Doença de Alzheimer – Reconhecendo os sintomas e lidar com um diagnóstico
 

A doença de Alzheimer é uma das doenças mais assustadoras que muitos enfrentamos quando envelhecemos. Suspeitar de você ou um ente querido pode estar exibindo sinais de Alzheimer pode ser uma experiência assustadora e estressante. Claro, só porque você esquece coisas, isso não significa necessariamente que você tenha doença de Alzheimer. Mesmo quando seus piores medos são percebidos, quanto antes você é diagnosticado e procura ajuda, melhor suas chances de atrasar o aparecimento de sintomas mais debilitantes, prolongando sua independência e maximizando sua qualidade de vida.

O que é a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é a forma mais comum de  demência,  um distúrbio cerebral que afeta a vida diária através da perda de memória e mudanças cognitivas. Embora nem todas as perdas de memória indiquem a doença de Alzheimer, uma em cada dez pessoas com mais de 65 anos de idade e mais da metade das pessoas com mais de 85 anos padecem de doença de Alzheimer.

Doença de Alzheimer - Reconhecendo os sintomas e lidar com um diagnóstico

Os sintomas da doença de Alzheimer geralmente se desenvolvem lentamente e gradualmente pioram ao longo do tempo, passando do esquecimento amasso para o comprometimento cerebral generalizado. À medida que as células críticas morrem, ocorre perda drástica de personalidade e os sistemas corporais falham. Mas enquanto ainda não existe uma cura para a doença de Alzheimer, há muitas maneiras de retardar a progressão da doença e continuar vivendo uma vida plena.

Fatores de risco da doença de Alzheimer

Embora os principais fatores de risco da doença de Alzheimer sejam idade, história familiar e genética, existem outros fatores de risco que você pode influenciar. Manter um coração saudável e evitar a pressão arterial elevada, doenças cardíacas, acidentes vasculares cerebrais, diabetes e colesterol alto podem diminuir o risco de doença de Alzheimer. Observar o seu peso, evitar o tabaco e o excesso de álcool, ficar socialmente ligado e exercitar o corpo e a mente também pode diminuir o risco.

A doença de Alzheimer de início precoce  afeta pacientes menores de 65 anos. Esta condição relativamente rara é vista mais frequentemente em pacientes cujos pais ou avós desenvolveram a doença de Alzheimer em uma idade jovem.

Sinais e sintomas da doença de Alzheimer

Para muitas pessoas, detectar os primeiros sinais de problemas de memória em si mesmos ou amado traz um medo imediato da doença de Alzheimer. No entanto, a maioria de nós com mais de 65 anos experimenta algum nível de esquecimento. É normal que o encolhimento do cérebro relacionado à idade produza mudanças na velocidade de processamento, atenção e memória de curto prazo, criando os chamados ” momentos de esquecimento”. Compreender o significado dessas mudanças relacionadas à idade começa com o conhecimento  da diferença entre o que é normal e qual é o primeiro sintoma da doença de Alzheimer.

Sinais de Mudança Normal vs. Sintomas de Alzheimer Precoce
Mudança normal: não lembro onde coloquei as chaves

Doença de Alzheimer precoce: colocar itens rotineiramente importantes em lugares estranhos, como chaves na geladeira, carteira na máquina de lavar louça

Mudança normal: procure nomes e palavras casuais

Doença precoce de Alzheimer: esquecer nomes de membros da família e objetos comuns, ou substituir palavras por termos inapropriados

Mudança normal: esquecer brevemente os detalhes da conversa

Doença precoce de Alzheimer: com frequência, esquecer de conversas inteiras

Mudança normal: ficar com um pouco mais de frio do que o normal

Doença precoce de Alzheimer: vestir-se independentemente do clima, usar várias roupas em um dia quente

Mudança normal: não conseguir encontrar uma receita

Doença precoce de Alzheimer: não pode seguir instruções de receita

Mudança normal: esquece de registrar um cheque

Doença precoce de Alzheimer: já não consegue controlar o livro de cheques, equilibrar figuras, resolver problemas ou pensar de forma abstrata

Alteração normal: cancelar um encontro com amigos

Doença precoce de Alzheimer: Retire-se de interesses e atividades usuais, sentar-se diante da TV por horas, dormir muito mais do que o habitual

Mudança normal: errar um caminho de forma causal

Doença precoce de Alzheimer: perder-se em lugares familiares, não se lembrar de como chegou ou como chegar em casa

Mudança normal: sentir-se ocasionalmente triste

Doença precoce de Alzheimer: Experimente mudanças de humor rápidas, de lágrimas a raiva, sem motivo discernível

O que mais pode causar sintomas de Alzheimer?

Embora perda cognitiva e de memória significativa NÃO sejam sintomas de envelhecimento normal, esses sintomas nem sempre indicam doença de Alzheimer. Outras condições podem imitar os primeiros sintomas de Alzheimer, tais como:

Sistema nervoso central e outros distúrbios degenerativos,  incluindo lesões na cabeça, tumores cerebrais, acidente vascular cerebral, epilepsia, doença de Pick, doença de Parkinson, doença de Huntington.

Doenças metabólicas,  como hipotireoidismo, hipoglicemia, desnutrição, deficiências vitamínicas, desidratação, insuficiência renal ou hepática.

Condições induzidas por substâncias,  tais como interações medicamentosas, efeitos colaterais de medicamentos, abuso de álcool e drogas.

Fatores psicológicos,  como síndrome da demência, depressão, trauma emocional, estresse crônico, psicose, privação crônica do sono, delírio.

Infecções,  como meningite, encefalite e sífilis.

Diagnosticando a doença de Alzheimer

Uma vez que não existe um único teste médico definitivo para identificar a doença de Alzheimer, para fazer um diagnóstico de seus sintomas, um médico procurará:

Problemas significativos de memória através de lembranças recentes, memória de curto prazo ou de longo prazo.

Principais déficits de pensamento  em pelo menos uma das quatro áreas: expressar ou compreender linguagem; identificando objetos familiares através dos sentidos; má coordenação, marcha ou função muscular; e as funções executivas de planejar, ordenar e fazer julgamentos.

Declínio severo o suficiente  para interferir nas relações e / ou no desempenho do trabalho.

Sintomas que aparecem gradualmente e tornam-se cada vez mais graves ​​ao longo do tempo.

Outras causas devem ser descartadas para garantir que a memória e os sintomas cognitivos não sejam o resultado de outra condição médica ou doença, como o comprometimento cognitivo leve.

Doença de Alzheimer versus imobilidade cognitiva leve (MCI)

Considerado por alguns como um estágio intermediário entre o envelhecimento normal e o início da doença de Alzheimer, a insuficiência cognitiva leve (MCI) é caracterizada por esquecimento persistente, mas carece de muitos dos sintomas mais debilitantes da doença de Alzheimer. Enquanto o MCI frequentemente precede os estágios iniciais da doença de Alzheimer, alguns pacientes se plantam em um estágio de declínio relativamente leve e são capazes de viver de forma independente com pouca ajuda de outros. Até agora, ainda não entendemos exatamente por que o MCI progride tão diferente em pessoas diferentes.

Doença de Alzheimer - Reconhecendo os sintomas e lidar com um diagnóstico

Lidar com o diagnóstico de Alzheimer

Uma doença de Alzheimer ou um diagnóstico pode ser uma experiência assustadora tanto para você quanto para seus entes queridos. Embora atualmente não haja cura, existem tratamentos disponíveis para sintomas de Alzheimer e mudanças de estilo de vida que você pode fazer para retardar a progressão da doença e atrasar o aparecimento de sintomas mais debilitantes. O diagnóstico precoce pode prolongar a independência e ajudá-lo a viver a vida por mais tempo.

Se você foi diagnosticado com doença de Alzheimer, você pode sentir raiva, ter medo sobre o que o futuro irá trazer, incerto sobre como sua memória vai mudar – ou todas essas emoções ao mesmo tempo. Esses sentimentos são todos normais.

Dê-se algum tempo para se reorganizar. Tal como acontece com qualquer mudança importante na vida, não espere que você passe de forma tranquila por esta nova transição. Você pode ficar bem por um tempo e, de repente, sentir-se estressado e sobrecarregado novamente. Tire um tempo para se ajustar a esta nova transição.

Procure obter suporte. Viver com a doença de Alzheimer não é fácil, mas há ajuda para esta jornada. Quanto mais você chegar aos outros e obter apoio, mais você será capaz de lidar com os sintomas de Alzheimer enquanto continua a enriquecer e encontrar o significado em sua vida.

 

Passos que você pode tomar para retardar o avanço dos sintomas de Alzheimer

Mesmo com um diagnóstico de doença de Alzheimer, há um grande negócio que você pode fazer para retardar seu progresso. As mesmas mudanças de estilo de vida saudáveis ​​e técnicas de estimulação mental que são usadas para prevenir a doença de Alzheimer e outras formas de demência também podem ser efetivas para retardar a progressão da doença.

  1. Mexa-se. O exercício regular estimula a capacidade do cérebro de manter velhas conexões, fazer novas e lenta deterioração naqueles que já começaram a desenvolver problemas cognitivos.
  2. Compromisso social. Quanto mais você se conectar pessoalmente com os outros, mais forte você poderá manter sua memória e sua cognição.
  3. Dieta saudável. Comer uma dieta saudável para o cérebro pode ajudar a reduzir a inflamação, proteger os neurônios e promover uma melhor comunicação entre as células cerebrais.
  4. Estímulo mental. Ao continuar aprendendo coisas novas e desafiar seu cérebro, você pode fortalecer suas habilidades cognitivas e permanecer mentalmente ativo por mais tempo.
  5. Qualidade do sono. A obtenção de um sono de qualidade pode liberar toxinas cerebrais e evitar a acumulação de placas prejudiciais.
  6. Gerenciamento de estresse. O estresse não controlado leva um grande peso no cérebro, encolhendo uma área de memória chave, dificultando o crescimento de células nervosas e agravando os sintomas de Alzheimer.

 

Se um ente querido tiver sido diagnosticado com doença de Alzheimer

Se alguém perto de você tiver sido diagnosticado com doença de Alzheimer, você também estará lidando com uma série de emoções difíceis. Você pode estar se afligindo pelo seu ente querido, especialmente se a perda significativa de memória já estiver presente. À medida que novos comportamentos e modos de vida se desenvolvem, você pode sentir que já não conhece essa pessoa. Você também pode se sentir sobrecarregado com as necessidades de seu ente querido, ou mesmo ressentido que outros membros da família não estão ajudando o suficiente.

Aprenda o máximo que puder. Compreender o que esperar irá ajudá-lo a planejar cuidados e transições. O conhecimento irá ajudá-lo a concentrar as forças e capacidades de um ente querido ao longo de cada estágio e garantir que você tenha força e recursos para continuar. Apesar de seus muitos desafios, cuidar de um ente querido também pode ser uma experiência profundamente gratificante.

Não tente fazer tudo sozinho. Não importa o quão dedicado você seja, em algum momento você precisará de ajuda para os cuidados. Você tem sua própria saúde e outras obrigações a serem consideradas. O apoio é fundamental, seja de outra família, ajuda em casa, cuidados de repouso ou decisão de mudar seu amado para um lar de idosos.

Ajudar um ente querido a lidar com os sintomas do início da doença de Alzheimer

Perda de memória a curto prazo – Incentive a pessoa com doença de Alzheimer em fase inicial a usar um notebook ou smartphone para criar uma lista de tarefas a fazer todas as manhãs e carregá-la com ele ou ela. Mantenha os itens que seu amado usa diariamente em locais fáceis de lembrar, tais chaves em um gancho na porta, livro de endereços pelo telefone. Não faça perguntas que desafiem a memória de curto prazo, como “Você se lembra do que fizemos na noite passada?” A resposta provavelmente será “não”, o que pode ser humilhante para a pessoa com doença de Alzheimer.

Problemas de linguagem – Seu ente querido pode ter dificuldade em recordar palavras, por isso seja paciente com a pessoa. Forneça a palavra, ou diga gentilmente ao seu ente querido que você pode voltar mais tarde. Mesmo que seu ente querido tenha problemas para manter uma conversa, é importante encorajar a interação social.

Compreensão – Seu ente querido pode repetir a mesma pergunta uma e outra vez ou de outra maneira não consegue entender o que está dizendo. Fale lentamente para que a pessoa tenha mais tempo para processar o que está sendo dito. Encontre uma maneira diferente de dizer a mesma coisa se não fosse entendida. Experimente uma declaração mais simples com menos palavras. Lembre-se, o paciente responde a sua expressão facial, tom de voz e linguagem corporal tanto quanto as palavras que você escolhe.

Depressão – Os sintomas de depressão, como a retirada social, a agitação, os sentimentos de inutilidade e as mudanças nos padrões de sono são comuns entre os pacientes de Alzheimer em estágio inicial. A depressão é tratável. Fazer com que a pessoa se sinta segura e apoiada e criar um ambiente calmo pode ajudar a aliviar a agitação e aumentar a perspectiva do seu amado. Forneça oportunidades para o seu amado se abrir e falar sobre seus medos e outras emoções.

Etapas da doença de Alzheimer: modelo de 3 estágios

Compreender os diferentes estágios da doença de Alzheimer pode ajudá-lo a acompanhar a progressão dos sintomas e planejar cuidados adequados para você ou um ente querido. No entanto, é importante lembrar que cada indivíduo com Alzheimer progride de forma diferente e há medidas que você pode tomar para retardar o aparecimento dos sintomas. As fases cognitivas, físicas e funcionais geralmente se sobrepõem, o tempo em cada estágio varia de paciente para paciente, e nem todos experimentam todos os sintomas de Alzheimer.

No modelo de doença de Alzheimer, são considerados três estágios:

Fase 1 – Leve / Cedo (dura 2-4 anos)

Perda recente de memória recente, particularmente de conversas e eventos recentes. Perguntas repetidas, alguns problemas que expressam e compreendem a linguagem. Problemas de coordenação leves: escrever e usar objetos torna-se difícil. Depressão e apatia podem ocorrer, acompanhadas de mudanças de humor. Precisa de lembretes para atividades diárias, e pode ter dificuldade em dirigir.

Fase 2 – Moderado / Médio (dura 2-10 anos)

Não pode mais cobrir problemas. Perda de memória persistente e persistente, incluindo o esquecimento sobre história pessoal e incapacidade de reconhecer amigos e familiares. Discurso improvisado, raciocínio incomum e confusão sobre eventos, horas e locais atuais. Mais chances de se perder em configurações familiares, experimentar distúrbios do sono e mudanças no humor e no comportamento, o que pode ser agravado pelo estresse e pela mudança. Pode experimentar delírios, agressão e comportamento desinibido. A mobilidade e a coordenação são afetadas pela lentidão, rigidez e tremores. Precisa de estrutura, lembretes e assistência com as atividades da vida diária.

Estágio 3 – Grave (dura 1-3 + anos)

Confuso sobre passado e presente. Perda de habilidade para lembrar, comunicar ou processar informações. Geralmente incapacitado com perda severa a total de habilidades verbais. Incapaz de cuidar de si mesmo. Cair se torna possível e a imobilidade se torna mais provável. Problemas com a deglutição, incontinência e doença. Problemas extremos com humor, comportamento, alucinações e delírio. Nesta fase, a pessoa precisa de um cuidado ao redor do relógio.

Doença de Alzheimer - Reconhecendo os sintomas e lidar com um diagnóstico Etapas da doença de Alzheimer: modelo de 7 estágios

Além dos três estágios da doença de Alzheimer, seu médico também pode usar um quadro de diagnóstico com cinco, seis ou sete níveis. A progressão através dessas etapas geralmente dura de 8 a 10 anos, mas novamente, difere de pessoa para pessoa e pode se estender por até 20 anos.

Exemplo de modelo de sete estágios da doença de Alzheimer

Etapa 1. Não há prejuízo. Memória e habilidades cognitivas parecem normais.

Estágio 2. Deficiência mínima / Esquecimento normal. Os lapsos de memória e as mudanças no pensamento raramente são detectados por amigos, familiares ou pessoal médico.

Estágio 3. Perturbações cognitivas precoce confusional / leve. Enquanto dificuldades sutis começam a afetar a função, a pessoa pode tentar encobrir problemas. Dificuldade em recuperar palavras, planejar, organizar, extraviar objetos e esquecer o aprendizado recente, que pode afetar a vida em casa e no trabalho. Depressão e outras mudanças de humor também podem ocorrer. Duração: 2 a 7 anos.

Estágio 4. Doença de Alzheimer tardia confusional / leve. Problemas que lidam com as finanças resultam de desafios matemáticos. Eventos recentes e conversas são cada vez mais esquecidos, embora a maioria das pessoas nesta fase ainda conheça a si mesmo e a sua família. Problemas na realização de tarefas sequenciais, incluindo cozinhar, dirigir, pedir comida em restaurantes e fazer compras. Muitas vezes se retiram das situações sociais, se tornam defensivos e negam os problemas. O diagnóstico preciso da doença de Alzheimer é possível nesta fase. Dura cerca de 2 anos.

Estágio 5. Demência precoce / doença de Alzheimer moderada. O declínio é mais severo e requer assistência. Não é mais capaz de gerenciar de forma independente ou recuperar detalhes do histórico pessoal e informações de contato. Frequentemente desorientado quanto ao lugar ou a hora. As pessoas neste estágio experimentam um declínio severo nas habilidades numéricas e habilidades de julgamento, o que pode deixá-los vulneráveis ​​a golpes e problemas de segurança. Tarefas básicas diárias como comer e vestir exigem maior supervisão. Duração: média de 1,5 anos.

Estágio 6. Demência média / doença de Alzheimer moderadamente severa. Falta de consciência total dos eventos presentes e incapacidade de lembrar com precisão o passado. As pessoas nesta fase perdem progressivamente a capacidade de cuidar de atividades de vida diária como vestir, ir ao banheiro e comer, mas ainda são capazes de responder a estímulos não-verbais e comunicar prazer e dor por meio do comportamento. Agitação e alucinações geralmente aparecem no final da tarde ou à noite. Alterações dramáticas da personalidade, como errantes ou suspeitas de familiares são comuns. Muitos não conseguem se lembrar de familiares próximos, mas sabem que estão familiarizados. Dura cerca de 2,5 anos.

Etapa 7. Demência tardia ou grave e falta de prosperidade. Nessa fase final, o discurso torna-se severamente limitado, bem como a capacidade de caminhar ou sentar-se. O suporte total ao redor do relógio é necessário para todas as funções da vida diária e cuidados. A duração é afetada pela qualidade dos cuidados e o comprimento médio é de 1 a 2,5 anos.

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