Doença inflamatória intestinal: Causas, sintomas e tratamentos

A doença inflamatória intestinal é um termo guarda-chuva para uma série de condições a longo prazo que envolvem inflamação do trato digestivo ou intestino.
De acordo com a Fundação Crohn e Colite, a doença inflamatória do intestino (IBD) afeta até 1,6 milhão de pessoas. A maioria dessas pessoas é diagnosticada antes dos 30 anos de idade.

IBD é muitas vezes confundido com síndrome do intestino irritável (IBS), mas as duas condições são diferentes. IBD é uma condição mais séria, o que pode levar a uma série de complicações, incluindo danos ao intestino e à desnutrição.

Os dois principais tipos de IBD são colite ulcerativa e doença de Crohn.

Colite ulcerativa

Esta condição, que pode afetar até 907.000 pessoas, causa inflamação do intestino grosso (cólon). Existem diferentes classes de colite ulcerativa, dependendo da sua localização e gravidade:

  • Proctite ulcerativa: a inflamação é confinada ao reto. Isso tende a ser a forma mais suave de colite ulcerativa.
  • Colite ou pancolite universal: a inflamação afeta todo o cólon.
  • Proctosigmoidite: a inflamação afeta o reto e a extremidade inferior do cólon.
  • Colite distal: a inflamação se estende do reto e do cólon esquerdo.
  • Colite ulcerosa grave aguda: uma forma rara que afeta o cólon inteiro e causa sintomas e dor severos.

Doença inflamatória intestinal: Causas, sintomas e tratamentos
Doença de Crohn

A doença de Crohn pode afetar qualquer parte do trato digestivo – da boca ao ânus – embora as áreas mais comumente afetadas sejam a seção final do intestino delgado e do cólon.

A doença de Crohn pode afetar até 780 mil pessoas. A doença pode ocorrer em qualquer idade, mas é mais comum naqueles com idade entre 15 e 35 anos.

 

Enquanto a colite ulcerativa e a doença de Crohn são as duas principais formas de IBD clássica, outros tipos incluem colite linfocítica e colite colagenosa. Se os médicos não conseguem distinguir entre os dois principais tipos de IBD, a condição é classificada como colite indeterminada.

Causas

Não se sabe o que causa IBD, mas muitos especialistas acreditam que vários fatores podem desempenhar um papel:

Função imunológica: a IBD pode resultar quando uma resposta anormal do sistema imunológico a bactérias, vírus ou partículas de alimentos desencadeia uma reação inflamatória no intestino.
Genética: foram descobertos links entre IBD e certas mutações genéticas. Até 20 por cento das pessoas com colite ulcerativa têm um parente próximo com IBD, mas nenhum padrão específico de hereditariedade foi estabelecido.
Bactérias ou vírus: a pesquisa associou E. coli e enterovírus à doença de Crohn.
Ambiental: fatores como tabagismo, contraceptivos orais, dieta, amamentação, vacinações, antibióticos e outros foram investigados como possíveis causas.

Fatores de risco

Uma série de fatores de risco também foram identificados no início do IBD, incluindo:

  • Idade: a maioria das pessoas é diagnosticada antes dos 30 anos de idade.
  • Etnia: os caucasianos e os judeus correm maior risco do que outros.
  • Genética: pessoas com um parente próximo com IBD estão em maior risco.
  • Localização: as pessoas que vivem em áreas urbanas e nos países industrializados têm maior probabilidade de serem diagnosticadas com IBD.
  • Medicamentos: O uso de certos medicamentos, como a isotretinoína ou medicamentos anti-inflamatórios não esteróides, pode aumentar o risco.
  • Fumar: os fumantes correm maior risco de desenvolver a doença de Crohn, embora a colite ulcerativa afete principalmente os não fumantes.

Sintomas

Os sintomas variam de acordo com a localização e gravidade da doença, bem como o tipo de doença. Os seguintes sintomas são comuns a ambos os tipos de IBD:

Os movimentos intestinais difíceis e a diarréia são sintomas comuns de colite ulcerativa e doença de Crohn.

  • sangue nas fezes
  • diarreia
  • fadiga
  • febre
  • falta de apetite
  • náusea
  • movimentos intestinais dolorosos ou difíceis
  • pus ou muco nas fezes
  • dor de estômago e cólicas
  • vômito
  • perda de peso

O IBD também pode estar associado a sintomas que não parecem estar relacionados ao sistema digestivo, tais como:

  • artrite
  • úlceras na boca
  • inflamação dos olhos
  • doença de pele

Crianças com IBD também podem sofrer um crescimento prejudicado.

Aqueles com IBD podem experimentar períodos onde os sintomas pioram – chamados de inflamações ou recidivas – e períodos com poucos ou nenhum sintoma, conhecido como remissão. Flares variam em número, intensidade e duração.

O objetivo do tratamento é fazer com que o IBD seja remitido e mantê-lo o maior tempo possível.

Doença inflamatória intestinal: Causas, sintomas e tratamentos

Complicações
Uma série de complicações estão associadas à IBD – algumas das quais podem ser fatais. Possíveis complicações da doença de Crohn incluem:

  • obstrução intestinal
  • Câncer de colo
  • fístulas, túneis anormais no intestino
  • desnutrição

Possíveis complicações da colite ulcerativa incluem:

  • câncer de cólon
  • colite fulminante, onde as contrações normais da parede intestinal param temporariamente
  • um buraco ou lágrima no cólon
  • estrícies ou estreitamento do cólon
  • megacólon tóxico, onde o inchaço e o gás preso podem levar à ruptura, septicemia e choque do cólon

Diagnóstico

Para diagnosticar IBD, um médico terá um histórico médico completo antes de pedir um ou mais exames de diagnóstico. Tipos de testes utilizados incluem:

  • amostra de fezes
  • exames de sangue para testar anemia ou infecção
  • raios-X, se uma suspeita de complicações graves
  • tomografia computadorizada
  • exames de ressonância magnética, para detectar fístulas no intestino delgado ou área anal

Os procedimentos endoscópicos também podem ser usados. Uma sonda flexível com uma câmera anexada é inserida através do ânus. Esses procedimentos ajudam a descobrir o dano intestinal e permitem ao médico tomar uma pequena amostra de tecido para examinar. Os tipos de procedimentos endoscópicos normalmente utilizados incluem:

  • colonoscopia – para examinar o cólon inteiro
  • sigmoidoscopia flexível – para examinar a última seção do cólon
  • endoscopia superior – para examinar o tubo alimentar, estômago e primeira parte do intestino delgado

Uma endoscopia de cápsula é outra opção. Este procedimento exige que uma pessoa engula uma cápsula que tenha uma câmera interna, o que permite que um médico examine o intestino delgado.

Tratamento

Não há cura para IBD. O objetivo do tratamento é reduzir os sintomas, parar a dor e manter a remissão e evitar complicações associadas. Os tratamentos disponíveis mais comuns são os medicamentos e a cirurgia.

Medicação

Os médicos podem prescrever drogas, começando com os mais suaves primeiro e trabalhando em tratamentos mais agressivos.

  • Medicamentos anti-inflamatórios: os medicamentos com 5-ASA são geralmente a primeira linha de defesa contra os sintomas de IBD. Eles reduzem a inflamação no intestino e podem ajudar a alcançar e manter a remissão.
  • Corticosteróides: esteróides anti-inflamatórios de ação rápida que podem ser prescritos se a classe mais suave de anti-inflamatórios não forem eficazes. Eles são usados ​​apenas para tratar crises e não devem ser usados ​​a longo prazo.
  • Supressores imunológicos: estes funcionam impedindo o sistema imune de atacar as células intestinais, levando a uma redução da inflamação. Eles podem levar até 3 meses para produzir efeitos e causar uma série de efeitos colaterais, como aumento da suscetibilidade à infecção.
  • Terapias biológicas: anticorpos que visam certas substâncias responsáveis ​​pela inflamação no organismo.

Além disso, outros medicamentos recomendados para aqueles com IBD podem incluir:

  • antibióticos
  • medicamentos antidiarréicos
  • laxantes
  • suplementos vitamínicos e minerais, para casos de deficiência nutricional associada à IBD

Cirurgia

Em alguns casos, a cirurgia pode ser necessária para tratar sintomas de IBD e complicações. A cirurgia pode ser recomendada para ampliar um intestino estreito ou remover fístulas.

Pessoas que sofrem de colite ulcerativa podem ser submetidas a uma cirurgia para remover o cólon e o reto. Aqueles com doença de Crohn podem ter uma cirurgia para remover certas porções dos intestinos.

Gestão de alimentos

Alguns fatores da dieta e do estilo de vida pensam em piorar os sintomas de IBD. Fazer mudanças positivas nessas áreas pode ajudar a gerenciar os sintomas, reduzir as chamas e até manter a remissão.

Dieta

Manter um registro diário de alimentos pode ajudar a identificar quais alimentos causam sintomas de IBD.
As medidas dietéticas que podem ser benéficas para aqueles com IBD incluem:

  • mantendo um diário alimentar para rastrear se certos sintomas estão associados a certos alimentos
  • limitando a ingestão de produtos lácteos
  • limitando a ingestão de alimentos ricos em gordura
  • limitando ou evitando alimentos picantes, cafeína e álcool
  • limitando alimentos ricos em fibras, particularmente se o estreitamento do intestino é um problema
  • comendo pequenas refeições frequentes em vez de várias grandes
  • beber bastante água
  • tomando suplementos vitamínicos e minerais para prevenir deficiências

Estresse

Muitas pessoas com IBD dizem que experimentam sintomas mais graves durante períodos estressantes. Aprender a gerir o estresse pode ajudar a reduzir o número e a gravidade desses tipos de ataques.

As técnicas de gerenciamento de estresse incluem exercício, meditação, exercícios de respiração, relaxamento muscular progressivo e envolvimento em hobbies e outras atividades agradáveis.

Fumando

O tabagismo demonstrou afetar negativamente aqueles com doença de Crohn. Não só fumar é um fator de risco para o desenvolvimento da doença, mas também piora os sintomas.

Algumas pesquisas sugeriram que o tabagismo pode realmente beneficiar aqueles com colite ulcerativa, mas os riscos para a saúde associados ao tabagismo superam em muito os benefícios.

Suporte emocional

IBD pode ter um efeito emocional sobre aqueles com a condição, especialmente em casos graves. Portanto, é importante ter uma boa rede de apoios entre familiares e amigos.

Pessoas com IBD podem considerar juntar-se a um grupo de apoio ao IBD ou participar de sessões de aconselhamento, o que podem achar benéfico.

Prevenção

Como a causa exata do IBD ainda não é conhecida, é difícil saber como evitar isso.

Os fatores genéticos associados ao IBD estão além do controle de uma pessoa, mas é possível reduzir o risco comendo uma dieta saudável, deixando de fumar e exercitando-se regularmente.

Doença inflamatória intestinal: Causas, sintomas e tratamentos

Embora não haja cura para IBD, ele pode ser gerenciado com intervenções médicas e mudanças de estilo de vida.

Com tratamento efetivo, aproximadamente 50 por cento das pessoas com doença de Crohn estarão em remissão ou somente apresentará sintomas leves nos próximos 5 anos. Cerca de 45% das pessoas em remissão não sofrerão uma recaída no próximo ano.

Em qualquer ano, 48 por cento das pessoas com colite ulcerativa estão em remissão e 30 por cento têm sintomas leves. Quanto mais alguém permanece em remissão, menor será a probabilidade de experimentar um alargamento no ano seguinte.

A morte por IBD ou suas complicações é incomum. As pessoas com doença de Crohn têm apenas uma taxa de mortalidade geral ligeiramente superior à população geral. Aqueles com colite ulcerativa leve a moderada não apresentam maior risco.

Se as pessoas experimentarem alterações persistentes nos hábitos intestinais ou quaisquer outros sintomas de IBD, eles devem consultar seu médico.

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