O que é saber sobre a doença de Alzheimer?

A doença de Alzheimer é uma doença neurológica em que a morte de células cerebrais causa perda de memória e declínio cognitivo.
Este é um tipo de demência neurodegenerativa em que a doença começa a ser leve e piora progressivamente.

No Brasils, o censo mais recente permitiu que os pesquisadores dêem estimativas de quantas pessoas têm doença de Alzheimer. Em 2010, cerca de 4,7 milhões de pessoas com 65 anos de idade e mais velhas viviam com doença de Alzheimer.

O relatório estatístico de 2013 da Associação de Alzheimer dá uma proporção da população afetada – pouco mais de um décimo das pessoas na faixa etária de mais de 65 anos tem a doença no mundo. Nos mais de 85 anos, a proporção atinge cerca de um terço.2

Doença de Alzheimer - Sintomas, causas e tratamentos

A Associação de Alzheimer diz que é responsável por entre 60% e 80% de todos os casos de demência.

Algumas das informações sobre a doença de Alzheimer também se aplicam a outros tipos de declínio cognitivo. Veja nossa página mais ampla sobre demência – você também encontrará links para partes úteis dessa página em algumas das seções sobre Alzheimer abaixo.

 

Fatos rápidos sobre a doença de Alzheimer

  • A doença de Alzheimer é o tipo mais comum de demência. O termo “demência” descreve uma perda de habilidade mental associada à morte gradual de células cerebrais.
  • O resultado do teste mental abreviado pode ajudar a diagnosticar a doença de Alzheimer.
  • À medida que a população envelhece, a doença de Alzheimer está se tornando uma causa mais comum de morte.

Causas da doença de Alzheimer

Células nervosas (neurônios) no cérebro. Na doença de Alzheimer, existem “placas” microscópicas e “emaranhados” entre e dentro das células do cérebro.
Como todos os tipos de demência, a doença de Alzheimer é causada por morte celular cerebral. É uma doença neurodegenerativa, o que significa que há uma morte progressiva de células cerebrais que acontece ao longo de um curso de tempo.

O tamanho total do cérebro encolhe com a doença de Alzheimer – o tecido tem progressivamente menos células nervosas e conexões.

Embora não possam ser vistos ou testados no cérebro vivo afetado pela doença de Alzheimer, a autopsia sempre mostrará pequenas inclusões no tecido nervoso, chamadas placas e emaranhados:

As placas são encontradas entre as células moribundas no cérebro – a partir da acumulação de uma proteína chamada beta-amilóide (você pode ouvir o termo “placas amilóides”).

Os emaranhados estão dentro dos neurônios do cérebro – de uma desintegração de outra proteína, chamada tau.

As células anormais de proteínas, inclusões, no tecido cerebral estão sempre presentes com a doença, mas pode haver outro processo subjacente que está realmente causando a doença de Alzheimer – os cientistas ainda não estão seguros.

Este tipo de mudança nos nervos cerebrais também é testemunhado em outros distúrbios, e os pesquisadores querem descobrir mais do que apenas anormalidades protéicas – eles também querem saber como elas se desenvolvem para que uma cura ou prevenção possa ser descoberta.

Os pesquisadores não compreendem completamente por que as mudanças que levam à doença de Alzheimer ocorrem. Vários fatores diferentes são considerados envolvidos. Os fatores de risco para desenvolver a condição incluem o envelhecimento, uma história familiar de Alzheimer e o transporte de certos genes.

Pesquisas sobre a compreensão de causas e fatores de risco

A exposição a toxinas ambientais levou aldeões , que vivem na Ilha do Pacífico de Guam – um território dos EUA ao Alzheimer – levaram os cientistas a uma descoberta importante; uma toxina ambiental presente em alguns solos e lagos da ilha pode aumentar o risco de doença de Alzheimer e outros distúrbios neurodegenerativos. As placas cerebrais de Alzheimer foram descobertas em pessoas com lesões cerebrais. Um novo estudo, publicado em Neurology, encontrou placas no cérebro de pessoas de meia-idade que sofreram lesões na cabeça.

Estas placas amilóides correspondem às encontradas na doença de Alzheimer, mas sua distribuição espacial difere. A gengivite pode piorar o declínio cognitivo dos pacientes com doença de Alzheimer. A doença da gengiva é uma condição desagradável, causando mau hálito, hemorragia e gengivas dolorosas, úlceras e até perda de dente. Mas pessoas com doença de Alzheimer podem piorar, depois de um novo estudo sugerir que a doença das gengivas pode acelerar o declínio cognitivo. O risco de Alzheimer é maior em pessoas com rosácea As pessoas com rosácea parecem ter um risco ligeiramente maior de desenvolver demência e, em particular, a doença de Alzheimer, em comparação com pessoas sem a condição inflamatória crônica comum da pele.

Diagnóstico da doença de Alzheimer

A doença de Alzheimer não é simples de diagnosticar – não há teste único para isso. Por esta razão, a primeira coisa que os médicos fazem é excluir outros problemas antes  confirmando se os sinais e sintomas mentais são suficientemente graves para ser uma espécie de demência ou outra coisa.11,14

Doença de Alzheimer - Sintomas, causas e tratamentos

Os médicos podem:

  • Fazer um histórico (pergunte sobre sintomas e atividades diárias)
  • Fazer um exame físico para encontrar sinais de, por exemplo, um acidente vascular cerebral, doença cardíaca ou doença renal, e
  • Verificar a função neurológica, p.ex. testando equilíbrio, sentidos e reflexos.

Dependendo do que o médico pense que poderia precisar de verificação, outros diagnósticos são: 

  • Varreduras cerebrais (possivelmente incluindo CT, MRI e EEG).
  • Às vezes, os sintomas da demência estão relacionados a uma desordem hereditária, como a doença de Huntington, nesse caso, o teste genético pode ser feito.
  • Para alguns, uma avaliação para problemas como a depressão também pode ser realizada.

Novamente, porém, os testes anteriores acima não são para diagnosticar a doença de Alzheimer em si, mas para descartar outros problemas antes de começar a diminuir a demência causada. Para isso é verificar a perda de memória e o desempenho mental (testes cognitivos).

Deve haver perda de memória e uma deficiência em uma outra área de cognição para o diagnóstico de demência, como a doença de Alzheimer. Esses critérios também precisam ser progressivos (um piora em relação à forma como a pessoa já foi antes) e suficientemente grave para afetar as atividades diárias.

Os testes cognitivos mudaram pouco desde que foram estabelecidos pelo trabalho do professor Henry Hodkinson na década de 1970. A seguinte lista de exemplos de perguntas revela os tipos de perda de memória e as áreas de cognição que são testadas e podem indicar a doença de Alzheimer.

O “escore de teste mental abreviado” (AMTS):

  •  Qual a sua idade?
    Qual é a hora, para a hora mais próxima?
  •  Repita um endereço no final do teste que eu lhe darei agora (por exemplo, “42 West Street”)
  •  Qual é o ano?
  •  Qual o nome do hospital ou da cidade em que estamos?
  •  Você pode reconhecer duas pessoas (por exemplo, o médico, enfermeiro, ajuda em casa, etc.)?
  •  Qual a sua data de nascimento?
  •  Em que ano a Primeira Guerra Mundial começou? (Outras datas amplamente conhecidas no passado podem ser usadas).
  •  Nomeie o presidente.
  •  Contar para trás de 20 para 1.

O exame de avaliação de cognição (GPCOG) do clínico geral é uma avaliação baseada em sites, que se destina a ser um indicador precoce confiável para uso em consultas iniciais com médicos de família.

O mini exame de estado mental (MMSE) é um teste cognitivo mais completo para ajudar a diagnosticar a doença de Alzheimer. Também é sensível à gravidade da doença e ajuda a indicar quando o tratamento com drogas pode aliviar os sintomas que aparecem no decurso da doença:

  • Saúde cognitiva normal – pontuação acima de 26
  • Alzheimer leve a moderada – abaixo de 26
  • Moderado – abaixo de 20, mas acima de 10
  • Baixo – pontuação inferior a 10.

É sempre útil para pessoas com preocupações com a própria demência ou com a outra pessoa para que o problema seja completamente verificado por um médico, tanto por causa da confusão mental criada pelos sintomas quanto porque pode ser devido a outra coisa que precisa ser verificada e tratada .

Existe um teste biológico para a doença de Alzheimer?

Não existe um teste biológico simples especificamente para a doença de Alzheimer que pode ser usado por médicos, razão pela qual todas as opções de diagnóstico são projetadas para excluir outras explicações para a demência antes de confirmar a doença de Alzheimer como causa.11,14

Um teste genético é possível em algumas configurações para indicar a probabilidade de alguém ter ou desenvolver a doença, mas isso é controverso e não é totalmente confiável.11,14 Um gene conhecido como APOE-e4 está associado a maiores chances de pessoas com idade superior a 55 anos desenvolvendo Alzheimer.20

A questão dos futuros testes biológicos está sendo intensamente investigada pela pesquisa médica. Muitas pistas sobre as mudanças biológicas no cérebro foram descobertas pelo trabalho de neuropatologia em cérebros examinados em autópsia após a morte.12 Este e outros tipos de pesquisa podem resultar em testes futuros para medir novos biomarcadores.

Os testes genéticos podem tornar-se uma opção mais realista, também – desde que os pesquisadores continuem a encontrar links confiáveis ​​à medida que descobrem novas associações genéticas.

O teste genético nem sempre é uma idéia bem-vinda. A posição da Associação de Alzheimer sobre o teste APOE-e4, por exemplo, é que ele não deve ser usado rotineiramente e que não deve haver tratamento preconceituoso em termos de seguro e assim por diante quando é usado como indicação.20

Em estudos de pesquisa, qualquer resultado genético usado como indicadores de doença não seria identificável por indivíduo – eles seriam anônimos.

A manteiga de amendoim pode ajudar a diagnosticar a doença de Alzheimer

Um pequeno estudo publicado em agosto de 2013 no Journal of the Neurological Sciences encontrou diferenças interessantes na capacidade de sentir a manteiga de amendoim entre pessoas com doença de Alzheimer versus as que apresentam diferentes tipos de demência. Um teste de saliva simples poderia detectar a doença de Alzheimer? O risco de uma pessoa de doença de Alzheimer poderia ser previsto através de um simples teste de saliva, de acordo com os resultados de um novo estudo.

Uma equipe de pesquisadores do King’s College de Londres no Reino Unido anunciou o desenvolvimento de uma “assinatura de genes” que poderia ajudar a prever condições como a doença de Alzheimer anos antes dos sintomas surgirem.

Alterações no humor podem ser um indicador inicial da demência De acordo com novas pesquisas, uma mudança notável no nosso humor pode não ser um bom sinal para a saúde cognitiva: pode ser um indicador precoce da demência. As alterações cerebrais relacionadas à doença de Alzheimer ocorrem 2 décadas antes do início dos sintomas. Alterações cerebrais inflamatórias relacionadas à doença de Alzheimer podem ocorrer até 20 anos antes do início dos sintomas, de acordo com uma nova pesquisa – um achado que poderia abrir caminho para intervenções precoces que poderiam travar o desenvolvimento da doença .

Sintomas

A informação nesta seção se conecta de perto com alguns dos testes e diagnósticos abaixo porque os sintomas observados pelos pacientes, ou pessoas próximas a eles, são exatamente os mesmos sinais que os profissionais de saúde procuram durante o teste.

Os sintomas podem ser diagnosticados em qualquer estágio da demência de Alzheimer e a progressão através dos estágios da doença é monitorada após um diagnóstico inicial, também, quando os sintomas em desenvolvimento determinam como o cuidado é gerenciado.

Naturalmente, a própria natureza dos sintomas pode ser confusa para um paciente e para as pessoas ao seu redor, com diferentes níveis de gravidade. Por esse motivo, e porque os sintomas podem sinalizar alguns dos diagnósticos, sempre vale a pena consultar um médico.

Para que os médicos façam um diagnóstico inicial da doença de Alzheimer, eles devem primeiro estar convencidos de que há demência – as diretrizes explicam o que a demência é constituída. Envolve sintomas cognitivos ou comportamentais que mostram um declínio em níveis anteriores de “funcionamento e desempenho” e interferem na habilidade “para funcionar no trabalho ou atividades usuais” 11.

O declínio cognitivo está em pelo menos DUAS das cinco áreas de sintomas listadas abaixo (de diretrizes produzidas conjuntamente pelo Instituto Nacional sobre Envelhecimento e Associação de Alzheimer): 

1. Menor capacidade de aceitar e lembrar novas informações, por exemplo:

  • Perguntas repetitivas ou conversas
  • Desaparecer objetos pessoais
  • Esquecendo eventos ou compromissos
  • Perdendo-se em uma rota familiar.

2. Deteriorações ao raciocínio, tarefa complexa, exercício do julgamento:

  • Pobre compreensão dos riscos de segurança
  • Incapacidade de gerenciar finanças
  • Má capacidade de decisão
  • Incapacidade de planejar atividades complexas ou sequenciais .

3. Habilidades visuoespaciais danificadas (mas não, por exemplo, devido a problemas de visão):

  • Incapacidade de reconhecer rostos ou objetos comuns ou encontrar objetos em vista direta
  • Incapacidade de operar implementos simples, ou vestir as roupas no corpo.

4. Perda de fala, leitura e escrita:

  • Dificuldade em pensar em palavras comuns ao falar, hesitações
  • Erros de fala, ortografia e escrita.

5. Mudanças na personalidade e no comportamento, por exemplo:

  • Mudanças de humor fora do caráter, incluindo agitação; menos interesse, motivação ou iniciativa; apatia; retraimento social
  • Perda de empatia
  • Comportamento compulsivo, obsessivo ou socialmente inaceitável.

Uma vez que o número e gravidade desses sintomas de exemplo confirmam a demência, a melhor certeza de que eles são por causa da doença de Alzheimer é dada por:

  • Um início gradual “em meses a anos” em vez de horas ou dias (o caso com alguns outros problemas)
  • Um piora acentuada do nível normal de cognição de cada indivíduo em áreas particulares.

A marcação de apresentação mais comum da demência de Alzheimer é onde os sintomas de perda de memória são os mais proeminentes, especialmente na área de aprendizagem e lembrando novas informações. Mas a apresentação inicial também pode ser um dos principais problemas de linguagem, caso em que a pessoa está lutando para encontrar as palavras certas.

Se os déficits visuoespaciais forem mais proeminentes, entretanto, isso inclui a incapacidade de reconhecer objetos e faces, compreender partes separadas de uma cena ao mesmo tempo (simultanagnosia) e um tipo de dificuldade com a leitura de texto (alexia). Finalmente, os déficits mais proeminentes na “disfunção executiva” seriam relacionados ao raciocínio, ao julgamento e à resolução de problemas.11

Tratamento para a doença de Alzheimer

O plano nacional  pretende melhorar a qualidade dos cuidados e o apoio às pessoas com doença de Alzheimer e suas famílias.
Não existe uma cura conhecida para a doença de Alzheimer – a morte de células cerebrais na demência não pode ser interrompida ou revertida.

Há, no entanto, muito apoio para intervenções terapêuticas para ajudar as pessoas a viverem com a doença de Alzheimer com mais habilidade.

A Alzheimer’s Association inclui o seguinte como elementos importantes do cuidado da demência:

  • Gerenciamento efetivo de quaisquer condições que ocorram ao lado da Alzheimer
  • Atividades e / ou programas de supervisão para adultos
  • Apoiar grupos e serviços.

Juntamente com o objetivo de melhorar a pesquisa sobre prevenção e tratamento, os objetivos do plano também incluem medidas para intervenções atuais: 23

  • Melhorar a qualidade e a eficiência do cuidado
  • Expandir apoios para pessoas com doença de Alzheimer e suas famílias, e
  • Melhorar a conscientização pública e o engajamento.

Terapia de drogas

Não há medicamentos modificadores da doença disponíveis para a doença de Alzheimer, mas algumas opções podem reduzir seus sintomas e ajudar a melhorar a qualidade de vida. Existem quatro medicamentos em uma classe chamada inibidor da colinesterase aprovada para alívio sintomático:

  • Donepezil (nome da marca Aricept)
  • Rivastigmina (Exelon)
  • Tacrine (Cognex)

Um tipo diferente de fármaco, memantina (Namenda), um antagonista do receptor NMDA, também pode ser usado, sozinho ou em combinação com um inibidor da colinesterase.

Outras terapias para a doença de Alzheimer

Tal como acontece com outros tipos de demência e doença neurodegenerativa, uma grande parte da terapia para pacientes com doença de Alzheimer provém do apoio prestado pelos profissionais de saúde para fornecer cuidados de qualidade de vida de demência, o que se torna mais importante à medida que as necessidades aumentam com a diminuição da independência.

Doença de Alzheimer - Sintomas, causas e tratamentos

Pesquisa em tratamento e prevenção

A pista de tratamento de Alzheimer encontrada na inflamação do cérebro té recente, os cientistas pensavam que a doença de Alzheimer perturbava o sistema imunológico – mas um novo estudo de camundongos aumenta a evidência crescente de que poderia ser inflamação no cérebro que conduz a doença de Alzheimer. Ele sugere que bloquear uma proteína que regula as células imunes pode ser uma maneira de parar a doença que prejudica  o cérebro.

Mantenha-se em movimento para reduzir para metade o risco de Alzheimer. Um novo estudo, publicado no Journal of Alzheimer’s Disease, descobre que qualquer tipo de exercício pode melhorar o volume cerebral e reduzir o risco de doença de Alzheimer em 50%.

Os mirtilos podem ser usados ​​para combater a doença de Alzheimer, os pesquisadores sugerem que os frutos do mar são uma fruta popular, facilmente adicionada a cereais, saladas e sobremesas ou comidas como um doce prazer por direito próprio. Eles também são conhecidos por alguns como um “super alimento”, contendo uma grande variedade de nutrientes que oferecem proteção contra condições como câncer e doenças cardíacas.

Agora, os pesquisadores acreditam que podem ter uma parte a desempenhar na luta contra a doença de Alzheimer. Já se conseguiu recuperar memórias “perdidas” recuperadas em camundongos com a doença de Alzheimer precoce, talvez um dia seja possível restaurar memórias para pessoas com Alzheimer precoce, de acordo com um novo estudo publicado na Nature, no qual os pesquisadores revelam como eles fizeram exatamente isso em camundongos com sintomas iniciais da doença. A cápsula implantável mostra promessa para a prevenção de Alzheimer. Atualmente, não há como prevenir ou retardar a doença de Alzheimer, mas um novo estudo detalha a criação de uma cápsula implantável que os pesquisadores dizem que poderia parar os efeitos mais decorrentes.

Estágios da doença de Alzheimer

A progressão da doença de Alzheimer pode ser dividida em três estágios básicos: 12

  • Preclínico (sem sinais ou sintomas ainda)
  • Comprometimento cognitivo leve
  • Demência.

A Associação de Alzheimer quebrou isso ainda mais, descrevendo sete estágios ao longo de um contínuo declínio cognitivo baseado na gravidade dos sintomas – de um estado sem comprometimento, através de declínio leve e moderado, e eventualmente atingindo “declínio muito severo”.

A associação publicou as sete etapas on-line. Normalmente não é até o estágio quatro que um diagnóstico é claro – aqui é chamado de doença de Alzheimer leve ou precoce e “uma entrevista médica cuidadosa deve ser capaz de detectar sintomas claros em várias áreas “.

Prevenção
Há muita pesquisa sobre os fatores de risco associados à doença de Alzheimer, por isso pode haver medidas de estilo de vida que podemos tomar para potencialmente reduzir nosso risco e desfrutar de uma vida mais saudável de forma mais geral. Idéias de pesquisadores sobre como prevenir a doença de Alzheimer e demência – incluem informações sobre saúde do coração, dieta, exercício e manter um cérebro ativo.

Fatores de risco
Algumas coisas são mais comumente associadas à doença de Alzheimer – não visto com tanta frequência em pessoas sem o transtorno. Esses fatores podem, portanto, ter alguma conexão direta. Alguns são fatores evitáveis ​​ou modificáveis ​​(por exemplo, reduzir o risco de diabetes ou doença cardíaca podem, por sua vez, reduzir o risco de demência).

Se os pesquisadores obtêm maior compreensão dos fatores de risco ou provarem cientificamente quaisquer relações de “causa” para a doença de Alzheimer, isso poderia ajudar a encontrar maneiras de prevenir ou desenvolver tratamentos.

Os fatores de risco associados à doença de Alzheimer incluem:

  • Idade – a desordem é mais provável em pessoas mais velhas, e uma maior proporção de pessoas de mais de 85 anos.
  • História familiar (herança de genes) – ter Alzheimer na família está associada a maior risco. Este é o segundo maior fator de risco.
  • Ter um certo gene (o gene apolipoproteína E ou APOE) coloca uma pessoa, dependendo da sua genética específica, de três a oito vezes mais risco do que uma pessoa sem o gene. Muitos outros genes foram associados a doença de Alzheimer, mesmo recentemente (veja os desenvolvimentos abaixo) .
  • Fatores que aumentam o risco de vasos sanguíneos (vascular) – incluindo diabetes, colesterol alto e pressão arterial elevada. (Isso também aumenta o risco de acidente vascular cerebral, o que pode levar a outro tipo de demência).
  • Baixa experiência educacional e profissional.
  • Lesão anterior à cabeça. (Enquanto uma lesão cerebral traumática não conduz necessariamente à doença de Alzheimer, alguns links de pesquisa foram desenhados, com risco crescente ligada à gravidade da história de trauma.) 8
  • Distúrbios do sono (o problema respiratório da apnéia do sono, por exemplo).

Doença de Alzheimer de início precoce

A genética está por trás da doença de Alzheimer familiar de início precoce, que apresenta tipicamente entre as idades de 30 e 60 anos e afeta pessoas que têm uma história familiar dela.

Devido a um dos três genes herdados, também é conhecido como início jovem, e é incomum – representando menos de 5% de todos os casos de Alzheimer.6,9

A Associação de Alzheimer diz em suas informações de início inicial que às vezes pode ser “um processo longo e frustrante” para obter este diagnóstico confirmado, uma vez que os médicos não esperam encontrar Alzheimer em pessoas mais jovens. Para os grupos etários mais jovens, os médicos buscarão outras causas de demência em primeiro lugar.

Doença de Alzheimer - Sintomas, causas e tratamentos

Os profissionais de saúde podem também “atribuir condições incorretas” como estresse e muitos outros, ou podem não concordar com o diagnóstico.10

Doença de Alzheimer: estamos perto de encontrar uma cura?

Cerca de 5 milhões de pessoas com 65 e mais anos vivem com a doença de Alzheimer, a maioria das quais são mulheres. Este número deverá quase triplicar para 16 milhões até 2050.
Primeiro descrito em 1906 pelo Dr. Alois Alzheimer, a doença de Alzheimer é a forma mais comum de demência, representando cerca de 60 a 80% dos casos. Caracteriza-se por problemas de memória, pensamento e comportamento.

O início é mais comum em indivíduos com idade igual ou superior a 65 anos, embora pessoas de 40 e 50 anos possam desenvolver o que é classificado como doença de Alzheimer de início precoce.

A doença de Alzheimer é uma doença progressiva, o que significa que a perda de memória é leve no início, mas piora ao longo do tempo na medida em que os indivíduos não conseguem conversar ou responder aos seus ambientes.

Existem tratamentos que foram aprovados pela Food and Drug Administration (FDA) dos EUA para a doença de Alzheimer. Por exemplo, inibidores da colinesterase e memantina podem ajudar a tratar problemas de memória e de pensamento. Mas essas drogas apenas ajudam a gerenciar os sintomas; Atualmente não há cura para a doença.

A prevalência atual de doença de Alzheimer torna a 6ª principal causa de morte, matando mais de meio milhão de idosos a cada ano. Para colocar isso em perspectiva, a doença de Alzheimer atualmente mata mais pessoas a cada ano do que o câncer de próstata e o câncer de mama combinados.

Heather Snyder, PhD, diretora de operações médicas e científicas da Alzheimer’s Association, declarou um fato interessante:

“Como a sexta causa de morte, a doença de Alzheimer é a única causa de morte no top 10 que atualmente não temos como prevenir ou parar ou retardar sua progressão”.

Isso certamente não é por falta de tentativa. Somente no último mês, relatamos como os cientistas restauraram memória e déficits de aprendizagem nos modelos de ratos de Alzheimer, como a deficiência de vitamina D poderia aumentar o risco de desenvolver demência e como a metilação do DNA no cérebro está ligada à doença de Alzheimer.

Mas o que esses estudos ensinaram aos pesquisadores sobre a doença de Alzheimer até agora?
Tal como acontece com todas as doenças, saber exatamente o que causa a doença de Alzheimer é fundamental para identificar formas de prevenir e tratar a doença.

Pesquisas anteriores indicaram que a Alzheimer ocorre quando duas estruturas cerebrais anormais – placas e emaranhados – danificam e matam células nervosas, causando a memória, o pensamento e os problemas comportamentais associados à doença.

Pesquisas anteriores indicaram que a Alzheimer ocorre quando duas estruturas cerebrais anormais – placas e emaranhados – danificam e matam células nervosas.
As placas são fragmentos de uma proteína chamada beta-amilóide, que se acumulam em áreas entre células nervosas. Tangles são fibras torcidas de uma proteína chamada tau, que se acumulam dentro das células cerebrais.

Embora o júri ainda esteja fora das placas de papéis exatas e emaranhados no desenvolvimento da doença de Alzheimer, estudos sugeriram que a acumulação dessas proteínas começa muito antes dos sintomas se desenvolverem.

“As evidências sugerem que o processo da doença de Alzheimer começa mais de uma década antes que os sintomas clínicos apareçam, sugerindo que talvez precisemos intervir mais cedo para ter um grande impacto no curso da doença, especialmente quando se utilizam terapias destinadas a prevenir o desenvolvimento de proteínas anormais estruturas – placas e emaranhados – que são abundantes nos cérebros das pessoas com doença de Alzheimer “, diz Snyder.

Outras pesquisas sugeriram que abordar essas estruturas anormais poderia tratar a doença de Alzheimer. No início deste ano, a Medical News Today relatou um estudo de pesquisadores da Universidade da Califórnia-Irvine, sugerindo que o aumento das conexões das células cerebrais poderia reduzir o acúmulo de placas.

“Se a acumulação amilóide é a causa motriz da doença de Alzheimer, então as terapias que diminuem a produção de beta amilóide ou aumentam sua degradação podem ser benéficas, especialmente se forem iniciadas precocemente”, diz o primeiro autor deste estudo, Mathew Blurton-Jones .

Alguns estudos afirmam que os fatores de estilo de vida podem ser um motorista de placas e emaranhados típicos da doença de Alzheimer. Pesquisas da Temple University, na Filadélfia, PA, por exemplo, sugerem que a privação crônica do sono pode causar essas estruturas anormais do cérebro. Outro estudo sugere que o consumo regular de cafeína pode interromper o desenvolvimento de emaranhados, enquanto a pesquisa da Icahn School of Medicine no Monte Sinai em Nova York, NY, afirma que comer carne grelhada pode aumentar o desenvolvimento de placas.

Alzheimer e genes

Mais recentemente, os pesquisadores encontraram evidências de que os genes desempenham um papel importante no desenvolvimento da doença de Alzheimer.

Estudos têm demonstrado que a maioria dos casos de Alzheimer de início precoce são herdados – uma forma da condição conhecida como doença de Alzheimer familiar (FAD).

O FAD pode ser causado por uma série de mutações genéticas encontradas nos cromossomos 21, 14 e 1. Os pesquisadores descobriram que essas mutações genéticas podem levar ao desenvolvimento de proteínas anormais no cérebro. Por exemplo, mutações no cromossomo 21 podem causar a formação de proteína precursora de amilóide anormal (APP).

De acordo com o National Institute on Aging (NIA), essas descobertas até agora ajudaram os pesquisadores a entender melhor como as anormalidades cerebrais se formam no início da doença de Alzheimer. Eles também levaram ao desenvolvimento de testes de imagem que podem mostrar como as proteínas anormais se acumulam no cérebro vivo.

Quando se trata de Alzheimer de início tardio, os estudos associaram um gene chamado apolipoproteína E (APOE) ao seu desenvolvimento. Uma forma do gene em particular – APOE E4 – foi associada a um risco aumentado da doença. Mais recentemente, um estudo relatado pela Medical News Today afirma que as mulheres com uma variante deste gene são mais propensas a desenvolver a doença de Alzheimer do que os homens.

No ano passado, um estudo publicado na Nature Genetics revelou a descoberta de 11 genes que podem aumentar o risco de Alzheimer de uma pessoa, enquanto outro estudo encontrou uma variação no gene ABCA7 que pode aumentar o risco de Alzheimer em afro-americanos.

Exatamente como esses genes aumentam o risco de Alzheimer ainda não é entendido. Mas todos os genes que estão ligados à doença de Alzheimer podem aumentar a compreensão dos pesquisadores de como a doença se desenvolve, aumentando a probabilidade de encontrar maneiras de prevenir e tratar a doença.

O progresso da pesquisa traz esperança

Parece que há mais foco na pesquisa de Alzheimer do que nunca, e um grande progresso foi feito como resultado.
Dr. Laurie Ryan nos disse que existem “razões para ser esperançoso” quando se trata de encontrar tratamentos eficazes para a doença de Alzheimer.
Somente os últimos 20 anos, a descoberta do papel das proteínas beta-amilóide e tau desempenham na Alzheimer, aprovação da FDA do primeiro medicamento contra a Alzheimer para a memória e sintomas de pensamento, o primeiro modelo de mouse de Alzheimer e o primeiro teste de sangue potencial para a doença de Alzheimer.

Como resultado da pesquisa de Alzheimer, há uma série de drogas em desenvolvimento que os cientistas acreditam ter um grande potencial para efetivamente tratar a doença.

“Muitos pesquisadores acreditam que o tratamento bem sucedido envolverá eventualmente um” coquetel “de medicamentos voltados para vários alvos, semelhantes aos atuais tratamentos de última geração para muitos tipos de câncer e AIDS”, diz Snyder.

Falando para Medical News Today, o Dr. Laurie Ryan, da Divisão de Neurociências na NIA, disse que existem “razões para ser esperançoso” quando se trata de encontrar tratamentos eficazes para a doença de Alzheimer.

“Os avanços na imagem agora nos permitem” ver “a patologia de Alzheimer no cérebro vivo, e ao longo dos últimos anos, os estudos de associação do genoma identificaram variantes genéticas que parecem desempenhar um papel na doença e podem ser direcionadas para intervenções, “ela notou. “Estamos testando uma série de intervenções potencialmente promissoras, desde exercícios físicos até hormonais, até ensaios de prevenção recém-financiados”.

A falta de financiamento da pesquisa e o progresso dos voluntários
Embora tenha havido bons progressos no campo de pesquisa de Alzheimer, as organizações acreditam que há muito mais que precisa ser feito, particularmente quando se trata de financiamento.

James Pickett, chefe de pesquisa da Alzheimer’s Society do Reino Unido, nos disse:

“A demência é o maior desafio de saúde e assistência social da nossa geração, mas a pesquisa sobre a condição tem sido extremamente subfinanciada. Essa falta de financiamento dificultou o progresso e também restringiu o número de cientistas e clínicos que trabalham no campo da demência”.

Ele não está errado. Nos EUA, por exemplo, a pesquisa de Alzheimer recebeu US $ 504 milhões em fundos dos Institutos Nacionais de Saúde no ano passado, enquanto o câncer recebeu mais de US $ 5 bilhões. O câncer de mama sozinho, até recebeu mais financiamento do que a doença de Alzheimer, com US $ 674 milhões.

Snyder disse à Medical News Today que esta falta de financiamento é algo que precisa ser superado para desenvolver novas estratégias de tratamento e prevenção para a doença de Alzheimer.

“Outras doenças demonstraram que o investimento sustentado na pesquisa pode melhorar vidas, reduzir as taxas de mortalidade e, finalmente, produzir tratamentos e prevenções eficazes”, afirmou. “Temos as ferramentas eo talento para alcançar avanços na doença de Alzheimer, mas precisamos dos recursos para tornar isso realidade”.

Além disso, Snyder disse que a falta de voluntários para a pesquisa de Alzheimer também é uma barreira para a progressão. “O voluntariado para participar de um estudo de pesquisa é uma das melhores maneiras pelas quais alguém pode ajudar a pesquisa de Alzheimer”, afirmou.

Dr. Ryan concorda, dizendo:

“Com mais de 150 estudos clínicos relacionados à doença de Alzheimer e estudos recrutando ativamente nos EUA, a NIA e outros institutos de pesquisa enfrentam enormes desafios no recrutamento dos milhares de voluntários necessários. O aumento da participação continua sendo um desafio, mas que deve ser superado se quisermos alcançar nosso objetivo de encontrar intervenções efetivas “.

Em uma tentativa de resolver este problema, Snyder disse que a Associação de Alzheimer lançou um serviço de correspondência de ensaios clínicos chamado TrialMatch.

“A TrialMatch é uma ferramenta interativa exclusiva, confidencial e gratuita que fornece informações abrangentes sobre ensaios clínicos e um serviço de correspondência individual para pessoas com demência, familiares e voluntários de saúde”, explicou.

“Ao se voluntariar para ensaios clínicos, você está desempenhando um papel mais ativo em seus próprios cuidados de saúde, ao mesmo tempo que prepara o caminho para melhores opções de tratamento para pessoas com doença de Alzheimer e outras demências”.

“Nós podemos e resolveremos a epidemia de doença de Alzheimer”
Alzheimer e organizações de cuidados de saúde admitem que há muitos desafios a enfrentar antes que uma cura para a doença seja encontrada.

Mas certamente há uma grande confiança de que um dia, a Alzheimer será eliminada da existência.

“É impossível prever se esse avanço é ao virar da esquina, mas definitivamente estamos progredindo na direção certa”, disse Pickett. “Nós agora entendemos muito mais sobre a progressão da doença de Alzheimer e os pesquisadores estão encontrando maneiras de identificar as pessoas nas primeiras etapas em que eles têm o melhor dos tratamentos em desenvolvimento que funcionam”.

Snyder concordou, acrescentando:

“Na Associação de Alzheimer, estamos otimistas sobre o futuro e nossa urgência continua a crescer. Podemos e resolveremos a epidemia de doença de Alzheimer”.

 

 

 

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