O que é doença das vacas loucas?

A doença da vaca louca é o nome comum de uma doença cerebral rara e mortal. O nome científico é encefalopatia espongiforme bovina. Ela é transmitida pela ingestão de carne que foi infectada pelo cérebro doente do gado ou pelo tecido da medula espinhal. Tanto os animais quanto os humanos podem pegar a doença. Q

Sintomas da doença da vaca louca

Tanto humanos como animais podem ter a doença da vaca louca. Em humanos, é difícil diagnosticar até atingir os sintomas mais graves. Pode começar com sintomas de depressão e perda de equilíbrio. Eventualmente, os sintomas de demência (grave declínio na memória, pensamento e comportamento) aparecem. Anormalidades cerebrais podem ser vistas através da ressonância magnética, que é como um raio-X. Dá ao seu médico uma imagem do interior do seu cérebro. Anormalidades não aparecem em uma ressonância magnética até perto do final da doença. A doença progride rapidamente e leva à morte cerca de um ano após o aparecimento dos sintomas.

O que causa a doença da vaca louca?

Comer carne ou farinha de ossos de gado infectado causa a doença da vaca louca. A carne bovina é contaminada quando exposta ao tecido do cérebro e da medula espinhal infectados.

 

Como a doença da vaca louca é diagnosticada?

Os médicos se concentram na eliminação de outras doenças e condições que apresentam sintomas semelhantes. Por exemplo, um exame de sangue pode excluir outras formas de demência. Uma ressonância magnética ou tomografia computadorizada pode descartar um derrame ou tumor cerebral. Os médicos podem pedir um teste de fluido espinhal para ver se a proteína presente na doença da vaca louca está presente em seu líquido espinhal. Infelizmente, uma vez que a doença da vaca louca é tão rara, muitos médicos não a consideram até que uma pessoa se aproxima do fim de sua vida.

A doença da vaca louca pode ser prevenida ou evitada?

Embora a doença da vaca louca seja extremamente rara, a maioria dos casos ocorre na Europa – especialmente no Reino Unido. Se você estiver viajando para fora do pais, a melhor maneira de reduzir seu risco é evitar comer carne bovina. Pessoas que foram diagnosticadas com doença da vaca louca não podem ser doadoras de órgãos. A doença da vaca louca não pode ser transmitida por beijo ou outro contato íntimo e pessoal.

Tratamento da doença da vaca louca

A doença da vaca louca não pode ser curada. Os médicos se concentram em fornecer aos pacientes e seus cuidadores conselhos de apoio.

Vivendo com a doença da vaca louca

Viver com a doença da vaca louca significa aprender a se adaptar às mudanças e complicações da demência. Como demência se agrava, tira a independência de uma pessoa. Eles não são mais capazes de cuidar de si mesmos. Os cuidadores receberão orientação sobre as melhores maneiras de cuidar de seus entes queridos neste estágio.

Perguntas ao seu médico

  • A doença da vaca louca afeta o leite e os produtos lácteos?
  • Carne contaminada em restaurantes pode contaminar vegetais e utensílios no mesmo restaurante?
  • O cozimento seguro pode eliminar a doença?
  • A doença pode ser transmitida através do contato sexual?

Como ocorre a doença da vaca louca ?

A BSE (encefalopatia espongiforme bovina) é um distúrbio neurológico progressivo do gado que resulta da infecção por um agente transmissível incomum chamado príon. A natureza do agente transmissível não é bem compreendida. Atualmente, a teoria mais aceita é que o agente é uma forma modificada de uma proteína normal conhecida como proteína priônica. Por razões que ainda não são compreendidas, a proteína normal do príon se transforma em uma forma patogênica (prejudicial) que, em seguida, danifica o sistema nervoso central do gado.

Medidas de controle

Medidas de controle de saúde pública, como vigilância, descarte de animais doentes ou proibição de materiais de risco especificados, foram instituídas em muitos países, particularmente naqueles com casos com doença da vaca louca confirmada, a fim de impedir que tecidos potencialmente infectados entrem na alimentação humana.

As medidas de controle mais rigorosas incluem um programa do Reino Unido que exclui todos os animais com mais de 30 meses de idade da alimentação humana e de ração animal. O programa parece ser altamente eficaz.

Doença da vaca louca - Transmissão, sintomas e tratamentos

Em junho de 2000, a Comissão da União Européia sobre Segurança Alimentar e Bem-Estar Animal fortaleceu as medidas de controle da União Européia exigindo que todos os Estados membros removessem materiais de riscos específicos das cadeias alimentares humana e animal até 1º de outubro de 2000; tais proibições já haviam sido instituídas na maioria dos Estados membros. Outras medidas de controle incluem a proibição do uso de carne recuperada mecanicamente da coluna vertebral de bovinos, ovinos e caprinos para alimentação humana e teste de todos os bovinos com mais de 30 meses de idade destinados ao consumo humano.

Sobre a a doença da vaca louca

A BSE (encefalopatia espongiforme bovina) – também conhecida como a doença da vaca louca é um distúrbio neurológico progressivo do gado que resulta da infecção por um agente transmissível incomum chamado príon. A natureza do agente transmissível não é bem compreendida. Atualmente, a teoria mais aceita é que o agente é uma forma modificada de uma proteína normal conhecida como proteína priônica. Por razões que ainda não são compreendidas, a proteína normal do príon se transforma em uma forma patogênica (prejudicial) que, em seguida, danifica o sistema nervoso central do gado.

Pesquisas indicam que as primeiras infecções prováveis ​​da doença da vaca louca em vacas ocorreram durante a década de 1970, com dois casos sendo identificados em 1986. A doença da vaca louca possivelmente originou-se como resultado da alimentação de farinhas de carne e ossos bovinos que continham produtos infectados com a doença da vaca louca de uma ocorrência espontânea. Há fortes evidências e consenso geral de que o surto foi então amplificado e disseminado por toda a indústria de gado do Reino Unido, alimentando-se de carne bovina processada e infectada com príons e carne bovina a bezerros jovens.

A epizootia da doença da vaca louca atingiu o pico em janeiro de 1993, com quase 1.000 novos casos por semana.

Existem fortes evidências epidemiológicas e laboratoriais para uma associação causal entre uma nova doença do príon humano chamada  variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (vCJD) que foi relatada pela primeira vez no Reino Unido em 1996 e o ​​surto da doença da vaca louca em bovinos.

Prevalência

Baseado na Organização Mundial de Saúde Animal (OIE) – Para a vigilância da doença da vaca louca, as taxas de prevalência nacionais reportadas são muito baixas e, portanto, difíceis de medir com precisão. Em setembro de 2007, o USDA publicou os resultados atualizados dos dois modelos estatísticos utilizados pelos pesquisadores da Universidade de Harvard para estimar a prevalência da doença da vaca louca no Canadá. Os resultados incorporaram os 11 animais nascidos no Canadá com a doença que haviam sido relatados na época. Uma das principais vantagens desses modelos é que eles fornecem limites de confiança estatísticos que medem algumas das incertezas associadas às estimativas esperadas.

Para ver os resultados do modelo, chamado BSurvE, que é mais comparável aos dados de vigilância observados, consulte Resposta à revisão por pares do risco de riscos de Encefalopatia Espongiforme Bovina (BSE) associados à importação de certas mercadorias das regiões de risco mínimo da EEB (Canadá). )[PDF – 1,02MB]. Este modelo estimou que a prevalência real de EEB no Canadá tem 90% de probabilidade de ser entre 18 e 48 vezes maior do que a melhor estimativa publicada anteriormente da prevalência de EEB nos Estados Unidos (3,0 a 8,0 casos por milhão em Canadá comparado a uma estimativa melhor de 0,167 casos por milhão nos Estados Unidos [referência # 3]).

A melhor estimativa publicada anteriormente da prevalência de EEB no Canadá em 2006 usando o modelo BSurveE foi 23 vezes maior que a dos Estados Unidos e é a estimativa da prevalência de EEB no Canadá que continua a ser usada no pior caso de Harvard Risk Assessment. “analisa ao avaliar o risco de gado canadense importado causando BSE para se espalhar entre os animais dos EUA.

Medidas de Prevenção contra a propagação da doença da vaca louca

Para impedir que a doença da vaca louca resurgisse, restrições severas foram impostas à importação de ruminantes vivos, como gado, ovelhas e cabras, e certos produtos de ruminantes de países onde a doença da vaca louca era conhecida. Essas restrições foram posteriormente estendidas para incluir a importação de ruminantes e certos produtos ruminantes de todos os países europeus.

Como o uso de restos de ruminantes na alimentação dos próprios ruminantes foi provavelmente um fator necessário responsável pelo surto de doença da vaca louca e devido à evidência atual de possível transmissão da doença da vaca louca a humanos, a Food and Drug Administration dos EUA instituiu uma proibição de ruminantes em junho. Em 26 de outubro de 2009, um regulamento emitido pela FDA em abril de 2009 entrou em vigor, estabelecendo uma proibição alimentar mais rígida relacionada à doença da vaca louca nos Estados Unidos.

No final de 2001, o estudo do Centro de Avaliação de Riscos de Harvard sobre vários cenários envolvendo a doença da vaca louca nos EUA concluiu que a regra de alimentação de ruminantes da FDA fornece uma defesa importante contra essa doença.

Em 23 de agosto de 2001, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos nos Estados Unidos publicou um plano de ação para todo o departamento delineando medidas para melhorar o entendimento científico da doença da vaca louca e outras encefalopatias espongiformes transmissíveis (EETs). O plano de ação tem quatro componentes principais:

  1. Vigilância para doenças humanas é principalmente da responsabilidade do CDC.
  2. A proteção é principalmente da responsabilidade da Food and Drug Administration (FDA).
  3. A pesquisa é principalmente da responsabilidade dos Institutos Nacionais de Saúde (NIH).
  4. A supervisão é principalmente da responsabilidade do Gabinete do Secretário do DHHS.

Como ocorre a doença da vaca louca e ela infecta as pessoas?

A doença da vaca louca é uma doença fatal que destrói lentamente o cérebro e a medula espinhal ( sistema nervoso central ) em bovinos. É também conhecida como encefalopatia espongiforme bovina ou BSE.

As pessoas não podem pegar a doença da vaca louca. Mas em casos raros, eles podem ter uma forma humana da doença da vaca louca chamada variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (vCJD), que é fatal.

Isso pode acontecer se você comer tecido nervoso ( cérebro e medula espinhal) de bovinos infectados com a doença da vaca louca. Com o tempo, a vCJD destrói o cérebro e a medula espinhal.

Não há evidências de que as pessoas possam ter a doença da vaca louca ou vCJD por só comer carne muscular – que é usada para carne moída, assados ​​e bifes – ou de consumir leite ou produtos lácteos.

Pessoas com vCJD não podem se espalhar para outras pessoas através de contato casual.

As pessoas que passaram muito tempo (pelo menos 3 meses) em locais onde a doença da vaca louca foi encontrada não podem dar sangue. Isso é para ajudar a impedir que o vCJD se espalhe.

O que causa a doença da vaca louca e a variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (vCJD)?

Os especialistas não sabem ao certo o que causa a doença da vaca louca ou a vCJD.

A principal teoria é que a doença é causada por proteínas infecciosas chamadas prions. Nas vacas afetadas, essas proteínas são encontradas no cérebro, na medula espinhal e no intestino delgado. Não há provas de que os príos sejam encontrados na carne muscular (como bife) ou no leite.

Quando uma vaca é abatida, partes dela são usadas para alimentação humana e outras partes são usadas na alimentação animal. Se uma vaca infectada é abatida e seu tecido nervoso é usado na alimentação do gado, outras vacas podem ser infectadas.

As pessoas podem pegar vCJD se comerem o cérebro ou tecido medular do gado infectado.

Quão comuns são a doença da vaca louca e a vCJD?

O primeiro caso de vCJD foi relatado em 1996. Desde então, houve alguns casos de vCJD relatados no mundo. A maioria dos casos ocorreu em países que fazem parte do Reino Unido (Inglaterra, Escócia, País de Gales e Irlanda do Norte).

Em dezembro de 2003, a doença da vaca louca foi descoberta em uma vaca nos Estados Unidos. Antes desta vaca foi encontrada a ter a doença, a vaca foi abatida e sua carne muscular foi enviada para ser vendida em supermercados. Mas seus órgãos e tecido nervoso não foram usados ​​para alimentação humana. Embora a doença da vaca louca não possa se espalhar através da carne muscular, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos (USDA) rapidamente rastreou a carne e a removeu das mercearias. 

Quais são os sintomas da vCJD?

A variante da doença de Creutzfeldt-Jakob (vCJD) faz com que o cérebro se danifique com o tempo. Isso é fatal. Os sintomas incluem:

  • Formigamento, queimação ou formigamento no rosto, mãos, pés e pernas. Mas há doenças muito mais comuns que causam esses mesmos sintomas. Ter formigamento em partes do seu corpo não significa que você tenha vCJD.
  • Demência .
  • Comportamento psicótico
  • Problemas em mover partes do corpo. Conforme a doença piora, a pessoa não consegue mais andar.
  • Coma.

Se uma pessoa comer tecido nervoso de uma vaca infectada, ela poderá não se sentir mal imediatamente. O tempo necessário para que os sintomas ocorram depois que você está exposto à doença não é conhecido, mas os especialistas acham que são anos.

Como é diagnosticada a vCJD?

Não há um único teste para diagnosticar vCJD. Os médicos podem pensar que uma pessoa tem vCJD com base em onde a pessoa viveu e sintomas da pessoa e da saúde do passado. Testes de imagem, como uma ressonância magnética , podem ser feitos para verificar as alterações cerebrais causadas por vCJD.

Os pesquisadores estão agora tentando desenvolver um exame de sangue que procure por vCJD. Mas nenhum exame de sangue está disponível neste momento.

Uma biópsia cerebral é a única maneira de confirmar o diagnóstico de vCJD.

Como é tratado o vCJD?

Não há cura para vCJD. O tratamento inclui o controle dos sintomas que ocorrem quando a doença piora.

Recursos

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