Os fitoestrógenos são bons ou ruins para você? Separando o fato da ficção

Os fitoestrógenos, ou estrogênios à base de plantas, são uma parte quase misteriosa da nutrição. Assim como é difícil dizer se a soja é ruim para você ou não, às vezes os fitoestrógenos são ruins para você, e outras vezes eles podem combater certos tipos de câncer!

Fitoestrógenos - O que são, Benefícios e Riscos

Para ilustrar o quanto os fitoestrógenos são confusos, existem inúmeros estudos que mostram que eles podem, de fato, lutar e inibir o câncer de mama … ao mesmo tempo, pesquisas do Canadá alertam que baixas concentrações de certos fitoestrógenos realmente promovem o crescimento de tumores de câncer de mama e Inibe certas drogas que tratam a doença! Não é de admirar que sejam tão difíceis de envolver as nossas cabeças!

Seus efeitos são controversos, e a pesquisa, à primeira vista, até parece entrar em conflito. No entanto, a compreensão do papel dos fitoestrógenos na sua saúde é uma parte fundamental para manter os níveis hormonais adequados ao longo da sua vida. Assim, os fitoestrógenos são bons ou ruins para você? Eles contribuem para a epidemia de estrogênio ou não? Vamos separar o fato da ficção e observar os aspectos positivos e negativos desses estrogênios de plantas controversas.

O que são os fitoestrógenos?

A palavra fitoestrógenos vem da palavra grega “phyto”, ou planta, e “estrogênio”, o hormônio que causa fertilidade em todas as fêmeas mamíferas. Os fitoestrógenos também foram denominados estrogênios dietéticos, porque não são criados pelo sistema endócrino humano. Eles só podem ser ingeridos ou consumidos.

Uma classe similar de estrogênios não endócrinos é xenoestrógenos, estrogênios sintéticos encontrados em certos tipos de produtos plásticos e pesticidas. Embora eu trate principalmente de uma discussão sobre fitoestrógenos neste artigo, é importante considerar a combinação e interação de todos os estrogênios ambientais que você encontra.

Em seu estado natural, os fitoestrógenos existem dentro das plantas como uma defesa natural contra herbívoros. As plantas secretam esses hormônios para modular a fertilidade dos animais que podem comê-los para reduzir outros ataques. (1)

A soja é conhecida como a planta mais rica em fitotrogênio encontrada em uma dieta típica ocidental. Embora tenha sido inicialmente considerado um superalimento, a verdadeira história com a soja é que costuma ser algo a evitar. Falarei mais sobre a soja em um momento, mas primeiro, vamos falar um pouco mais sobre o que os fitoestrógenos são.

Parte do que faz o fitoestrógenos um pouco complicado é a capacidade deles de imitar o estrogênio e atuar como antagonista de estrogênio (o que significa que eles se comportam da maneira oposta do estrogênio biológico). Eles afetam o corpo ao se conectar aos receptores de estrogênio. Como eles não são especificamente necessários para uma dieta humana, os fitoestrógenos não podem ser considerados nutrientes reais. Os mais bem estudados dos tipos de compostos fitoestrógenos são as isoflavonas, também comumente referidas como isoflavonas de soja, porque a maioria é encontrada na soja e no trevo vermelho.

Os efeitos estrogênicos e anti-estrogênicos dos fitoestrógenos têm sido frequentemente pensados ​​como esmagadoramente negativos. Para a maioria das mulheres jovens, estrógeno extra no corpo pode levar à infertilidade, síndrome do ovário policístico e até mesmo certos tipos de câncer. Os homens geralmente não precisam de estrogênio extra em seus sistemas, tampouco. No entanto, no caso das mulheres com mais de 50 anos que sofrem níveis de estrogênio diminuídos, o estrógeno extra pode diminuir o risco de câncer, entre outros benefícios.

5 benefícios de fitoestrógenos

Não tenha medo! A pesquisa em torno de fitoestrógenos não é nada ruim. Enquanto eu encorajá-lo a consultar seu médico antes de fazer mudanças importantes na dieta, para certas pessoas (em geral, mulheres com mais de 50 anos), os fitoestrógenos podem realmente te beneficiar !

1. Pode reduzir ou prevenir certos tipos de cânceres

Os cânceres relacionados à produção hormonal podem ser tratados, em parte, ajustando os níveis hormonais no corpo comendo os alimentos certos. Os fitoestrógenos foram estudados extensivamente em relação aos cânceres de mama e ovário, com muitos resultados positivos mostrando que eles podem realmente ser tratamentos naturais de câncer para alguns.

Um estudo de 2009 de mais de 5.000 mulheres diagnosticadas com câncer de mama mostrou uma diminuição significativa na morte e recorrência da doença dos pacientes em uma dieta rica em fitoestrógenos não-soja, um achado que fez eco de um estudo de questionário de 1997 sobre pacientes com câncer de mama. (2, 3) Outro projeto, que abrangeu nove anos e seguindo 800 mulheres, mostrou uma diminuição de 54% na ocorrência de câncer de endométrio em mulheres com uma dieta rica em fitoestrógenos. (4)

Em relação ao câncer de mama em particular, parece que o apigenina pode ser o melhor dos fitoestrógenos na redução do crescimento de células de câncer de mama. (5)

O júri ainda está fora exatamente como e quando os fitoestrógenos são mais eficientes na luta contra os cânceres hormonais. Dependendo do estado da menopausa, da maquiagem corporal individual e dos tempos em que altos níveis de soja são parte de sua dieta, os fitoestrógenos podem ou não ser benéficos para a prevenção e / ou tratamento do câncer. (6,7)

2. Melhorar a saúde cardíaca

OK, eles podem não fazer você se sentir todo quente e animado por dentro, mas os fitoestrógenos são provados para melhorar a saúde do coração, especificamente em mulheres na pós-menopausa. Eles podem ser usados ​​para tratar a arteriosclerose, uma doença caracterizada por acumulação de gordura dentro das artérias, e parece fazê-lo, regulando muitos níveis hormonais e químicos diferentes dentro do corpo. (8)

3. Melhorar a saúde durante a menopausa

Sim, é importante limitar a ingestão de alimentos ricos em fitoestrógeno e evitar alimentos ricos em estrogênio durante a vida da maioria das pessoas. No entanto, uma grande variedade de estudos provou que esses estrogênios dietéticos realmente ajudam algumas mulheres durante a menopausa.

A menopausa é o período de tempo em que uma mulher transita de seu último ciclo menstrual, terminando a fertilidade. Enquanto o fim da gravidez termina, a menopausa não tem que marcar o fim da vitalidade e da sexualidade saudável. A maior desvantagem para a menopausa é a alteração imprevisível dos níveis de hormônio sexual, nomeadamente estrogênio, progesterona e testosterona.

Durante a perimenopausa, alguns médicos sugerem que comecem a aumentar a ingestão de fitoestrógeno para contrariar os efeitos dos desequilíbrios hormonais, as mulheres começam a experimentar e equilibram os hormônios naturalmente. Algumas pesquisas indicam uma queda drástica em ondas de calor para mulheres em perimenopausa comendo uma dieta rica em fitoestrógeno.

Outro benefício que os fitoestrógenos podem oferecer às mulheres na menopausa ou na pós-menopausa é uma redução na perda óssea, levando a maior densidade óssea e menos quebras, quando administradas em medidas específicas de dose ao lado da vitamina D. (9) Também demonstraram que regulam a absorção de ferro na corrente sanguínea, oferecendo efeitos anti-inflamatórios leves e protegendo contra flutuações maciças do nível de ferro. (10)

Até o momento, não há provas suficientes para sugerir que uma dieta rica em fitoestrógeno pode totalmente contrariar e aliviar os sintomas da menopausa, mas nada realmente pode. Os sintomas dessa mudança hormonal podem ser gerenciados, mas não são completamente evitados. Eu recomendo procurar alternativas naturais para a terapia de reposição hormonal perigosa.

4. Ajuda com perda de peso

A genisteína fitoestrógeno é destacada em um estudo para determinar os efeitos dos fitoestrógenos na obesidade. Devido aos seus vários efeitos, a genisteína parece ter a capacidade de regular a obesidade, embora os motivos por que não são claros. (11) Este benefício de perda de peso exige mais pesquisas para tirar conclusões específicas, mas os resultados são encorajadores. Claro, a melhor defesa contra a obesidade é uma dieta saudável e equilibrada e um estilo de vida ativo.

5. Aumenta a Libido

Sim, você leu certo! Alguns relatórios sugerem que os fitoestrógenos, especificamente na cerveja, podem atrasar a ejaculação e aumentar a libido. Embora muito não seja – bem – bom, os efeitos estrogênicos leves dos fitoestrógenos de lúpulo, bourbon e cerveja no corpo masculino parecem aumentar o tempo que você precisa para agradar seu parceiro. (12)

No entanto, lembre-se de que a ingestão excessiva de fitoestrógeno ao longo do tempo não é aconselhável para os homens – a moderação é fundamental.

Efeitos Negativos de Fitoestrógenos

Embora a pesquisa atenda esses benefícios descritos acima, também há efeitos negativos dos fitoestrógenos, dos quais você deve estar ciente. Essas questões estão relacionadas principalmente à fertilidade e ao desenvolvimento. Também é importante notar que muitos destes estudos aprofundam os efeitos dos fitoestrógenos na soja, que contém seus próprios problemas.

1. Pode afetar adversamente a fertilidade

Estudos mostram que dietas ricas em certos fitoestrógenos reduzem a ocorrência de gravidez em humanos, codornas na Califórnia, camundongos, ovelhas australianas e chitas. Em alguns desses exemplos, a remoção de fitoestrógenos da dieta causou níveis de fertilidade para reequilibrar.

Além disso, a exposição à genisteína e ao coumestrol, dois compostos fitoestrógenos específicos, no início da vida, podem contribuir para problemas de fertilidade mais tarde em desenvolvimento. Eles podem causar diminuição dos níveis de esperma, mas isso ainda não está claro em diferentes estudos de pesquisa. (13, 14)

2. Pode levar a problemas hormonais

Uma área particular de preocupação é o aparecimento de estrogênios baseados em plantas nas fórmulas para lactentes de soja, já que as consequências a longo prazo ainda não são bem compreendidas. No entanto, algumas pesquisas indicam correlações negativas possíveis, incluindo uma maior ocorrência de meninos nascidos com hipospadias, aumento do uso de medicamentos para alergias e sangramento menstrual e cólicas mais severas para meninas. Novamente, a genisteína foi identificada como o culpado mais provável.

Tal como acontece com grande parte da informação sobre os fitoestrógenos, há idéias conflitantes sobre se são ou não prejudiciais a longo prazo. Pelo menos um estudo não encontrou diferença significativa em pessoas alimentadas com fórmula de soja versus aquelas alimentadas com leite de vaca, de modo que ainda são necessárias mais pesquisas para tirar conclusões firmes. (15)

3. Estimular potencialmente o crescimento do câncer de mama

Como já mencionei, os fitoestrógenos têm a capacidade de inibir o crescimento de certos tipos de câncer, como o câncer de mama. No entanto, um estudo fascinante do Canadá descobriu que baixas concentrações de fitoestrógenos, na verdade, podem fazer com que os cânceres de mama cresçam mais rapidamente, além de inibir os efeitos do tamoxifeno, o medicamento usado para tratar o câncer de mama em estágio tardio. Em concentrações mais elevadas, o efeito foi o oposto, fazendo com que os tumores diminuíssem e aumentando o impacto das drogas – mostrando o quão complicado são os fitoestrógenos. (16)

4. Aumentar o risco de declínio cognitivo e demência

Outra preocupação a ser ciente é a possibilidade de declínio mental em conexão com o consumo de muitos fitoestrógenos. Embora a evidência permaneça inconclusiva, a pesquisa sugere um vínculo entre demência e declínio cognitivo com ingestão de fitoestrógeno.

Os fatores que podem causar esse declínio variam, dependendo da idade e da saúde da tireóide, mas é importante cuidar bem do seu cérebro – é o único que você tem! Não exagere na ingestão de fitoestrógeno, especialmente se você estiver em risco de distúrbios cognitivos como a demência. (17)

Alimentos ricos em fitoestrógenos

Os fitoestrógenos existem em muitos alimentos, suplementos e óleos essenciais. Algumas das maiores concentrações podem ser encontradas em (18):

  • Soja e produtos de soja
  • Tempeh
  • Sementes de linhaça
  • Aveia
  • Cevada
  • Lentilhas
  • Sementes de gergelim
  • Inhame
  • Alfafa
  • Maçãs
  • Cenouras
  • Óleo de jasmim
  • Romãs
  • Germe do trigo
  • Café
  • Raiz de alcaçuz
  • Lúpulo
  • Bourbon
  • Cerveja

 

Toda soja não é igual

Como a soja é a fonte mais concentrada de fitoestrógenos para o brasileiro típico, é importante examinar a segurança da própria soja – um assunto debatido um pouco. Então, é ruim para você ou para você?

A resposta não é um simples “sim” ou “não”. É mais complexo. A dificuldade de entender os efeitos da soja é causada principalmente pela forma de soja disponível. Há soja para comer e soja para evitar – e, infelizmente, a maioria da soja cai na última categoria.

No Japão, um dos lugares mais saudáveis ​​da Terra, a soja é um alimento básico prevalecente. No entanto, a soja não é geneticamente modificada. Isso também era o caso nos EUA. Em 1997, apenas 8% da soja foi geneticamente modificada. A partir de 2010, cerca de 93% da soja nos mundo era geneticamente modificada – e definitivamente não é algo que você quer ter em seu corpo.

Outro fator na discussão da soja é não fermentado versus soja fermentada. A soja não fermentada contém uma lista de roupa desagradável que você deve evitar. A soja fermentada, por outro lado, é um ótimo alimento probiótico.

Defendo a remoção de todo o leite de soja, proteína de soja e a maioria das outras formas de soja da sua dieta. A exceção que geralmente faço é para a lecitina de soja, um produto de soja fermentado que possui vários benefícios para a saúde..çp´0lç,çp,. çl,

Lembre-se, se você é uma mulher que entra ou atravessa a menopausa e pode se beneficiar de fitoestrógenos em sua dieta, a soja não é a única fonte.

 Os perigos dos interruptores endócrinos

Até agora, você provavelmente já ouviu falar de disruptores endócrinos – hormônios sintéticos ou não humanos que estamos expostos ou ingerimos. Alguns disruptores são mais prejudiciais do que outros. Por exemplo, os xenoestrógenos em plásticos, como garrafas de medicamentos, são alguns dos piores para o equilíbrio de hormônios em seu corpo.

Os fitoestrógenos são estrogênios fracos em comparação com os xenoestrógenos ou o estrogênio biológico que produz o corpo humano. Eles podem não ser tão inseguros como outros disruptores endócrinos, mas eles devem ser considerados geralmente indesejáveis ​​para homens e mulheres mais jovens, especialmente aqueles que têm problemas com o domínio estrógeno.

Mas o que são os disruptores endócrinos (ED)? Em suma, os EDs são produtos químicos e compostos naturais que interrompem o equilíbrio hormonal no corpo e podem causar uma série de problemas de saúde, especialmente quando eles se acumulam ao longo do tempo. (19) A aparência mais prevalente de EDs são produtos químicos encontrados em plásticos e pesticidas, mas também podem ser encontrados sob a forma de fitoestrógenos, progestágenos (progesterona-imitadores) e mesmo em muitos cosméticos.

Os desequilíbrios hormonais causados ​​por esses disruptores furtivos levaram a uma queda geral na idade média da puberdade, e também podem contribuir para vários problemas de fertilidade, como baixa contagem de espermatozóides, endometriose e câncer de ovário ou testicular.

Duas das melhores proteções contra um acúmulo de disruptores endócrinos em seu corpo são uma dieta cheia de alimentos orgânicos, não transgênicos e um estilo de vida evitando produtos químicos agressivos sempre que possível, como a maquiagem ou os pesticidas. Quanto mais você estiver exposto a esses disruptores – como os fitoestrógenos – ao longo de sua vida, maior a probabilidade de experimentar reações negativas.

Uma boa maneira de modular o impacto dos fitoestrógenos em particular é combiná-los com fito-progestinas (progestágenos especificamente encontrados em plantas). O óleo de sálvia Clary é um exemplo de uma fonte de fitoestrógenos e fito-progestágenos, que equilibram os efeitos uns dos outros e ajudam a proteger o seu corpo contra o excesso de um hormônio reprodutivo.

O que se precisa saber sobre os fitoestrógenos

Como já vimos, os fitoestrógenos não são facilmente colocados na categoria saudável ou insalubre. A verdade é que eles podem ser benéficos em doses, particularmente para mulheres de idade menopausa, mas também têm efeitos colaterais adversos, particularmente para homens.

Como disruptores endócrinos, sua melhor aposta é limitar sua ingestão global e consultar seu médico antes de decidir adicionar mais fitoestrógenos em sua dieta ou cortá-los completamente.

Uma coisa é certa, no entanto: você está melhor evitando a soja como sua fonte de fitoestrógenos, optando por opções mais saudáveis ​​e mais nutritivas, como óleos essenciais e certos vegetais. O debate se desencadeia na comunidade de pesquisa, mas se você mantiver esses fatos sobre o topo da mente, você pode otimizar seus benefícios e limitar seus efeitos colaterais negativos.

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