A doença de Addison é um distúrbio que acontece quando o corpo produz quantidades insuficientes de certos hormônios produzidos pelas glândulas supra-renais. Na doença de Addison, suas glândulas supra-renais produzem pouco cortisol e, quase sempre, níveis insuficientes de aldosterona.

Também conhecida como insuficiência adrenal, a doença de Addison pode ocorrer em todas as faixas etárias e afeta os dois sexos. A doença de Addison pode ser fatal, se não tratada corretamente.

 

O tratamento para a doença de Addison consiste em tomar hormônios para substituir as quantidades insuficientes que estão sendo feitas pelas glândulas supra-renais, a fim de simular os efeitos benéficos produzidos pelos hormônios produzidos naturalmente.

Sintomas mais comuns

Os sintomas da doença de Addison quase sempre se desenvolvem lentamente, muitas vezes ao longo de vários meses, e podem incluir também:

  • Fadiga extrema, sem motivos
  • Perda de peso e diminuição do apetite severa
  • Escurecimento da sua pele (hiperpigmentação)
  • Pressão arterial baixa, até desmaios em alguns casos
  • Desejo de sal
  • Baixo nível de açúcar no sangue (hipoglicemia)
  • Náusea, diarréia ou vômito constantes
  • Dor abdominal
  • Dores musculares ou articulares
  • Irritabilidade sem motivo
  • Depressão
  • Perda de cabelo corporal ou disfunção sexual em mulheres

Insuficiência adrenal aguda (crise addisoniana)

Às vezes, os sinais e sintomas da doença de Addison podem aparecer de repente, sem sinais anteriores. Na insuficiência adrenal aguda (crise addisoniana), os sinais e sintomas também podem incluir:

  • Dor na parte inferior (baixa) das costas, abdômen ou pernas
  • Vômitos e diarréia severos, levando à desidratação
  • Pressão sanguínea baixa quase sempre
  • Perda de consciência
  • Muito potássio (hipercalemia) e baixo nível de sódio (hiponatremia)

Quando consultar o médico

Consulte o seu médico se você tiver sinais e sintomas que geralmente ocorrem em pessoas com doença de Addison, tais como:

  • Escurecimento da pele em algumas áreas (hiperpigmentação)
  • Fadiga severa, sem esforço anterior
  • Perda de peso involuntária
  • Problemas gastrointestinais, como náuseas, vômitos e dor abdominal
  • Tontura ou desmaio ocasionalmente
  • Desejos de sal
  • Dores musculares ou nas articulações

Seu médico pode ajudar a diagnosticar se a doença de Addison ou alguma outra condição médica pode estar causando esses problemas.

A doença de Addison ocorre quando as glândulas supra-renais estão prejudicadas, produzindo quantidades insuficientes do hormônio cortisol e, frequentemente, também da aldosterona. Essas glândulas estão localizadas logo acima dos rins. Como faz parte de seu sistema endócrino, eles produzem hormônios que dão instruções a praticamente todos os órgãos e tecidos do seu corpo.

Suas glândulas supra-renais são compostas de duas partes. O interior (medula) produz hormônios do tipo adrenalina. A camada externa (córtex) produz um grupo de hormônios chamados corticosteróides, que incluem as glicocorticóides, mineralocorticóides e os hormônios sexuais masculinos (andrógenos).

Alguns dos hormônios que o córtex produz são necessários para a vida – os glicocorticóides e os mineralocorticóides.

  • Glucocorticóides. Esses hormônios, que incluem o cortisol, alteram a capacidade do seu corpo de converter alimentos em energia, e desempenham um papel na resposta inflamatória do sistema imunológico, além de ajudar o corpo a responder ao estresse.
  • Mineralocorticóides. Esses hormônios, que incluem a aldosterona, realizam o equilíbrio de sódio e potássio do seu corpo, afim de  manter a pressão arterial normal.
  • Andrógenos Esses hormônios sexuais masculinos são produzidos em pequenas quantidades no corpo pelas glândulas supra-renais em homens e mulheres. Elas causam o desenvolvimento sexual nos homens e influenciam ainda a massa muscular, a libido e uma sensação de bem-estar em homens e mulheres.

Insuficiência adrenal primária

A doença de Addison ocorre quando o córtex não está funcionando corretamente e não produz seus hormônios em quantidades adequadas. Os médicos referem-se à condição que envolve os danos às glândulas supra-renais como insuficiência adrenal primária.

A incapacidade de suas glândulas supra-renais para produzir hormônios adrenocorticais é mais comumente o resultado do próprio ataque do corpo (causado por uma doença auto-imune). Por razões desconhecidas, seu sistema imunológico vê o córtex adrenal como algo estranho, algo para atacar e destruir.

Outras causas de insuficiência da glândula adrenal podem incluir (mas não se limitam a):

  • Tuberculose
  • Outras infecções das glândulas supra-renais diversas
  • Propagação de câncer para as glândulas supra-renais
  • Sangramento nas glândulas supra-renais, que podem se aparecer como crise adrenal sem quaisquer sintomas precedentes.

Insuficiência adrenal secundária

Insuficiência adrenal também pode ocorrer se a glândula pituitária estiver doente. A glândula pituitária fabrica um hormônio chamado hormônio adrenocorticotrófico (ACTH), que estimula o córtex supra-renal a fabricar seus hormônios. A produção inadequada de ACTH pode levar à produção não suficiente de hormônios normalmente produzidos pelas suas glândulas supra-renais, mesmo que suas glândulas supra-renais não estejam prejudicadas. Os médicos denominam essa condição de insuficiência adrenal secundária.

Outra causa comum de insuficiência adrenal secundária acontece quando as pessoas que tomam corticosteróides para tratamento de condições crônicas, como asma e artrite, param abruptamente de tomar os corticosteróides.

Crise Addisoniana

Se você não tiver tratando a doença de Addison, uma crise addisoniana pode acontecer por estresse físico, como uma lesão, infecção ou doença.

Porque ocorre a doença de Addison?

A doença de Addison é uma condição que prejudica as glândulas adrenais do seu corpo. Estas glândulas estão localizadas na parte de cima de seus rins. Eles fazem hormônios que estimulam seu humor, crescimento, metabolismo, função do tecido e como seu corpo responde ao estresse.

A doença de Addison atrapalha o funcionamento das suas glândulas. Isso faz com que seu corpo interrompa a produção dos hormônios. A doença geralmente afeta pessoas de 30 a 50 anos de idade. No entanto, pode acontecer em qualquer idade e afeta homens e mulheres.

Sintomas mais comuns da doença de Addison

Os sintomas aparecem ao longo de vários meses ou anos. Eles são difíceis de diagnosticar porque são vagos. Os sintomas incluem:

  • fadiga
  • fraqueza muscular extrema
  • dor articular ou muscular
  • febre (às vezes alta)
  • perda de peso sem motivo
  • náuseas, vômitos e / ou diarréia (levando à desidratação)
  • dor de cabeça
  • suor excessivo
  • mudanças de humor ou personalidade, como irritabilidade, ansiedade ou depressão
  • perda de apetite repentina
  • escurecimento da pele (chamado hiperpigmentação)
  • tonturas ou desmaios quando em pé, devido à baixa pressão arterial
  • desejos intensos de alimentos salgados
  • dor súbita e severa no abdômen (baixo estômago), parte inferior das costas ou pernas
  • confusão mental ou fala arrastada
  • movimentos lentos
  • apreensões sem causas
  • febre alta.

Quando os sintomas aparecem de repente, ou rapidamente se tornam pior, é chamado de insuficiência adrenal aguda. Às vezes é chamado de crise Addison. Isso pode levar à morte, se não for tratada de forma correta. Se você tiver algum dos seguintes sintomas, entre em contato com seu médico rapidamente ou vá imediatamente a uma sala de emergência.

  • uma dor súbita e intensa na parte inferior das costas, abdômen ou pernas
  • vômitos severos e diarréia (que pode levar à desidratação)
  • pressão sanguínea inferior à normal
  • momentos de inconsciência
  • altos níveis de potássio e baixos níveis de sódio.

O que causa a doença de Addison?

Doença de Addison - Sintomas, causas e tratamentos

A doença de Addison ocorre por lesões em suas glândulas supra-renais ou quando suas glândulas são afetadas por outra condição médica adjacente. Isso é chamado de insuficiência adrenal. Existem 2 tipos de insuficiência adrenal:

Insuficiência adrenal primária: acontece pelos danos nas glândulas adrenais por uma doença auto – imune (quando seu corpo ataca seu próprio sistema imunológico erroneamente ). Outras causas de insuficiência adrenal primária incluem:

  • Tuberculose (ou outras infecções) das glândulas supra-renais
  • Câncer das glândulas supra-renais
  • Hemorragia das glândulas supra-renais

Insuficiência adrenal secundária: acontece quando outra condição faz com que as glândulas supra-renais parem de fabricar hormônios. Por exemplo, um problema com sua glândula pituitária pode levar a doença de Addison secundária. Ou, você pode desenvolver a doença de Addison se de repente você parar de tomar um medicamento com corticosteróides (por exemplo, a prednisona). Os corticosteróides às vezes são receitados para tratar condições como asma , alergias, artrite, câncer e problemas do sistema imunológico.

Como é diagnosticada a doença de Addison?

O seu médico irá te questionar sobre o seu histórico médico e também pelos seus sintomas passados. Ele ou ela também pode solicitar testes e laboratoriais para determinar se você tem a doença de Addison. Esses testes de laboratório incluem:

  • Exames de sangue para avaliar os níveis de hormônio e minerais do seu corpo . O seu médico pode analisar o seu sangue antes e depois de uma injeção para averiguar se seu corpo está respondendo normalmente ao aumento dos níveis de certos hormônios.
  • Tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética (MRI) para avaliar o tamanho das glândulas supra-renais ou da glândula pituitária. Essas varreduras são parecidas a um raio-X.

A doença de Addison pode ser prevenida ou evitada?

A doença de Addison não pode ser prevenida ou evitada atualmente.

Tratamento da doença de Addison

O tratamento da doença de Addison geralmente se dá pela adoção de hormônios receitados. Isso pode incluir hidrocortisona, prednisona ou mesmo acetato de cortisona. Se seu corpo não está produzindo o suficiente do hormônio aldosterona, seu médico pode prescrever fludrocortisona. Estes medicamentos são tomados todos de forma oral (em forma de comprimido).

O seu médico também pode sugerir que tome um medicamento chamado dehidroepiandrosterona. Algumas mulheres que têm a doença de Addison acham que tomar este medicamento estimula seu humor e desejo sexual.

Se você está passando por uma crise Addisoniana, você precisa de cuidados médicos imediatos. O tratamento basicamente consiste em injeções intravenosas (IV) de hidrocortisona, solução salina (água salgada) e também dextrose (açúcar). Essas injeções ajudam a restaurar a pressão arterial, açúcar no sangue e níveis de potássio ao normal.

Vivendo com a doença de Addison

Viver com a doença de Addison envolve se educar e se acostumar a viver com os sintomas desagradáveis. Além disso, você precisa se preparar para a possibilidade da crise de Addisonian. Esta é uma emergência médica que exige que você imediatamente:

  • Tenha um cartão de alerta médico e uma pulseira em todos os momentos da vida. Isso dá aos trabalhadores médicos de emergência informações sobre sua condição.
  • Sempre mantenha medicamentos extras com você caso você se esqueça de tomar seu remédio. Peça ao seu médico uma forma injetável de corticosteróides também, para uso em uma emergência.
  • Fale ao seu médico se os seus sintomas mudam ou se os seus medicamentos deixaram de funcionar do jeito que costumavam fazer.

Perguntas ao seu médico

  • A doença de Addison é hereditária? E meus filhos?
  • A gravidade dos meus sintomas pode piorar ao longo do tempo?
  • A doença de Addison é rara? E aqui na minha região?
  • A doença de Addison pode causar insuficiência renal a longo prazo ?

Seu médico tratará com você primeiro sobre seu histórico médico e também sobre seus sinais e sintomas. Se o seu médico acha que você pode ter a doença de Addison, você pode passar por alguns dos seguintes testes:

  • Teste de sangue. Medir os seus níveis sanguíneos de sódio, potássio, cortisol e ACTH dá ao seu médico uma indicação inicial de que a insuficiência adrenal pode ser a causa dos seus sinais e sintomas. Um exame de sangue também pode medir os anticorpos associados à doença auto-imune de Addison.
  • Teste de estimulação com ACTH. Este teste medi o nível de cortisol no sangue antes e depois de uma injeção de ACTH sintético. O ACTH avisa às suas glândulas supra-renais para produzirem cortisol. Se as glândulas supra-renais estiverem prejudicadas, o teste de estímulo com ACTH mostra que sua produção de cortisol em resposta ao ACTH sintético é limitada ou mesmo inexistente.
  • Teste de hipoglicemia induzida por insulina. Ás vezes, os médicos sugerem este teste se a doença hipofisária é uma possível causa de insuficiência adrenal (insuficiência adrenal do tipo secundária). O teste envolve analisar os níveis de açúcar no sangue (glicose no sangue) e cortisol em vários intervalos, após uma injeção de insulina. Em pessoas saudáveis, os níveis de glicose diminuem e os níveis de cortisol aumentam.
  • Testes de imagem. Seu médico pode pedir para que você se submeta a uma tomografia computadorizada (TC) de seu abdome para verificar o tamanho e estado de suas glândulas supra-renais e procurar outras anormalidades que possam fornecer informações sobre a causa e motivos da insuficiência adrenal. Seu médico também pode pedir uma ressonância magnética da glândula pituitária, se o teste apontar que você pode ter insuficiência adrenal secundária.

Tratamento

Todo o tratamento para a doença de Addison se resume na terapia de reposição hormonal para corrigir os níveis de hormônios esteróides que seu corpo não está produzindo de forma correta. Algumas opções de tratamento incluem:

  • Corticosteróides orais. Hidrocortisona (Cortef), prednisona ou acetato de cortisona podem ser tomados ​​para substituir o cortisol. O seu médico pode receitar fludrocortisona para substituir a aldosterona.
  • Injeções de corticosteróides. Se você estiver doente com vômitos e não puder reter as medicações orais, podem ser necessárias injeções também.

Recomenda-se uma grande quantidade de consumo de sódio, especialmente durante exercícios pesados, quando o tempo estiver quente ou se você tiver problemas gastrointestinais ao mesmo tempo, como diarréia. O seu médico irá também pedir um aumento temporário na sua dosagem se estiver enfrentando uma situação estressante, como antes de uma operação, uma infecção ou uma doença mais leve.

Crise Addisoniana

Uma crise addisoniana é uma situação de risco de vida, que pode resultar em pressão arterial baixa, níveis baixos de açúcar no sangue e altíssimos níveis sanguíneos de potássio. Esta situação requer cuidados médicos imediatos e emergentes. O tratamento inclui tipicamente injeções intravenosas de:

  • Hidrocortisona
  • Solução salina
  • Açúcar (dextrose)

 

Ajuda e suporte

Estes passos podem ajudá-lo a enfrentar melhor com uma emergência médica se você tiver a doença de Addison:

  • Leve um cartão de alerta médico e pulseira em todos os momentos. No caso de você estar incapacitado, o pessoal médico de emergência sabe que tipo de cuidado você precisa.
  • Mantenha sempre umaa medicação extra por perto. Perder um dia de terapia pode ser perigoso, por isso é uma boa idéia manter um pequeno suprimento de medicamentos no trabalho, em uma casa de férias e na sua mala de viagem no caso de emergencia, se você esquecer de tomar seus remédios. Além disso, peça ao seu médico que prescreva uma agulha, uma seringa e uma forma injetável de corticosteróides extras para ter com você em caso de emergência.
  • Fique em contato com seu médico. Mantenha um relacionamento contínuo e de confiança com seu médico para se certificar de que as doses dos hormônios de reposição são adequadas, mas não são excessivas. Se você está tendo problemas persistentes com seus remédios, você pode precisar de ajustes nas doses ou no tempo dos medicamentos.

Preparando-se para sua consulta

É provável que você comece vendo seu médico de família de confiança ou um clínico geral. No entanto, em alguns casos, quando você ligar para marcar a consulta, você pode ser encaminhado a um endocrinologista de forma direta.

Como as consultas podem ser breves, e porque muitas vezes há muito espaço para se falar tudo, é uma boa ideia estar bem preparado para a sua consulta. Aqui estão algumas informações para ajudá-lo a se preparar para sua consulta e o que esperar do seu médico.

O que você pode fazer

  • Esteja ciente de qualquer restrição de pré-consulta. No momento em que você faz a consulta, não se esqueça de perguntar se há algo que você precisa fazer com antecedência, como restringir sua dieta para algum exame.
  • Anote qualquer sintoma que você esteja experimentando, incluindo qualquer um que possa parecer não relacionado ao motivo pelo qual você agendou o compromisso.
  • Anote informações pessoais importantes, incluindo quaisquer tensões importantes ou mudanças recentes na vida, em todas as áreas.
  • Faça uma lista de todos os medicamentos, vitaminas ou suplementos que você está tomando.
  • Leve um membro da família ou amigo, se possível. Às vezes pode ser difícil lembrar de todas as informações fornecidas durante um compromisso. Alguém que acompanha você pode lembrar de algo que você esqueceu ou esqueceu.

Seu tempo com seu médico é limitado, portanto, preparar uma lista de perguntas com antecedência ajudará você a aproveitar ao máximo seu tempo juntos, e diminuirá suas apreensões. Liste suas perguntas do mais importante para o menos importante, caso o tempo acabe. Para a doença de Addison, algumas perguntas básicas a serem feitas ao seu médico incluem:

  • O que provavelmente está causando meus sintomas ou condição? Porque?
  • Além da causa mais provável, quais são as possíveis causas para meus sintomas ou condição?
  • Que tipos de testes eu preciso? Quais?
  • Minha condição é provavelmente temporária ou crônica?
  • Qual é o melhor tratamento?
  • Quais são as alternativas para a abordagem primária que você está sugerindo?
  • Eu tenho essas outras condições de saúde. Como posso administrá-los melhor juntos?
  • Há alguma restrição que eu precise seguir? Quais?
  • Eu deveria ver um especialista?
  • Existe uma alternativa genérica ao medicamento que você está me prescrevendo? Funciona?
  • Há folhetos ou outros materiais impressos que eu possa levar para casa? Quais sites você recomendaria?

Além das perguntas que você preparou para perguntar ao seu médico, não hesite em fazer perguntas durante a sua consulta.

O que esperar do seu médico

Seu médico provavelmente fará várias perguntas. Estar pronto para respondê-las pode reservar tempo para ultrapassar quaisquer pontos em que você queira passar mais tempo. Seu médico pode perguntar:

  • Quando você começou a sentir sintomas?
  • Seus sintomas foram contínuos ou ocasionais?
  • Quão severos são seus sintomas?
  • O que, se alguma coisa, parece melhorar seus sintomas?
  • O que, se alguma coisa, parece piorar seus sintomas?

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