Efeitos colaterais de xilitol

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Efeitos colaterais de xilitol: seguro ou perigoso?

Se a leitura de rótulos de alimentos faz parte de sua experiência de compra, provavelmente já viu o ingrediente “xilitol” cada vez mais nos últimos dois anos. Relatado pela maioria dos fabricantes como sendo “tudo natural”, poucos suspeitam que seja tudo menos saudável. Infelizmente, o natural nem sempre significa “não tóxico”.
Efeitos colaterais de xilitol

Para piorar a questão, os relatórios na Internet foram claros, e as pessoas me perguntam bastante regularmente se o xilitol provou ser perigoso ou benéfico para a nossa saúde. Então, eu pesquisei os efeitos colaterais do xilitol para descobrir se este adoçante artificial é realmente seguro ou não.

Confira os efeitos colaterais perigosos no xilitol, um ingrediente popular em doces e doces.

Na realidade, não há uma resposta simples e, após uma pesquisa cuidadosa, cheguei à seguinte conclusão: o  uso de xilitol pode ser benéfico para a saúde bucal, embora não seja seguro para consumo em grandes quantidades. 

Por quê? A chave reside na compreensão do que é o xilitol.


O que é Xilitol?

O xilitol é um álcool de açúcar, que é um carboidrato com baixo teor digestível que resiste aos amidos e inclui fibras. Recentemente, ganhando terreno em muitos círculos de saúde devido à afirmação de que os álcoois de açúcar são “naturais”, outras variedades que você provavelmente já viu nas lojas incluem:

  • Erithritol
  • Isomalt
  • Lactitol
  • Maltitol
  • Manitol
  • Sorbitol

Considerado um álcool cristalino, o xilitol é, na verdade, um derivado de xilose  – um açúcar de aldose cristalino que não é digerível. A xilose, não o xilitol, é naturalmente encontrada na natureza, pois é obtida principalmente de casca de bétula. No entanto, só porque algo é “natural” não significa que seja bom para você. Eu enfatizo isso porque, desde a pesquisa realizada na década de 1950, sabe-se que: ( 1 )

  • Os animais de estômago único são incapazes de metabolizar adequadamente a xilose.
  • As pessoas que comem alimentos com xilose tendem a experimentar problemas digestivos como gás, inchaço e diarréia.
  • A avaliação do fígado sugere que a xilose é armazenada no corpo.

Quando os alimentos que são comidos são normalmente digeridos, nutrientes, como vitaminas e minerais, são absorvidos na corrente sanguínea no intestino delgado. No entanto, quando compostos químicos como o xilitol são consumidos, o corpo não pode utilizá-los para que eles viajem através de seu trato digestivo de forma segura.

Às vezes, esses produtos químicos podem reagir com os outros alimentos que você come, as enzimas que o seu pâncreas produz ou outros “sucos gástricos” e causar complicações. No caso do xilitol, isso geralmente é experimentado como distúrbios gastrointestinais.

Apesar da pesquisa realizada desde o século passado, acredito que esta declaração de um artigo de 1952 publicado no Journal of Nutrition ainda soa verdadeira: ( 2 )

Enquanto aguardam dados experimentais mais favoráveis ​​em níveis mais baixos de ingestão, é considerado desaconselhável arriscar a incorporação de xilose em alimentos em qualquer nível de ingestão por longos períodos de tempo.


Os efeitos secundários de Xilitol são perigosos?

O envenenamento por xilitol é relativamente inaudito em seres humanos, e os efeitos colaterais do xilitol associados ao consumo são geralmente mínimos para a maioria das pessoas. No entanto, foi relatado que o xilitol pode aumentar os níveis de glicose no sangue, o que sugere que os diabéticos não devem consumi-lo. ( 3 ) Isso pode parecer estranho para a maioria das pessoas, como muitos médicos recomendam que as pessoas o utilizem para substituir o açúcar porque é baixo o índice glicêmico .

Outra preocupação que tenho com o xilitol é o processo de industrialização que é usado para fabricá-lo. Atualmente, a maioria do xilitol é produzida por “hidrogenação” de xilose, um processo químico que trata um composto com hidrogênio geralmente com um catalisador, como o níquel. Existem dois grandes problemas com esse processo.

Primeiro, o fato de que o xilitol é “hidrogenado” deve suscitar algumas preocupações porque os alimentos hidrogenados são conhecidos por causar:

  • Doença de Alzheimer
  • Irritabilidade comportamental e agressão
  • Câncer
  • Diabetes
  • Obesidade
  • Disfunção hepática
  • Transtorno depressivo maior

Em segundo lugar, o níquel é uma toxina conhecida ligada a: ( 4 , 5 )

  • Ataques de asma
  • Câncer
  • Dermatite (alergias cutâneas)
  • Eczema de mão (erupção cutânea)
  • Indigestão
  • Problemas renais
  • Distúrbios pulmonares

Neste ponto, não há pesquisas que demonstrem que a mastigação da goma adoçada de xilitol ou a ingestão de biscoitos açucarados com xilitol causará essas coisas, mas eu tomaria cuidado antes de mergulhar e fazer xilitol parte do seu regime de saúde natural diária.

 

 


Um Aviso Especial para Proprietários de Pet

Em uma nota lateral muito importante, para todos os meus amigos lá fora com animais de estimação, os efeitos colaterais do xilitol são muito tóxicos para os animais de estimação. Na verdade, “o xilitol é extremamente tóxico para os cães”, de acordo com os Hospitais VCA Animal. ( 6 ) Por exemplo:

  • Uma organização de controle de intoxicação em animais em Minneapolis recebeu mais de 1.500 chamadas para envenenamento por xilitol.
  • Quando as espécies não-primatas comem xilitol, é absorvida rapidamente na corrente sanguínea e libera uma quantidade potente de insulina do pâncreas.
  • “Esta liberação rápida de insulina resulta em uma diminuição rápida e profunda do nível de açúcar no sangue (hipoglicemia), um efeito que ocorre dentro de 10-60 minutos de comer o xilitol. Não tratada, esta hipoglicemia pode ser fatal. “

Certifique-se de ler os rótulos dos alimentos do seu animal de estimação e nunca alimente os animais de estimação suas restos de mesa se tiverem xilitol neles.


Efeitos colaterais de xilitol

A razão pela qual os álcoois de açúcar como o xilitol não são recomendados para o consumo humano é por causa dos efeitos secundários metabólicos do xilitol que carregam o corpo e levam ao ganho de peso:

  1. Primeiro, porque o corpo não pode digerir adequadamente, a porção não metabolizada fermenta e cria um ambiente favorável para colonizar bactérias nocivas. Exacerbando os problemas de fermento, muitas pessoas também experimentam constipação , gás / inchaço e diarréia. ( 7 )
  2. Em segundo lugar, como com todas as toxinas, porque o corpo não pode digerê-las suficientemente, os recursos metabólicos preciosos são desperdiçados na tentativa de liberá-lo do seu sistema digestivo e, portanto, podem causar ganho de peso indesejado.

De acordo com um relatório, a chave para os efeitos colaterais do xilitol está em sua dosagem. Os efeitos colaterais de xilitol quando excedem 40-50 gramas por dia incluem: ( 8 )

  • náusea
  • inchaço
  • barulhos através do intestino)
  • cólica
  • diarréia
  • aumento dos movimentos intestinais

Ao lado de pequenas queixas digestivas, o ganho de peso é o efeito colateral mais pesquisado para o consumo de xilitol e outros edulcorantes artificiais. Além da carga metabólica que colocam no corpo, há um aspecto psicossocial que não pode ser ignorado. De acordo com os especialistas da Harvard Medical School, “a pesquisa suscita preocupação de que eles podem fazer exatamente o contrário e, de fato, promover o aumento de peso. Como assim? Os adoçantes [de alternativa] são extremamente doces – centenas a milhares de vezes mais doces do que o açúcar de mesa. “( 9 )

O que acontece é que as pessoas que consumem edulcorantes habitualmente se tornam dessensibilizadas tanto quanto a doçura, de modo que os alimentos não adoçados e saudáveis ​​se tornem pouco apetitosos. Isso pode levar a uma dieta menos saudável, evitando alimentos que proporcionam saciedade e, em vez disso, encha-se em calorias vazias e não saudáveis ​​de produtos adoçados. Os especialistas continuam:

Além disso, algumas pesquisas identificaram receptores de doçura no tecido adiposo. Nós não sabemos com certeza, mas isso levanta a possibilidade de que os adoçantes [de alternativa] possam causar ganho de peso, estimulando diretamente o desenvolvimento de novas células de gordura.

Há também algumas evidências epidemiológicas de uma correlação entre o consumo de edulcorantes e a obesidade [alternativa], mas deve ser interpretada com cautela. As pessoas podem consumir adoçantes [de alternativa] porque ganharam peso e não o contrário.


Benefícios de Xilitol

Um dos efeitos colaterais benéficos do xilitol parece ser a sua capacidade de melhorar a saúde bucal. Isso parece ser amplamente assumido pela maioria dos profissionais de saúde. Na verdade, a comunidade odontológica é um dos seus maiores apoios por causa da habilidade relatada pelo xilitol para prevenir cáries .

Por exemplo, de acordo com um estudo publicado no Journal of Dental Education , “A substituição da sacarose por sorbitol e xilitol pode diminuir significativamente a incidência de cáries dentárias” ( 10 ).

Um artigo de 2009 publicado no European Journal of Dentistry fornece alguns detalhes sobre o porquê: ( 11 )

O xilitol tem efeitos benéficos na flora oral não compartilhada por outros polióis. A evidência até agora suporta efeitos específicos de xilitol nas bactérias orais, mas não na saliva. O xilitol não pode ser metabolizado por bactérias em placas, contrariamente ao sorbitol e outros polióis de 6 carbonos, podendo assim favorecer a mineralização.

Interessante, há relatórios contraditórios, e não podemos saltar à conclusão de que o xilitol é completamente eficaz para manter as cavidades à distância. Nas palavras de uma revisão frequentemente citada na revista Caries Research “Não há evidências de um efeito terapêutico de caries através do xilitol”, o que nos faz pensar sobre o lado da moeda para acreditar. ( 12 )

Na minha opinião, o xilitol é relativamente seguro como uma pasta de dente ou um adoçante de goma de mascar, mas não é recomendado em grandes quantidades de alimentos.


Xilitol vs Stevia + Alternativas para o xilitol

Enquanto a mensagem é um pouco turva sobre os efeitos colaterais do xilitol, dos mais de 345 artigos científicos referentes à estevia, uma mensagem é clara: é segura e eficaz. ( 13 ) Tal como referido na avaliação crítica mais recente, a estevia “tem um baixo índice de glicemia e, nas doses testadas, não é citotóxica, nem tem efeito agudo ou crônico sobre o açúcar no sangue, o que o torna um adoçante seguro” ( 14 ).

No entanto, apesar de ser uma erva natural, nem todos os produtos de stevia nas prateleiras são iguais. Na verdade, em algumas das marcas mais inferiores, o que anunciam como stevia não é nem mesmo uma stevia de 100%. É cortado com xilitol e enchimentos causadores de doenças como dextrose e açúcar.

A maioria das pessoas se sentem bem com a stevia, mas ouça seu corpo porque a stevia é uma erva e o corpo de todos pode reagir de forma diferente a ela. Se você não consegue superar seu sabor, no entanto, alguns outros adoçantes naturais que você pode querer tentar são:

  1. Mel local (meu favorito pessoal)
  2. Açúcar de fruta
  3. Néctar de coco / açúcar
  4. Xarope de bordo de grau B ou C

 

 

Uma boa dica é que, se parece bom demais para ser verdade, provavelmente é . Se você quiser satisfazer seu dente doce, inclua a erva stevia como uma alternativa maravilhosa ao açúcar. Ele pode ser facilmente usado em todos suas sobremesas e bebidas. Tem um sabor ótimo, tem zero calorias e é natural.


Pensamentos finais sobre efeitos colaterais de xilitol

  • O xilitol é um álcool de açúcar, que é um carboidrato com baixo teor digestível que resiste aos amidos e inclui fibras.
  • Foi relatado que o xilitol pode aumentar os níveis de glicose no sangue, o que sugere que os diabéticos não devem consumi-lo.
  • Os efeitos colaterais de xilitol também incluem constipação, gás, inchaço, diarréia, náuseas, cólicas, aumento das evacuações intestinais e aumento de peso.
  • Os profissionais de saúde recomendam xilitol por seus benefícios para a saúde bucal, e a pesquisa mostra que ele tem a capacidade de prevenir cáries.
  • Na minha opinião, o xilitol é relativamente seguro como uma pasta de dente ou um adoçante de goma de mascar, mas não é recomendado em grandes quantidades de alimentos.
  • Em vez de xilitol, use edulcorantes naturais como stevia, mel cru, néctar de coco, açúcar de coco e xarope de bordo.

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