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Óleo de peixe e ácidos graxos ômega-3 – Quais as reais funções no corpo?

Há um monte de propagada e notícias em torno do óleo de peixe, principalmente devido à grande presença de ácidos graxos ômega-3 nele. Há também uma grande confusão sobre a necessidade real de óleo de peixe em nossa dieta,  e ainda se devemos consumir suplementos de óleo de peixe ou simplesmente comer peixe na forma natural. Deixe-nos entrar em alguns detalhes para saber mais sobre a real necessidade do consumo de óleo de peixe, ácidos graxos ômega-3, EPA e DHA, bem como como devemos realmente consumi-los.

O óleo de peixe é extraído dos tecidos de peixes gordurosos, especialmente na parte dos fígados. É rico em ácido eicosapentaenóico (EPA) e também em ácido docosa-hexaenóico (DHA), que são os ácidos graxos poliinsaturados de cadeia longa (LC-PUFAs). Tanto a EPA quanto o DHA são convertidos dentro do corpo humano a partir de ácido alfa-linolênico (ALA) dietético, para ácidos graxos poliinsaturados de cadeia curta (SC-PUFA). Devido à sua estrutura particular, todos estes são um tipo de ácidos gordos Omega-3 (Omega-3s).

Papel de Omega-3s (EPA e DHA) e ácidos graxos ômega-6

Enquanto o ALA é um ácido graxo essencial (EFA) que não pode ser formado sem ajuda no corpo humano e precisa ser ingerido, o EPA eo DHA são considerados “condicionalmente essenciais” devido à sua conversão ineficiente de ALA dentro do corpo humano. Os óleos de sementes de colza, canola, linhaça, soja e também de chia são ricos em ALA, onde o óleo de peixe é considerado uma fonte rica de EPA e DHA.

Dentro do corpo humano, os Omega-3s, como EPA e DHA, competem com ácidos graxos Omega-6 (Omega-6s), outra classe conhecida de LC-PUFAs, como precursores de moléculas de sinalização como ecosanoides. A quantidade e a proporção relativa de Omega-3 e Omega-6s influenciam todas as funções controladas por ecossanoides, como inflamação e muitas outras condições de saúde. Uma proporção de 1: 1 é considerada ideal pelos médicos, para manter o equilíbrio nessas funções.

Funções do Óleo de peixe e ácidos graxos ômega-3

 

O óleo de peixe, devido à sua quantidade de EPA e DHA, é quase sempre usado para doenças do coração e também do sistema sanguíneo. Outras condições para as quais é utilizado geralmente incluem problemas no cérebro, olhos, ossos, articulações e músculos, pulmões, sistema imunológico e também nos rins.

EPA e DHA de peixe

Obtemos EPA e DHA quando consumimos apenas peixe? A resposta é sim. A EPA e o DHA presentes no óleo de peixe podem ser obtidos com o consumo regular de peixe. Os peixes mais gordurosos como o salmão, a cavala, o arenque, a truta do lago, as sardinhas e o atum albacora são ricos em Omega-3. Em peixes selvagens, os Omega-3 são mais altos nos períodos quentes, enquanto em peixes de fazenda e de tanques de pesca, esses níveis são dependentes da dieta.

 

Os peixes acumulam EPA e DHA direta ou indiretamente através da alimentação do peixe menor que eles consomem, sendo que esses comem microalgas e outros organismos microscópicos como plantas, que originalmente sintetizam EPA e DHA em seu corpo.

Existe uma preocupação crescente em todo o mundo com alguns contaminantes, como o mercúrio, a dioxina e os bifenilos policlorados (PCBs) no consumo de grandes peixes gordurosos, como peixe-espada, atum albacora e também cavalas. Esse risco é mais acentuado em crianças, mulheres grávidas e também em mulheres que amamentam.

EPA e DHA em suplementos de óleo de peixe

Os suplementos de óleo de peixe são cápsulas contendo óleo de peixe, e algum outro ingrediente. Diferentes tipos de suplementos têm EPA e DHA em combinações variadas, para diversas condições de saúde. Esses suplementos geralmente são feitos de óleo obtido de cavala, arenque, atum, alabote, salmão, do próprio fígado de bacalhau, óleo de baleia ou gordura de foca. Os suplementos são geralmente complementados com vitamina E para preservação, e também podem conter cálcio, ferro, vitamina A, vitamina B1, vitamina B2, vitamina B3, vitamina C ou vitamina D. Há vários tipos de suplementos de óleo de peixe disponíveis em balcões de farmácia, aproximadamente 100 diferentes. Eles contêm óleo de diferentes peixes, bem como diferentes aditivos vitamínicos e minerais complementares e são preparados usando diferentes processos.

E se eu não gostar de óleo de peixe?

Bem, o óleo de peixe não é a única fonte de EPA e DHA disponível. O óleo de krill é também outra fonte de EPA e DHA recomendada. As micro-algas, que é a fonte original de EPA e DHA dos peixes, também podem ser consumida.

 

 

 

Os óleos de peixe e o óleos ômega-3 podem realmente beneficiar nossa saúde ?

Fatos rápidos sobre óleos de peixe -a qui estão alguns pontos-chave sobre óleos de peixe.

  • Os óleos de peixe contêm ácidos graxos ômega-3 e quase sempre contém vitaminas A e D.
  • Os ácidos graxos ômega-3 presentes em óleos de peixe podem proteger o coração e oferecer outros diversos benefícios para a saúde.
  • Comer peixe é uma maneira sem dúvida melhor de obter óleo de peixe ou omega 3 do que tomar suplementos.

Quais são os ácidos graxos ômega-3?

O óleo de peixe é uma boa fonte de óleo omega-3, mas quais são os reais benefícios para os humanos?

Os ácidos gordos Omega-3 são gorduras comumente encontradas nas plantas e na vida marinha.

Dois tipos são abundantes em peixes oleosos são:

Ácido eicosapentaenóico (EPA) : o ácido gordo omega-3 mais conhecido e citado em propagandas, a EPA ajuda o corpo a sintetizar substâncias químicas envolvidas na coagulação e também na inflamação do sangue (prostaglandina-3, tromboxano-2 e leucotrieno-5). O peixe recebe a EPA das algas que consome.

Ácido docosahexaenóico (DHA) : nos seres humanos saudáveis, este ácido graxo omega-3 é uma parte essencial do esperma, da retina, de uma parte do olho e também do córtex cerebral, uma parte do cérebro.

O DHA está presente em praticamente todo o corpo, especialmente na parte do cérebro, nos olhos e também no coração. Também está presente no leite materno em mulheres que amamentam.

Benefícios para a saúde realmente comprovados

Alguns estudos indicaramque o óleo de peixe e os ácidos gordos omega-3 são benéficos para a saúde no geral, mas outros não. Em alguns, foi associado a uma série de condições.

Esclerose múltipla

Espera-se que os óleos de peixe ajudem pessoas com esclerose múltipla (MS), devido aos seus efeitos protetores no cérebro e também do sistema nervoso. No entanto, pelo menos um estudo concluiu que eles não têm benefício. Considerado o total de pesquisas feitas, podemos considerar que sim, ajuda nessa condição.

Câncer de próstata

Um estudo indicou que os óleos de peixe, ao lado de uma dieta com baixo teor de gordura, podem diminuir de fato o risco de desenvolver câncer de próstata . No entanto, outro estudo relacionou os níveis maiores de omega-3 com uma maior probabilidade de câncer de próstata agressivo.

A pesquisa publicada no Journal of the National Cancer Institute indicou que uma alta ingestão de óleo de peixe aumenta o risco de câncer de próstata de alto grau em 71% , e todos os cânceres de próstata em até 43%.

Depressão pós-parto

Consumir óleos de peixe durante a gravidez pode diminuir o risco de depressão pós-parto . Os pesquisadores citam que comer peixe com um alto nível de omega 3, pelo menos duas ou três vezes por semana, pode ser benéfico para as mães. As fontes de alimento são sempre recomendadas, em vez de suplementos, pois também fornecem proteínas e minerais, vitais para a boa saúde.

Benefícios de saúde mental

Um estudo piloto, realizado por 8 semanas em 2007, indicou que os óleos de peixe podem ajudar jovens com diversos problemas comportamentais, especialmente aqueles com transtorno de déficit de atenção e hiperatividade ( TDAH ).

O estudo demonstrou que as crianças que consumiram entre 8 e 16 gramas (g) da EPA e DHA por dia, tiveram melhorias significativas em seu comportamento, conforme descrito por seus pais e o psiquiatra deles.

Benefícios de memória

A ingestão de ácidos graxos ômega-3 pode reforçar a memória de trabalho em adultos jovens saudáveis, de acordo com pesquisas relatadas no periódico PLoS One .

No entanto, outro estudo alternativo indicou que níveis elevados de ômega-3 não impedem o declínio cognitivo em mulheres mais velhas, que tinham pré-disposição a essa condição.

Benefícios cardíacos e cardiovasculares

Os ácidos graxos ômega-3 presentes nos óleos de peixe podem blindar o coração em tempos de estresse mental .

As conclusões publicadas no American Journal of Physiology indicaram que as pessoas que usaram suplementos de óleo de peixe por mais de 1 mês tiveram uma grande melhoria na função cardiovascular durante testes considerados mentalmente estressantes.

Em 2012, os pesquisadores indicaram que o óleo de peixe, por meio de suas propriedades antiinflamatórias, parece ajudar a normalizar lesões ateroscleróticas.

Enquanto isso, uma revisão de 20 estudos comprovados, envolvendo quase 70.000 pessoas, encontrou”nenhuma evidência convincente” que liga os suplementos de óleo de peixe a uma menor taxa de ataque cardíaco , acidente vascular cerebral ou mesmo morte precoce.

As pessoas com problemas em seu coração que usam drogas para diluir o sangue, bem como fazem o uso de ácidos graxos ômega-3, foram apontadas em um estudo terem um menor risco de ataque cardíaco em comparação com aqueles que não estão tomando óleos de peixe.

A AHA recomenda consumir peixe, e especialmente peixes mais oleosos, por pelo menos duas vezes por semana, ajuda a reduzir o risco de doenças cardiovasculares.

Doença de Alzheimer

Por muitos anos, pensou-se que o consumo de forma regular de óleo de peixe pode ajudar a prevenir e diminuir as chances de doença de Alzheimer. No entanto, um estudo importante realizado em 2010 indicou que os óleos de peixe não eram melhores do que um placebo na prevenção da doença de Alzheimer.

Enquanto isso, um estudo publicado na importante revista Neurology,2007, indicou que uma dieta rica em peixes, óleos omega-3, frutas e vegetais reduziu de forma acentuada o risco de demência e Alzheimer.

Perda de visão

O consumo adequado de DHA na dieta protege pessoas de perda de visão relacionada com problemas da idade, apontam pesquisadores canadenses na revista Investigative Ophthalmology & Visual Science .

 

Funções do Óleo de peixe e ácidos graxos ômega-3

Epilepsia

Um estudo de 2014 publicado no periódico Journal of Neurology, Neurosurgery & Psychiatry indica que pessoas com epilepsia poderiam ter menos convulsões, se consumissem mesmo que baixas doses de óleo de peixe ômega-3 de forma regular.

Esquizofrenia e distúrbios psicóticos

Os ácidos graxos ômega-3 encontrados no óleo de peixe podem ajudar a diminuir o risco de psicose, segundo alguns importantes estudos .

Os resultados publicados na revista americana Nature Communications  detalharam como uma intervenção de 12 semanas de suplementos de ômega-3 diminuiu substancialmente o risco a longo prazo de problemas como os transtornos psicóticos.

Desenvolvimento fetal de saúde

O consumo de Ômega-3 pode ajudar a reforçar o desenvolvimento cognitivo saudável e motor fetal. Em 2008, cientistas indicaram após pesquisas que o consumo de ômega-3 durante os últimos 3 meses de gravidez pode reforçar o desenvolvimento sensorial, cognitivo e motor no feto.

Alimentos

Uma porção normal de peixe oleoso contêm até 30 por cento de óleo, mas esse valor pode variar. As variedades de peixe branco, como o bacalhau, contém altas concentrações de óleo no fígado, mas menos óleo no total. Os peixes oleosos que são considerados os mais ricos em ácidos graxos ômega-3 incluem anchovas, arenque, sardinha, salmão, truta e cavala.

Outras fontes animais de ácidos graxos ômega-3 alternativas são ovos, especialmente aqueles com “alto em ômega-3” escrito na embalagem.

Há algumas alternativas baseadas em vegetais para o óleo de peixe para omega 3, que incluem:

  • linho
  • sementes de cânhamo
  • óleo de perilla
  • espirulina
  • Nozes
  • sementes de chia
  • sementes de rabanete, germinadas cruas
  • manjericão fresco
  • Vegetais escuros de folhas verdes, como espinafre
  • estragão seco

Uma pessoa que consome sempre uma dieta saudável e bem equilibrada não precisa usar suplementos, aponta os médicos.

Riscos

O consumo em excesso de óleos de peixe, óleos de fígado de peixe e suplementos de omega 3 podem representar um risco para algumas pessoas.

  • Os suplementos de Omega 3 podem prejudicar a coagulação do sangue e interferir com drogas que visam as condições de coagulação sanguínea.
  • Pode ocorrer também de desencadear efeitos colaterais, geralmente problemas gastrointestinais menores, como eructos, indigestão ou mesmo diarréia .
  • Os óleos de fígado de peixe contêm níveis elevados de vitaminas A e também de vitamina D. Em excesso, pode ser notavelmente perigoso.
  • Aqueles com alergia a mariscos e também a peixes deve evitar consumirem suplementos de óleo de peixe.
  • Consumir altos níveis de peixes oleosos também eleva a chance de envenenamento de poluentes no oceano.

É importante citar que os órgãos de saudê não analisam a qualidade ou a pureza dos suplementos. Compre de uma fonte respeitável, conhecida e, sempre que possível, prefira o consumo de  omega 3 a uma fonte natural.

A AHA recomenda que o camarão, o atum em lata, o salmão e o peixe-gato sejam baixos em mercúrio. Eles indicam evitar o tubarão, o espadarte, o rei mackerel e o tilefish, pois estes podem ser elevados em mercúrio.

Ainda não está claro se consumir mais óleo de peixe e omega 3 trará benefícios diretos para a saúde, mas uma dieta que oferece uma variedade de nutrientes essenciais provavelmente será mais saudável.

Qualquer pessoa que esteja considerando suplementos deve sempre antes verificar com um profissional de saúde.

Óleo de peixe e Omega-3, ajudando os pacientes com quimioterapia a ganhar peso

Funções do Óleo de peixe e ácidos graxos ômega-3

O óleo de peixe foi indicado como um suplemento bem-sucedido dentro da dieta do tratamento de câncer, a quimioterapia .

Durante anos, o óleo foi analisado para o tratamento de depressão clínica , ansiedade e também aumento dos benefícios de medicações de depressão.

Os países com maior consumo de peixes em suas dietas estão correlacionados com as menores taxas de depressão entre os cidadãos comuns. Porém, os benefícios foram estendidos e o aumento da ingestão de omega-3 pode auxiliar paciente a recuperar a massa muscular perdida, através da terapia intensiva. O processo pode fazer com que os pacientes com câncer sofram de uma extrema perda de massa muscular e se tornem malnutridos, o que leva à fadiga, uma diminuição da qualidade de vida e também uma menor sobrevivência.

Vera Mazurak, pesquisadora da Universidade de Alberta, em Edmonton, Canadá, liderou uma equipe que analisou os efeitos do óleo de peixe com o padrão de cuidados (sem intervenção) do peso, músculo e tecido adiposo em pacientes com câncer de pulmão de células não pequenas recém-referidas . Os pacientes que não fizeram o uso de óleo de peixe perderam uma média de 2,3 kg, enquanto os pacientes que receberam suplementos de óleo de peixe mantiveram seu peso.

Os ácidos graxos ômega-3 são considerados ácidos graxos essenciais: são necessários para a saúde humana no geral, mas o corpo não pode produzi-lós; você tem que obtê-los através da comida. Os ácidos graxos ômega-3 são encontrados em peixes, como salmão, atum e alabote, em alguns outros frutos do mar, incluindo algas e krill, em algumas plantas e também nos óleos de nozes. Também conhecidos como ácidos graxos poliinsaturados (PUFAs), os ácidos graxos ômega-3 desempenham um papel crucial também na função cerebral, bem como no crescimento e desenvolvimento normais.

Eles também se tornaram populares porque podem diminuir o risco de doença cardíaca . A American Heart Association recomenda o consumo de peixe (particularmente peixes gordurosos, como cavala, truta de lago, arenque, sardinha, atum albacora e salmão) pelo menos 2 vezes por semana, para todos.

É importante ter um equilíbrio de omega-3 e omega-6 (outro ácido graxo essencial) nas refeições. Os ácidos graxos ômega-3 ajudam a diminuir a inflamação e a maioria dos ácidos gordos omega-6 ajudam a promover a inflamação. A dieta ocidental típica tende a conter 14 a 25 vezes mais ácidos graxos ômega-6 em comparação com  graxos ômega-3.

Em um importante estudo canadense, os pacientes com maior concentração de suplementação de óleo de peixe no sangue conseguiram os maiores ganhos no músculo. Sessenta e nove por cento dos pacientes do grupo que consumiram óleo de peixe ganharam ou mantiveram a massa muscular.

Em comparação, apenas 29% dos pacientes no grupo de cuidados padrão mantiveram a massa muscular e, em geral, os pacientes desse grupo perderam um quilograma de músculo. Não houve diferença no tecido de gordura total entre os dois grupos.

Mazurak acrescenta ainda:

“O óleo de peixe pode prevenir a perda de peso e músculo, interferindo em algumas das vias que são alteradas no câncer avançado”.

A dieta mediterrânea , por outro lado, tem um equilíbrio considerado pelos médicos mais saudável entre ácidos graxos ômega-3 e omega-6. Muitos estudos indicaram que as pessoas que seguem esta dieta são menos propensas a terem doenças cardíacas. A dieta mediterrânea não inclui o consumo de muita carne (que é rica em ácidos graxos ômega-6) e prioriza alimentos ricos em ácidos graxos ômega-3, incluindo grãos integrais, frutas e vegetais frescos, peixe, azeite, alho, bem como o consumo regular e consciente de vinho.

Além disso, as nozes também são uma fonte rica de proteínas, fibras, vitaminas , minerais e gorduras não saturadas. As nozes são sem dúvida um alimento excelente, que pode promover a saúde do coração. Amêndoas e avelãs também são ricas fontes de vitamina E, o que ajuda a promover a função de um sistema cardiovascular saudável.

Em um estudo concluído no final do ano passado (2018), pela Consumer Labs, indicou que o óleo de peixe foi utilizado por 75,7% das pessoas pesquisadas, um aumento de 1,7% desde 2009.

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