O que é saber sobre a doença de Lyme

A doença de Lyme, ou borreliose, é uma condição potencialmente fatal que é transmitida aos seres humanos por carrapatos com pernas pretas.

O carrapato infecta a pessoa com a bactéria Borrelia burgdorferi (B. burgdorferi).

No início, uma erupção cutânea pode aparecer. Isso pode desaparecer sem tratamento, mas com o tempo, a pessoa pode desenvolver problemas com as articulações, o coração e o sistema nervoso.

A doença de Lyme é a doença infecciosa transmitida por carrapatos mais comum. Os carrapatos adquirem as bactérias quando morrem camundongos ou cervos que a transportam.

Foi relatado pela primeira vez em 1977 em uma cidade chamada Old Lyme, CT.

Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) registraram 25.435 casos confirmados de doença de Lyme e 9.616 casos prováveis ​​em 2015, uma incidência de 8.9 casos em cada 100.000 pessoas.

 

Fatos rápidos sobre a doença de LymeAqui estão alguns pontos-chave sobre a doença de Lyme. Mais detalhes estão no artigo principal.

  • A doença de Lyme é a doença mais comum transmitida por carrapatos.
  • A doença só pode ser transmitida através das picadas de certos tipos de carrapatos.
  • Um sintoma comum da doença de Lyme é uma erupção eritema-migrans.
  • Sem tratamento efetivo, os sintomas desaparecem, mas sintomas mais graves podem surgir semanas, meses ou anos mais tarde.
  • Doença de Lyme - Sintomas, tratamentos e como se prevenir

 

Sintomas

Os sinais e sintomas iniciais da doença de Lyme geralmente são muito leves. Algumas pessoas podem não notar quaisquer sintomas, ou podem pensar que estão com gripe .

Após a fase inicial, novos sintomas se desenvolvem. Os sintomas podem desaparecer, mas a doença pode afetar o corpo de outras maneiras, anos depois.

 

Fase 1: doença precoce de Lyme

Erythema migrans (EM) é uma erupção cutânea que muitas vezes aparece no estágio inicial da doença de Lyme, de 3 a 30 dias após a infecção, ou 7 dias em média.

EM afeta 70 a 80 por cento das pessoas infectadas.

A erupção cutânea:

  • geralmente começa como uma pequena área vermelha que se expande ao longo de vários dias, para atingir um diâmetro de 1 a 3 centímetros
  • pode perder a cor no centro, dando uma aparência de olho de boi
  • geralmente começa no local da picada do carrapato, mas pode aparecer em outro lugar como a propagação das bactérias
  • não é doloroso nem prurido, mas pode ficar quente ao toque

A erupção cutânea pode ser menos evidente em uma pele mais escura.

Fase 2: Doença de Lyme disseminada precoce

A erupção cutânea desaparecerá após cerca de 4 semanas, mesmo sem tratamento, mas outros sintomas podem surgir dias a meses após serem mordidos.

Estes incluem :

  • meningite ou inflamação do cérebro e da medula espinhal, levando a dores de cabeçae um pescoço rígido
  • erupções adicionais
  • febre e calafrios
  • nódulos linfáticos inchados
  • fadiga
  • dor nos tendões, músculos, articulações e ossos, especialmente nas grandes articulações
  • palpitações cardíacas ou batimentos cardíacos irregulares
  • paralisia facial ou perda de tônus ​​muscular em um ou ambos os lados do rosto
  • tonturas e falta de ar
  • dor nervosa e dores de tiro, entorpecimento ou formigamento nas mãos ou nos pés

Estes sintomas podem desaparecer sem tratamento em algumas semanas ou meses, mas, com o tempo, a pessoa pode sofrer complicações adicionais.

Qualquer pessoa que possa ter doença de Lyme deve obter ajuda médica imediatamente. O tratamento precoce é mais eficaz.

Estágio 3: doença de Lyme disseminada tardia

Também conhecido como doença tardia de Lyme, esse pode ser o primeiro sinal de doença em algumas pessoas.

Os sintomas podem surgir semanas, meses e até anos após a infecção inicial caso o paciente não tenha recebido tratamento, ou se o tratamento antibiótico não tiver sido totalmente efetivo.

Em alguns pacientes, este pode ser o primeiro sinal de doença.

Pode envolver problemas com o sistema nervoso e o coração.

A pessoa pode ter:

  • Dificuldade de concentração
  • Problemas de sono e visão
  • perda de memória
  • dormência, dor e formigamento
  • arritmia cardíaca
  • dor nas articulações
  • paralisia dos músculos do rosto

Cerca de 60 por cento dos pacientes não tratados irão sofrer episódios recorrentes de artrite com inchaço severo nas articulações, especialmente nas articulações grandes.

Pós-tratamento da síndrome da doença de Lyme

Mesmo após o tratamento, algumas pessoas podem experimentar síndrome da doença de Lyme pós-tratamento, às vezes referida como doença crônica de Lyme.

Isso envolve sintomas inespecíficos, como fadiga e dor nas articulações, que podem persistir por meses após o tratamento.

É improvável que os antibióticos ajudem , de modo que o tratamento visa aliviar os sintomas, por exemplo, através do repouso e medicamentos anti-inflamatórios.

Os sintomas devem ser amenizados com o tempo.

 

Transmissão

B. burgdorferi , a bactéria causadora de doença de Lyme, entra nos seres humanos através da mordida de um carrapato com perna negra infectada, Ixodes scapularis ou Ixodes pacificus .

A doença de Lyme só pode ser transmitida por carrapatos.

O carrapato adulto abre um pequeno buraco na pele e insere suas partes bucais na abertura, anexando-se ao hospedeiro.

Os carrapatos tendem a se conectar a áreas difíceis de ver do corpo humano, como o couro cabeludo, as axilas e a virilha.

Geralmente, o carrapato deve permanecer em anexo por pelo menos 36 a 48 horas antes de transmitir a bactéria para um ser humano.

Como resultado, o risco de contrair a doença de Lyme de um carrapato, mesmo quando os carrapatos são prevalentes, está entre 1,2 e 1,4 por cento .

A maioria das pessoas se livra dos adultos maiores antes de terem tempo para transmitir a bactéria, então as infecções humanas tendem a ocorrer como resultado de mordidas de carrapatos raramente visíveis.

É possível a transmissão de pessoa para pessoa?

A propagação da doença de Lyme não pode se espalhar entre humanos, por exemplo, por contato, beijo ou contato sexual.

Cães e gatos podem contrair a doença de Lyme, mas não podem infectar humanos. Não houve casos documentados de alguém que contraiu a doença de Lyme comendo carne de veado.

A doença de Lyme não pode ser transmitida pelo ar, comida ou água.

Os piolhos, mosquitos, pulgas ou moscas não o transmitem.

Gravidez e aleitamento materno

Alguns estudos pequenos relacionaram a doença de Lyme na gravidez com defeitos congênitos ou morte fetal, mas não houve pesquisas suficientes para concluir que a doença de Lyme afeta negativamente a gravidez.

Não há relatos de transmissão através da amamentação.

Uma mulher que precisa de tratamento para a doença de Lyme durante a gravidez receberá um tipo diferente de tratamento antibiótico do que o habitual.

 

Diagnóstico

Idealmente, o tratamento deve ocorrer logo que apareça a erupção.

Se uma pessoa esteve em uma área onde a doença de Lyme é comum, e eles apresentam sintomas, o tratamento pode começar mesmo sem exame de sangue.

Isso ocorre porque os anticorpos para as bactérias levam de 2 a 6 semanas para aparecer em exames de sangue, pelo que um exame de sangue feito dentro de um mês de infecção pode dar um resultado falso.

As pessoas devem informar o médico imediatamente se:

  • viver em uma área de alto risco
  • ter sintomas que podem indicar a doença de Lyme
  • recentemente for expostos a carcaças

Se a doença de Lyme em estágio inicial não é tratada, existe um risco grave de sintomas mais graves, até mesmo anos depois.

Os pacientes com articulações inchadas ou sintomas neurológicos podem ser aconselhados a ter um teste de PCR (reação em cadeia da polimerase) para verificar o DNA bacteriano. O líquido é extraído da articulação infectada ou da coluna vertebral, em uma torção espinhal.

Doença de Lyme - Sintomas, tratamentos e como se prevenir

 

Tratamento

Durante os estágios iniciais da doença de Lyme, o tratamento com antibióticos geralmente resulta em uma recuperação rápida e completa.

Nas fases posteriores, especialmente se a pessoa tiver artrite e condições neurológicas, serão necessários antibióticos intravenosos ou injeções de antibióticos.

Mesmo após o tratamento ter terminado, os pacientes ainda podem testar positivo para anticorpos anti B. burgdorferi , mas isso não significa necessariamente que eles ainda tenham doença de Lyme.

 

Prevenção

A incidência da doença de Lyme parece estar aumentando.

A National Science Foundation sugere que isso pode ser devido à fragmentação da floresta, pois fragmentos menores de floresta parecem abrigar mais carrapatos.

Pequenos remendos de bosques são comuns em cidades e áreas suburbanas e rurais. Eles são um habitat popular para ratos de pé branco, porque há menos predadores.

Os ratos brancos são os principais portadores da bactéria que causa a doença de Lyme. Quando os carrapatos com os pés pretos se alimentam dos ratos, eles podem transmitir a bactéria.

A melhor maneira de prevenir a doença de Lyme é evitar picadas de carrapatos.

Algumas maneiras de fazer isso são:

  • estar atento aos sintomas
  • estar ciente do risco, especialmente se viver em áreas já antes contaminadas
  • usar repelente na pele, roupas e caminhadas ou equipamento de camping.
  • tratar os animais de estimação com tratamento anti-carrapatos
  • verifique seu corpo, equipamento, roupas e animais de estimação para carrapatos depois de passar tempo ao ar livre
  • tomar banho depois de entrar de fora
  • roupas secas passadas a alta temperatura para matar carrapatos
  • desencorajar animais cercando seu quintal
  • remover os carrapatos rapidamente e corretamente e tire uma foto caso precise mostrar um médico

Ao verificar o corpo, o CDC sugere procurar carrapatos nos seguintes locais:

  • sob os braços e atrás dos joelhos
  • dentro e ao redor das orelhas
  • no barriga
  • na cabeça e no corpo
  • entre as pernas
  • ao redor da cintura

Se um carrapato estiver ligado à pele por menos de 24 horas, é improvável que transmita a doença de Lyme.

Carrapatos e doença de Lyme: quão preocupado devemos ser?

Muitos de nós talvez estivéssemos aproveitando a excelente oportunidade de aproveitar o ar livre antes que o tempo fique mais difícil. Mas seja cauteloso! Não são apenas os seres humanos que estão aproveitando ao máximo o calor …

A cantora popular Avril Lavigne descobriu isso em seu custo no ano passado. Seu 30º aniversário foi interrompido pelo início da doença de Lyme , uma doença que a deixou acamada durante 5 meses.

“Eu senti como se não pudesse respirar, não podia falar e não conseguia me mexer”, disse ela em uma entrevista com o People . “Eu pensei que estava morrendo”. Mas o que causou a infecção bacteriana? Lavigne acredita que ela foi mordida por um carrapatos em algum momento.

Parece estranho que algo tão aparentemente pequeno como um carrapato, muitas vezes do tamanho para uma cabeça de alfinete, poderia prejudicar a saúde de alguém na medida em que eles têm medo por sua vida, mas a situação de Lavigne é compartilhada por muitos. Em 2013, os Centros para Controle e Prevenção de Doenças (CDC) relatam que houve um total de 27.203 casos de doença de Lyme confirmados.

Este número não conta a história inteira quando se trata de carrapatos, no entanto. Embora estreitamente associadas à doença de Lyme, esses pequenos artrópodes são capazes de transportar uma grande variedade de outros agentes patogênicos que podem causar doenças humanas.

Quão preocupado devemos estar?

O que são carrapatos?

Embora pareçam semelhantes aos insetos e às aranhas, um carrapato não é nenhuma dessas duas criaturas. Os carrapatos são artrópodes – invertebrados com pernas articuladas – que pertencem à mesma classe de aracnídeos que os ácaros. São pequenos parasitas externos que se alimentam puramente do sangue de outras criaturas.

Existem dois tipos principais de carrapatos: carrapatos duros (ixodidae) e carrapatos moles (argasidae). A diferença entre os dois é que os carrapatos duros são protegidos por uma placa de proteção rígida em suas costas que restringe a taxa em que eles podem se alimentar. Os carrapatos macios são mais coriáceos e são irrestritos por uma placa protetora, permitindo que eles se alimentem mais rapidamente.

Alguns carrapatos só se alimentam de um determinado tipo de animal, enquanto alguns são muito menos seletivos e serão alimentados com outras criaturas se seu animal hospedeiro regular não estiver disponível. Assim como entre diferentes espécies, os hábitos alimentares dos carrapatos podem variar nos quatro estágios do ciclo de vida: ovo, larva, ninfa e adulto.

Os carrapatos são tipicamente muito pequenos e podem ser bastante difíceis de detectar se eles não são ativamente procurados, particularmente em locais como as axilas e os cabelos.

Os carrapatos localizam possíveis hospedeiros detectando respiração, odores, calor corporal, umidade, vibrações e até sombras em alguns casos. Como os carrapatos são incapazes de voar ou pular, eles esperam hospedeiros nas pontas de gramíneas e arbustos. Os carrapatos se mantêm na grama ou no arbusto com os pares de pernas traseiros, enquanto o primeiro par de pernas está esticado, pronto para subir de um hospedeiro quando passam.

Ao alimentar, os carrapatos não entram na pele. Em vez disso, um carrapato irá agarrar a superfície da pele e inserir o tubo de alimentação. Algumas espécies de carrapatos se protegerão ainda mais com farpas em seus tubos de alimentação, ou secretando uma substância semelhante a uma gosma.

Os carrapatos podem ser muito difíceis de notar se você não estiver procurando ativamente por eles. Além de ser bastante pequeno, os carrapatos também podem secretar saliva com propriedades anestésicas, adormecendo a área onde o carrapato está alimentando e impedindo o hospedeiro de sentir que o carrapato se anexou.

Uma vez anexado, um carrapato começará a se alimentar. A quantidade de tempo necessário para alimentar varia entre as espécies, mas carrapatos duros podem levar até vários dias para se alimentar completamente. Quando a maioria dos carrapatos terminar de alimentar, eles deixam o seu anfitrião e se preparam para o próximo estágio do seu ciclo de vida.

Doença de Lyme - Sintomas, tratamentos e como se prevenir

Enquanto as picadas de carrapatos podem proporcionar uma pequena quantidade de desconforto, o perigo real com carrapatos vem dos agentes patogênicos que alguns carrapatos carregam. Se se alimentando de um animal hospedeiro com uma infecção transmitida pelo sangue, os carrapatos podem ingerir os agentes patogênicos junto com o sangue. Esses agentes patogênicos podem então ser transmitidos para outros hosts na próxima vez que um carrapato se liga para alimentar.

Carrapatos e doença de Lyme

Os carrapatos são quase sinônimo de doença de Lyme, uma infecção bacteriana caracterizada por fadiga , febre , dores de cabeça e uma erupção cutânea (esses sintomas são comuns a muitas doenças causadas por carrapatos). Não tratada, a doença de Lyme pode se espalhar pelo corpo, afetando o coração, as articulações e o sistema nervoso.

Como uma infecção bacteriana, a doença de Lyme é frequentemente tratada com medicamentos antibióticos , como doxiciclina ou amoxicilina. Se a doença é permitida desenvolver ao longo de um curso de várias semanas, os pacientes podem exigir a administração de antibióticos intravenosos, dependendo da gravidade da progressão da doença.

No entanto, estar com um carrapto é, de modo algum, garantia de que a doença de Lyme tenha sido contraída. As chances de contrair a doença de Lyme dependem de uma série de fatores, incluindo o tipo de carrapato que foi encontrado e o período de tempo para o qual estava alimentando.

Na maioria dos casos, um carrapato que transporta os agentes patogênicos da doença de Lyme deve ser preso por pelo menos 36-48 horas antes da transmissão das bactérias.

Especificamente, as bactérias da doença de Lyme só são transmitidas por carrapatos com pernas pretas, também conhecidos como carrapatos de cervos. Os carrapatos não nascem portadores de patógenos da doença de Lyme e só adquirem a infecção depois de se alimentar de um animal infectado – tipicamente um rato. Por esse motivo, os carrapatos de cervos larvais não transmitirão esses agentes patogênicos.

Ser mordido por um carrapato com uma perna negra em um desses estados ainda não garante a transmissão da doença de Lyme. Na maioria dos casos, um carrapato que transporta os agentes patogênicos da doença de Lyme deve ser preso por pelo menos 36-48 horas antes da transmissão das bactérias. A remoção de um carrapato prontamente após ser mordida reduz o risco de adquirir a doença.

No mês passado, um estudo de pesquisadores da London School of Hygiene & Tropical Medicine  identificaram carrapatos de Lyme em dois parques de Londres: Richmond Park e Bushy Park. Embora os autores do estudo digam que o risco de contrair a doença de Lyme nesses parques é baixo, eles observam que devem ser tomadas precauções para evitar mordidas de carrapatos.

 

Outros carrapatos, outras doenças

Embora compartilhe muitos sintomas com a doença de Lyme, o vírus Powassan difere na medida em que não existe nenhum tratamento atualmente disponível para isso. Segundo o Dr. Theodore Andreadis, da Estação Experimental Agrícola de Connecticut, o vírus pode ser fatal em alguns casos.

Os carrapatos devem ser removidos imediatamente após a descoberta. Embora o equipamento de remoção especializado esteja disponível, um par regular de pinças deve ser suficiente.

O vírus Powassan também pode ser transmitido muito mais rápido do que a doença de Lyme. “Esses carrapatos transmitirão esse vírus quando se alimentam em questão de horas, enquanto que, com a doença de Lyme, por exemplo, os carrapatos geralmente precisam se alimentar até 2 dias antes de serem capazes de transmiti-lo”, disse o Dr. Andreadis à CBS New York .

Doença de Lyme - Sintomas, tratamentos e como se prevenir

 

A doença de Lyme e o vírus Powassan não são as únicas condições que podem ser espalhadas pelo testa preto. Outras doenças transmitidas por esta espécie incluem anaplasmose e babesiose.

Claro, os carrapatos com patas negras não são as únicas espécies de carrapatos conhecidos por espalhar a doença aos seres humanos. Em todo o mundo, por exemplo, pode encontrar-se uma série de espécies diferentes que carregam uma variedade de diferentes agentes patogênicos potencialmente perigosos para os seres humanos.

O carrapato lonestar é um reincidente quando se trata de espalhar doenças. Encontrado em muitos estados, este carrapato duro pode levar patógenos que causam doenças como a ehrlichiose, doença rash associada ao carrapato do sul (STARI) e tularemia. Estudos recentes sugerem que eles também podem transmitir vírus ao coração.

 

Prevenção e tratamento de picadas de carrapatos

Há uma série de precauções que podem ser tomadas para reduzir as chances de um carrapato anexado, alimentação e transmissão potencial de uma infecção. Na busca, os carrapatos são mais prováveis ​​em áreas arborizadas e espessas, com grama alta e lixo de folhas, de modo a evitar ou ser cauteloso nesses tipos de ambiente.

A roupa pode fornecer alguma proteção contra carrapatos. Usar mangas de manga comprida pode proteger os braços, e colocar as calças nas meias e nas botas pode impedir que os carrapatos tenham acesso fácil às pernas. Também estão disponíveis repelentes que podem ser aplicados na pele e na roupa. Aqueles contendo 20-30% DEET (N, N-dietil-m-toluamida) oferecem várias horas de proteção.

Depois de estar em um ambiente que pode ser considerado livre de carrapatos, recomenda-se que você realize uma verificação de todo o corpo, especialmente porque é difícil notar-los sem procurar ativamente.

Conforme mencionado anteriormente, a remoção rápida de carrapatos é crucial para reduzir o risco de infecção. Embora os dispositivos de remoção de tiques especializados estejam disponíveis, um par regular de pinças com pontas finas é mais do que suficiente.

Usando a pinça, segure o carrapato tão perto da superfície da pele quanto possível. Com uma pressão constante e uniforme, puxe para cima. Torcer e empurrar o carrapato pode fazer com que algumas partes da boca permaneçam embutidas na pele. Se isso ocorrer, tente cuidadosamente remover as partes restantes com a pinça.

Uma vez removido, limpe a área afetada e as mãos, e descarte o carrapato, submergindo-o em álcool, colocando-o em um recipiente selado ou descartando o banheiro. Não esmague um carrapato com os dedos.

Os carrapatos são mais ativos nos meses mais quentes, entre abril e setembro, é o momento de ser particularmente cauteloso. Embora os carrapatos sejam capazes de espalhar doenças prejudiciais, com cautela adequada, essas pequenas pragas não devem evitar que você possa desfrutar do excelente ar livre.

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