.

Sinais e sintomas de depressão em idosos

Reconhecer a depressão no idoso começa com o conhecimento dos sinais e sintomas . As bandeiras vermelhas de depressão incluem:

  • Tristeza ou sentimento de desespero
  • Dores inexplicáveis ​​ou agravadas
  • Perda de interesse em socializar ou passatempos
  • Perda de peso ou perda de apetite
  • Sentimentos de desesperança ou desamparo
  • Falta de motivação e energia
  • Distúrbios do sono (dificuldade em adormecer ou ficar dormindo, dormir demais ou sonolência diurna)
  • Perda de auto-estima (preocupa-se por ser um fardo, sentimentos de inutilidade ou auto-aversão
  • Movimento lento ou fala arrastada
  • Aumento do uso de álcool ou outras drogas
  • Pensamentos sobre a morte; pensamentos de suicídio
  • Problemas de memória e movimentos lentos
  • Negligenciando o cuidado pessoal (ignorando refeições, esquecendo medicamentos, negligenciando a higiene pessoal)

Os adultos mais velhos deprimidos podem não se sentir “tristes”

Embora a depressão e a tristeza possam parecer sempre juntas, muitos idosos deprimidos afirmam não se sentirem tristes. Eles podem se queixar, em vez disso, de baixa motivação, falta de energia ou problemas físicos. De fato, as queixas físicas, como dor de artrite ou dores de cabeça, são muitas vezes o sintoma predominante de depressão em idosos.

É tristeza ou depressão?

À medida que envelhecemos, experimentamos muitas perdas. A perda é dolorosa, seja perda de independência, mobilidade, saúde, sua longa carreira ou alguém que você ama. Sentir essas perdas é normal e saudável , mesmo que os sentimentos de tristeza durem por muito tempo.

Distinguir entre o sofrimento e a depressão clínica nem sempre é fácil, pois compartilham muitos sintomas. No entanto, existem maneiras de dizer a diferença.

  • Tristeza é uma montanha-russa que envolve uma grande variedade de emoções e uma mistura de bons e maus dias. Você ainda terá momentos de prazer ou felicidade.
  • Com a depressão, por outro lado, os sentimentos de vazio e desespero são constantes.
  • Embora não haja um calendário definido para o luto, se ele não parecer mais leve ao longo do tempo ou extinguir todos os sinais de alegria – rindo de uma boa piada, brilhar em resposta a um abraço, apreciando um lindo pôr do sol – pode ser depressão.

Causas de depressão em adultos mais velhos

À medida que envelhecemos, muitas vezes enfrentamos mudanças significativas na vida que podem aumentar o risco de depressão. Estes podem incluir:

  • Problemas de saúde  – Doença e deficiência; dor crônica ou grave; declínio cognitivo; danos à imagem do corpo devido a cirurgia ou doença.
  • Solidão e isolamento  – vivendo sozinho; um círculo social decrescente devido a mortes ou deslocalização; diminuição da mobilidade por doença ou perda de privilégios de condução.
  • Sentido de propósito reduzido  – Sentimentos de falta de propósito ou perda de identidade devido à aposentadoria ou limitações físicas nas atividades que você usou para desfrutar.
  • Medos  – Medo de morte; ansiedade sobre problemas financeiros ou problemas de saúde.
  • Perdas recentes  – A morte de amigos, familiares e animais de estimação; a perda de um cônjuge ou parceiro.

Condições médicas que podem causar depressão idosa

É importante estar ciente de que problemas médicos podem causar depressão em adultos mais velhos e idosos, diretamente ou como uma reação psicológica à doença. Qualquer condição médica crônica, especialmente se for dolorosa, incapacitante ou com risco de vida, pode levar à depressão ou piorar os sintomas da sua depressão.

Esses incluem:

  • Mal de Parkinson
  • Acidente vascular encefálico
  • Doença cardíaca
  • Câncer
  • Diabetes
  • Distúrbios da tireóide
  • Deficiência de vitamina B12
  • Demência e doença de Alzheimer
  • Lúpus
  • Esclerose múltipla (MS)

Depressão idosa como efeito colateral da medicação

Os sintomas da depressão também podem ocorrer como um efeito colateral de muitos medicamentos comumente prescritos. Você está particularmente em risco se você estiver tomando vários medicamentos. Embora os efeitos colaterais relacionados com o humor da medicação prescrita possam afetar qualquer pessoa, os adultos mais velhos são mais sensíveis porque, à medida que envelhecemos, nossos corpos se tornam menos eficientes na metabolização e processamento de drogas.

Os medicamentos que podem causar ou piorar a depressão incluem:

  • Medicação para pressão arterial (por exemplo, clonidina)
  • Beta-bloqueadores (por exemplo, Lopressor, Inderal)
  • Medicamentos com colesterol alto (por exemplo, Lipitor, Mevacor, Zocor)
  • Tranquilizantes (por exemplo, Valium, Xanax, Halcion)
  • Bloqueadores dos canais de cálcio
  • Medicamentos para a doença de Parkinson
  • Pílulas para dormir
  • Medicamentos de úlcera (por exemplo, Zantac, Tagamet)
  • Medicamentos cardíacos contendo reserpina
  • Esteroides (por exemplo, cortisona e prednisona)
  • Analgésicos e drogas para a artrite
  • Estrogênios (por exemplo, Premarin, Prempro)

Se sentir deprimido depois de iniciar uma nova medicação, fale com o seu médico. Você pode reduzir sua dose ou mudar para outra medicação que não afete seu humor.

Depressão em adultos mais velhos e idosos

Demência versus depressão

Nunca assuma que uma perda de nitidez mental é apenas um sinal normal da velhice. Poderia ser um sinal de depressão ou demência, ambos comuns em adultos mais velhos. A depressão e a demência compartilham muitos sintomas semelhantes, incluindo problemas de memória , fala e movimentos lentos e baixa motivação, por isso pode ser difícil distinguir os dois.

É Depressão ou Demência?
Sintomas da DepressãoSintomas da demência
O declínio mental é relativamente rápidoO declínio mental ocorre lentamente
Tem conhecimento da hora, a data e o local onde você estáSeja confuso e desorientado; ficar perdido em locais familiares
Dificuldade de concentraçãoDificuldade na memória de curto prazo
As habilidades de linguagem e motor são lentas, mas normaisEscrita, fala e habilidades motoras são prejudicadas
Você percebe ou se preocupa com problemas de memóriaVocê não percebe problemas de memória ou parece cuidar

Se o declínio cognitivo é causado por demência ou depressão, é importante ver um médico imediatamente. Se for depressão, a memória, a concentração e a energia retornarão com o tratamento. O tratamento para a demência também irá melhorar a sua qualidade de vida. E em alguns tipos de demência, os sintomas podem ser revertidos, interrompidos ou diminuídos.

Auto-ajuda para depressão de idosos

É um mito pensar que, após uma certa idade, os adultos mais velhos não podem aprender novas habilidades, tentar novas atividades ou fazer novas mudanças de estilo de vida. A verdade é que o cérebro humano nunca deixa de mudar, assim como um adulto mais velho, você é tão capaz quanto jovem de aprender coisas novas e se adaptar a novas idéias que podem ajudá-lo a se recuperar da depressão.

Superar a depressão envolve encontrar novas coisas que você gosta, aprender a se adaptar às mudanças, permanecer fisicamente e socialmente ativo e se sentir conectado à sua comunidade e aos seus entes queridos.

Claro, quando você está deprimido, agir e colocar medidas de auto-ajuda em ação pode ser difícil. Às vezes, apenas pensar sobre as coisas que você deveria fazer para se sentir melhor pode parecer esmagador. Mas pequenas etapas podem fazer uma grande diferença em como você se sente. Dando uma pequena caminhada, por exemplo, é algo que você pode fazer agora mesmo – e pode impulsionar seu humor nas próximas duas horas. Ao fazer pequenos passos dia a dia , seus sintomas de depressão aliviarão e você se sentirá mais cheio de energia e esperançoso novamente.

Dica de auto-ajuda 1: Encontre maneiras de permanecer novo

Se você estiver deprimido, talvez você não queira fazer nada ou ver ninguém. Mas o isolamento e a desconexão só pioram a depressão. Quanto mais comprometido você é – social, mental e fisicamente – melhor você sentirá.

Procure uma conexão cara-a-cara

Por si só, pode ser difícil manter a perspectiva e sustentar o esforço necessário para vencer a depressão. É por isso que o apoio é importante – então faça um esforço para se conectar aos outros e limite o tempo em que você está sozinho. Se você não pode sair para se socializar, convide seus entes queridos para visitá-lo, ou mantenha contato por telefone ou e-mail.

Mas a comunicação digital não é um substituto para o contato presencial. Faça o seu melhor para ver as pessoas pessoalmente em uma base diária. Seu humor irá agradecer-lhe! E lembre-se, nunca é tarde demais para  construir novas amizades . Comece juntando-se a um centro de recreação, um clube de livros ou outro grupo de pessoas com interesses semelhantes.

Maneiras de se sentir conectado e envolvido

Depressão em adultos mais velhos e idosos

Para superar a depressão – e parar de sofrer- é importante continuar a se sentir engajado e desfrutar de um propósito forte na vida. À medida que envelhecemos, a vida muda e perdemos coisas que antes ocuparam nosso tempo e deram o significado de nossa vida. Você pode se aposentar, por exemplo, ou seus filhos podem sair de casa, ou os amigos podem se afastar. Mas ainda há muitas maneiras de encontrar um novo significado na vida e continuar a se sentir conectado e comprometido.

Saia para o mundo. Tente não ficar preso em casa o dia todo. Vá para o parque, faça uma viagem ao cabeleireiro, almoce com um amigo, visite um museu ou participe de um concerto ou de uma peça de teatro.

Voluntarie sua hora.  Ajudar os outros é uma das melhores maneiras de se sentir melhor sobre você e expandir sua rede social.

Junte-se a um grupo de apoio à depressão.  Estar com outros que enfrentam os mesmos problemas pode ajudar a reduzir o seu senso de isolamento. Também pode ser inspirador ouvir como os outros lidam com a depressão.

Cuide de um animal de estimação  Um animal de estimação pode mantê-lo em companhia e andar com um cachorro , por exemplo, pode ser um bom exercício para você e uma ótima maneira de conhecer pessoas. Proprietários de cães gostam de conversar enquanto seus animais de estimação estão juntos.

Aprenda uma nova habilidade.  Escolha algo que você sempre quis aprender, ou que desperta sua imaginação e criatividade – um instrumento musical, uma língua estrangeira, ou um novo jogo ou esporte, por exemplo. Faça uma aula ou junte-se a um clube para conhecer pessoas de mentalidade semelhante.

Crie oportunidades para rir.  O riso proporciona um impulso de humor , então troque histórias humorísticas e piadas com seus entes queridos, assista a uma comédia ou leia um livro engraçado.

Dica 2: Adotar hábitos saudáveis

Quando você está deprimido, pode ser difícil encontrar a motivação para fazer qualquer coisa – muito menos cuidar da sua saúde. Mas seus hábitos de saúde têm um impacto nos sintomas de depressão.

Mexa seu corpo

O exercício é um poderoso tratamento de depressão. Na verdade, a pesquisa sugere que pode ser tão eficaz quanto os antidepressivos. E você não precisa sofrer através de exercícios rigorosos para colher os benefícios. Faça uma breve caminhada agora e veja o quanto melhor você se sente. Qualquer coisa que o levante e se mova ajuda. Procure por pequenos caminhos para adicionar mais movimentos ao seu dia: estacione mais longe da loja, prefira as escadas, faça tarefas domésticas leves ou aproveite uma curta caminhada. Tudo se resume.

Mesmo se você está doente, frágil ou desativado, há muitos  exercícios seguros que você pode fazer para construir sua força e aumentar seu humor – mesmo de uma cadeira ou cadeira de rodas. Apenas ouça seu corpo e recupere se você está com dor.

Coma para apoiar seu humor

Seus hábitos alimentares fazem a diferença com a depressão.

    • Comece minimizando o açúcar e os carboidratos refinados . Os alimentos de sabor açucarado e amiláceos podem dar-lhe um impulso rápido, mas você paga por isso mais tarde, quando o açúcar no sangue cair.
    • Em vez disso, concentre-se em proteínas de qualidade, carboidratos complexos e gorduras saudáveis , o que o deixará satisfeito e emocionalmente equilibrado.
    • Passar muito tempo sem comer também pode piorar o seu humor, tornando-o cansado e irritado, então faça o seu melhor para comer algo pelo menos a cada 3-4 horas.

Suporte qualidade de sono

Muitos adultos mais velhos lutam com problemas de sono, particularmente insônia. Mas a falta de sono piora a depressão. Tenha como meta entre 7 a 9 horas de sono todas as noites. Você pode ajudar-se a obter um melhor sono de qualidade, evitando álcool e cafeína, mantendo um horário regular de sono-vigília e certificando-se de que seu quarto é escuro, silencioso e frio.

Gaste tempo na luz solar

A luz solar pode ajudar a aumentar os níveis de serotonina, melhorar seu humor e lidar com o transtorno afetivo sazonal (SAD). Sempre que possível, afaste-se durante o horário de verão e exponha-se ao sol por pelo menos 15 minutos por dia.

      • Tome o seu café fora ou por uma janela, aproveite uma refeição ao ar livre ou passe o tempo de jardinagem.
      • Faça exercícios fora caminhando em um parque local ou jogando algum esporte com um amigo.
      • Se você mora em algum lugar com pouca luz do sol de inverno, tente usar uma caixa de terapia de luz.

Álcool e depressão em adultos mais velhos

Pode ser tentador usar álcool para lidar com a dor física e emocional. Pode ajudá-lo a tirar a cabeça de uma doença, sentir-se menos solitário ou dormir. Mas o álcool faz os sintomas de depressão e ansiedade piorar a longo prazo. Também prejudica a função cerebral e interage de forma negativa com inúmeros medicamentos, incluindo antidepressivos. E enquanto bebe pode ajudá-lo a assentir, ele também o impedirá de obter o sono profundo e refrescante que você precisa.

Dica 3: Saiba quando procurar ajuda profissional

O tratamento de depressão é tão eficaz para adultos mais velhos quanto para pessoas mais jovens. No entanto, uma vez que a depressão nos idosos é frequentemente desencadeada ou agravada por uma situação ou desafio de vida difícil, qualquer plano de tratamento deve abordar essa questão. Se a solidão está na raiz de sua depressão, por exemplo, a medicação sozinha não vai curar o problema. Além disso, todos os problemas médicos que compliquem a depressão devem ser abordados.

Fatores de risco dos antidepressivos

Os adultos mais velhos são mais sensíveis aos efeitos colaterais da droga e vulneráveis ​​às interações com outros medicamentos que estão tomando. Estudos também descobriram que os ISRS, como o Prozac, podem causar perda óssea rápida e maior risco de fraturas e quedas. Devido a estas preocupações de segurança, adultos idosos em antidepressivos devem ser cuidadosamente monitorados.

Em muitos casos, a terapia e / ou mudanças de estilo de vida saudável, como o  exercício, podem ser tão eficazes quanto os antidepressivos para aliviar a depressão, sem os efeitos colaterais perigosos.

Aconselhamento e terapia

A terapia funciona bem na depressão porque aborda as causas subjacentes da depressão, em vez de apenas os sintomas.

        • O aconselhamento de apoio inclui aconselhamento religioso e de casais. Pode aliviar a solidão e a desesperança da depressão e ajudá-lo a encontrar novos significados e propósitos.
        • Terapia ajuda você a trabalhar com mudanças de vida estressantes, curar de perdas e processar emoções difíceis. Também pode ajudá-lo a mudar padrões de pensamento negativos e desenvolver melhores habilidades de enfrentamento.
        • Os grupos de apoio para depressão, doença ou falecimento o conectam com outros que estão passando pelos mesmos desafios. Eles são um lugar seguro para compartilhar experiências, conselhos e encorajamento.

Como ajudar um adulto mais velho com depressão

A própria natureza da depressão interfere na capacidade de uma pessoa procurar ajuda, drenar energia e auto-estima. Para os idosos deprimidos, criados em um momento em que a doença mental foi altamente estigmatizada e mal interpretada, pode ser ainda mais difícil – especialmente se eles não acreditam que a depressão é uma doença real, estão muito orgulhosos ou com vergonha de pedir ajuda ou medo de se tornar um fardo para suas famílias.

Se uma pessoa idosa com quem você gosta está deprimida, pode fazer a diferença oferecendo apoio emocional. Ouça seu amado com paciência e compaixão. Você não precisa tentar “consertar” a depressão de alguém; apenas estar lá para ouvir é suficiente. Não critique os sentimentos expressados, mas indique as realidades e ofereça esperança. Você também pode ajudar ao ver que seu ente querido recebe um diagnóstico preciso e um tratamento adequado. Ajude seu ente querido a encontrar um bom médico, acompanhe-os às consultas e ofereça suporte moral.

Outras dicas para ajudar um idoso deprimido amado

Convide o seu amado para fora. A depressão é menos provável quando os corpos e as mentes das pessoas permanecem ativas. Sugira atividades para fazer juntos que seus amados usaram para desfrutar: caminhadas, uma aula de arte, uma viagem ao cinema – tudo o que fornece estimulação mental ou física.

Programe atividades sociais regulares. As excursões em grupo, as visitas de amigos e familiares, ou viagens a um clube local podem ajudar a combater o isolamento e a solidão. Seja gentilmente insistente se seus planos forem recusados: pessoas deprimidas muitas vezes se sentem melhor quando estão em torno de outras pessoas.

Planeje e prepare refeições saudáveis. Uma dieta pobre pode piorar a depressão, então certifique-se de que seu ente querido esteja comendo direito, com abundância de frutas, vegetais, grãos integrais e algumas proteínas em cada refeição.

Incentive a pessoa a seguir com o tratamento. A depressão geralmente ocorre quando o tratamento é interrompido muito cedo, então, ajude seu ente querido a manter seu plano de tratamento. Se não estiver ajudando, procure outros medicamentos e terapias.

Certifique-se de que todos os medicamentos são tomados conforme instruído. Lembre à pessoa para obedecer as ordens do médico sobre o uso de álcool durante a medicação. Ajude-os a lembrar quando tomar a dose.

Observe os sinais de alerta de suicídio. Procure ajuda profissional imediata se suspeitar que seu ente querido esteja pensando em suicídio .

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