9 beneficios da Equinacea – do resfriado ao câncer

Não só a equinácea beneficia grandes notícias na comunidade de saúde natural no momento, são grandes negócios. Conforme relatado pelo American Botanical Council, “as vendas de suplementos dietéticos à base de plantas aumentaram 7,9% em 2013, chegando a seis bilhões de dólares pela primeira vez!” (1) Este é o impulso mais dramático desde o final da década de 1990 e as vendas de ervas escalaram progressivamente nos últimos 10 anos.

Equinacea: usos, benefícios e contraindicações

E qual a que mais vende? Você adivinhou, equinácea! Uma vez conhecida como uma maneira alternativa de prevenir o resfriado comum, agora a equinácea está rapidamente se tornando conhecida por múltiplos usos e benefícios.

Superando as outras ervas, as vendas da equinácea (Echinacea spp.) Aumentaram 95% (!!) em 2013, e agora é uma indústria de US $ 28 milhões! (2) Por que a crescente popularidade desta flor magnificamente atraente? Porque a equinácea beneficia nossa saúde e bem-estar como poucas plantas no planeta.

 

O que é equinácea ?

O que é equinácea e para o que é usado? Equinácea é uma flor norte-americano nativa que foi descoberto e usado como um remédio herbal tradicional por mais de 400 anos pelas tribos indianas Great Plains. Tecnicamente classificado como uma erva, várias espécies da planta de equinácea são usadas para fazer remédios de suas flores, folhas e raízes.

Antes de 1950 e a introdução de antibióticos, a equinácea possuía um estado medicinal estimado. À medida que a indústria de cuidados de saúde mudava, os antibióticos tornaram-se mais conhecidos, e a agora essa famosa erva ganhou mais popularidade.

Tornou-se uma planta popular. Também chamado de Echinacea pallida, comumente conhecida como o flor roxa pálida, a planta da equinácea é uma das favoritas dos jardineiros e entusiastas da natureza. Uma flor atraente que se assemelha a margaridas com cabeça montada e pétalas rosa, rosa ou roxa, cresce em hastes fortes muito acima da folhagem.

A maioria das pessoas não percebe que os produtos químicos contidos na raiz diferem significativamente daqueles na parte superior da planta. Se analisarmos as raízes, podemos ver que eles têm altas concentrações de óleos voláteis, enquanto as partes que crescem acima do solo tendem a conter mais polissacarídeos que são conhecidos por desencadear a função imune. O extrato de equinácea é essencialmente uma tintura desta parte superior da planta.

Muitos dos constituintes químicos da Echinacea são, de fato, poderosos estimuladores do sistema imunológico e podem fornecer um valor terapêutico significativo. Alguns que você provavelmente conhece são óleos essenciais, flavonóides, inulina, polissacarídeos e vitamina C. (3)

O Centro Médico da Universidade de Maryland também informa que a porção da planta que cresce acima do solo é a mais efetiva. Curiosamente, na Alemanha, as ervas dietéticas são regulamentadas pelo governo e as partes acima do solo das espécies de Echinacea purpurea são realmente aprovadas como remédios naturais para infecções do trato urinário, infecções do trato respiratório superior, resfriados e feridas de cicatrização lenta. (4)

9 Benefícios da equinácea

Quais são os benefícios de tomar equinácea? Embora pareça haver um número infinito de benefícios equináceos, estes nove se destacam.

1. Combate ao câncer

A pesquisa fascinante sobre os benefícios da equinácea em relação ao câncer cerebral foi publicada pelos Institutos Nacionais de Saúde (NIH). Afirmando que o “valor medicinal dos fitoquímicos contidos na equinácea é claramente evidente e indica que esses agentes, bem como os fitoquímicos ainda não descobertos em outras ervas, podem ser ferramentas valiosas para combater tumores”. (5)

O uso da equinácea como outro tratamento natural contra o câncer agora está sendo recomendado, literalmente, “ao lado – ou mesmo no lugar de – terapia convencional”.

2. Aumenta o sistema imunológico

Como a equinácea ajuda com resfriados? Publicado na revista Lancet Infectious Diseases, a Universidade de Connecticut realizou um estudo de meta-análise que avaliou 14 estudos e determinou que:

  • Equinácea corta as chances de recuperar um resfriado comum em 58%.
  • A equinácea reduz a duração do resfriado comum em quase um dia e meio.

Craig Coleman, Professor Assistente de Prática de Farmácia e autor principal do estudo, acrescentou: “A mensagem final do nosso estudo é que a equinácea realmente possui uma poderosa prevenção contra o frio e benefícios para o tratamento a frio”. Como descobri, é uma das vários remédios naturais eficazes para o frio.

De acordo com o Dr. Coleman, “o significado dessa descoberta fica claro quando você considera que se tem um bilhão de resfrimentos anualmente e gastam cerca de US $ 1,5 bilhão anualmente para consultas médicas e outros US $ 2 bilhões anualmente em tratamentos contra a tosse e o frio sem receita médica”. )

O Serviço de Conservação de Recursos Naturais do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos informa que o sistema imunológico parece ser fortemente influenciado pelo nível da dose de equinácea. Parece que 10 miligramas de equinácea por um kilograma de peso corporal, tomado diariamente durante um período de 10 dias, é eficaz como um estimulante do sistema imunológico. (7)

Além disso, a revista médica Hindawi publicou material sugerindo que a equinácea interrompe resfriados virais. No entanto, os resultados mais significativos dos benefícios da equinácea em relação ao sistema imunológico foram os efeitos quando utilizados em infecções recorrentes. (8) Até o momento, a pesquisa mostra que a equinácea provavelmente reduz os sintomas do resfriado, mas parece que seus efeitos são mais poderosos quando os sintomas do frio começam. (9)

Portanto, você pode ver por que a equinácea é uma recomendação favorita para médicos integrantes, homeopatas, naturopatas e muito mais para seus pacientes.

3. Alivia a dor

A história da equinácea começou quando Echinacea purpurea foi usada pelos índios das Grandes Planícies como analgésico. É um analgésico natural especialmente eficaz para os seguintes tipos:

  • Dor nas entranhas
  • Dor associada a dores de cabeça
  • Dor associada ao HSV (herpes)
  • Dor associada à gonorreia
  • Dor associada ao sarampo
  • Mordidas de cobra
  • Dores de garganta
  • Dor de estômago
  • Amigdalite
  • Dor de dente

Algumas maneiras comuns de usar a equinácea para combater a dor é beber o chá de ervas de equinácea , ou mesmo fazer uma pasta fora da erva seca e esfregá-la diretamente na área afetada.

4. Funções como laxante

Como muitas ervas, a equinácea é particularmente cura para o estômago e todo o trato gastrointestinal. De acordo com Herbalism Médico, por exemplo, a equinácea pode ser usada como um laxante natural leve para proporcionar alívio natural do constipação e como agente calmante. (10)

Beber o chá de ervas é especialmente eficaz para ajudar com isso. Para mais condições crônicas, uma xícara de chá todos os dias pode ajudar a afrouxar os intestinos – enquanto 2-3 xícaras por dia podem ajudar com ataques repentinos. No entanto, certifique-se de não usar a equinácea, mantendo o controle para limitar o seu chá a duas xícaras por dia e tomar suplementos, conforme indicado em suas etiquetas.

5. Anti-Inflamatório

Provavelmente o assassino número um em todo o mundo, a inflamação está na raiz da maioria das doenças. Vários fatores – incluindo estresse, toxinas em nossos alimentos e sono pobre – contribuem. Felizmente, como explicado pela Universidade da Colúmbia Britânica, o consumo regular de equináceas pode efetivamente reverter e aliviar vários tipos de inflamação. (11)

O Instituto Nacional de Saúde informa que pode até ajudar com uveíte ou inflamação ocular. (12) É uma boa ideia para as pessoas que lutam com doenças inflamatórias crônicas como a artrite reumatóide para consumir regularmente o chá de ervas.

6. Melhora os problemas da pele

Equinácea beneficia a pele soberbamente. Em um artigo elaborado por Armando González Stuart, PhD, sobre segurança herbal, descreve como a equinácea foi usada por várias tribos nativas americanas para tratar: (13)

  • Mordidas de artrópodes
  • Eczema
  • Condições inflamatórias da pele
  • Psoríase
  • Mordida de cobra
  • Infecções cutâneas
  • Picadas
  • Cicatrização de feridas

Também pode ser usado para regenerar a pele.

 7. Ajuda a melhorar a saúde mental

Equinácea angustifolia é a espécie recomendada para ajudar com essas doenças específicas relacionadas ao ADD / ADHD, e pode ser considerado um dos remédios naturais para o TDAH. (14) Tanto os adultos como as crianças que sofrem de ADD / ADHD têm uma chance maior do que a normal de sofrer distúrbios emocionais, especialmente:

  • Ansiedade
  • Depressão
  • Fobias sociais

Novamente, a dosagem é a chave. Recomenda-se que tome apenas 20 miligramas por vez e não mais. Na verdade, tomar mais de 20 miligramas por dose pode realmente cancelar os benefícios da equinácea que aliviam a ansiedade.

8. Alivia Questões Respiratórias Superiores

Por causa de seus efeitos imunitários e antiinflamatórios, a equinácea pode ser usada para aliviar os seguintes sintomas respiratórios superiores: (15)

  • Sinusite aguda
  • Todas as gripe
  • Asma
  • Resfriado comum
  • Garupa
  • Difteria
  • Inflamação
  • Garganta Inflamada
  • Tuberculose
  • Coqueluche

Na verdade, em um estudo clínico de pacientes com asma, a equinácea atuou de forma semelhante às drogas sintéticas clássicas no tratamento da asma. “Estudos recentes mostraram que a secreção de citoquinas relacionadas com asma nas células epiteliais brônquicas pode ser revertida por preparações de equinácea”. Em particular, a equinácea mostrou efeitos broncodilatadores e antiinflamatórios significativos. Os autores do estudo concluíram que isso “fornece uma base científica para a aplicação desta erva em medicina tradicional como um tratamento complementar de distúrbios alérgicos das vias aéreas, como a asma” (15b).

Para problemas mais graves, os suplementos são o caminho a considerar ao beber chá, por exemplo, não está concentrado o suficiente.

9. Combate a infecção

Equinácea também é um remédio fantástico para toda uma série de infecções. (16) De acordo com o NIH, tomar equinácea e aplicar um creme medicado para a pele pode reduzir a taxa de infecções vaginais recorrentes até 16 por cento, em comparação com simplesmente tomar o medicamento sozinho. Também é conhecido por ajudar com:

  • Infecções do sangue
  • Herpes genital
  • Gengivite
  • Malária
  • Sífilis
  • Tifóide
  • Infecções do trato urinário
  • Infecções vaginais de fermento

Precauções ao usar a equinácea

Quanto de equinácea você pode tomar? Aparentemente, altas doses de equinácea às vezes podem causar náuseas e tonturas, particularmente naqueles que sofrem de alergias. (17) Portanto, não recomendo a equinácea para tratamento de alergias sazonais, por exemplo.

Também foi relatado que a equinácea injetada pode causar reações mais graves, como diarreia, desorientação, tonturas, boca seca, febre, dor de cabeça, insônia, dores articulares e musculares, náuseas, dormência da língua, dor de garganta, dor de estômago, desagradáveis gosto e vômitos. (18)

Quanto às mulheres grávidas e as mães que amamentam, a Clínica Mayo dá o “OK” para usar equinácea. No entanto, eles fazem questão de dizer que a informação de segurança é limitada por isso, certifique-se de usar com cautela. (19)

Uso recomendado para equinácea

Equinácea está disponível no balcão em muitos lugares, incluindo lojas de alimentos saudáveis, farmácias on-line e até mesmo e supermercados. É vendido em muitas formas diferentes, incluindo extratos líquidos, ervas secas, cápsulas ou pílula, e até mesmo como um chá de equinácea.

Embora não haja nenhuma prova formal sobre como usar melhor a equinácea, o NIH oferece o conselho de que o uso diário regular é definitivamente benéfico para o apoio imunológico e a saúde geral. (20) Algumas fontes afirmam que a equinácea parece ser mais eficaz quando tomada assim que os sintomas aparecem, e tomadas muitas vezes por dia durante sete a dez dias. Também acredita-se que as formas líquidas de equinácea podem ser mais eficazes do que as cápsulas. (21)

Se você está ou não usando isso para você ou para seus filhos, lembre-se sempre de usar uma preparação sem álcool.

Como nota final de cautela, o Centro Médico da Universidade de Maryland relata os resultados de um estudo que levou 11 marcas de equinácea e descobriu que apenas quatro realmente continham o que foi indicado em suas etiquetas! Aproximadamente 10 por cento destes produtos não tinham nenhuma equinácea, a metade dos produtos foram rotulados como as espécies de equinácea e mais de metade das preparações não continham a quantidade rotulada de ingredientes. (22)

O resumo: Certifique-se de que o que você está comprando é o verdadeiro negócio e não um golpe. Para garantir que você receba os benefícios mais equináceos, compre sempre uma marca confiável.

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