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Sintomas e remédios para a intolerância à lactose

A intolerância à lactose aflige centenas de milhões de pessoas, mas há várias maneiras de identificar e tratar esta condição, incluindo o uso de kefir, vinagre de cidra de maçã, camomila, gengibre e alimentos ricos em cálcio, dentre outros.

Intolerância à Lactose

A lactose é um tipo de açúcar que se encontra no leite e, infelizmente, existem centenas de milhões de pessoas ao redor do mundo, cujos corpos simplesmente não podem processar ou digerir essa forma de açúcar. O que muitas pessoas não sabem é que mais de 50% da população tem alguma forma de intolerância à lactose, mas não manifestam sintomas visíveis. Na verdade, em algumas partes do mundo, até 90% da população tem algum nível de intolerância ou “má absorção” de lactose. Esta condição é causada pela falta de uma enzima particular no corpo, chamada lactase, que é necessária para a quebra e digestão deste açúcar.

Tratamento natural para intolerância à lactose

A maioria das pessoas que sofrem formas suaves de intolerância à lactose pode gerir os sintomas sem eliminar completamente os produtos lácteos ou leiteiros de sua dieta. A indigestão leve que eles experimentam geralmente faz com que eles comam lácteos um pouco menos frequentemente.

Sintomas da Intolerância à Lactose

Quando as pessoas com formas mais intensas de intolerância à lactose consumem produtos lácteos que contêm leite, eles sofrem uma série de sintomas gastrointestinais, incluindo inchaço, cólicas, constipação, diarréia, náuseas, vômitos ou mal humor geral, dependendo da gravidade da intolerância. A maioria desses sintomas ocorrerá entre 30 minutos e 2 horas após a ingestão de leite ou produtos lácteos. A intolerância à lactose geralmente é óbvia, não requer ensaios extensivos para comprovar que a condição existe, mas há certos exames de sangue ou respiração que podem ser realizados para confirmar se você sofre da condição.

 

Uma vez que os produtos lácteos são uma fonte primária de cálcio para muitas pessoas, a intolerância à lactose pode ser perigosa, pois evita que produtos lácteos possam resultar em osteoporose de início precoce, baixa densidade mineral óssea e fraqueza óssea geral. Felizmente, existem várias formas de intolerância à lactose, tanto em termos de alternativas e estratégias alimentares para fortalecer a capacidade do seu organismo de digerir a lactose. Agora, vamos dar uma olhada em alguns dos remédios para a intolerância à lactose.

 

Remédios caseiros para intolerância à lactose

Os remédios caseiros para a intolerância à lactose incluem:

 

Educar-se

Muitas pessoas que sabem que sofrem de intolerância à lactose são conscientes de sua ingesta de lácteos, mas muitas vezes sofrem com sintomas incômodos porque não sabem sobre as fontes ocultas de lactose em muitos alimentos diferentes. Sempre verifique os rótulos dos produtos e não se esqueça de que alimentos como molhos de salada, panquecas, doces, sopas e jantares congelados geralmente contêm lactose que pode fazer com que seu estômago sofra.

Consumir Lactase

Uma vez que a intolerância à lactose é causada por uma deficiência de lactato para quebrar a lactose, a adição de lactase ao seu sistema pode ser muito útil. Você pode obter o pó de enzima lactase e adicioná-lo aos seus produtos lácteos (ou seja, leite) e deixá-lo digerir o açúcar antes de ingeri-lo, ou você pode tomar um comprimido de lactase diretamente antes ou depois de consumir alimentos contendo lactose.

Reduzir sua refeição

Se você tem uma intolerância pesada à lactose, então você pode evitar qualquer um dos sintomas monitorando suas porções. Não coma uma peça  inteira de queijo, mas não tenha medo de experimentar pequenas quantidades de produtos lácteos, permitindo que o corpo digerir o açúcar em pequenos pedaços, em vez de grandes porções.

Conheça seu corpo

Toda pessoa tem algum nível de intolerância a certos alimentos, e entender suas limitações é fundamental. Ao longo do tempo, se você prestar atenção, você saberá a linha para sua lactose. Talvez seja uma única barra de chocolate, dois copos de leite ou um sanduíche de queijo grelhado. Basta lembrar que uma vez que você conhece seu corpo melhor, você pode manipular sua dieta com sabedoria para se encaixar nessas diretrizes.

 

Fontes Alternativas de Nutrientes

Um dos principais perigos da intolerância à lactose é a incapacidade do corpo de obter todos os nutrientes de que necessita, nomeadamente cálcio e vitamina D. Felizmente, você pode alterar sua dieta para colocar mais desses nutrientes de volta para evitar deficiências. Os alimentos ricos em cálcio incluem nozes, sementes, frutas secas, feijões, produtos de soja e folhas verdes. A vitamina D, por outro lado, pode ser adquirida através de peixe gordo, fígado de vaca e gemas de ovo!

 

Gengibre

Se você simplesmente não pode ignorar sua necessidade de queijo, você pode, pelo menos, neutralizar os efeitos colaterais desagradáveis. O gengibre é uma excelente maneira de acalmar o estômago, reduzir a náusea e cólicas e também estimula a digestão mais eficiente. Gengibre em pó, gengibre em conserva ou extrato de gengibre podem ser muito eficazes para manter seu estômago sensivelmente normal, mesmo que coma um pouco demais de lactose.

Chá de camomila

Na mesma linha do gengibre, o chá de camomila foi recomendado como uma solução para a intolerância à lactose e outros problemas de indigestão por gerações. Pode neutralizar o ácido e a inflamação do estômago, além de aliviar o corpo e a mente, ajudando a reduzir o desconforto que ocorre se você acidentalmente (ou intencionalmente) consumir lactose.

Kefir

Kefir é uma alternativa cada vez mais popular ao leite de vaca, e não tem a lactose que deixa as pessoas doentes. Na verdade, contém culturas bacterianas vivas (probióticos) que podem ajudar a melhorar as capacidades digestivas do estômago e reduzir os sintomas da intolerância à lactose, essencialmente tornando o corpo melhor em digerir esse açúcar em particular.

Substitutos do leite

Existem muitos substitutos do leite no mercado que não contêm lactose, mas podem fornecer os nutrientes importantes que nosso corpo precisa do leite. Do leite de soja, leite de amêndoa e leite de coco, existem muitas alternativas para o leite e, embora possam ser um pouco mais caras, seu estômago agradecerá.

Iogurte e queijo duro

O iogurte e os queijos duros contêm culturas bacterianas vivas e níveis muito mais baixos de lactose. Na verdade, os probióticos nesses alimentos ajudam a quebrar a lactose, mesmo que você esteja com falta de lactase, adicionando esses produtos “lácteos” à sua dieta pode realmente melhorar a capacidade do seu organismo de digerir esse açúcar particular.

 

Vinagre De Cidra De Maçã

Muitas pessoas que sofrem de intolerância a lactose leve a moderada são capazes de mascarar alguns dos sintomas adicionando vinagre de maçã em pequenas quantidades à sua dieta. O vinagre de cidra de maçã é capaz de revestir o estômago, melhorar a eficiência digestiva do intestino e acalmar qualquer inflamação ou desconforto causada pela lactose.

Uma palavra de advertência: enquanto a intolerância à lactose não é perigosa, pode ser irritante e a inflamação contínua no intestino pode enfraquecer a capacidade do estômago de se defender contra patógenos externos. Se você é intolerante à lactose, colocar seu corpo continuamente através de náuseas, vômitos, diarréia e dor pode ser prejudicial no longo prazo, então, tome as sugestões acima para o coração!

Visão geral

Pessoas com intolerância à lactose não conseguem digerir completamente o açúcar (lactose) no leite. Como resultado, eles têm diarreia, gases e inchaço depois de comer ou beber produtos lácteos. A condição, que também é chamada de má absorção de lactose, geralmente é inofensiva, mas seus sintomas podem ser desconfortáveis.

A deficiência de lactase – uma enzima produzida em seu intestino delgado – é geralmente responsável pela intolerância à lactose. Muitas pessoas têm baixos níveis de lactase, mas são capazes de digerir produtos lácteos sem problemas. Se você é realmente intolerante à lactose, sua deficiência de lactase leva a sintomas depois que você come laticínios.

A maioria das pessoas com intolerância à lactose pode gerenciar a condição sem ter que desistir de todos os produtos lácteos.

Sintomas mais experimentados

Os sinais e sintomas da intolerância à lactose geralmente começam de 30 minutos a duas horas depois de comer ou beber alimentos que contêm lactose. Os sinais e sintomas comuns incluem:

  • Diarréia
  • Náuseas, e às vezes, vômitos
  • Cólicas abdominais
  • Inchaço
  • Gases em excesso

Quando consultar um médico

Faça uma consulta com o seu médico se tiver frequentemente sintomas de intolerância à lactose depois de comer alimentos lácteos, especialmente se estiver preocupado em obter cálcio suficiente.

Causas

A intolerância à lactose ocorre quando seu intestino delgado não produz o suficiente de uma enzima (lactase) para digerir o açúcar do leite (lactose).

Normalmente, a lactase transforma o açúcar de leite em dois açúcares simples – glicose e galactose – que são absorvidos na corrente sanguínea através do revestimento intestinal.

Se você é deficiente de lactase, a lactose em seus alimentos se move para o cólon em vez de ser processada e absorvida. No cólon, as bactérias normais interagem com a lactose não digerida, causando os sinais e sintomas de intolerância à lactose.

Existem três tipos de intolerância à lactose. Diferentes fatores causam a deficiência de lactase subjacente a cada tipo.

Intolerância à lactose primária

Este é o tipo mais comum de intolerância à lactose. As pessoas que desenvolvem intolerância primária à lactose começam a vida produzindo muita lactase – uma necessidade para lactentes, que obtêm toda a sua nutrição a partir do leite. À medida que as crianças substituem o leite com outros alimentos, a produção de lactase normalmente diminui, mas permanece alta o suficiente para digerir a quantidade de produtos lácteos em uma dieta adulta típica.

Na intolerância primária à lactose, a produção de lactase diminui bruscamente, tornando os produtos lácteos difíceis de digerir pela idade adulta. A intolerância primária à lactose é determinada geneticamente, ocorrendo em uma grande proporção de pessoas com ascendência africana, asiática ou hispânica. A condição também é comum entre os descendentes de mediterrâneos ou do sul da Europa.

Intolerância secundária à lactose

Esta forma de intolerância à lactose ocorre quando seu intestino delgado diminui a produção de lactase após uma doença, lesão ou cirurgia envolvendo seu intestino delgado. Entre as doenças associadas à intolerância à lactose secundária estão a doença celíaca, o supercrescimento bacteriano e a doença de Crohn. O tratamento do distúrbio subjacente pode restaurar os níveis de lactase e melhorar os sinais e sintomas, embora possa levar tempo.

Intolerância congênita ou ao desenvolvimento da lactose

É possível, mas raro, que os bebês nasçam com intolerância à lactose causada por uma ausência completa de atividade da lactase. Esta desordem é passada de geração em geração em um padrão de herança chamado autossômico recessivo, o que significa que tanto a mãe quanto o pai devem passar na mesma variante de gene para que uma criança seja afetada. Os bebês prematuros também podem ter intolerância à lactose por causa de um nível de lactase insuficiente.

Fatores de risco

Fatores que podem fazer você ou seu filho mais propenso à intolerância à lactose incluem:

  • Aumento da idade. A intolerância à lactose geralmente aparece na idade adulta. A condição é incomum em bebês e crianças pequenas.
  • Etnicidade. A intolerância à lactose é mais comum em pessoas de ascendência indiana africana, asiática, hispânica e americana.
  • Nascimento prematuro. Os bebês nascidos prematuramente podem ter níveis reduzidos de lactase porque o intestino delgado não desenvolve células produtoras de lactase até o final do terceiro trimestre.
  • Doenças que afetam o intestino delgado. Problemas do intestino delgado que podem causar intolerância à lactose incluem crescimento excessivo bacteriano, doença celíaca e doença de Crohn.
  • Certos tratamentos de câncer. Se você recebeu radioterapia para câncer em seu abdômen ou teve complicações intestinais durante a quimioterapia, você tem um risco aumentado de intolerância à lactose.

Diagnóstico

Seu médico pode suspeitar de intolerância à lactose com base em seus sintomas e sua resposta para reduzir a quantidade de produtos lácteos em sua dieta. Seu médico pode confirmar o diagnóstico realizando um ou mais dos seguintes testes:

  • Teste de tolerância à lactose. O teste de tolerância à lactose mede a reação do seu corpo a um líquido que contém altos níveis de lactose. Duas horas depois de beber o líquido, você passará por exames de sangue para medir a quantidade de glicose na corrente sanguínea. Se o seu nível de glicose não aumentar, significa que seu corpo não está digerindo e absorvendo adequadamente a bebida cheia de lactose.
  • Teste de respiração de hidrogênio. Este teste também requer que você beba um líquido que contenha altos níveis de lactose. Então seu médico mede a quantidade de hidrogênio em sua respiração em intervalos regulares. Normalmente, é muito pouco hidrogênio detectável. No entanto, se o seu corpo não digerir a lactose, ela fermentará no cólon, liberando hidrogênio e outros gases, que são absorvidos pelos intestinos e, finalmente, exalados. Quantidades maiores do que normais de hidrogênio exalado medido durante um teste de respiração indicam que você não está totalmente digerindo e absorvendo lactose.
  • Teste de acidez das fezes. Para lactentes e crianças que não podem ser submetidos a outros testes, pode ser utilizado um teste de acidez das fezes. A fermentação da lactose não digerida cria ácido lático e outros ácidos que podem ser detectados em uma amostra de fezes.

Tratamento

Atualmente não há como aumentar a produção de lactase do seu corpo, mas geralmente pode-se evitar o desconforto da intolerância à lactose:

  • Evitando grandes porções de leite e outros produtos lácteos
  • Incluindo pequenas porções de produtos lácteos em suas refeições regulares
  • Comer e beber sorvete e leite com redução de lactose

Estilo de vida e remédios caseiros

Com algum teste e erro, você pode prever a resposta do seu corpo a diferentes alimentos que contenham lactose e descobrir quanto você pode comer ou beber sem desconforto. Poucas pessoas têm uma intolerância à lactose tão grave que eles têm que cortar todos os produtos lácteos e desconfiar de alimentos não saudáveis ​​ou medicamentos que contenham lactose.

Mantenha uma boa nutrição

Reduzir os produtos lácteos não significa que você não pode obter cálcio suficiente. O cálcio é encontrado em muitos outros alimentos, como:

  • Brócolis
  • Produtos fortificados com cálcio, como pães e sucos
  • Salmão enlatado
  • Substitutos do leite, como leite de soja e leite de arroz
  • Laranjas
  • Feijões
  • Ruibarbo
  • Espinafre

Certifique-se também de obter o suficiente de vitamina D, que normalmente é fornecida em leite fortificado. Ovos, fígado e iogurte também contêm vitamina D, e seu corpo produz vitamina D quando você passa tempo ao sol. Mesmo sem restringir os alimentos lácteos, porém, muitos adultos não recebem bastante vitamina D. Fale com seu médico sobre tomar vitamina D e suplementos de cálcio para ter certeza.

Limite de produtos lácteos

A maioria das pessoas com intolerância à lactose pode desfrutar de alguns produtos lácteos sem sintomas. Pode ser possível aumentar a sua tolerância aos produtos lácteos, introduzindo-os gradualmente em sua dieta. Algumas pessoas acham que podem tolerar produtos lácteos completos, como leite integral e queijo, mais facilmente do que produtos lácteos sem gordura reduzida.

Formas de mudar sua dieta para minimizar os sintomas de intolerância à lactose incluem:

  • Escolhendo porções menores de produtos lácteos. Beba pequenas porções de leite – até 118 mililitros por vez. Quanto menor o volume, menos provável é causar problemas gastrointestinais.
  • Poupar leite para as refeições. Beba leite com outros alimentos. Isso retarda o processo digestivo e pode diminuir os sintomas de intolerância à lactose.
  • Experimentando uma variedade de produtos lácteos. Nem todos os produtos lácteos têm a mesma quantidade de lactose. Por exemplo, os queijos duros, como o suíço ou cheddar, têm pequenas quantidades de lactose e geralmente não causam sintomas. Você pode tolerar produtos de leite cultivados, como o iogurte, porque a bactéria utilizada no processo de cultivo produz naturalmente a enzima que quebra a lactose.
  • Comprar produtos sem lactose ou com lactose reduzida. Você pode encontrar esses produtos na maioria dos supermercados na seção de produtos lácteos refrigerados.
  • Usando comprimidos de enzima lactase ou gotas. Os comprimidos sem receita ou as gotas contendo a enzima lactase podem ajudá-lo a digerir os produtos lácteos. Você pode tomar comprimidos antes de uma refeição ou lanche. Ou as gotas podem ser adicionadas a um copo de leite. Nem todos com intolerância à lactose são ajudados por esses produtos.

Medicina alternativa

Probióticos

Os probióticos são organismos vivos presentes nos intestinos que ajudam a manter um sistema digestivo saudável. Os probióticos também estão disponíveis como culturas ativas ou “colonias” em alguns iogurtes e como suplementos em forma de cápsula. Às vezes, eles são usados ​​para condições gastrointestinais, como diarreia e síndrome do intestino irritável. Eles também podem ajudar o seu corpo a digerir a lactose. Os probióticos geralmente são considerados seguros e podem valer a pena tentar se outros métodos não ajudem.

Lactose intolerance

Preparando-se para sua consulta

Comece por ver seu médico de família ou um clínico geral se você tiver sinais ou sintomas que sugerem que você pode ter intolerância à lactose. Como as consultas podem ser breves, é uma boa ideia estar preparado para a sua consulta. Aqui estão algumas informações para ajudá-lo a se preparar e saber o que esperar do seu médico.

O que você pode fazer

  • Esteja ciente de quaisquer restrições de pré-consulta. No momento em que você marcar a consulta, certifique-se de perguntar se há algo que você precisa fazer antecipadamente, como restringir sua dieta.
  • Anote todos os sintomas que você está enfrentando, inclusive aqueles que parecem não relacionados ao motivo pelo qual você agendou o compromisso.
  • Faça uma lista de todos os medicamentos, vitaminas ou suplementos que você está tomando.

Perguntas que você pode querer perguntar ao seu médico sobre a intolerância à lactose incluem:

  • Os meus sintomas são causados ​​por intolerância à lactose?
  • Existem outras causas possíveis para os meus sintomas?
  • Que tipos de testes eu preciso? Esses testes exigem qualquer preparação especial?
  • A intolerância à lactose é uma condição vital, ou pode desaparecer?
  • Quais são as minhas opções de tratamento?
  • Devo deixar de comer todos os produtos lácteos?
  • Como posso ter certeza de que estou recebendo cálcio suficiente na minha dieta?
  • Devo ver um nutricionista?
  • Eu tenho essas outras condições de saúde. Como posso gerenciar essas condições juntas?

O que você pode fazer enquanto isso

Mantenha o controle de suas porções diárias de diferentes alimentos lácteos, incluindo leite, sorvete, iogurte e queijo cottage, juntamente com quando você os tem e o que você come com eles. Informe também seu médico sobre quais produtos lácteos, em que quantidades, são susceptíveis de lhe dar sintomas. Esta informação pode ajudar seu médico a fazer um diagnóstico.

Se você acha que pode ter intolerância à lactose, tente cortar os produtos lácteos da sua dieta por alguns dias para ver se os sintomas aliviam. Informe o seu médico se seus sintomas melhoraram nos dias em que você não possuía produtos lácteos.

Visão geral

A intolerância à lactose é um problema digestivo comum em que o corpo é incapaz de digerir a lactose, um tipo de açúcar principalmente encontrado no leite e nos produtos lácteos.

Os sintomas de intolerância à lactose geralmente se desenvolvem dentro de algumas horas de consumir alimentos ou bebidas que contenham lactose. Eles podem incluir:

  • flatulência (gases)
  • diarréia
  • estômago inchado
  • cólicas e dores no estômago
  • roncos no estômago
  • sentindo doente

A gravidade dos seus sintomas e quando eles aparecem depende da quantidade de lactose que você consumiu.

Algumas pessoas ainda podem beber um pequeno copo de leite sem desencadear nenhum sintoma, enquanto outras podem até não conseguir tomar leite no chá ou no café.

Quando procurar conselho médico

Os sintomas da intolerância à lactose podem ser semelhantes a várias outras condições, por isso é importante consultar o seu médico para um diagnóstico antes de remover o leite e os produtos lácteos da sua dieta.

Por exemplo, os sintomas acima também podem ser causados ​​por:

  • síndrome do intestino irritável (IBS)  – um distúrbio de longo prazo que afeta o sistema digestivo
  • intolerância à proteína do leite – uma reação adversa à proteína no leite de vacas (não é o mesmo que uma alergia ao leite )

Se o seu médico acha que você tem intolerância à lactose, ele pode sugerir evitar alimentos e bebidas contendo lactose por duas semanas para ver se seus sintomas melhoram.

O que causa intolerância à lactose?

O corpo digere a lactose usando uma substância chamada lactase. Isso quebra a lactose em dois açúcares chamados de glicose e galactose, que podem ser facilmente absorvidos na corrente sanguínea.

Pessoas com intolerância à lactose não produzem lactase suficiente, então a lactose permanece no sistema digestivo, onde é fermentada por bactérias. Isto leva à produção de vários gases, que causam os sintomas associados à intolerância à lactose.

Dependendo da razão subjacente pela qual o corpo não está produzindo lactase suficiente, a intolerância à lactose pode ser temporária ou permanente. A maioria dos casos que se desenvolvem em adultos é herdada e tende a ser vitalícia, mas os casos em crianças pequenas são frequentemente causados ​​por uma infecção no sistema digestivo e podem durar apenas algumas semanas.

Quem é afetado?

A intolerância à lactose é mais comum em pessoas de origem asiática ou africana.

A intolerância à lactose pode se desenvolver a qualquer idade. Muitos casos se desenvolvem em pessoas de 20 a 40 anos, embora bebês e crianças pequenas também possam ser afetados.

É uma alergia?

A intolerância à lactose não é o mesmo que uma alergia ao leite ou aos produtos lácteos. Alergias alimentares são causadas pelo seu sistema imunológico reagindo a um determinado tipo de alimento. Isso causa sintomas como uma erupção cutânea, sibilância e coceira.

Se você é alérgico a algo, mesmo uma pequena partícula pode ser suficiente para desencadear uma reação, enquanto a maioria das pessoas com intolerância à lactose ainda pode consumir pequenas quantidades de lactose sem problemas (embora isso varie de pessoa para pessoa).

Tratar intolerância à lactose

Não há cura para a intolerância à lactose, mas limitar a ingestão de alimentos e bebidas contendo lactose geralmente ajuda a controlar os sintomas.

Dependendo do que os produtos lácteos que você pode comer, você também pode exigir suplementos adicionais de  cálcio e vitamina D para manter seus ossos fortes e saudáveis. Em alguns casos, seu médico de família pode encaminhá-lo a um nutricionista para obter mais conselhos.

Além das mudanças na dieta, os substitutos da lactase também podem ser úteis. Estas são gotas ou comprimidos que você pode tomar com suas refeições ou bebidas para melhorar sua digestão de lactose.

Complicações de intolerância à lactose

Leite e outros produtos lácteos contêm cálcio, proteínas e vitaminas, como A, B12 e D. A lactose também ajuda seu corpo a absorver uma série de outros minerais, como magnésio e zinco. Estas  vitaminas e minerais são importantes para o desenvolvimento de ossos fortes e saudáveis.

Se você é intolerante à lactose, obter a quantidade certa de vitaminas e minerais importantes pode ser difícil. Isso pode levar à perda de peso insalubre e colocá-lo no risco aumentado de desenvolver as seguintes condições:

  • Osteopenia – onde você tem uma densidade mineral óssea muito baixa. Se a osteopenia não for tratada, pode evoluir para osteoporose.
  • Osteoporose – onde seus ossos ficam magros e fracos. Se você tem osteoporose, seu risco de contrair fraturas e ossos quebrados é aumentado.
  • Desnutrição – quando a comida que você come não lhe dá os nutrientes essenciais para um corpo saudável em funcionamento.Se você está desnutrido, as feridas podem demorar mais para curar e você pode começar a se sentir cansado ou deprimido.

Se você está preocupado com as restrições dietéticas que o colocam em risco de complicações, você pode achar útil consultar um nutricionista. Eles podem aconselhá-lo sobre sua dieta e se você precisa de suplementos alimentares.

Lactose intolerance

Seu médico de cabecera deve poder encaminhá-lo gratuitamente a um nutricionista do NHS. Alternativamente, você pode contatar um nutricionista privado. A British Dietetic Association tem informações sobre como encontrar um nutricionista privado.

 

Causas mais prováveis

A intolerância à lactose geralmente é o resultado de o seu corpo não produzir lactase suficiente.

A lactase é uma enzima (uma proteína que faz com que uma reação química ocorra) normalmente produzida no intestino delgado que é usado para digerir a lactose.

Se você tem uma deficiência de lactase, significa que seu corpo não produz lactase suficiente.

Lactose

Depois de comer ou beber algo contendo lactose, ele passa pelo esôfago no estômago, onde é digerido. O alimento digerido passa então para o intestino delgado.

A lactase no seu intestino delgado deve quebrar a lactose em glicose e galactose (outros tipos de açúcar), que são então absorvidos na corrente sanguínea. Se não houver lactase suficiente, a lactose não absorvida move-se através do seu sistema digestivo para o seu cólon (intestino grosso).

Bactérias no cólon fermentam (quebram) a lactose, produzindo ácidos graxos e gases como dióxido de carbono, hidrogênio e metano. A ruptura da lactose no cólon, e os ácidos e gases resultantes que são produzidos, causam sintomas de intolerância à lactose, como flatulência e inchaço.

Tipos de deficiência de lactase

Os principais tipos de deficiência de lactase são descritos abaixo.

Deficiência de lactase primária

A deficiência primária de lactase é a causa mais comum de intolerância à lactose em todo o mundo. Este tipo de deficiência de lactase é causada por uma falha genética herdada que corre em famílias.

A deficiência primária de lactase desenvolve-se quando a produção de lactase diminui à medida que sua dieta se torna menos dependente do leite e dos produtos lácteos. Geralmente, após a idade de dois anos, quando a amamentação ou a alimentação com mamadeira parou, embora os sintomas não sejam visíveis até a idade adulta.

Deficiência secundária de lactase

A deficiência secundária de lactase é uma falta de lactase causada por um problema no intestino delgado. Pode ocorrer em qualquer idade e pode ser o resultado de outra condição, cirurgia para o intestino delgado ou tomar certos medicamentos.

A deficiência secundária de lactase é a causa mais comum de intolerância à lactose, particularmente em bebês e crianças pequenas.

As possíveis causas da deficiência de lactase secundária incluem:

  • gastroenterite  – uma infecção do estômago e intestinos
  • doença celíaca  – uma condição intestinal causada por uma reação adversa a uma proteína chamada glúten
  • doença de Crohn  – uma condição de longo prazo que causa inflamação do revestimento do sistema digestivo
  • colite ulcerativa  – uma condição a longo prazo que afeta o intestino grosso
  • quimioterapia  – um tratamento para o câncer
  • tratamentos longos de antibióticos

A diminuição na produção de lactase na deficiência de lactase secundária às vezes é apenas temporária, mas pode ser permanente se for causada por uma condição de longo prazo.

Também é possível desenvolver uma deficiência secundária de lactase mais tarde na vida, mesmo sem outra condição para ativá-la. Isso ocorre porque a produção de lactase do seu corpo se reduz naturalmente à medida que envelhece.

Deficiência de lactase congênita

A deficiência congênita de lactase é uma condição rara que ocorre em famílias e é encontrada em recém-nascidos.

É causada por uma falha genética herdada que significa que bebês afetados produzem muito pouca ou nenhuma lactase.

A mutação genética responsável pela deficiência de lactase congênita é transmitida em um padrão de herança autossômica recessiva. Isso significa que ambos os pais devem ter uma cópia do gene defeituoso para transmitir a condição.

Deficiência de lactase no desenvolvimento

Alguns bebês nascidos prematuramente (antes da 37ª semana de gravidez) têm uma intolerância temporária à lactose porque o intestino delgado não foi totalmente desenvolvido no momento em que nasceram.

Isso é conhecido como deficiência de lactase no desenvolvimento e geralmente melhora à medida que os bebês afetados envelhecem.

Diagnóstico

É importante visitar seu médico de família se você acha que você ou seu filho podem ter intolerância à lactose, pois os sintomas podem ser semelhantes a outras condições.

Antes de ver seu médico de família, mantenha um diário sobre o que você come e bebe e quais os sintomas que você experimenta. Informe o seu médico de família se você notar algum padrão, ou se houver algum alimento que você pareça particularmente sensível.

Seu médico de clínica geral pode sugerir tentar remover a lactose da sua dieta por duas semanas para ver se isso ajuda a aliviar seus sintomas. Isto irá fornecer mais provas de se você é intolerante à lactose.

Teste aprofundado

Outros testes geralmente não são necessários, mas o seu médico pode sugerir testes adicionais para:

  • ajudar a confirmar o diagnóstico
  • descobrir quanto lactase (a enzima usada para digerir a lactose) seu corpo está produzindo
  • tente determinar o que pode estar causando sua intolerância à lactose

Alguns dos principais testes que podem ser utilizados estão descritos abaixo.

Teste de respiração de hidrogênio

Um teste de respiração com hidrogênio é uma maneira simples de determinar se você pode ser intolerante à lactose.

Você será solicitado a evitar comer ou beber durante a noite anterior ao teste. Quando você chegar para o teste, você será solicitado a explodir uma bolsa de balão. Esta amostra de sua respiração será testada para descobrir quanto hidrogênio está presente, medido em partes por milhão (ppm).

Você receberá uma bebida de solução de lactose e sua respiração será testada a cada 15 minutos nas próximas horas para verificar se o nível de hidrogênio muda.

Se a respiração contiver uma grande quantidade de hidrogênio (mais de 20 ppm acima da linha de base) depois de consumir a solução de lactose, é provável que você seja intolerante à lactose. Isso ocorre porque a intolerância à lactose pode causar a bactéria no cólon (intestino grosso) para produzir mais hidrogênio do que o normal.

Teste de tolerância à lactose

Em um teste de tolerância à lactose, você receberá uma bebida de solução de lactose e uma amostra de sangue será retirada do braço usando uma agulha. O sangue será testado para ver quanto glicose (açúcar no sangue) contém.

Se você é intolerante à lactose, seus níveis de açúcar no sangue aumentam lentamente ou não aumentam. Isso ocorre porque seu corpo é incapaz de quebrar a lactose em glicose.

Teste de tolerância ao leite

Em um teste de tolerância ao leite, você receberá um copo de leite (cerca de 500 ml) e seus níveis de açúcar no sangue serão testados. Se os seus níveis de açúcar no sangue não aumentarem depois de beber o leite, pode ser intolerante à lactose.

Biópsia do intestino delgado

Uma biópsia do intestino delgado é raramente usada para diagnosticar a intolerância à lactose. No entanto, isso pode ser realizado para verificar se seus sintomas estão sendo causados ​​por outra condição, como  a doença celíaca .

Em uma biópsia do intestino delgado, uma amostra do seu revestimento intestinal pequeno é tomada usando um  endoscópio(um tubo fino e flexível com uma luz e uma pequena ferramenta de corte no final) que passou pela garganta. Isso será realizado com anestesia local , por isso não vai doer.

A amostra de revestimento intestinal será testada para ver quanto a lactase contém. Se ele contém apenas uma pequena quantidade de lactase, é provável que você seja intolerante à lactose. A amostra também pode ser examinada para procurar sinais de possíveis condições subjacentes, como a doença celíaca.

Tratamento

Não há cura para a intolerância à lactose, mas a maioria das pessoas é capaz de controlar seus sintomas, fazendo mudanças em sua dieta.

Alguns casos de intolerância à lactose, como aqueles causados ​​por gastroenterite, são apenas temporários e melhorarão dentro de alguns dias ou semanas. Outros casos, como aqueles causados ​​por uma falha genética herdada ou uma condição subjacente de longo prazo, provavelmente serão sentidos ao longo da vida.

Mudando sua dieta

Na maioria dos casos, cortar ou evitar fontes de lactose e substituí-las por alternativas sem lactose é suficiente para controlar os sintomas de intolerância à lactose.

As mudanças exatas que você precisa fazer na sua dieta dependem da sua sensibilidade à lactose. Algumas pessoas são capazes de tolerar alguma lactose em sua dieta sem problemas, enquanto outros experimentam sintomas após consumir alimentos contendo apenas uma pequena quantidade de lactose.

Se você decidir experimentar o que pode e não pode comer, certifique-se de introduzir novos alimentos gradualmente, em vez de tudo ao mesmo tempo. Isso irá ajudá-lo a se acostumar com qualquer alimento que possa ser sensível e identificar qualquer problema que cause problemas.

Comer menos produtos contendo lactose ou evitá-los completamente pode significar que você perca certas vitaminas e minerais em sua dieta e aumente o risco de complicações. Você também precisará ter certeza de que está recebendo nutrição suficiente de alimentos sem lacto ou suplementos dietéticos.

Se você ou seu filho são extremamente sensíveis à lactose, fale com seu médico de família sobre sua dieta.

Os produtos lácteos são ricos em cálcio necessários para ossos saudáveis, pelo que talvez seja necessário ter verificações regulares da densidade óssea.

Você pode ser encaminhado para um nutricionista (um especialista em dieta e nutrição) que pode aconselhá-lo sobre quais alimentos devem ser incluídos na sua dieta, ou a dieta do seu filho.

Fontes de lactose

Algumas das principais fontes de lactose que você precisa reduzir ou evitar se você é intolerante à lactose são descritas abaixo.

Leite

Uma importante fonte de lactose é o leite, incluindo leite de vaca, leite de cabra e leite de ovelha. Dependendo de quão leve ou grave seja a sua intolerância à lactose, você precisará alterar a quantidade de leite na sua dieta.

Por exemplo:

  • você pode ter leite no seu café, mas não no seu cereal
  • alguns produtos que contenham leite, como o chocolate com leite, ainda podem ser aceitáveis ​​em pequenas quantidades
  • você pode achar que beber leite como parte de uma refeição, em vez de por conta própria, melhora a absorção da lactose

Se mesmo uma pequena quantidade de leite desencadeia seus sintomas, existem algumas alternativas que você pode tentar, como leite de soja ou arroz.

Lacticínios

Outros produtos lácteos feitos de leite – como creme, queijo, iogurte, sorvete e manteiga – também contêm lactose e podem precisar ser evitados se você for intolerante à lactose.

Lactose intolerance

Mas o nível de lactose nesses produtos varia e às vezes é bastante baixo, então você ainda pode ter alguns deles sem experimentar nenhum problema.

Vale a pena experimentar  diferentes alimentos para descobrir se há produtos lácteos que você pode comer, porque eles são uma boa fonte de nutrientes essenciais, como o cálcio .

Outros alimentos e bebidas

Além de leite e produtos lácteos, existem outros alimentos e bebidas que às vezes podem conter lactose.

Esses incluem:

  • creme de salada, molho para salada e maionese
  • biscoitos
  • chocolate
  • doces cozidos
  • bolos
  • alguns tipos de pão e outros produtos assados
  • alguns cereais de café da manhã
  • pacotes de misturas para fazer panquecas e biscoitos
  • pacotes de batatas instantâneas e sopa instantânea
  • algumas carnes processadas, como presunto fatiado

Verifique os ingredientes de todos os produtos de alimentos e bebidas cuidadosamente, porque o leite ou a lactose são frequentemente ingredientes ocultos.

A lactose encontrada em alguns alimentos não será necessariamente listada separadamente no rótulo dos alimentos, então você precisa verificar a lista de ingredientes para leite, soro de leite, coalhada e produtos lácteos, como queijo, manteiga e creme.

Alguns ingredientes podem parecer que eles contêm lactose quando não, como ácido láctico, lactato de sódio e manteiga de cacau. Esses ingredientes não precisam ser evitados se você for intolerante à lactose.

Medicação

Alguns medicamentos prescritos, medicamentos sem receita médica e medicamentos complementares podem conter uma pequena quantidade de lactose. Embora isso geralmente não seja suficiente para desencadear os sintomas de intolerância à lactose na maioria das pessoas, isso pode causar problemas se a sua intolerância é grave ou você está tomando vários medicamentos diferentes.

Se você precisa começar a tomar um novo medicamento, consulte o seu médico de família ou farmacêutico caso tenha lactose.

Alimentos e bebidas sem lactose

Há uma série de alimentos e bebidas alternativas disponíveis nos supermercados para substituir o leite e os produtos lácteos que você precisa evitar.

Alimentos e bebidas que normalmente não contêm lactose incluem:

  • leites de soja, iogurtes e alguns queijos
  • leites feitos de arroz, aveia, amêndoas, avelãs, coco, quinoa e batata
  • alimentos que carregam os sinais “sem lácteos” ou “adequados para veganos”
  • barras de alfarroba

Você também pode comprar leite de vaca contendo lactase adicional (a enzima utilizada para digerir a lactose). Isso significa que você ainda obtém os benefícios nutricionais do leite, mas é menos provável que experimente quaisquer sintomas depois de consumi-lo.

Obtendo cálcio suficiente

Se você não conseguir comer a maioria dos produtos lácteos, você não estará recebendo cálcio suficiente em sua dieta diária. O cálcio tem várias funções importantes, incluindo:

  • ajudando a construir ossos e dentes fortes
  • regulando as contracções musculares (incluindo batimentos cardíacos)
  • garantindo coágulos de sangue normalmente

Portanto, é uma boa idéia escolher produtos sem lactose com cálcio adicionado e garantir que sua dieta contenha fontes alternativas de cálcio, tais como:

  • vegetais de folhas verdes, como espinafre, couve, brócolis, repolho e quiabo
  • grãos de soja
  • tofu
  • nozes
  • pão e qualquer coisa feita com farinha fortificada
  • peixes contendo ossos comestíveis (por exemplo, sardinha, salmão e sardinhas)

Você também pode comprar suplementos combinados de cálcio e vitamina D da maioria dos farmacêuticos para ajudar a manter uma boa saúde óssea.

É importante verificar com o seu médico ou nutricionista se você deve tomar suplementos, no entanto, como tendo níveis excessivamente elevados de cálcio pode causar efeitos colaterais.

Substituto de Lactase

Além de mudanças na dieta, você também pode achar útil tomar gotas líquidas, comprimidos ou cápsulas que contenham substitutos da lactase. Estes estão disponíveis na maioria das lojas de alimentos saudáveis.

Os substitutos da lactase substituem a lactase que o intestino delgado não está produzindo, o que pode reduzir seus sintomas ajudando o corpo a quebrar qualquer lactose em sua dieta mais facilmente.

Os substitutos da lactase podem ser adicionados ao leite ou tomados imediatamente antes de comer uma refeição contendo lactose.

Intolerância à lactose em crianças

Se o seu filho é intolerante à lactose, pode ser capaz de consumir pequenas quantidades de lactose sem experimentar sintomas. Isso é bastante seguro, mas você pode precisar experimentar para descobrir o quanto eles podem comer ou beber confortavelmente.

Se o seu filho não for capaz de tolerar qualquer lactose, o seu médico pode encaminhá-lo para um nutricionista para aconselhamento nutricional, porque é importante que as crianças pequenas tenham determinados nutrientes na dieta para garantir um crescimento e um desenvolvimento saudáveis.

Em geral, as mesmas regras sobre alimentos para tentar evitar são semelhantes para crianças e adultos.

Para bebês com intolerância à lactose, leite de fórmulas infantis sem lactose está disponível para comprar nas farmácias e supermercados. No entanto, a fórmula de soja não é recomendada para crianças menores de seis meses porque contém hormônios que podem interferir no futuro desenvolvimento físico e sexual do bebê.

Os bebês amamentados podem se beneficiar de gotas de substituição de lactase para ajudar seus corpos a digerir a lactose no leite materno.

Para muitas crianças, a intolerância à lactose é apenas temporária e melhorará após algumas semanas. Após este ponto, é seguro reintroduzir gradualmente leite e produtos lácteos em sua dieta.

Conselhos para mulheres que amamentam

É perfeitamente seguro amamentar seu filho se você for intolerante à lactose. Não os coloca em maior risco de se tornar intolerante à lactose e tem importantes benefícios para a saúde para o seu bebê.

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