Opções de tratamento para a doença celíaca começam a aparecer

Porque a frase “sem glúten” tornou-se omnipresente nos menus de comida e até mesmo na moda em alguns círculos, é fácil esquecer que não é apenas uma palavra-chave de comida ou o novo ingrediente que faz tudo ocorrer. Para as pessoas que vivem com sintomas de doença celíaca, sem glúten é realmente a única maneira de sobreviver. Mas descobertas recentes significam que podemos estar descobrindo algumas novas opções de tratamento da doença celíaca. E algumas dessas intervenções podem, uh, parecer um pouco brutas à primeira vista.

Tratamento atual da doença celíaca: estilo de vida sem glúten

Então, qual é o problema do glúten e da doença celíaca? A desordem auto-imune provém de uma alergia ao glúten e como o corpo reage a ele. Esta proteína é encontrada em grãos de trigo, cevada e centeio – em outras palavras, em tudo, desde pães e farinhas até cervejas e macarrão. Algumas pessoas podem lidar com glúten sem problemas. Mas quando pessoas com doença celíaca comem esses grãos, seus sistemas imunológicos iniciam um ataque para livrar o corpo de glúten. (1)

Dieta sem glúten para a doença celíaca funciona?

Os ataques são lançados no intestino delgado e, no processo, danifica as partes do órgão que ajudam o corpo a absorver nutrientes. Infelizmente, porque esta batalha contra o glúten é muitas vezes travada sem saber, uma pessoa pode experimentar sintomas de doença celíaca sem sequer perceber, incluindo cólicas e dor abdominal, flutuações de peso, estômago inchado, diarreia ou constipação, dores de cabeça crônicas e fadiga crônica.

Uma vez que não há um “teste” real para determinar se alguém tem doença celíaca e os sintomas são compartilhados entre uma variedade de outros distúrbios, o caminho para descobrir que alguém sofre de doença celíaca pode ser longo e frustrante.

Os médicos geralmente diagnosticam erroneamente a doença, e as pessoas aprendem a lidar com os severos sintomas sem perceber que eles realmente podem se sentir melhor. E mesmo uma vez que o glúten seja o culpado suspeito, uma dieta de eliminação é normalmente necessária para descartar outros problemas.

Seguir uma dieta rigorosa sem glúten tem sido a maneira mais eficaz para aqueles com doença celíaca combater o transtorno, mas é bastante difícil de manter, especialmente quando se precisa comer fora . Ou seja, até que um estudo recente publicado no American Journal of Physiology-Gastrointestinal and Liver Physiology foi publicado. (2)

Desvios no tratamento da doença celíaca

O objetivo do estudo era direcionar os compostos no glúten que expulsam o sistema imunológico em excesso, identificando enzimas que podem derrubar as proteínas encontradas no glúten antes de chegar ao intestino delgado, onde causa estragos no corpo.

A equipe de pesquisa da Universidade de Boston descobriu que um certo tipo de bactéria normalmente encontrada na boca, a bactéria Rothia, quebra os compostos de glúten que desencadeiam uma resposta imune. A partir desta bactéria, a equipe de pesquisa foi capaz de isolar uma classe inteiramente nova de enzimas que podem degradar o glúten antes de chegar ao intestino delgado.

 

Curiosamente, essas enzimas estão na mesma classe que as enzimas de Bacillus, ou B. subtilisis, que é encontrada em natto. Eu já sou um grande fã do produto de soja japonês fermentado, mas parece que este alimento pode ter ramificações mais amplas do que a ciência originalmente esperada. Natto tem sido consumido há séculos e tem poucos efeitos adversos. Embora este seja apenas um estudo, abre novas oportunidades para que os pesquisadores explorem outras formas de tratar a doença celíaca e os sintomas de intolerância ao glúten.

Este novo desenvolvimento nas opções de tratamento da doença celíaca envolve a utilização de bactérias para nossa vantagem e definitivamente é emocionante. Mas também há dois outros tratamentos não convencionais que estão sendo explorados.

Parece que as criaturas irregulares que muitas vezes nos irritam podem realmente serem capazes de piorarem os sintomas celíacos, também. Na terapia helmíntica, os pacientes são deliberadamente infectados com vermes parasitas. (Não é o tipo que lhe dará sintomas de tênia, mas sim outra espécie usada de forma mais benéfica.) E, ao contrário dos tratamentos do século 19, onde as sanguessugas foram soltas sobre as pessoas para ajudar a parar de sangrar, parece que esses parasitas podem realmente funcionar . (3)

O pequeno teste, que durou um ano, envolveu 12 pacientes infectados com ancilógenos. Enquanto quatro dos pacientes se retiraram do estudo antes do final do ano, os restantes oito participantes mostraram benefícios significativos e em curso dos ancilares. (4)

Como os pacientes comiam alimentos com doses cada vez maiores de glúten, cada um deles desfrutava as refeições sem efeitos negativos. Na verdade, no final do estudo, os oito pacientes receberam a opção de tomar drogas para eliminar as ancilostomias – os oito escolheram manter os parasitas. Os pesquisadores acreditam que uma proteína encontrada nos ancilostomídeos é capaz de moderar a resposta imune humana, levando a menos sintomas na presença de glúten.

E, assim como recebemos vacinas para coisas como hepatite e varicela, uma vacina para doença celíaca está em andamento. (5) O objetivo da vacina é dessensibilizar os pacientes para os compostos contendo glúten que provocam uma reação imune negativa. A vacina ainda está na segunda fase dos ensaios, e sempre recomendo as opções naturais primeiro – mas a pesquisa está em andamento.

A primeira fase envolveu 150 pacientes australianos, mas focada no estabelecimento de uma dose tolerável de glúten, ao invés de completamente interromper a doença celíaca . A segunda rodada de estudos testa a ideia de que a vacina será mais efetiva quando administrada ao longo de um esquema de dosagem mais longo. (6)

Pensamentos finais sobre descobertas do tratamento da doença celíaca

Embora as bactérias e vacinas possam não ser a solução certa para que todos possam ajudar a controlar e até mesmo eliminar a doença celíaca, ter mais opções disponíveis para os pacientes significa que as pessoas podem tomar decisões informadas e reflexivas sobre o que funciona melhor com seus estilos de vida e saúde.

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