Disfagia Causas e Sintomas + 6 Tratamentos Naturais

A ingestão é um processo muito complexo. Algumas pessoas perdem a capacidade de engolir. Disfagia, ou dificuldade de deglutição, é bastante comum entre adultos idosos. Pode levar a desnutrição, desidratação, pneumonia por aspiração e até a morte. No Brasil, a disfagia afeta anualmente 300.000 a 600.000 pessoas. As alterações relacionadas com a idade na fisiologia da deglutição, bem como as doenças relacionadas com a idade, são fatores que podem levar ao desenvolvimento da disfagia nos idosos. (1)

Existem vários métodos de tratamento natural para disfasia, desde ajustes posturais até mudanças na dieta e exercícios orais-motores. Se você sofre de disfagia, é inteligente conhecer suas opções de tratamento. Então você pode trabalhar com um patologista para decidir quais são os melhores para você.

O que é a disfagia?

Disfagia significa que é difícil engolir. Pessoas com problemas anatômicos ou fisiológicos na boca, faringe, laringe e esôfago podem apresentar sinais e sintomas de disfagia. Além disso, a disfagia contribui para muitas mudanças negativas no estado de saúde, incluindo um risco aumentado de desnutrição e pneumonia.

Quando você engole, alimentos ou líquidos se movem da boca, na parte de trás da garganta, através do esôfago e no estômago. Pessoas com disfagia têm problemas com qualquer etapa deste processo normal de deglutição.

O grau de disfagia pode variar de ser incapaz de engolir, de tossir ou sufocar porque o alimento ou o líquido estão entrando na traquéia. Se você não pode engolir sua saliva, os alimentos podem ficar presos na garganta ou você pode babar. (2)

Disfagia - Causas e Sintomas + 6 Tratamentos Naturais

Os sinais e sintomas associados à disfagia podem incluir:

  • Dor enquanto engula
  • Ser incapaz de engolir
  • Regurgitação
  • Sensação de comida presa na garganta, no peito ou atrás do esterno
  • Babando
  • Rouquidão
  • Azia
  • Tendo ácido estomacal na garganta
  • Tosse ou engasgar ao engolir

A disfagia está associada a déficits nutricionais, especialmente após AVC, e aumento do risco de pneumonia. Muitos pacientes recuperam sua capacidade de engolir espontaneamente no primeiro mês após o AVC. No entanto, alguns pacientes têm dificuldade em engolir além de seis meses. As dificuldades de engolir após o AVC podem contribuir para a desnutrição devido à ingestão limitada de alimentos e líquidos. Isso pode levar o paciente a ter fraqueza física ou um nível de consciência alterado. (3)

A pneumonia pós-acidente vascular cerebral é outra infecção comum que afeta até um terço dos pacientes agudos. É também a principal causa de mortalidade após o AVC. Acredita-se que a maioria das pneumonias relacionadas a acidente vascular cerebral resultam da disfagia e da aspiração de alimentos ou líquidos. A pneumonia de aspiração é uma infecção pulmonar que se desenvolve depois de aspirar, ou inalar, alimentos ou líquidos, ou quando você vomita em seus pulmões. (4)

Causas da Disfagia e Fatores de Risco

Não está claro como a disfagia prevalente está em diferentes configurações. Mas as estimativas conservadoras sugerem que esta condição afeta 15% da população idosa. De acordo com o Escritório do Censo , em 2010 a população de pessoas com disfagia acima de 65 anos era de 40 milhões. A disfagia afeta até 68% dos residentes de idosos de idosos, até 30% dos idosos internados no hospital, até 64% dos pacientes após AVC e 13 a 38% dos idosos que vivem de forma independente. (5)

A fisiologia muda com a idade. A diminuição da massa muscular e a elasticidade do tecido conjuntivo resultam em perda de força e amplitude de movimento. Essas mudanças relacionadas à idade podem afetar negativamente o fluxo suave de materiais engolidos através do trato aerodigestivo superior. Além das mudanças sutis do motor, o declínio relacionado com a idade na umidade oral, paladar e nidificação do cheiro pode contribuir para reduzir a capacidade de deglutição no idoso. (6)

Enquanto o aumento da idade leva a alterações fisiológicas sutis na capacidade de uma pessoa de engolir, as doenças relacionadas à idade são fatores importantes na presença e gravidade da disfagia. (7) As condições neurológicas geralmente causam disfagia. A causa mais comum é acidente vascular cerebral e demência. Outras condições que podem causar dificuldades na deglutição incluem:

  • Mal de Parkinson
  • Traumatismo crâniano
  • Paralisia cerebral
  • ALS (doença de Lou Gehrig)
  • Esclerose múltipla
  • Paralisia supranuclear progressiva
  • Doença de Huntington
  • Miastenia grave

A disfagia é um sintoma comum na demência. Estima-se que até 45 por cento dos pacientes institucionalizados com demência tenham algum grau de dificuldade na deglutição. (8) Mais comumente, os pacientes com demência exibem um abrandamento do processo de deglutição, o que pode aumentar o tempo necessário para terminar uma refeição. Isso pode aumentar o risco de um mau estado nutricional.

Outras causas de disfagia incluem um esôfago estreitado, um tumor esofágico, um bloqueio na garganta ou esôfago, DRGE e boca seca. Alergias alimentares, tecido cicatricial, espasmos no esôfago, divertículos faríngeos (bolsa pequena que se forma na garganta), câncer e terapia de radiação também são causas.

Tratamento médico para a disfagia

Medicamentos – Medicamentos orais prescritos ou corticosteróides às vezes são usados ​​para disfagia associada à DRGE. Os medicamentos também podem ser usados ​​para relaxar o esôfago e reduzir o desconforto devido a disfagia causada por espasmos esofágicos.

Cirurgia – A cirurgia pode limpar o caminho do esôfago para casos de tumor esofágico, divertículos faríngeos (bolsas na garganta) ou acalasia. (9)

Alimentação por tubo – Se engolir de forma segura e suavemente não se torna possível, ou se a função de andorinha não suportar nutrição ou hidratação suficiente, a alimentação por tubo pode ser necessária.

Dilatação esofágica – A dilatação esofágica é para pessoas com esfíncter esofágico apertado. Seu médico pode usar um endoscópio com um balão especial ligado para esticar suavemente e expandir a largura do esôfago ou passar por um tubo ou tubos flexíveis para esticar o esôfago. (10)

6 tratamentos naturais para a disfagia

O tratamento para a disfagia depende da causa do distúrbio de deglutição. O tratamento não é de tamanho único. Os fonoaudiólogos desempenham um papel central no tratamento de pacientes com disfagia. Os patologistas da fala podem usar uma ampla gama de estratégias de intervenção, incluindo técnicas compensatórias e técnicas de reabilitação. Essas estratégias podem incluir ajustes de curto prazo para o paciente, mudanças de alimentos e líquidos, ou mudanças ambientais. O objetivo é manter as necessidades de nutrição e hidratação até que o paciente possa fazê-lo sozinho.

1. Ajustes posturais

Os ajustes posturais são alterações na postura do corpo e da cabeça que podem ser recomendadas para reduzir a aspiração ou os resíduos. As mudanças na postura podem alterar a velocidade e a direção de um alimento ou líquido e proteger a via aérea para ajudar o paciente a engolir com segurança. Estudos mostram que um ajuste postural não funciona para todos os pacientes.

Em geral, os ajustes posturais pretendem ser tratamentos de curto prazo que são usados ​​para reduzir as chances de aspiração. Possibilidades específicas incluem inclinação da cabeça, rotação da cabeça, dobra do queixo, lado deitado e cabeça para trás. Um patologista de fala trabalha com o paciente para decidir qual a mudança de postura seria melhor. (11)

2. Manobra de engolir

As manobras de engolir abordam diferentes problemas fisiológicos de deglutição. Exemplos de manobras de andorinha incluem a andorinha supraglótica (respirar, engolir e depois tossir suavemente), engolir super supraglótica (respirar, suportar, engolir e depois tossir suavemente), e engolir com dificuldade ou engolir duro (engolir mais). (12) Um patologista da fala recomendaria estas técnicas.

3. Líquidos Espessados

Hospitais e instalações de cuidados prolongados frequentemente usam líquidos espessados ​​como uma intervenção. Eles têm um efeito em ajudar a controlar a velocidade, a direção, a duração e a depuração dos alimentos mastigados. Há resultados variados em estudos realizados para encontrar o que o líquido engrossado funciona melhor.

Por exemplo, um estudo publicado no Journal of Speech, Language e Hearing Research procurou identificar qual dos três tratamentos para aspiração foi mais bem sucedido para pacientes com demência ou doença de Parkinson. Os resultados mostraram que a eliminação imediata da aspiração em líquidos finos ocorreu com maior frequência com líquidos espessados ​​de mel, seguidos de líquidos espessados ​​com néctar e postura ajustada, mas a preferência do paciente era melhor para a postura de ajustada seguida de perto por líquidos espessados ​​de néctar . (13)

Em geral, quanto mais espessa a viscosidade, mais lento o líquido se move, o que torna mais fácil de engolir. Normalmente, o líquido menos viscoso é usado para disfagia leve. Líquidos cada vez mais espessos são usados ​​para gerenciar formas mais graves da condição. A pesquisa mostra que líquidos espessados ​​podem levar desidratação. Líquidos espessados ​​fazem com que os pacientes se sintam cheios e são insípidos, o que dá aos pacientes pouca motivação para beber. (14)

4. Exercícios para a língua, lábios e mandíbula

Esses exercícios orais-motores são projetados para aumentar a amplitude de movimento. Isso ajuda com o funcionamento da fala e da andorinha. Os tratamentos incluem estimulação ou ação de lábios, mandíbula, língua, palato macio, faringe, laringe e músculos respiratórios. Os tratamentos oral-motor variam de passivo para o mais ativo, dependendo da condição do paciente. Os exercícios de escala de movimento ajudam com danos estruturais ou teciduais. Os exercícios de resistência fortalecem os músculos. Os exercícios de resistência envolvem empurrar contra uma colher ou depressor de língua para criar resistência. Os exercícios Falsetto são usados ​​para aumentar a retração da base da língua. (15)

5. Modificações de dieta

A modificação da dieta é uma parte fundamental do manejo da disfagia. Modificar a textura dos alimentos pode tornar mais seguro engolir. Isso pode incluir a alteração da espessura de líquidos, cortar ou diminuir os alimentos sólidos. Comer refeições menores e mais frequentes também podem ser úteis. Alterar o sabor e a temperatura dos alimentos também pode tornar mais fácil de engolir e mais atraente comer.

Às vezes, volumes específicos de alimentos por andorinha podem ajudar os pacientes a estimular uma resposta de andorinha – isso é considerado uma estratégia de alimentação. Ao lidar com modificações de dieta, os patologistas da fala ou enfermeiras frequentemente consultam um nutricionista para garantir que o paciente esteja atendendo suas necessidades nutricionais. (16)

6. Acupuntura

Embora seja necessária mais pesquisa, estudos sugerem que a acupuntura pode ajudar as pessoas que têm dificuldade em engolir devido a um acidente vascular cerebral. Isto é especialmente verdadeiro quando a acupuntura é usada em conjunto com a reabilitação convencional de AVC. (17)

Um teste envolvendo 66 pacientes sugere que existe um efeito terapêutico da acupuntura para disfagia após AVC agudo. No grupo de acupuntura, 12 dos 34 participantes recuperaram a alimentação normal (35 por cento) e no grupo controle, 7 dos 32 pacientes recuperaram a alimentação normal (22 por cento). Embora isso não seja estatisticamente significativo, indica que a acupuntura foi útil para alguns pacientes com AVC. (18)

Precauções sobre a Disfagia

É importante consultar o seu médico se tiver dificuldades em engolir ou se não conseguir engolir. Se você não consegue respirar por causa da obstrução alimentar, obtenha ajuda de emergência imediatamente.

Para procurar atendimento médico para a disfagia, você pode querer ver os seguintes especialistas:

  • Otorrinolaringologista – trata problemas na orelha, nariz e garganta
  • Gastroenterologista – trata os problemas do sistema digestivo
  • Neurologista – trata problemas do cérebro, da medula espinhal e do sistema nervoso
  • Patologista da fala – avalia e trata problemas de deglutição

Visão geral

O que é a disfagia?

Disfagia significa dificuldade em engolir. As pessoas com disfagia têm dor quando engolem alimentos sólidos, líquidos ou saliva, ou talvez não consigam engolir.

Sintomas

Quais são os sintomas mais comuns da disfagia?

Se você tem disfagia, você também pode ter alguns dos seguintes sintomas:

  • Dor durante a deglutição
  • Sentindo-se como se algo estivesse preso na garganta
  • Tosse enquanto se alimenta
  • Mal hálito
  • Perda de peso
  • Azia frequente
  • Desidratação
  • Inalação de alimentos (aspiração), que pode levar a infecções pulmonares, como pneumonia

Causas e fatores de risco

O que causa disfagia?

A disfagia pode acontecer em qualquer idade, mas é mais comum em pessoas mais velhas. Muitas coisas diferentes podem causar disfagia:

Pobre hábitos alimentares.

Comer muito rápido, tomar mordidas grandes, comer enquanto está deitado ou não beber bastante água enquanto come, todos podem causar disfagia. Você também pode experimentar disfagia se você não pode mastigar corretamente devido a dentes ou próteses de má qualidade.

Distúrbios nervosos e musculares .

As pessoas que tiveram acidente vascular cerebral , ou pessoas que têm doença de Parkinson , esclerose múltipla , distrofia muscular ou miastenia gravis podem ter problemas para engolir. Esses distúrbios podem impedir os nervos e os músculos do esôfago (o tubo que corre da boca e da garganta até o estômago) de trabalhar corretamente. Isso pode fazer com que os alimentos se movam devagar ou até ficar presos no esôfago.

Problemas com o próprio esôfago.

Por exemplo, condições como o refluxo ácido podem danificar o esôfago e fazer com que o tecido cicatricial se forme. O tecido cicatricial pode reduzir a abertura do esôfago e pode resultar em disfagia.

Outras desordens.

Certos cancros, uma tireoide alargada ou um coração alargado podem exercer pressão sobre o esôfago e causar disfagia.

Diagnóstico e testes

Como meu médico pode dizer se eu tenho disfagia?

Seu médico irá fazer-lhe perguntas sobre seus sintomas. Ele ou ela provavelmente irá perguntar-lhe quais alimentos ou líquidos você tem dificuldade em engolir, ou se você tem dor ao engolir ou azia frequente . Seu médico também pode perguntar se você tossiu sangue. Se o seu médico decidir que você pode ter disfagia, ele ou ela pode pedir testes para descobrir o que está causando isso.

Você pode ter um teste chamado de andorinha de bário . Durante este teste, você vai beber um líquido que contém uma pequena quantidade de bário, então o médico pode vê-lo viajar através do seu corpo em uma máquina de raios-X. Este teste pode mostrar se algo está bloqueando seu esôfago, ou se outro problema está causando sua disfagia.

Você também pode precisar de uma endoscopia. Para este teste, o médico usa um tubo flexível com uma luz no final dele para olhar dentro do esôfago, estômago e a primeira parte do intestino delgado. O médico pode tomar uma pequena amostra de tecido (chamado de biópsia) para descartar câncer ou outras possíveis causas de sua disfagia. Você provavelmente receberá um medicamento sedativo para torná-lo mais relaxado e confortável durante o teste. Sua garganta também será adormecida, então você não deve sentir dor quando o tubo é inserido.

Tratamento

Como é tratada a disfagia?

O tratamento para a sua disfagia dependerá do que o provoca.

Se os pobres hábitos alimentares são a causa, você pode ser ensinado a melhorar sua capacidade de engolir, como mastigar com cuidado ou beber mais água enquanto come. Ou talvez seja necessário mudar de posição ao engolir. Isso pode ser tão simples como girar a cabeça em um ângulo diferente.

Seu médico também pode trabalhar com você para encontrar alimentos que são mais fáceis de engolir. Você pode precisar fazer exercícios para fortalecer seus músculos de deglutição, como sua língua e seu esôfago.

Às vezes, medicamentos ou outros tratamentos podem ser usados ​​para tratar a causa da disfagia. Por exemplo, se sua disfagia é causada por azia, seu médico pode sugerir tomar um antiácido ou um redutor de ácido antes de cada refeição. Se você tem um problema muscular causando disfasia, um medicamento chamado toxina botulínica pode ser usado para relaxar os músculos da garganta, facilitando a ingestão.

Se sua disfagia é causada por um tumor ou se outra coisa está bloqueando o esôfago, você pode precisar de cirurgia para tratar esses problemas.

Questões

Perguntas ao seu médico que podem te ajudar

  • Existem mudanças de estilo de vida que eu posso fazer para ajudar a disfagia?
  • Existem medicamentos que tratam a disfagia e eles têm efeitos colaterais?
  • Será que preciso de cirurgia? Existem outras opções?
  • A disfagia é sinal de outra condição de saúde?
  • Você pode me mostrar algumas técnicas de engolir ou exercícios que podem melhorar a disfagia?

Dificuldade em engolir (disfagia) significa que leva mais tempo e esforço para mover comida ou líquido da sua boca ao estômago. Disfagia também pode estar associada à dor. Em alguns casos, a ingestão pode ser impossível.

Dificuldade na dificuldade de engolir, o que pode ocorrer quando você come muito rápido ou não morda bem sua comida, geralmente não é motivo de preocupação. Mas a disfagia persistente pode indicar uma condição médica grave que requer tratamento.

Disfagia pode ocorrer em qualquer idade, mas é mais comum em adultos mais velhos. As causas dos problemas de deglutição variam e o tratamento depende da causa.

Sintomas mais presentes

Sinais e sintomas associados à disfagia podem incluir:

  • Ter dor ao engolir (odinofagia)
  • Sendo incapaz de engolir
  • Tendo a sensação de comida ficar presa na garganta ou no peito ou atrás do esterno (esterno)
  • Sendo rouco
  • Trazendo alimentos de volta (regurgitação)
  • Ter comida ou ácido do estômago de volta para a garganta
  • Inesperadamente perder peso
  • Tosse ou engasgamento ao engolir
  • Ter que cortar alimentos em pedaços menores ou evitar certos alimentos por causa da dificuldade de deglutição

Quando consultar um médico

Consulte o seu médico se tiver regularmente dificuldade em engolir ou se a perda de peso, regurgitação ou vômitos acompanham sua disfagia.

Se uma obstrução interfere com a respiração, solicite ajuda de emergência imediatamente. Se você não consegue engolir porque sente que a comida está presa na garganta ou no peito, vá para o departamento de emergência mais próximo.

Causas

A ingestão é complexa, e uma série de condições podem interferir com este processo. Às vezes, a causa da disfagia não pode ser identificada. No entanto, a disfagia geralmente cai em uma das seguintes categorias.

Disfagia esofágica

Disfagia - Causas e Sintomas + 6 Tratamentos Naturais

A disfagia esofágica refere-se à sensação de aderência de alimentos ou de ficar pendurada na base da garganta ou no peito depois de começar a engolir. Algumas das causas da disfagia esofágica incluem:

  • Achalasia. Quando seu músculo esofágico inferior (esfíncter) não relaxa adequadamente para permitir que os alimentos entrem no estômago, isso pode fazer com que você traga alimentos de volta para sua garganta. Músculos na parede do esôfago também podem ser fracos, uma condição que tende a piorar ao longo do tempo.
  • Espasmo difuso. Esta condição produz múltiplas pressões de alta pressão e coordenadas pouco do seu esôfago, geralmente após a ingestão. O espasmo difuso afeta os músculos involuntários nas paredes do esôfago inferior.
  • Estenose esofágica. Um esôfago estreitado (estenose) pode atrapalhar grandes pedaços de comida. Tumores ou tecido cicatricial, muitas vezes causados ​​por refluxo gastroesofágico (DRGE), podem causar estreitamento.
  • Tumores esofágicos. Dificuldade em engolir tende a piorar progressivamente quando os tumores esofágicos estão presentes.
  • Corpos estrangeiros. Às vezes, o alimento ou outro objeto pode bloquear parcialmente sua garganta ou esôfago. Os adultos mais velhos com dentaduras postiças e pessoas que têm dificuldade em mastigar seus alimentos podem ser mais prováveis ​​de que um pedaço de alimento se hospede na garganta ou esôfago.
  • Anel esofágico. Uma área fina de estreitamento no esôfago inferior pode causar intermitentemente dificuldade em engolir alimentos sólidos.
  • GERD. O dano aos tecidos esofágicos do ácido estomacal que respalda em seu esôfago pode levar a espasmos ou cicatrizes e estreitamento do esôfago inferior.
  • Esofagite eosinofílica. Esta condição, que pode estar relacionada a uma alergia alimentar, é causada por uma sobrepopulação de células chamadas eosinófilos no esôfago.
  • Esclerodermia. O desenvolvimento de tecido semelhante a cicatriz, causando endurecimento e endurecimento de tecidos, pode enfraquecer o esfíncter esofágico inferior, permitindo que o ácido respalde em seu esôfago e cause azia freqüente.
  • Terapia de radiação. Este tratamento do câncer pode levar a inflamação e cicatrização do esôfago.

Disfagia orofaríngea

Certas condições podem enfraquecer os músculos da garganta, tornando difícil mover comida da boca para a garganta e o esôfago quando você começa a engolir. Você pode sufocar, mexer ou tossir quando tenta engolir ou ter a sensação de comida ou fluidos descer sua traqueia ou até o nariz. Isso pode levar à pneumonia.

As causas da disfagia orofaríngea incluem:

  • Problemas neurológicos. Certas desordens – como esclerose múltipla, distrofia muscular e doença de Parkinson – podem causar disfagia.
  • Dano neurológico. Dano neurológico repentino, como acidente vascular cerebral ou lesão cerebral ou medular, pode afetar a sua capacidade de engolir.
  • Divertículo do faringoesofágico (divertículo de Zenker). Uma pequena bolsa que forma e coleta partículas de alimentos na garganta, muitas vezes acima do seu esôfago, leva à dificuldade de engolir, sons de gargantas, mau hálito e limpeza repetida da tosse ou tosse.
  • Câncer. Alguns tipos de câncer e alguns tratamentos contra o câncer, como a radiação, podem causar dificuldade em engolir.

Fatores de risco

Os seguintes são fatores de risco para disfagia:

  • Envelhecimento. Devido ao envelhecimento natural e ao desgaste normal no esôfago e ao maior risco de certas condições, como acidente vascular cerebral ou doença de Parkinson, os adultos mais velhos correm maior risco de dificuldades na deglutição. Mas, a disfagia não é considerada um sinal normal de envelhecimento.
  • Certas condições de saúde. As pessoas com certos distúrbios neurológicos ou do sistema nervoso são mais propensas a ter dificuldade em engolir.

Complicações

Dificuldade em engolir pode levar a:

  • Desnutrição, perda de peso e desidratação. Disfagia pode dificultar a ingestão adequada de nutrientes e fluidos.
  • Pneumonia por aspiração. Alimentos ou líquidos que entram na sua via aérea quando você tenta engolir podem causar pneumonia por aspiração, porque os alimentos podem introduzir bactérias nos pulmões.
  • Falta de ar. Quando o alimento se torna impactado, pode ocorrer bloqueio. Se o alimento bloqueia completamente a via aérea, e ninguém intervém com uma manobra bem sucedida de Heimlich, a morte pode ocorrer.

Prevenção

Embora as dificuldades de deglutição não possam ser evitadas, você pode reduzir seu risco de dificuldade ocasional de engolir comendo lentamente e mastigando bem seus alimentos. A detecção precoce e o tratamento eficaz da DRGE podem diminuir o risco de desenvolver disfagia associada a uma estenose esofágica.

Diagnóstico

O seu médico provavelmente irá realizar um exame físico e pode usar uma variedade de testes para determinar a causa do seu problema de deglutição.

Os testes podem incluir:

  • Raios-X com um material de contraste (raio-X de bario). Você bebe uma solução de bário que abaixa seu esôfago, permitindo que ele se mostre melhor em raios-X. Seu médico pode então ver mudanças na forma do esôfago e pode avaliar a atividade muscular.

    O seu médico também pode fazer você engolir alimentos sólidos ou uma pílula revestida com bário para observar os músculos da garganta enquanto engolir ou procurar bloqueios no esôfago que a solução líquida de bário pode não identificar.

  • Estudo dinâmico de deglutição. Você engolir alimentos revestidos de bário de diferentes consistências. Este teste fornece uma imagem desses alimentos à medida que eles viajam pela boca e pela garganta. As imagens podem mostrar problemas na coordenação da boca e músculos da garganta quando você engolir e determinar se os alimentos estão entrando no seu tubo de respiração.
  • Um exame visual do esôfago (endoscopia). Um instrumento fino e flexível (endoscópio) é transmitido pela garganta para que seu médico veja seu esôfago. O seu médico também pode tomar biópsias do esôfago para procurar inflamação, esofagite eosinofílica, estreitamento ou tumor.
  • Avaliação endoscópica de deglutição de fibra óptica. O seu médico pode examinar sua garganta com uma câmera especial e tubo aceso (endoscópio) à medida que você tenta engolir.
  • Teste de músculo esofágico (manometria). Na manometria, um pequeno tubo é inserido em seu esôfago e conectado a um gravador de pressão para medir as contrações musculares do esôfago ao engolir.
  • Digitalização de imagens. Estes podem incluir uma tomografia computadorizada, que combina uma série de visualizações de raios X e processamento de computador para criar imagens transversais dos ossos e tecidos macios do seu corpo; uma ressonância magnética, que usa um campo magnético e ondas de rádio para criar imagens detalhadas de órgãos e tecidos.

Tratamento

O tratamento para a disfagia depende do tipo ou causa do transtorno de deglutição.

Disfagia orofaríngea

Para a disfagia orofaríngea, seu médico pode encaminhá-lo a um terapeuta de fala ou de deglutição, e a terapia pode incluir:

  • Exercícios de aprendizagem. Certos exercícios podem ajudar a coordenar seus músculos de deglutição ou estimular os nervos que desencadeiam o reflexo da deglutição.
  • Aprendendo técnicas de deglutição. Você também pode aprender maneiras de colocar alimentos na sua boca ou posicionar seu corpo e se encostar para ajudá-lo a engolir. Você pode ensinar exercícios e novas técnicas de deglutição para ajudar a compensar a disfagia causada por problemas neurológicos, como a doença de Alzheimer ou a doença de Parkinson.

Disfagia esofágica

As abordagens de tratamento para a disfagia esofágica podem incluir:

  • Dilatação esofágica. Para um esfíncter esofágico apertado (acalasia) ou uma estenose esofágica, seu médico pode usar um endoscópio com um balão especial ligado para esticar suavemente e expandir a largura do esôfago ou passar por um tubo ou tubos flexíveis para esticar o esôfago (dilatação).
  • Cirurgia. Para um tumor esofágico, acalasia ou divertículo faringoesofágico, você pode precisar de cirurgia para limpar seu caminho esofágico.
  • Medicamentos. A dificuldade de engolir associada à DRGE pode ser tratada com medicamentos orais prescritos para reduzir o ácido estomacal. Talvez você precise tomar esses medicamentos por um período prolongado. Se você tiver esofagite eosinofílica, você pode precisar de corticosteróides. Se você tem espasmo esofágico, relaxantes musculares lisos podem ajudar.

Disfagia grave

Se a dificuldade em engolir o impede de comer e beber adequadamente, o seu médico pode recomendar:

  • Uma dieta líquida especial. Isso pode ajudá-lo a manter um peso saudável e evitar a desidratação.
  • Um tubo de alimentação. Em casos graves de disfagia, você pode precisar de um tubo de alimentação para ignorar a parte do mecanismo de deglutição que não está funcionando normalmente.

Cirurgia

A cirurgia pode ser recomendada para aliviar os problemas de deglutição causados ​​por estreitamentos ou bloqueios de garganta, incluindo desfechos ósseos, paralisia de cordão vocal, divertículo faringoesofágico, DRGE e acalasia, ou para tratar câncer de esôfago. A terapia da fala e da deglutição é geralmente útil após a cirurgia.

O tipo de tratamento cirúrgico depende da causa da disfagia. Alguns exemplos são:

  • Mitotomia Laparoscópica Heller, que é usada para cortar o músculo na extremidade inferior do esôfago (esfíncter) quando não consegue abrir e liberar alimentos no estômago em pessoas que têm acalasia.
  • Dilatação esofágica. Seu médico insere um tubo iluminado (endoscópio) no esôfago e infla um balão em anexo para esticar suavemente e expandir sua largura (dilatação). Este tratamento é usado para um músculo esfíncter apertado no final do esôfago (acalasia), um estreitamento do esôfago (estenose esofágica), um anel anormal de tecido localizado na junção do esôfago e do estômago (anel de Schatzki) ou uma motilidade desordem. Alternativamente, seu médico pode passar por um tubo ou tubos flexíveis de diferentes diâmetros em vez de um balão.
  • Colocação do stent. O médico também pode inserir um tubo de metal ou plástico (stent) para abrir um estreitamento ou bloqueio no seu esôfago. Alguns stents são permanentes, como aqueles para pessoas com câncer de esôfago, enquanto outros são temporários e são removidos posteriormente.

 

Pensamentos finais sobre a disfagia

Disfagia significa dificuldade em engolir. Pessoas com déficits anatômicos ou fisiológicos na boca, faringe, laringe e esôfago podem demonstrar sinais e sintomas de disfagia.
Os sintomas da disfagia incluem dor durante a deglutição, incapacidade de engolir, regurgitação, sentir-se como alimento preso na garganta, tosse e mordedura.
Uma série de fatores podem causar disfagia. Alguns incluem condições neurológicas, mudanças fisiológicas na capacidade de uma pessoa de engolir, demência, boca seca, DRGE, esôfago estreitado, câncer e terapia de radiação.
O tratamento para a disfagia depende da causa do distúrbio de deglutição. O tratamento não é de tamanho único. Os fonoaudiólogos desempenham um papel central na gestão comportamental e no tratamento de pacientes com disfagia.

Algumas técnicas de tratamento para a disfagia incluem ajustes posturais, manobras de andorinha, líquidos espessados, exercícios orais-motores, modificações de dieta e acupuntura. Para as pessoas que não conseguem engolir, se essas formas de terapia não estão ajudando, um tubo de alimentação pode tornar-se necessário.

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