O que é leucemia?

A leucemia é câncer dos glóbulos brancos . Os glóbulos brancos são as células que ajudam o seu corpo a combater infecções. Dentro de seus ossos existe uma substância chamada medula óssea. É aqui que as células do sangue são produzidas. Quando você tem leucemia, a medula óssea produz glóbulos brancos anormais. As células anormais se acumulam e expulsam células sanguíneas saudáveis. Isso torna difícil para o seu sangue fazer o que é suposto fazer.

Existem 4 tipos principais de leucemia:

  • Leucemia linfocítica aguda
  • Leucemia mielóide aguda
  • Leucemia linfocítica crônica
  • Leucemia mielóide crônica

Tipos agudos desenvolvem-se rapidamente e crescem rapidamente. Tipos crônicos crescem lentamente. Linfócito ou mielóide refere-se a que tipo de glóbulos brancos são anormais. Cada tipo de leucemia tem sintomas diferentes e é tratado de forma diferente.

A leucemia é mais comum em adultos com mais de 60 anos. Mas também acontece com as crianças. Está entre as formas mais comuns de câncer em crianças menores de 15 anos.

 

Sintomas da leucemia

Os sintomas da leucemia dependem de qual tipo ela é. Os sintomas da leucemia crônica tendem a aparecer lentamente ao longo do tempo. Eles incluem:

  • sentindo muito cansado
  • sentindo falta de ar
  • gânglios linfáticos inchados
  • ter infecções frequentes.

Algumas pessoas com leucemia crônica não apresentam nenhum sintoma. Eles não sabem que têm até fazer um exame de sangue como parte de um checkup regular.

Os sintomas da leucemia aguda incluem:

  • falta de energia, cansaço
  • falta de ar
  • pele pálida
  • febre baixa
  • suor noturno
  • ter contusões sem motivo
  • dor nos ossos ou articulações
  • manchas vermelhas minúsculas sob a pele.

O que causa a leucemia?

Em muitos casos, a causa da leucemia não é conhecida. Existem alguns fatores que podem aumentar o risco de desenvolver um ou mais dos tipos. Esses incluem:

  • Tratamento prévio de câncer. Certos tipos de quimioterapia e radiação usados ​​para outros tratamentos de câncer podem aumentar seu risco.
  • Genética. Alguns distúrbios genéticos podem aumentar seu risco, como a síndrome de Down.
  • Certos produtos químicos. Excesso de exposição a alguns produtos químicos pode aumentar o risco. Um exemplo é o benzeno, encontrado na gasolina.
  • Fumar. O tabagismo aumenta o risco de um tipo de leucemia.
  • História de família. Ter um membro da família com leucemia aumenta o risco.

Como a leucemia é diagnosticada?

Seu médico lhe fará muitas perguntas sobre seus sintomas. Ele ou ela fará um exame físico para procurar sinais de leucemia. Estes sinais podem incluir pele pálida ou inchaço dos gânglios linfáticos. Eles vão pedir exames de sangue. Esses testes podem procurar níveis anormais no sangue que podem indicar leucemia. Eles também podem testar sua medula óssea. Neste teste, uma amostra de medula óssea é removida e analisada sob um microscópio.

Se o seu médico achar que você tem leucemia, ele provavelmente solicitará mais exames. Estes podem confirmar o diagnóstico. Eles também podem determinar que tipo de leucemia você tem e até onde ela se espalhou em seu corpo.

A leucemia pode ser prevenida ou evitada?

Na maioria dos casos, não há nada que você possa fazer para prevenir ou evitar a leucemia. A maioria das pessoas que têm os fatores de risco não tem leucemia. A maioria das pessoas que tem leucemia não tem os fatores de risco.

Tratamento de leucemia

Existem várias opções de tratamento para a leucemia. Seu médico pode recomendar mais de um tipo de tratamento. O que é melhor para uma pessoa pode não ser o melhor tratamento para você. Seu médico tomará a decisão com base em várias coisas, incluindo:

  • sua idade
  • sua saúde geral
  • o tipo de leucemia
  • onde o câncer se espalhou.

Os tratamentos comuns disponíveis incluem:

Quimioterapia – Medicamentos poderosos são usados ​​para matar células cancerígenas. Eles são administrados através de um IV (diretamente na veia) ou em forma de pílula. Este é o tratamento primário para a leucemia. A quimioterapia pode causar efeitos colaterais desagradáveis. Estes incluem fraqueza, cansaço e perda de cabelo.

Radioterapia – raios de energia são usados ​​para matar células cancerígenas. Você está deitado em uma mesa enquanto uma grande máquina se move ao seu redor. Ele direciona a radiação para o seu corpo. É um procedimento indolor.

Terapia direcionada – Medicamentos especiais bloqueiam o crescimento e disseminação de células cancerígenas específicas. Eles podem ser dados diretamente na veia ou como uma pílula.

Transplante de células estaminais – Este procedimento remove a medula óssea cancerígena e substitui-a por medula óssea saudável. Você pode usar suas próprias células-tronco, ou pode precisar de um doador. É muito semelhante a um transplante de medula óssea. Normalmente segue junto com quimioterapia ou radioterapia.

Viver com leucemia

Com o tratamento, a leucemia pode entrar em remissão. Quão bem você irá se sentir após o tratamento depende de muitas coisas. Isso inclui quão cedo o câncer foi diagnosticado. Deixado sem tratamento ou não detectado, o câncer pode se espalhar para outras partes do corpo. Isso pode causar sérios problemas de saúde ou ser fatal. É muito importante receber tratamento o mais rápido possível.

leucemia

Viver com câncer durante o tratamento pode ser estressante. Os tratamentos podem ter efeitos colaterais diferentes em seu corpo. Cuide bem de você. Tenha uma dieta saudável, durma bastante e tente manter sua energia elevada mantendo-se moderadamente ativa. Viver com leucemia pode afetar suas emoções. Obtenha suporte onde você precisar. Família, amigos, conselheiros ou grupos de apoio podem ajudá-lo emocionalmente.

Mesmo depois que seu câncer se foi, você corre um risco maior de câncer retornar ao seu corpo. Você precisará obter cuidados regulares de acompanhamento e check-ups por anos após o seu tratamento.

Perguntas ao seu médico

  • Que tipo de leucemia eu tenho?
  • Vou precisar de mais testes?
  • Que tipo de tratamento eu preciso?
  • Minha leucemia pode ser curada?
  • Como meu tratamento afetará minha vida? Posso trabalhar ou ir para a escola?

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