É necessária uma dieta neutropênica para pacientes com câncer?
Na década de 1960, uma unidade isoladora de pacientes foi desenvolvida para pacientes com câncer submetidos a quimioterapia. Como nossas células do sistema imunológico foram muitas vezes apanhadas no fogo amigável, até 50 por cento dos pacientes com câncer morreram de infecções antes que pudessem completar a quimioterapia, porque seus sistemas imunológicos se tornaram muito comprometidos.

Então, um engenho tipo bolha foi desenvolvido. O paciente foi raspado, mergulhado em desinfetante, enxaguado com álcool, esfregado com pomada antibiótica em cada orifício e colocado em um regime rotativo de uma dúzia de antibióticos mais poderosos que eles possuíam. Os procedimentos foram realizados através de mangas de plástico nos lados da unidade, e tudo dentro e fora teve que ser esterilizado e passado através de entradas pequenas. Assim, o paciente não tinha permissão de comer frutas ou vegetais frescos.

As pessoas ficaram loucas presas nessas unidades semelhantes a bolhas, com 38 por cento mesmo com alucinações. Quinze anos depois, os resultados mostravam: simplesmente não funcionou. As pessoas ainda estavam morrendo na mesma proporção, então o todo foi descartado – exceto a dieta. Os ferrolhos e os banhos de álcool foram abandonados, mas continuaram a garantir que ninguém conseguisse comer uma salada.

Os neutrófilos são glóbulos brancos que servem como nossa linha de defesa de frente. Quando somos imunocomprometidos e não temos neutrófilos suficientes, somos chamados de “neutropênicos”. Assim, os pacientes de quimioterapia foram colocados na chamada dieta neutropênica sem frutas e vegetais frescos. O problema é que existe uma evidente falta de evidências de que uma dieta tão neutropênica realmente ajuda.

Ironicamente, a dieta neutropênica é o único componente restante desses protocolos de unidades isoladoras de pacientes que ainda são praticados, mas tem menos evidência que apoiam seu uso. Por quê? Tente seguir sua lógica: existem bactérias em saladas, bactérias causam infecções, pacientes imunocomprometidos estão em maior risco de infecções e, portanto, sem salada.

Dieta neutropênica para pacientes com câncer
O problema é que as crianças diagnosticadas com câncer já são baixas em antioxidantes alimentares, então a última coisa que devemos fazer é dizer-lhes que não podem ter frutas frescas ou vegetais. Além da falta de evidência clínica para esta dieta neutropênica, pode haver algumas desvantagens. Restringir frutas e vegetais pode até aumentar o risco de infecção e comprometer seu estado nutricional.

Então, as dietas neutropênicas para pacientes com câncer “prudência razoável” ou “superstição clínica”? Começando na década de 1990, houve um ressurgimento da pesquisa quando foi dada maior importância à necessidade de “apoiar a prática clínica com evidências”. Três ensaios clínicos randomizados foram publicados, e ninguém apoiou a dieta neutropênica.

No maior estudo, uma dieta totalmente cozida foi comparada a uma que permitia frutas e vegetais crus, e não houve diferença nas taxas de infecção e mortalidade. Como resultado do estudo, o investigador principal no MD Anderson Cancer Center descreveu como sua prática mudou e agora todos podem comer seus vegetais – muito longe de “por favor, não coma as saladas”, de 31 anos atrás.

Hoje, nem a Food and Drug Administration, os Centros para o Controle e Prevenção de Doenças, nem a American Cancer Society apoiam a dieta neutropênica.

O perigo real vem de bactérias patogênicas de intoxicação alimentar, como Campylobacter, Salmonella e E. coli. Portanto, ainda temos que manter os pacientes longe de alimentos de risco, como ovos, carne, produtos lácteos e brotos pouco cozidos. Neste ponto, porém, não deve haver um debate sobre se os pacientes com câncer devem estar em uma dieta neutropênica. No entanto, muitas instituições ainda contam aos pacientes com câncer que não devem comer frutas e vegetais frescos. De acordo com a última pesquisa, mais da metade dos médicos pediátricos do câncer continuam prescrevendo essas dietas, embora seja bastante variável mesmo entre as da mesma instituição.

Os transplantes de medula óssea são a fronteira final. Às vezes, é nosso próprio sistema imunológico que é cancerígeno, como a leucemia ou o linfoma. Nesses casos, o sistema imunológico é destruído de propósito para reconstruí-lo do zero. Assim, inerente ao procedimento, é uma imunodeficiência profunda para a qual uma dieta neutropênica é frequentemente recomendada. Isso nunca foi testado – até agora.

Não só não funcionou, como uma dieta neutropênica rigorosa foi realmente associada a um risco aumentado de infecção, talvez porque você não cometeu boas frutas e vegetais que expulsam os bandidos no intestino. Portanto, não só a dieta neutropênica encontrada como insuficiente; Houve uma sugestão de que ele tem o potencial de ser prejudicial. Esta não seria a primeira vez que uma estratégia de intervenção fizesse o bom senso teoricamente, mas, quando colocada à prova, foi finalmente ineficaz.

Infelizmente, há uma inércia na medicina que pode resultar em prática médica que está em desacordo com a evidência disponível. Às vezes, esta desconexão pode ter consequências devastadoras.

 

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