O que é uma lesão na medula espinhal?

Sua medula espinhal é composta de feixes de nervos e células nervosas . Estes carregam mensagens do seu cérebro para as diferentes partes do seu corpo. Sua medula espinhal vai da base do cérebro até a cintura. É protegido pela sua coluna vertebral. A espinha dorsal é composta de anéis ósseos nas vértebras chamadas de costas.

Lesão na medula espinhal

Sintomas de uma lesão na medula espinhal

Os sintomas de uma lesão medular (LM) variam. Eles dependem do tipo, localização e gravidade da lesão. Toda aperda de controle muscular e sensação é chamada de lesão completa. Algum controle muscular e sensação é chamado de um lesão incompleta. Lesões que ocorrem mais acima da medula espinhal geralmente resultam em sintomas mais graves.

 

Paralisia é um sintoma comum de lesões na medula espinhal. É uma perda de movimento em parte do seu corpo. Quando isso acontece, pode haver algum ou nenhum sentimento na área paralisada. Vértebras danificadas no pescoço podem paralisar os braços, peito e pernas. Também pode afetar os músculos que controlam a respiração. Vértebras danificadas na parte superior ou inferior das costas podem paralisar o tórax e as pernas.

Sinais imediatos de uma lesão incluem:

  • dor
  • dormência, formigamento ou perda de sentimento
  • fraqueza
  • tontura
  • confusão
  • perda da função muscular (paralisia)
  • Problemas respiratórios.

Além desses sintomas, os problemas contínuos podem ser:

  • perda de controle do intestino e da bexiga
  • disfunção sexual
  • espasticidade (espasmos).

Se você acha que alguém tem uma lesão na cabeça, pescoço ou costas, você deve:

  • ligar para o 192
  • não os mova (em caso de lesão)
  • enrole cobertores ou toalhas e coloque-os em ambos os lados da cabeça da pessoa. Isso ajuda a manter a cabeça e o pescoço da pessoa no lugar.
  • realize os primeiros socorros, se necessário, como dar CPR ou pressionar uma ferida. Novamente, certifique-se de manter a cabeça e o pescoço da pessoa no lugar.

O que causa uma lesão na medula espinhal ?

Existem duas causas principais de uma lesão na medula espinhal. O primeiro é um golpe na coluna vertebral. Pode danificar a medula espinhal ou as vértebras ou tecidos próximos, que podem prender o cordão. Isso pode resultar de um acidente de carro, lesão esportiva, queda ou agressão, como um ferimento por arma de fogo ou faca. Danos adicionais podem ocorrer nos dias seguintes. Sangramento, inchaço e acúmulo de líquido podem exercer pressão sobre a medula espinhal.

A doença também pode causar uma lesão na medula espinhal. Exemplos incluem artrite e poliomielite. Osteoporose e envelhecimento são fatores de risco. Estes podem enfraquecer sua coluna vertebral e torná-lo mais propenso a lesões. A espinha bífida (“espinha dividida”) é um defeito congênito que pode agir como uma lesão medular.

Como é diagnosticada uma lesão na medula espinhal ?

Um médico irá diagnosticar sua lesão na medula espinhal. Eles vão mantê-lo imóvel (ainda) durante os testes no hospital. Possíveis testes são um raio-X, tomografia computadorizada (TC) ou ressonância magnética (MRI). Esses testes tiram fotos das vértebras para mostrar se há algum dano. Seu médico também fará um exame neurológico. Isso os ajuda a determinar a gravidade da lesão. Eles vão ver o quanto de controle muscular você tem e se você pode ou não sentir sensações. Todos esses testes diagnosticam o nível e a integridade de sua lesão.

Uma lesão na medula espinhal pode ser evitada ou prevenida?

Como as lesões ocorrem por doenças ou acidentes, você pode evitá-las.

Tratamento da lesão medular

Uma equipe de médicos decidirá o melhor tratamento para sua lesão na medula espinhal. A curto prazo, a medicina pode ajudar a reduzir o inchaço da lesão na medula espinhal. A metilprednisolona é um cortisona ou medicamento esteróide. Se for dado imediatamente, pode reduzir os danos às células nervosas. Você pode precisar de cirurgia para estabilizar sua coluna ou remover osso ou tecido que esteja pressionando sua medula espinhal. O seu médico irá ajudá-lo a manter a cabeça e o corpo ainda durante a cirurgia.

Opções de tratamento a longo prazo têm vários benefícios. Eles ajudam a prevenir sangue coágulos, encolhimento muscular, perda de cálcio e afinamento da pele. Os tratamentos incluem:

  • Remédio. Certos medicamentos e injeções podem ajudar a controlar alguns sintomas de LME. Por exemplo, a toxina botulínica regula os espasmos do braço. Converse com seu médico sobre o que funciona melhor para o seu tipo de lesão e sintomas. O remédio também ajuda a controlar a dor.
  • Fisioterapia. Em alguns casos, a fisioterapia pode ajudar na função muscular. Consiste em alongamento, fortalecimento e treinamento muscular. Pode fornecer flexibilidade, controle, coordenação e força.
  • Terapia ocupacional. Esse tipo de terapia pode ajudar você a reaprender as tarefas diárias, como tomar banho, vestir, cozinhar e escrever. Seu corpo pode ter esquecido como fazer essas tarefas desde a lesão. Também fornece educação para prevenir futuros problemas de saúde.
  • Tratamentos experimentais Pesquisadores estão trabalhando para encontrar uma cura para lesões na medula espinhal. Converse com seu médico sobre novos tratamentos que podem estar disponíveis.

Viver com uma lesão na medula espinhal

Sua recuperação depende de quão grave é sua lesão. Na maioria dos casos, a melhora ocorre nos primeiros 6 meses de lesão. No entanto, algumas pessoas continuam a progredir além disso. Não há cura para a lesão da medula espinhal, então você precisará de tratamento contínuo.

As pessoas que sofrem de lesões na medula espinhal podem ter uma vida plena e feliz. Eles podem trabalhar, se casar e ter filhos. Alguns podem ir a eventos, praticar esportes e dirigir carros. A pesquisa continuada se concentra em encontrar uma cura e fornecer novas opções de tratamento.

Perguntas ao seu médico

  • Minha lesão na medula espinhal melhorará com o tempo?
  • Quanto movimento e sentimento posso esperar recuperar?
  • Como minha lesão na medula espinhal afetará minha outra saúde? Isso me coloca em risco de outras questões?
  • Quais tratamentos experimentais estão disponíveis para mim?
  • Você pode recomendar um grupo de apoio para pessoas com lesões na medula espinhal?

Recursos

Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame, Lesão da Medula Espinhal

Rede de Informação do Sistema Modelo de Lesão Medular

Visão geral

A lesão da medula espinhal – danos a qualquer parte da medula espinhal ou nervos no final do canal vertebral (cauda equina) – muitas vezes provoca mudanças permanentes na força, sensação e outras funções do corpo abaixo do local da lesão.

Se você recentemente sofreu uma lesão na medula espinhal, pode parecer que todos os aspectos de sua vida foram afetados. Você pode sentir os efeitos de sua lesão mental, emocional e socialmente.

Muitos cientistas estão otimistas de que os avanços na pesquisa algum dia possibilitarão a reparação de lesões na medula espinhal. Estudos de pesquisa estão em andamento em todo o mundo. Enquanto isso, tratamentos e reabilitação permitem que muitas pessoas com lesões na medula espinhal levem vidas produtivas e independentes.

Sintomas

Sua capacidade de controlar seus membros após uma lesão medular depende de dois fatores: o local da lesão ao longo da medula espinhal e a gravidade da lesão na medula espinhal.

A menor parte normal da sua medula espinhal é referida como o nível neurológico da sua lesão. A gravidade da lesão é geralmente chamada de “completude” e é classificada como um dos seguintes:

  • Completo. Se todos os sentimentos (sensoriais) e toda a capacidade de controlar o movimento (função motora) forem perdidos abaixo da lesão da medula espinhal, sua lesão será denominada completa.
  • Incompleto. Se você tem alguma função motora ou sensorial abaixo da área afetada, sua lesão é chamada incompleta. Existem vários graus de lesão incompleta.

Além disso, paralisia de uma lesão na medula espinhal pode ser referida como:

  • Tetraplegia. Iisso significa que seus braços, mãos, tronco, pernas e órgãos pélvicos são afetados por sua lesão na medula espinhal.
  • Paraplegia. Esta paralisia afeta todo ou parte do tronco, pernas e órgãos pélvicos.

Sua equipe de saúde realizará uma série de testes para determinar o nível neurológico e a integridade de sua lesão.

Lesões na medula espinhal de qualquer tipo podem resultar em um ou mais dos seguintes sinais e sintomas:

  • Perda de movimento
  • Perda ou sensação alterada, incluindo a capacidade de sentir calor, frio e toque
  • Perda de controle do intestino ou da bexiga
  • Atividades reflexivas exageradas ou espasmos
  • Alterações na função sexual, sensibilidade sexual e fertilidade
  • Dor ou uma intensa sensação de ardor causada por danos nas fibras nervosas da medula espinhal
  • Dificuldade em respirar, tossir ou limpar secreções de seus pulmões

Sinais e sintomas de emergência

Lesão na medula espinhal

Os sinais e sintomas de emergência de uma lesão na medula espinhal após um acidente podem incluir:

  • Dor nas costas extrema ou pressão no pescoço, cabeça ou costas
  • Fraqueza, incoordenação ou paralisia em qualquer parte do corpo
  • Dormência, formigamento ou perda de sensibilidade nas mãos, dedos, pés ou dedos
  • Perda de controle da bexiga ou intestino
  • Dificuldade em equilibrar e andar
  • Respiração prejudicada após lesão
  • Um pescoço ou parte traseira estranhamente posicionado ou torcido

Quando ver um médico

Qualquer pessoa que sofra um trauma significativo em sua cabeça ou pescoço precisa de avaliação médica imediata para a possibilidade de uma lesão na coluna vertebral. Na verdade, é mais seguro assumir que as vítimas de trauma tenham uma lesão na coluna até que se prove o contrário, porque:

  • Uma lesão grave na coluna nem sempre é imediatamente óbvia. Se não for reconhecido, pode ocorrer uma lesão mais grave.
  • Dormência ou paralisia podem ocorrer imediatamente ou ocorrer gradualmente, pois ocorre sangramento ou inchaço na medula espinhal ou ao redor dela.
  • O tempo entre a lesão e o tratamento pode ser crítico para determinar a extensão e gravidade das complicações e a possível extensão da recuperação esperada.

Se você suspeitar que alguém tenha uma lesão nas costas ou no pescoço:

  • Não mova a pessoa ferida – paralisia permanente e outras complicações graves podem resultar
  • Ligue para 192 ou seu número de assistência médica de emergência local
  • Mantenha a pessoa deitada
  • Coloque toalhas pesadas nos dois lados do pescoço ou segure a cabeça e o pescoço para evitar que se movam até que o atendimento de emergência chegue
  • Fornecer primeiros socorros básicos, como parar qualquer sangramento e deixar a pessoa confortável, sem mover a cabeça ou o pescoço

Causas

Lesões na medula espinhal podem resultar de danos nas vértebras, ligamentos ou discos da coluna vertebral ou na própria medula espinhal.

Uma lesão medular traumática pode resultar de um golpe súbito e traumático em sua coluna, que fratura, desloca, esmaga ou comprime uma ou mais de suas vértebras. Também pode resultar de um ferimento por arma de fogo ou faca que penetra e corta sua medula espinhal.

Danos adicionais geralmente ocorrem ao longo de dias ou semanas por causa de sangramento, inchaço, inflamação e acúmulo de líquido e em torno de sua medula espinhal.

Uma lesão medular não-traumática pode ser causada por artrite, câncer, inflamação, infecções ou degeneração de disco da coluna vertebral.

Seu cérebro e sistema nervoso central

O sistema nervoso central compreende o cérebro e a medula espinhal. A medula espinhal, feita de tecido mole e circundada por ossos (vértebras), se estende para baixo a partir da base do cérebro e é composta de células nervosas e grupos de nervos chamados tratos, que vão para diferentes partes do corpo.

A extremidade inferior da sua medula espinhal pára um pouco acima da sua cintura, na região chamada de conus medullaris. Abaixo desta região é um grupo de raízes nervosas chamado a cauda eqüina.

Tratos em sua medula espinhal transmitem mensagens entre o cérebro e o resto do corpo. Tratos motorizados transmitem sinais do cérebro para controlar o movimento muscular. Tratos sensoriais transportam sinais de partes do corpo para o cérebro relacionados ao calor, frio, pressão, dor e a posição de seus membros.

Danos às fibras nervosas

Se a causa é traumática ou não-traumática, o dano afeta as fibras nervosas que atravessam a área lesada e pode prejudicar parte ou todos os músculos e nervos correspondentes abaixo do local da lesão.

Uma lesão no tórax (torácica) ou lombar pode afetar o tronco, as pernas, o controle do intestino e da bexiga e a função sexual. Uma lesão no pescoço (cervical) afeta as mesmas áreas, além de afetar os movimentos de seus braços e, possivelmente, sua capacidade de respirar.

Causas comuns de lesões na medula espinhal

As causas mais comuns de lesões na medula espinhal nos Estados Unidos são:

  • Acidentes com veículos a motor. Os acidentes automobilísticos e motociclísticos são a principal causa de lesões na medula espinhal, sendo responsáveis ​​por quase metade das novas lesões na medula espinhal a cada ano.
  • Quedas. Uma lesão na medula espinhal após os 65 anos é mais frequentemente causada por uma queda. No geral, as quedas causam mais de 15% das lesões na medula espinhal.
  • Atos de violência. Cerca de 12% das lesões na medula espinhal resultam de encontros violentos, geralmente envolvendo ferimentos por arma de fogo e facadas.
  • Lesões esportivas e recreativas. Atividades atléticas, como esportes de impacto e mergulho em águas rasas, causam cerca de 10% das lesões na medula espinhal.
  • Álcool. O uso de álcool é um fator em cerca de 1 em cada 4 lesões na medula espinhal.
  • Doenças Câncer, artrite, osteoporose e inflamação da medula espinhal também podem causar lesões na medula espinhal.

Fatores de risco

Embora uma lesão na medula espinhal seja geralmente o resultado de um acidente e possa acontecer a qualquer um, certos fatores podem predispor a um risco maior de sofrer uma lesão na medula espinhal, incluindo:

  • Ser homem. Lesões da medula espinhal afetam uma quantidade desproporcional de homens. De fato, as mulheres representam apenas cerca de 20% das lesões traumáticas da medula espinhal nos Estados Unidos.
  • Estar entre as idades de 16 e 30. Você é mais propensos a sofrer uma lesão medular traumática se você estiver entre as idades de 16 e 30.
  • Ser maior de 65 anos. As quedas causam a maioria das lesões em adultos mais velhos.
  • Engajar-se em comportamento de risco. Mergulhar em águas muito rasas ou praticar esportes sem usar o equipamento de segurança adequado ou tomar as devidas precauções pode levar a lesões na medula espinhal. Os acidentes automobilísticos são a principal causa de lesões na medula espinhal em pessoas com menos de 65 anos.
  • Ter um distúrbio ósseo ou articular. Uma lesão relativamente pequena pode causar uma lesão na medula espinhal se você tiver outro distúrbio que afeta seus ossos ou articulações, como artrite ou osteoporose.

Complicações

No início, mudanças na maneira como seu corpo funciona podem ser esmagadoras. No entanto, sua equipe de reabilitação o ajudará a desenvolver as ferramentas necessárias para lidar com as alterações causadas pela lesão medular, além de recomendar equipamentos e recursos para promover a qualidade de vida e a independência. Áreas freqüentemente afetadas incluem:

  • Controle da bexiga. Sua bexiga continuará armazenando a urina de seus rins. No entanto, seu cérebro pode não ser capaz de controlar sua bexiga também porque o portador da mensagem (a medula espinhal) foi ferido. As mudanças no controle da bexiga aumentam o risco de infecções do trato urinário. As alterações também podem causar infecções renais e pedras nos rins ou bexiga. Durante a reabilitação, você aprenderá novas técnicas para ajudar a esvaziar a bexiga.
  • Controle intestinal. Embora seu estômago e intestinos funcionem como antes de sua lesão, o controle dos movimentos intestinais é frequentemente alterado. Uma dieta rica em fibras pode ajudar a regular seus intestinos e você aprenderá técnicas para otimizar sua função intestinal durante a reabilitação.
  • Sensação de pele. Abaixo do nível neurológico de sua lesão, você pode ter perdido parte ou todas as sensações da pele. Portanto, sua pele não pode enviar uma mensagem para o seu cérebro quando é ferida por certas coisas, como pressão prolongada, calor ou frio. Isso pode torná-lo mais suscetível a úlceras de pressão, mas mudar de posição com frequência – com ajuda, se necessário – pode ajudar a evitar essas feridas. Você aprenderá os cuidados com a pele durante a reabilitação, o que pode ajudá-lo a evitar esses problemas.
  • Controle circulatório. Uma lesão na medula espinhal pode causar problemas circulatórios que variam desde a pressão arterial baixa quando você sobe (hipotensão ortostática) até o inchaço das extremidades. Estas alterações na circulação também podem aumentar o risco de desenvolver coágulos sanguíneos, como trombose venosa profunda ou embolia pulmonar. Outro problema com o controle circulatório é um aumento da pressão arterial potencialmente fatal (hiperreflexia autonômica). Sua equipe de reabilitação lhe ensinará como lidar com esses problemas se eles afetarem você.
  • Sistema respiratório. Sua lesão pode dificultar a respiração e a tosse se os músculos abdominais e torácicos forem afetados. Estes incluem o diafragma e os músculos da parede torácica e do abdome. Seu nível neurológico de lesão determinará que tipo de problemas respiratórios você pode ter. Se você tem uma lesão na medula espinhal cervical e torácica, você pode ter um risco aumentado de pneumonia ou outros problemas pulmonares. Medicamentos e terapia podem ajudar a prevenir e tratar esses problemas.
  • Tônus muscular. Algumas pessoas com lesões na medula espinhal experimentam um dos dois tipos de problemas de tônus ​​muscular: aperto descontrolado ou movimento nos músculos (espasticidade) ou músculos moles e fracos, sem tônus ​​muscular (flacidez).
  • Fitness e bem estar. Perda de peso e atrofia muscular são comuns logo após uma lesão na medula espinhal. A mobilidade limitada pode levar a um estilo de vida mais sedentário, colocando você em risco de obesidade, doenças cardiovasculares e diabetes. Um nutricionista pode ajudá-lo a ingerir uma dieta nutritiva para sustentar um peso adequado. Terapeutas físicos e ocupacionais podem ajudá-lo a desenvolver um programa de exercícios e exercícios.
  • Saúde sexual. Sexualidade, fertilidade e função sexual podem ser afetadas por uma lesão na medula espinhal. Os homens podem notar mudanças na ereção e ejaculação; as mulheres podem notar mudanças na lubrificação. Médicos especializados em urologia ou fertilidade podem oferecer opções para funcionamento sexual e fertilidade.
  • Dor. Algumas pessoas sentem dor, como dores musculares ou articulares, devido ao uso excessivo de grupos musculares específicos. A dor no nervo pode ocorrer após uma lesão na medula espinhal, especialmente em alguém com uma lesão incompleta.
  • Depressão. Lidar com todas as alterações trazidas por uma lesão na medula espinhal e conviver com a dor faz com que algumas pessoas sofram de depressão.

Prevenção

Seguir este conselho pode reduzir o risco de lesão medular:

  • Dirija seguramente. Acidentes de carro são uma das causas mais comuns de lesões na medula espinhal. Use um cinto de segurança toda vez que você dirigir ou andar de carro. Certifique-se de que seus filhos usem um cinto de segurança ou use um assento de segurança para crianças apropriado para a idade e o peso. Para protegê-los de lesões por air bag, crianças menores de 12 anos devem sempre andar no banco de trás.
  • Verifique a profundidade da água antes de mergulhar. Para ter certeza de que você não mergulhará em águas rasas, não mergulhe em uma piscina a menos que esteja a  3,7 metros ou mais, não mergulhe em uma piscina acima do nível do mar e não mergulhe em nenhuma água da qual você não conhece a profundidade.
  • Evite quedas. Use um banquinho com uma barra de apoio para alcançar objetos em lugares altos. Acrescente corrimãos ao longo das escadas. Coloque tapetes antiderrapantes no piso de cerâmica e na banheira ou no chuveiro. Para crianças pequenas, use portões de segurança para bloquear escadas e considere a instalação de protetores de janela.
  • Tome precauções ao praticar esportes. Use sempre equipamento de segurança recomendado. Evite liderar com a cabeça nos esportes. Por exemplo, não deslize de cabeça no beisebol e não use o topo do seu capacete no futebol. Use um observador para novos movimentos na ginástica.
  • Não beba e dirija. Não dirija intoxicado ou sob a influência de drogas. Não ande com um motorista que está bebendo.

Diagnóstico

Na sala de emergência, o médico pode descartar uma lesão na medula espinhal por meio de inspeção e exame cuidadosos, testando a função sensorial e o movimento, e fazendo algumas perguntas sobre o acidente.

Mas se a pessoa lesionada reclamar de dor no pescoço, não estiver totalmente acordada, ou tiver sinais óbvios de fraqueza ou lesão neurológica, testes diagnósticos de emergência podem ser necessários.

Esses testes podem incluir:

  • Raios X. O pessoal médico geralmente solicita esses testes em pessoas que são suspeitas de ter uma lesão na medula espinhal após o trauma. As radiografias podem revelar problemas vertebrais (coluna vertebral), tumores, fraturas ou alterações degenerativas na coluna.
  • Tomografia computadorizada (TC). Uma tomografia computadorizada pode fornecer uma visão melhor das anormalidades observadas em um raio X. Esta varredura usa computadores para formar uma série de imagens transversais que podem definir problemas ósseos, de disco e outros.
  • Ressonância magnética (MRI). A ressonância magnética utiliza um campo magnético forte e ondas de rádio para produzir imagens geradas por computador. Este teste é muito útil para observar a medula espinhal e identificar hérnias de disco, coágulos sanguíneos ou outras massas que possam estar comprimindo a medula espinhal.

Alguns dias após a lesão, quando algum inchaço pode ter diminuído, seu médico realizará um exame neurológico mais abrangente para determinar o nível e a integridade de sua lesão. Isso envolve testar sua força muscular e sua capacidade de sentir sensações leves de toque e picada.

Tratamento

Infelizmente, não há como reverter danos à medula espinhal. Mas os pesquisadores estão continuamente trabalhando em novos tratamentos, incluindo próteses e medicamentos que podem promover a regeneração das células nervosas ou melhorar a função dos nervos que permanecem após uma lesão na medula espinhal.

Enquanto isso, o tratamento da lesão da medula espinhal se concentra na prevenção de novas lesões e no fortalecimento das pessoas com lesão medular para que retornem a uma vida ativa e produtiva.

Ações de emergência

A atenção médica urgente é fundamental para minimizar os efeitos de qualquer traumatismo craniano ou cervical. Portanto, o tratamento para uma lesão na medula espinhal geralmente começa no local do acidente.

O pessoal de emergência normalmente imobiliza a coluna da maneira mais suave e rápida possível, usando um colar de pescoço rígido e uma prancha de transporte rígida, que eles usarão para transportá-lo para o hospital.

Estágios iniciais (agudos) do tratamento

Na sala de emergência, os médicos se concentram em:

  • Mantendo sua capacidade de respirar
  • Evitando choque
  • Imobilização do pescoço para evitar mais danos na medula espinhal
  • Evitar possíveis complicações, como retenção de fezes ou urina, dificuldade respiratória ou cardiovascular e formação de coágulos sanguíneos profundos nas extremidades

Se você tiver uma lesão na medula espinhal, geralmente será internado na unidade de tratamento intensivo para tratamento. Você pode até mesmo ser transferido para um centro regional de lesão da coluna, que tem uma equipe de neurocirurgiões, cirurgiões ortopédicos, especialistas em medicina da medula espinhal, psicólogos, enfermeiros, terapeutas e assistentes sociais com experiência em lesão medular.

  • Medicamentos A metilprednisolona intravenosa (IV) (A-Methapred, Solu-Medrol) tem sido usada como uma opção de tratamento para uma lesão medular aguda. Mas pesquisas recentes mostraram que os potenciais efeitos colaterais, como coágulos sanguíneos e pneumonia, de usar esse medicamento superam os benefícios. Por causa disso, a metilprednisolona não é mais recomendada para uso rotineiro após uma lesão na medula espinhal.
  • Imobilização Você pode precisar de tração para estabilizar sua coluna, para trazer a coluna para o alinhamento adequado ou ambos. Em alguns casos, um colar de pescoço rígido pode funcionar. Uma cama especial também pode ajudar a imobilizar seu corpo.
  • Cirurgia. Muitas vezes, a cirurgia é necessária para remover fragmentos de ossos, objetos estranhos, hérnias de disco ou vértebras fraturadas que parecem estar comprimindo a coluna. A cirurgia também pode ser necessária para estabilizar a coluna vertebral, para prevenir futuras dores ou deformidades.
  • Tratamentos experimentais Os cientistas estão tentando descobrir maneiras de parar a morte celular, controlar a inflamação e promover a regeneração dos nervos. Por exemplo, os médicos podem reduzir significativamente a temperatura do corpo – uma condição conhecida como hipotermia – por 24 a 48 horas para ajudar a prevenir a inflamação prejudicial. Pergunte ao seu médico sobre a disponibilidade de tais tratamentos.

Cuidado contínuo

Após a lesão inicial ou a condição se estabilizar, os médicos voltam sua atenção para a prevenção de problemas secundários que possam surgir, como descondicionamento, contraturas musculares, úlceras de pressão, problemas intestinais e da bexiga, infecções respiratórias e coágulos sanguíneos.

A duração da sua hospitalização depende da sua condição e dos problemas médicos que você está enfrentando. Quando estiver bem o suficiente para participar de terapias e tratamentos, você pode se transferir para uma clínica de reabilitação.

Reabilitação

Os membros da equipe de reabilitação começarão a trabalhar com você enquanto você estiver nos estágios iniciais de recuperação. Sua equipe pode incluir um fisioterapeuta, um terapeuta ocupacional, uma enfermeira de reabilitação, um psicólogo de reabilitação, um assistente social, um nutricionista, um terapeuta de recreação e um médico especializado em medicina física (fisiatra) ou lesões na medula espinhal.

Durante os estágios iniciais da reabilitação, os terapeutas geralmente enfatizam a manutenção e o fortalecimento da função muscular existente, reconstruindo habilidades motoras finas e aprendendo técnicas adaptativas para realizar as tarefas do dia-a-dia.

Você será educado sobre os efeitos de uma lesão na medula espinhal e como evitar complicações, e receberá conselhos sobre como reconstruir sua vida e aumentar sua qualidade de vida e independência.

Você aprenderá muitas habilidades novas e usará equipamentos e tecnologias que podem ajudá-lo a viver por conta própria o máximo possível. Você será incentivado a retomar seus hobbies favoritos, participar de atividades sociais e de condicionamento físico e retornar à escola ou ao local de trabalho.

Medicamentos

Medicamentos podem ser usados ​​para gerenciar alguns dos efeitos da lesão medular. Estes incluem medicamentos para controlar a dor e espasticidade muscular, bem como medicamentos que podem melhorar o controle da bexiga, controle intestinal e funcionamento sexual.

Novas tecnologias

Dispositivos médicos inventivos podem ajudar pessoas com lesão na medula espinhal a se tornarem mais independentes e mais móveis. Alguns dispositivos também podem restaurar a função. Esses incluem:

  • Cadeiras de rodas modernas. Cadeiras de rodas melhoradas e mais leves estão tornando as pessoas com lesões na medula espinhal mais móveis e mais confortáveis. Para alguns, uma cadeira de rodas elétrica pode ser necessária. Algumas cadeiras de rodas podem até subir escadas, viajar em terrenos acidentados e elevar um passageiro sentado ao nível dos olhos para alcançar lugares altos sem ajuda.
  • Adaptações de computador. Para alguém que tem função manual limitada, os computadores podem ser ferramentas muito poderosas, mas são difíceis de operar. As adaptações do computador variam do simples ao complexo, como protetores de teclas ou reconhecimento de voz.
  • Ajudas eletrônicas à vida diária. Essencialmente, qualquer dispositivo que use eletricidade pode ser controlado com uma ajuda eletrônica para a vida diária. Os dispositivos podem ser ligados ou desligados por controles remotos controlados por voz ou por computador.
  • Dispositivos de estimulação elétrica. Esses dispositivos sofisticados usam estimulação elétrica para produzir ações. Eles são frequentemente chamados de sistemas de estimulação elétrica funcional, e usam estimuladores elétricos para controlar os músculos dos braços e pernas para permitir que as pessoas com lesões na medula espinhal fiquem de pé, andem, alcancem e segurem.
  • Treinamento robótico de marcha. Esta tecnologia emergente é usada para retreinamento da capacidade de andar após uma lesão na medula espinhal.

Prognóstico e recuperação

Seu médico pode não ser capaz de lhe dar um prognóstico imediatamente. Recuperação, se ocorrer, normalmente começa uma semana a seis meses após uma lesão. A taxa mais rápida de recuperação é frequentemente vista nos primeiros seis meses, mas algumas pessoas experimentam pequenas melhorias por até um a dois anos.

 

Ajuda e suporte

Um acidente que resulta em paralisia é um evento de mudança de vida. De repente, ter uma deficiência pode ser assustador e confuso, e adaptar-se não é tarefa fácil. Você pode se perguntar como sua lesão na medula espinhal afetará suas atividades diárias, trabalho, relacionamentos e felicidade a longo prazo.

A recuperação de um evento como esse leva tempo, mas muitas pessoas paralisadas progridem para levar vidas produtivas e gratificantes. É essencial manter-se motivado e obter o apoio de que você precisa.

Luto

Se você for ferido recentemente, você e sua família provavelmente sofrerão um período de luto e pesar. Embora o processo de luto seja diferente para todos, é comum a experiência de negação ou descrença, seguida de tristeza, raiva, barganha e, finalmente, aceitação.

O processo de luto é uma parte comum e saudável da sua recuperação. É natural – e importante – lamentar a perda do modo como você era. Mas também é necessário definir novas metas e encontrar uma maneira de avançar com sua vida.

Você provavelmente terá preocupações sobre como sua lesão afetará seu estilo de vida, sua situação financeira e seus relacionamentos. O luto e o estresse emocional são normais e comuns.

No entanto, se o seu luto e tristeza estiverem afetando o seu cuidado, fazendo com que você se isole dos outros, ou induzindo-o a abusar do álcool ou de outras drogas, você pode considerar conversar com um assistente social, psicólogo ou psiquiatra. Ou você pode achar útil um grupo de apoio de pessoas com lesões na medula espinhal.

Conversar com outras pessoas que entendem o que você está passando pode ser encorajador, e os membros do grupo podem ter bons conselhos sobre a adaptação de áreas de sua casa ou espaço de trabalho para melhor acomodar suas necessidades atuais. Pergunte ao seu médico ou especialista em reabilitação se existem grupos de apoio na sua área.

Tomando o controle

Uma das melhores maneiras de recuperar o controle de sua vida é educar-se sobre sua lesão e suas opções para recuperar uma vida independente. Uma variedade de equipamentos de direção e modificações de veículos está disponível hoje.

O mesmo acontece com os produtos de modificação doméstica. Rampas, portas mais largas, pias especiais, barras de apoio e maçanetas fáceis de virar possibilitam que você viva de forma mais autônoma.

Como os custos de uma lesão na medula espinhal podem ser esmagadores, você pode querer descobrir se é elegível para assistência econômica ou serviços de apoio do governo estadual ou federal ou de organizações de caridade. Sua equipe de reabilitação pode ajudá-lo a identificar recursos em sua área.

Falando sobre sua deficiência

Seus amigos e familiares podem responder à sua deficiência de diferentes maneiras. Alguns podem ficar desconfortáveis ​​e inseguros se estão dizendo ou fazendo a coisa certa.

Ser educado sobre sua lesão na medula espinhal e estar disposto a educar os outros é útil. As crianças são naturalmente curiosas e às vezes se ajustam rapidamente se suas perguntas são respondidas de maneira clara e direta. Os adultos também podem se beneficiar aprendendo os fatos.

Explique os efeitos de sua lesão e o que sua família e amigos podem fazer para ajudar. Ao mesmo tempo, não hesite em contar aos amigos e entes queridos quando eles estão ajudando demais. Embora possa ser desconfortável no início, falar sobre sua lesão geralmente fortalece seu relacionamento com a família e os amigos.

Lidando com intimidade, sexualidade e atividade sexual

Sua lesão na medula espinhal pode afetar a resposta do seu corpo a estímulos sexuais. No entanto, você é um ser sexual com desejos sexuais. Um relacionamento emocional e físico gratificante é possível, mas requer comunicação, experimentação e paciência.

Um conselheiro profissional pode ajudar você e seu parceiro a comunicar suas necessidades e sentimentos. Seu médico pode fornecer as informações médicas necessárias sobre a saúde sexual. Você pode ter um futuro satisfatório completo com intimidade e prazer sexual.

Olhando para frente

Por natureza, uma lesão na medula espinhal tem um impacto súbito em sua vida e na vida das pessoas mais próximas a você. Quando você ouvir seu diagnóstico pela primeira vez, você pode começar a fazer uma lista mental de todas as coisas que você não pode mais fazer. No entanto, à medida que você aprende mais sobre sua lesão e suas opções de tratamento, pode se surpreender com tudo que puder fazer.

Graças a novas tecnologias, tratamentos e dispositivos, as pessoas com lesões na medula espinhal jogam basquete e participam de pistas. Eles pintam e tiram fotos. Eles se casam, têm filhos e criam empregos gratificantes.

Hoje, os avanços na pesquisa de células-tronco e regeneração de células nervosas dão esperança para uma maior recuperação para pessoas com lesões na medula espinhal. Ao mesmo tempo, novos tratamentos estão sendo investigados para pessoas com lesões medulares de longa data.

Ninguém sabe quando novos tratamentos estarão disponíveis, mas você pode permanecer esperançoso sobre o futuro da pesquisa da medula espinhal enquanto vive a sua vida ao máximo hoje.

Preparando-se para sua consulta

Lesões traumáticas da medula espinhal são emergências, e a pessoa ferida pode não ser capaz de participar de seus cuidados no início.

Um número de especialistas será envolvido na estabilização da condição, incluindo um médico especializado em distúrbios do sistema nervoso (neurologista) e um cirurgião especializado em lesões da medula espinhal e outros problemas do sistema nervoso (neurocirurgião), entre outros.

Um médico especializado em lesões na medula espinhal liderará sua equipe de reabilitação, que incluirá uma variedade de especialistas.

Se você tem uma possível lesão na medula espinhal ou acompanha alguém que sofreu uma lesão na medula espinhal e não pode fornecer as informações necessárias, aqui estão algumas coisas que você pode fazer para facilitar o atendimento.

O que você pode fazer

  • Esteja preparado para fornecer informações sobre as circunstâncias do evento que causou a lesão, incluindo qualquer que possa parecer não relacionado.
  • Peça a outro membro da família ou amigo para se juntar a você quando estiver falando com os médicos, se possível. Às vezes pode ser difícil lembrar de todas as informações fornecidas. Alguém que acompanha você pode lembrar os detalhes e ajudá-lo a comunicá-los à pessoa com a lesão no momento apropriado.

Para uma lesão na medula espinhal, algumas perguntas básicas a serem feitas ao médico incluem:

  • Qual o prognóstico?
  • O que vai acontecer no curto prazo? O que vai acontecer a longo prazo? Quais tratamentos estão disponíveis e quais recomendam?
  • Que tipos de efeitos colaterais podem ser esperados do tratamento?
  • A cirurgia poderia ajudar?
  • Que tipo de reabilitação pode ajudar?
  • Existem alternativas para a abordagem primária que você está sugerindo?
  • Que pesquisa está sendo feita para ajudar nessa condição?
  • Você tem folhetos ou outro material impresso? Existem sites que você recomendaria?

Não hesite em fazer qualquer outra pergunta que você tenha.

O que esperar do médico

Seu médico provavelmente fará perguntas, incluindo:

  • Quais foram as circunstâncias que levaram à sua lesão?
  • Quando isso aconteceu?
  • O que você faz para trabalho e lazer?
  • Com quem você mora?
  • Conte-me sobre sua situação de moradia (casa, apartamento, número de escadas)?
  • Você ou alguém da sua família tem histórico de coágulos sanguíneos?
  • Você tem outras condições médicas?

Anatomia da medula espinhal: o básico

Embora você possa pensar em sua medula espinhal como uma única peça, ela é na verdade uma coluna de nervos protegidos por uma bainha de mielina e depois ainda protegida por 31 vértebras em forma de borboleta (singular: vértebra).

Provedores médicos dividem a medula espinhal em quatro regiões distintas. Conhecer a região na qual a lesão está localizada é muitas vezes a chave para entender o diagnóstico e o tratamento. As quatro regiões da medula espinhal são:

  • A medula espinhal cervical : Esta é a porção mais alta da medula espinhal, onde o cérebro se conecta à medula espinhal e o pescoço se conecta às costas. Esta região consiste em oito vértebras, comumente referidas como C1-C8. Todos os números da medula espinhal são descendentes, então C1 é a vértebra mais alta, enquanto C8 é a mais baixa nessa região.
  • A medula espinhal torácica : Esta seção forma o meio da medula espinhal, contendo doze vértebras numeradas T1-T12.
  • A medula espinhal lombar : Esta é uma região inferior da medula espinhal, onde a medula espinhal começa a dobrar. Se você colocar a mão na parte inferior das costas, onde suas costas se dobram para dentro, você está sentindo sua região lombar. Existem cinco vértebras lombares, numeradas de L1 a L5.
  • A espinha sacral : Esta é a região inferior em forma de triângulo da espinha, também com cinco vértebras. Enquanto o cordão lombar se inclina para dentro, as vértebras da região sacral se dobram levemente para fora. Não há medula espinhal nesta seção, ela é composta de raízes nervosas que saem da espinha em seus respectivos níveis vertebrais.
  • A região coccígea , às vezes conhecida como cóccix ou cauda, ​​consiste de uma única vértebra na base da medula espinhal.

Tipos de lesões da medula espinhal

Todas as lesões da medula espinhal são divididas em duas grandes categorias: incompletas e completas .

  • Lesões incompletas da medula espinhal : Com lesões incompletas, o cordão é apenas parcialmente cortado, permitindo que a pessoa afetada retenha alguma função. Nestes casos, o grau de função depende da extensão das lesões.
  • Lesões completas da medula espinhal : Por outro lado, lesões completas ocorrem quando a medula espinhal é totalmente cortada, eliminando a função. Porém, com tratamento e fisioterapia, pode ser possível recuperar alguma função.

Lesões incompletas na medula espinhal são cada vez mais comuns, graças, em parte, ao melhor tratamento e ao aumento do conhecimento sobre como responder – e como não responder – a uma suspeita de lesão na medula espinhal. Essas lesões são responsáveis ​​por mais de 60% das lesões na medula espinhal, o que significa que estamos fazendo um progresso real em direção a um melhor tratamento e melhores resultados.

Alguns dos tipos mais comuns de lesões incompletas ou parciais da medula espinhal incluem:

  • Síndrome da medula anterior : Este tipo de lesão, na frente da medula espinhal, danifica as vias motoras e sensoriais na medula espinhal. Você pode reter alguma sensação, mas lutar com o movimento.
  • Síndrome da medula central : esta lesão é uma lesão no centro da medula e danifica os nervos que transportam sinais do cérebro para a medula espinhal. Perda de habilidades motoras finas, paralisia dos braços e comprometimento parcial – geralmente menos pronunciado – nas pernas são comuns. Alguns sobreviventes também sofrem perda de controle intestinal ou da bexiga, ou perdem a capacidade de funcionar sexualmente.
  • Síndrome de Brown-Sequard : Esta variedade de lesões é o produto de danos em um lado da medula espinhal. A lesão pode ser mais pronunciada em um lado do corpo; por exemplo, o movimento pode ser impossível no lado direito, mas pode ser totalmente retido à esquerda. O grau em que os pacientes de Brown-Sequard são lesados ​​varia muito de paciente para paciente.

Saber a localização da sua lesão e se a lesão está completa pode ajudá-lo a começar a pesquisar seu prognóstico e fazer perguntas inteligentes ao seu médico. Médicos atribuem rótulos diferentes a lesões na medula espinhal, dependendo da natureza dessas lesões. Os tipos mais comuns de lesões na medula espinhal incluem:

  • Tetraplegia : Estas lesões, que são o resultado de danos na medula espinhal cervical, são tipicamente as mais severas, produzindo graus variados de paralisia de todos os membros. Às vezes conhecida como tetraplegia, a tetraplegia elimina sua capacidade de mover-se abaixo do local da lesão e pode produzir dificuldades com o controle da bexiga e do intestino, a respiração e outras funções rotineiras. Quanto mais alto for a lesão na medula cervical, mais graves serão os sintomas.
  • Paraplegia : ocorre quando a sensação e o movimento são removidos da metade inferior do corpo, incluindo as pernas. Essas lesões são o produto de danos à medula espinhal torácica. Assim como as lesões da medula espinhal cervical, as lesões geralmente são mais graves quando estão mais próximas da vértebra superior.
  • Triplegia : A triplegia causa perda de sensibilidade e movimento em um braço e nas duas pernas, e é tipicamente o produto de uma lesão incompleta da medula espinhal.

Lesões abaixo da medula espinhal lombar geralmente não produzem sintomas de paralisia ou perda de sensibilidade. Eles podem, no entanto, produzir dor no nervo, reduzir a função em algumas áreas do corpo e exigir várias cirurgias para recuperar a função. Lesões na medula espinhal sacral, por exemplo, podem interferir na função intestinal e da bexiga, causar problemas sexuais e produzir fraqueza nos quadris ou nas pernas. Em vários casos raros, os sobreviventes de lesão medular sacral sofrem paralisia temporária ou parcial.

Sintomas de uma lesão na medula espinhal

Uma lesão medular não é o tipo de coisa que você deve imaginar. Se você sofreu uma lesão na medula espinhal, sua vida está em perigo e você saberá que está ferido. Você não pode usar sintomas para diagnosticar o tipo de lesão medular que você tem, e o prognóstico de cada paciente é diferente. Alguns fazem uma recuperação milagrosa em poucos meses; outros precisam de anos de fisioterapia e ainda fazem pouco ou nenhum progresso.

O resultado depende da natureza da lesão, da qualidade dos cuidados médicos que você recebe, do grau em que trabalha em sua própria recuperação ao adotar um estilo de vida saudável, sua saúde psicológica, sorte e inúmeros outros fatores.

Uma lista parcial de sintomas comuns de lesão medular inclui:

  • Graus variados de paralisia, incluindo tetraplegia / quadriplegia e paraplegia
  • Dificuldade ao respirar; a necessidade de estar em um respirador
  • Problemas com a função da bexiga e intestino
  • Infecções frequentes; a probabilidade disso aumenta se você estiver em um tubo de alimentação ou respiração
  • Escaras
  • Dor crônica
  • Dores de cabeça
  • Mudanças de humor ou personalidade
  • Perda de libido ou função sexual
  • Perda de fertilidade
  • Dor no nervo
  • Dor muscular crônica
  • Pneumonia (mais da metade dos sobreviventes de lesão da medula cervical lutam com surtos de pneumonia )

Como as lesões na medula espinhal são diagnosticadas

Os médicos geralmente decidem avaliar os pacientes quanto a lesões na medula espinhal com base em dois fatores: a localização e o tipo de lesão que um paciente sofreu e seus sintomas. Qualquer pessoa que tenha caído, sofrido um golpe ou perda de consciência pode ter sofrido uma lesão na medula espinhal. Se você também tiver dores de cabeça, perda de movimento, formigamento, dificuldade de locomoção ou dificuldade para respirar, seu médico pode decidir avaliar você por uma lesão na medula espinhal.

Nenhum teste único pode avaliar todas as lesões da medula espinhal. Em vez disso, os médicos contam com uma variedade de protocolos, incluindo:

  • Avaliação clínica : O seu médico fará uma lista detalhada de todos os seus sintomas, poderá realizar análises ao sangue, pedir-lhe para mover os seus membros, seguir o movimento dos seus olhos e realizar outros testes para diminuir os seus sintomas.
  • Exames de imagem : seu médico pode solicitar imagens de ressonância magnética ou outras formas de imagens radiológicas para visualizar sua coluna vertebral, medula espinhal e cérebro.

Como as lesões da medula espinhal são tratadas

Ao contrário de muitas outras lesões, o componente mais importante do tratamento da lesão medular começa antes mesmo de você chegar ao médico. Permanecendo imóvel, evitando mover sua coluna vertebral, e solicitar atendimento de emergência, todos podem aumentar as chances de você sobreviver, minimizando os efeitos a longo prazo de sua lesão.

A partir daí, os médicos se concentrarão em estabilizá-lo, já que as primeiras horas após uma lesão na medula espinhal são críticas para a sobrevivência do paciente. A assistência para respirar, um colar para manter o pescoço imóvel, transfusões de sangue e outros procedimentos para tratar dos sintomas imediatos podem ser necessários.

Depois disso, seu médico trabalhará com você e sua família para elaborar um plano detalhado para lidar com seus ferimentos. Todas as famílias e todas as lesões são diferentes, mas o tratamento para uma lesão na medula espinhal pode envolver:

  • Cuidados para tratar, mas não tratar, seus sintomas imediatos. Por exemplo, um ventilador pode ajudá-lo a respirar e um tubo de alimentação pode ajudá-lo a comer, se você for incapaz de fazê-lo.
  • Cuidados paliativos para ajudá-lo a ser mais confortável. Se você luta com insônia ou dor crônica, seu médico pode prescrever medicamentos para ajudar.
  • Mudanças no estilo de vida, como uma dieta mais saudável ou deixar de fumar.
  • Fisioterapia para ajudar a treinar seu cérebro e corpo; muitos sobreviventes de lesão medular são capazes de recuperar a mobilidade significativa com a fisioterapia.
  • Aconselhamento familiar e individual para ajudá-lo a lidar com a dor e o estresse da vida com uma lesão na medula espinhal.
  • Cirurgia conforme necessário para corrigir problemas de saúde relacionados a lesões.

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