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O que é meningite?

Existem dois tipos de meningite. Ambas causam o inchaço do tecido ao redor do cérebro e da medula espinhal. A meningite viral é a mais comum e menos grave. Pode fazer com que você se sinta gripado, mas muitas vezes não precisa de tratamento. A meningite bacteriana é mais grave e pode causar danos cerebrais ou morte se não tratada precocemente. É causada por algumas das mesmas bactérias encontradas na pneumonia e infecção na garganta. Ambos os tipos são transmitidos através do contato direto com uma pessoa infectada, especialmente através do compartilhamento de alimentos e bebidas.

Os sintomas da meningite bacteriana aparecem rapidamente e parecem com os da gripe. A maioria dos pais acha que eles ou seus filhos estão gripados e demoram para ver um médico. Quando isso acontece, você ou seu filho podem acabar no hospital com complicações dentro de algumas horas após os primeiros sinais de doença. A boa notícia sobre a meningite bacteriana é que ela pode ser prevenida com uma vacina.

 

Sintomas de meningite

Os sintomas são ligeiramente diferentes, dependendo se você ou seu filho são diagnosticados com meningite bacteriana ou viral. Os sintomas da meningite viral incluem febre, baixa energia, falta de apetite, irritabilidade e sonolência. Como um adulto, você também pode ter um torcicolo e sensibilidade à luz. Os sintomas de meningite bacteriana incluem náuseas, vômitos, confusão e sensibilidade à luz.

Preste atenção para sinais incomuns de meningite bacteriana em bebês. A pele amarela (icterícia), os problemas de sucção enquanto se toma uma mamadeira, um choro agudo e uma protuberância no local sensível no topo da cabeça de um recém-nascido são todos sintomas de meningite bacteriana.

Sem tratamento precoce, um caso sério de meningite bacteriana pode causar derrame cerebral, perda auditiva, dano cerebral permanente e morte.

O que causa meningite?

A meningite viral é causada por um grupo de vírus chamados enterovírus não polio. Esses tipos de vírus são especialmente comuns na final da primavera. Nem todo mundo que está infectado com esses tipos de vírus desenvolverá meningite.

A meningite bacteriana é causada por algumas das mesmas bactérias que causam pneumonia e estreptococo. Os germes que causam esse tipo de meningite também podem causar uma doença grave chamada sépsis. Sepse é a resposta do seu corpo a uma infecção grave que pode causar a falência dos seus órgãos, danos no tecido do seu corpo e até a morte.

Ambos os tipos são transmitidos através do contato direto com uma pessoa infectada, especialmente através do compartilhamento de alimentos e bebidas. A meningite viral e bacteriana afeta pessoas de todas as idades. Aqueles que são mais propensos a obtê-lo são bebês jovens e jovens em alojamentos próximos, como em acampamentos e dormitórios de faculdades.

Como a meningite é diagnosticada?

Os médicos vão tirar uma amostra do sangue do seu filho. Seu médico também pode retirar uma amostra de fluido da coluna do seu filho. Estes serão enviados para um laboratório para determinar um diagnóstico. Se o teste retornar como meningite bacteriana, outros exames laboratoriais da mesma amostra ajudarão seu médico a determinar o curso do tratamento.

Para meningite viral, os médicos coletam uma amostra de sangue (e uma amostra de fluido espinhal, se for grave). Para um caso menos grave de meningite viral, os médicos vão limpar o nariz e a garganta do seu filho da mesma maneira que fazem um teste de estreptococo na garganta.

A meningite pode ser prevenida ou evitada?

Planejar com antecedência e obter uma vacina contra meningite bacteriana é a melhor maneira de evitar o tipo mais grave da doença. Seu médico deve fornecer um cronograma de vacinação para meningite. As crianças devem receber a vacina aos 11 anos e um reforço aos 16 anos.

Para evitar meningite viral, diga ao seu filho para não compartilhar alimentos e bebidas com outras pessoas. Isso inclui canudos e talheres. Diga-lhes para evitar tocar em certas coisas que transmitirão a doença, como fraldas para bebês, lenços sujos e toalhas de outras pessoas. Seu filho deve evitar abraçar, beijar ou apertar a mão de alguém que esteja doente. Quando o seu filho espirra ou tosse, ele ou ela deve ser encorajado a cobrir a boca e o nariz com um lenço ou a manga da camisa. Pratique a higiene limpando as mãos, lavando-as regularmente com sabão, e ensine seu filho a não tocar o nariz e a boca com as mãos sujas. Também é útil desinfetar coisas como maçanetas, brinquedos de seu filho, carrinhos de bebê e cadeiras, assim como telefones e computadores, quando souber que seu filho está doente

Tratamento de meningite

O tempo de resposta é importante no tratamento da meningite. Se você suspeitar que seu filho tenha meningite, procure um médico ou hospital rapidamente. Se descoberto cedo, os médicos podem tratar a meningite bacteriana com antibióticos. Eles também irão tratar os primeiros sintomas, incluindo dar fluidos ao seu filho através da veia para substituir o que eles perderam ao vômitar. Eles também vão passar analgésicos sem receita para a febre e dor de cabeça. Para casos mais leves de meningite viral, seu médico pode enviar seu filho para casa com instruções para descansar e obter muitos líquidos. Para casos mais graves, o seu filho pode ter que ficar no hospital até que ele esteja saudável o suficiente para ir para casa.

Seu médico pode tratar complicações mais graves, como convulsões ou acidente vascular cerebral com remédios prescritos . Seu médico também pode testar a perda auditiva e verificar se há danos cerebrais para recomendar tratamento, terapia ou cuidados de longa duração.

Vivendo com meningite

É possível reduzir a gravidade e as complicações da meningite bacteriana e viral, consultando o médico com antecedência. O diagnóstico oportuno é importante. Para complicações sérias, como perda auditiva, acidente vascular cerebral, convulsões ou danos cerebrais, seu médico encaminhará seu filho a especialistas e terapeutas que possam lhe mostrar como conviver com os problemas de longo prazo que seu filho pode enfrentar.

Perguntas ao seu médico

  • O meu filho precisa da vacina contra a meningite se estiver indo para escola, mesmo com menos de 11 anos?
  • Meu filho sentirá alguma dor quando o médico retirar uma amostra de fluido espinhal?
  • O meu filho está em risco aumentado de meningite numa creche?
  • Há uma época do ano em que o risco de meningite é pior?

Como ocorre a meningite?

A meningite é uma inflamação das meninges. As meninges são as três membranas que cobrem o cérebro e a medula espinhal . A meningite pode ocorrer quando o fluido que envolve as meninges é infectado.

As causas mais comuns de meningite são infecções virais e bacterianas. Outras causas podem incluir:

  • câncer
  • irritação química
  • fungos
  • alergias a medicamentos

As meningites virais e bacterianas são contagiosas. Eles podem ser transmitidos pela tosse , espirro ou contato próximo.

Tipos de Meningite

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Infecções virais e bacterianas são as causas mais comuns de meningite. Existem várias outras formas de meningite. Exemplos incluem criptococos , que são causados ​​por uma infecção fúngica, e carcinomatosa, que é relacionada ao câncer. Esses tipos são raros.

Meningite viral

A meningite viral é o tipo mais comum de meningite. Vírus na categoria Enterovirus causam 85% dos casos. Estes são mais comuns durante o verão e outono, e incluem:

  • coxsackievirus A
  • coxsackievirus B
  • ecovírus

Vírus na categoria Enterovirus causam cerca de 10 a 15 milhões de infecções por ano, mas apenas uma pequena porcentagem de pessoas infectadas desenvolverá meningite.

Outros vírus podem causar meningite. Esses incluem:

  • vírus do Nilo Ocidental
  • gripe
  • caxumba
  • HIV
  • sarampo
  • vírus herpes
  • Coltivirus , que causa febre do carrapato no Colorado

A meningite viral geralmente desaparece sem tratamento.

Meningite bacteriana

A meningite bacteriana é contagiosa e causada pela infecção de certas bactérias. É fatal se não for tratada. Entre 5 a 40 por cento das crianças e 20 a 50 por cento dos adultos com esta condição morrem. Isso ocorre mesmo com tratamento adequado.

Os tipos mais comuns de bactérias causadoras de meningite bacteriana são:

  • Streptococcus pneumoniae , que é tipicamente encontrado no trato respiratório, nas cavidades nasais e pode causar o que é chamado de “ meningite pneumocócica ”.
  • Neisseria meningitidis , que se espalha através da saliva e outros fluidos respiratórios e faz o que é chamado “ a meningite meningocócica ”
  • Haemophilus influenza , que pode causar não apenas meningite, mas também infecção do sangue, inflamação da traquéia, celulite e artrite infecciosa
  • Listeria monocytogenes , que é uma bactéria de origem alimentar

Quais são os sintomas da meningite?

Os sintomas da meningite viral e bacteriana podem ser semelhantes no início. No entanto, os sintomas de meningite bacteriana são geralmente mais graves. Os sintomas também variam dependendo da sua idade.

Sintomas de meningite viral

Meningite viral em bebês pode causar:

  • diminuição do apetite
  • irritabilidade
  • sonolência
  • letargia
  • febre

Em adultos, a meningite viral pode causar:

  • dores de cabeça
  • febre
  • torcicolo
  • convulsões
  • sensibilidade à luz brilhante
  • sonolência
  • letargia
  • náusea
  • diminuição do apetite

Sintomas de meningite bacteriana

Sintomas de meningite bacteriana desenvolvem-se repentinamente. Eles podem incluir:

  • um estado mental alterado
  • náusea
  • vômito
  • uma sensibilidade à luz
  • irritabilidade
  • uma dor de cabeça
  • uma febre
  • orcicolo

Procure atendimento médico imediato se tiver esses sintomas. A meningite bacteriana pode ser fatal. Não há como saber se você tem meningite bacteriana ou viral apenas julgando como se sente. Seu médico precisará realizar testes para determinar qual tipo você tem.

Quais são as complicações da meningite?

Essas complicações são tipicamente associadas à meningite:

  • convulsões
  • perda de audição
  • dano cerebral
  • hidrocefalia
  • uma efusão subdural, ou um acúmulo de líquido entre o cérebro e o crânio

Quais são os fatores de risco para meningite?

A seguir estão alguns dos fatores de risco para meningite:

Imunidade comprometida

Pessoas com deficiência imunológica são mais vulneráveis ​​a infecções. Isso inclui as infecções que causam meningite. Certos distúrbios e tratamentos podem enfraquecer o sistema imunológico. Esses incluem:

  • HIV
  • AIDS
  • distúrbios autoimunes
  • quimioterapia
  • transplantes de órgãos ou medula óssea

A meningite criptocócica, causada por um fungo, é a forma mais comum de meningite em pessoas com HIV ou AIDS.

Ocorrência em lugares

A meningite é facilmente disseminada quando as pessoas moram perto. Estar em pequenos espaços aumenta a chance de exposição. Exemplos desses locais incluem:

  • dormitórios compartilhados
  • quartel
  • internatos
  • creches

Gravidez

As mulheres grávidas têm um risco aumentado de listeriose, que é uma infecção causada pela bactéria Listeria . A infecção pode se espalhar para o feto.

Idade

Todas as idades estão em risco de meningite. No entanto, certos grupos etários têm um risco maior. Crianças com menos de 5 anos correm maior risco de meningite viral. Os bebês correm maior risco de meningite bacteriana.

Trabalhando com Animais

Os trabalhadores agrícolas e outros que trabalham com animais têm um risco aumentado de infecção com Listeria .

Como é diagnosticada a meningite?

O diagnóstico de meningite começa com um histórico de saúde e exame físico. Idade, residência em dormitórios e atendimento a creches podem ser pistas importantes. Durante o exame físico, o seu médico procurará:

  • uma febre
  • um aumento da frequência cardíaca
  • rigidez do pescoço
  • consciência reduzida

O seu médico também pedirá uma punção lombar. Permite ao seu médico procurar um aumento da pressão no sistema nervoso central. Também pode encontrar inflamação ou bactérias no líquido espinhal. Este teste também pode ajudar a determinar o melhor antibiótico para o tratamento.

Outros exames também podem ser solicitados para diagnosticar meningite. Os testes comuns incluem o seguinte:

  • As hemoculturas identificam bactérias no sangue. Bactérias podem viajar do sangue para o cérebro. N. meningitidis e S. pneumoniae podem causar sepse e meningite.
  • Um hemograma completo com diferencial é um índice geral de saúde. Ele verifica o número de glóbulos vermelhos e brancos no sangue. Os glóbulos brancos combatem a infecção. A contagem é geralmente elevada na meningite.
  • A radiografia de tórax pode revelar a presença de pneumonia , tuberculose ou infecções fúngicas. A meningite pode ocorrer após a pneumonia.
  • Uma tomografia computadorizada da cabeça pode mostrar problemas como abscesso cerebral ou sinusite . Bactérias podem se espalhar dos seios para as meninges.

Como é tratada a meningite?

Seu tratamento é determinado pela causa de sua meningite.

meningite

A meningite bacteriana requer hospitalização imediata. O diagnóstico e tratamento precoces irão prevenir danos cerebrais e morte. A meningite bacteriana é tratada com antibióticos intravenosos. Não há antibiótico específico para meningite bacteriana. Depende das bactérias envolvidas.

A meningite fúngica é tratada com agentes antifúngicos.

A meningite viral não é tratada. Geralmente resolve por conta própria. Os sintomas devem desaparecer dentro de duas semanas. Não há problemas graves a longo prazo associados à meningite viral.

Como é evitada a meningite?

Manter um estilo de vida saudável, especialmente se você está em risco aumentado, é importante. Isso inclui coisas como:

  • recebendo quantidades adequadas de descanso
  • não fumar
  • evitando o contato com pessoas doentes

Se você esteve em contato próximo com uma ou mais pessoas que têm uma infecção meningocócica bacteriana, seu médico pode lhe dar antibióticos preventivos. Isso diminuirá suas mudanças no desenvolvimento da doença.

As vacinas também podem proteger contra certos tipos de meningite. As vacinas que podem prevenir a meningite incluem o seguinte:

  • Vacina contra Haemophilus influenzae tipo B (Hib)
  • vacina conjugada pneumocócica
  • vacina meningocócica

Quem deve ser vacinado contra a meningite meningocócica?

Estes cinco grupos são considerados em risco e devem receber uma vacina contra a meningite:

  • calouros da faculdade que vivem em dormitórios e não foram vacinados
  • adolescentes de 11 a 12 anos
  • novos estudantes do ensino médio que não foram vacinados
  • pessoas que viajam para países onde a doença meningocócica é comum
  • crianças com 2 anos de idade ou mais e que não têm baço ou têm um sistema imunológico comprometido

Visão geral da meningite

A meningite é uma inflamação das membranas (meninges) em torno do cérebro e da medula espinhal.

O inchaço da meningite geralmente desencadeia sintomas como dor de cabeça, febre e rigidez do pescoço.

A maioria dos casos de meningite é causada por uma infecção viral, mas as infecções bacterianas e fúngicas são outras causas. Alguns casos de meningite melhoram sem tratamento em poucas semanas. Outros podem ser fatais e requerem tratamento antibiótico emergente.

Procure atendimento médico imediato se suspeitar que alguém tenha meningite. O tratamento precoce da meningite bacteriana pode prevenir complicações sérias.

Sintomas

Os sintomas iniciais da meningite podem imitar a gripe (e o resfriado). Os sintomas podem se desenvolver por várias horas ou por alguns dias.

Possíveis sinais e sintomas em qualquer pessoa com mais de 2 anos de idade incluem:

  • Febre alta repentina
  • Torcicolo
  • Dor de cabeça severa que parece diferente do normal
  • Dor de cabeça com náusea ou vômito
  • Confusão ou dificuldade de concentração
  • Convulsões
  • Sonolência ou dificuldade em acordar
  • Sensibilidade à luz
  • Sem apetite ou sede
  • Erupção cutânea (por vezes, como na meningite meningocócica)

Sinais em recém-nascidos

Recém-nascidos e bebês podem mostrar estes sinais:

  • Febre alta
  • Choro constante
  • Sonolência excessiva ou irritabilidade
  • Inatividade ou lentidão
  • Má alimentação
  • Uma protuberância no ponto macio em cima da cabeça de um bebê (fontanela)
  • Rigidez no corpo e pescoço de um bebê

Bebês com meningite podem ser difíceis de confortar, e podem até chorar mais quando segurados.

Quando ver um médico

Procure atendimento médico imediato se você ou alguém da sua família tiver sintomas de meningite, como:

  • Febre
  • Dor de cabeça severa e implacável
  • Confusão
  • Vômito
  • Torcicolo

A meningite bacteriana é grave e pode ser fatal em poucos dias, sem tratamento antibiótico imediato. O tratamento tardio aumenta o risco de dano cerebral permanente ou morte.

Também é importante conversar com seu médico se um membro da família ou alguém com quem você trabalha está com meningite. Você pode precisar tomar medicamentos para evitar a infecção.

Causas

Infecções virais são a causa mais comum de meningite, seguidas de infecções bacterianas e, raramente, infecções fúngicas. Como as infecções bacterianas podem ser fatais, identificar a causa é essencial.

Meningite bacteriana

Bactérias que entram na corrente sanguínea e viajam para o cérebro e medula espinhal causam meningite bacteriana aguda. Mas também pode ocorrer quando as bactérias invadem diretamente as meninges. Isso pode ser causado por uma infecção no ouvido ou sinusite, uma fratura no crânio ou, raramente, após algumas cirurgias.

Várias cepas de bactérias podem causar meningite bacteriana aguda, mais comumente:

  • Streptococcus pneumoniae (pneumococo). Esta bactéria é a causa mais comum de meningite bacteriana em bebês, crianças pequenas e adultos. É mais comum que cause pneumonia ou infecções de ouvido ou sinusite. Uma vacina pode ajudar a prevenir esta infecção.
  • Neisseria meningitidis (meningococo). Esta bactéria é outra das principais causas de meningite bacteriana. Estas bactérias comumente causam uma infecção respiratória superior, mas podem causar meningite meningocócica quando entram na corrente sanguínea. Esta é uma infecção altamente contagiosa que afeta principalmente adolescentes e adultos jovens. Pode causar epidemias locais em dormitórios universitários, internatos e bases militares. Uma vacina pode ajudar a prevenir a infecção.
  • Haemophilus influenzae (hemófilo). A bactéria Haemophilus influenzae tipo b (Hib) já foi a principal causa de meningite bacteriana em crianças. Mas as novas vacinas contra Hib reduziram bastante o número de casos desse tipo de meningite.
  • Listeria monocytogenes (listeria). Estas bactérias podem ser encontradas em queijos não pasteurizados, cachorros-quentes e carnes frias. Mulheres grávidas, recém-nascidos, adultos mais velhos e pessoas com sistema imunológico enfraquecido são mais suscetíveis. A listeria pode atravessar a barreira placentária e as infecções no final da gravidez podem ser fatais para o bebê.

Meningite viral

A meningite viral geralmente é leve e geralmente desaparece sozinha. A maioria dos casos é causada por um grupo de vírus conhecidos como enterovírus, que são mais comuns no final do verão e início do outono. Vírus como herpes simplex, HIV, caxumba, vírus do Nilo Ocidental e outros também podem causar meningite viral.

Meningite crônica

Organismos de crescimento lento (como os fungos e o Mycobacterium tuberculosis) que invadem as membranas e o líquido que envolve o cérebro causam meningite crônica. A meningite crônica se desenvolve em duas semanas ou mais. Os sintomas da meningite crônica – dores de cabeça, febre, vômitos e nebulosidade mental – são semelhantes aos da meningite aguda.

Meningite fúngica

A meningite fúngica é relativamente incomum e causa meningite crônica. Pode simular meningite bacteriana aguda. A meningite fúngica não é contagiosa de pessoa para pessoa. A meningite criptocócica é uma forma fúngica comum da doença que afeta pessoas com imunodeficiências, como a AIDS. É fatal se não for tratada com um medicamento antifúngico.

Outras causas de meningite

A meningite também pode resultar de causas não infecciosas, como reações químicas, alergias a medicamentos, alguns tipos de câncer e doenças inflamatórias, como a sarcoidose.

Fatores de risco

Fatores de risco para meningite incluem:

  • Pular vacinas. O risco aumenta para quem não tenha completado o calendário de vacinação infantil ou adulto recomendado.
  • Idade. A maioria dos casos de meningite viral ocorre em crianças menores de 5 anos de idade. A meningite bacteriana é comum em pessoas com menos de 20 anos.
  • Vivendo em um ambiente comunitário. Estudantes universitários que moram em dormitórios, pessoal em bases militares e crianças em internatos e creches têm maior risco de meningite meningocócica. Isto é provavelmente porque a bactéria é disseminada pela via respiratória e se espalha rapidamente através de grandes grupos.
  • Gravidez. A gravidez aumenta o risco de listeriose – uma infecção causada pela bactéria listeria, que também pode causar meningite. A listeriose aumenta o risco de aborto espontâneo, parto fetal e parto prematuro.
  • Comprometimento do sistema imunológico. AIDS, alcoolismo, diabetes, uso de drogas imunossupressoras e outros fatores que afetam o sistema imunológico também o tornam mais suscetível à meningite. Remover o baço também aumenta o risco, e os pacientes sem baço devem ser vacinados para minimizar esse risco.

Complicações

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As complicações da meningite podem ser graves. Quanto mais tempo você ou seu filho tiver a doença sem tratamento, maior o risco de convulsões e dano neurológico permanente, incluindo:

  • Perda de audição
  • Dificuldade de memória
  • Dificuldades de aprendizagem
  • Dano cerebral
  • Problemas de marcha
  • Convulsões
  • Falência renal
  • Choque
  • Morte

Com tratamento imediato, mesmo pacientes com meningite grave podem ter boa recuperação.

Prevenção

Bactérias comuns ou vírus que podem causar meningite podem se espalhar através da tosse, espirros, beijos ou compartilhamento de utensílios para comer, uma escova de dentes ou um cigarro.

Essas etapas podem ajudar a prevenir a meningite:

  • Lave suas mãos. A cuidadosa lavagem das mãos ajuda a prevenir germes. Ensine as crianças a lavar as mãos com freqüência, especialmente antes de comer e depois de ir ao banheiro, passar algum tempo em um lugar público lotado ou em animais de estimação. Mostre-lhes como lavar vigorosamente e cuidadosamente e enxaguar as mãos.
  • Pratique uma boa higiene. Não compartilhe bebidas, alimentos, canudos, talheres, bálsamos labiais ou escovas de dentes com mais ninguém. Ensine as crianças e adolescentes a evitar o compartilhamento desses itens também.
  • Mantenha-se saudável. Mantenha seu sistema imunológico descansando o suficiente, exercitando-se regularmente e comendo uma dieta saudável com muitas frutas frescas, vegetais e grãos integrais.
  • Cubra sua boca. Quando você precisar tossir ou espirrar, certifique-se de cobrir a boca e o nariz.
  • Se você está grávida, cuide da sua comida. Reduza o risco de listeriose ao cozinhar carne, incluindo carnes frias. Evite queijos feitos com leite não pasteurizado. Escolha queijos que são claramente rotulados como sendo feitos com leite pasteurizado.

Imunizações

Algumas formas de meningite bacteriana são evitáveis ​​com as seguintes vacinas:

  • Vacina contra Haemophilus influenzae tipo b (Hib). As crianças recebem rotineiramente esta vacina como parte do esquema recomendado de vacinas, começando aos 2 meses de idade. A vacina também é recomendada para alguns adultos, incluindo aqueles que têm doença falciforme ou AIDS e aqueles que não têm baço.
  • Vacina conjugada pneumocócica (PCV13). Esta vacina também faz parte do calendário regular de imunização para crianças menores de 2 anos. Doses adicionais são recomendadas para crianças entre 2 e 5 anos de idade que apresentam alto risco de doença pneumocócica, incluindo crianças com doença cardíaca ou pulmonar crônica ou câncer.
  • Vacina contra o polissacarídeo pneumocócico (PPSV23). Crianças mais velhas e adultos que precisam de proteção contra bactérias pneumocócicas podem receber essa vacina. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças recomendam a vacina PPSV para todos os adultos com mais de 65 anos, para adultos jovens e crianças com 2 anos ou mais que tenham sistema imunológico fraco ou doenças crônicas, como doenças cardíacas, diabetes ou anemia falciforme, e para aqueles que não tenha baço.
  • Vacina conjugada meningocócica. Os Centros para Controle e Prevenção de Doenças recomendam que uma dose única seja administrada a crianças de 11 a 12 anos, com dose de reforço aos 16 anos. Se a vacina for administrada entre 13 e 15 anos, recomenda-se a dose de reforço entre 16 e 18 anos. Se a primeira dose for dada aos 16 anos ou mais, nenhum reforço é necessário.Esta vacina também pode ser administrada a crianças menores que apresentam alto risco de meningite bacteriana ou que tenham sido expostas a alguém com a doença. É aprovado para uso em crianças a partir dos 9 meses de idade. Também é usado para vacinar pessoas saudáveis, mas não vacinadas, que foram expostas em surtos.

Diagnóstico

Seu médico de família ou pediatra pode diagnosticar meningite com base em um histórico médico, um exame físico e certos testes diagnósticos. Durante o exame, o médico pode verificar sinais de infecção na cabeça, orelhas, garganta e pele ao longo da coluna.

Você ou seu filho podem passar pelos seguintes testes de diagnóstico:

  • Culturas de sangue. Amostras de sangue são colocadas em um recepiente especial para ver se crescem microorganismos, principalmente bactérias. Uma amostra também pode ser colocada em uma lâmina e corada (coloração de Gram), e depois estudada ao microscópio por bactérias.
  • Imagem. A tomografia computadorizada (TC) ou a ressonância magnética (RM) da cabeça podem mostrar inchaço ou inflamação. Raios-X ou tomografia computadorizada do tórax ou seios podem também mostrar infecção em outras áreas que podem estar associadas à meningite.
  • Punção lombar. Para um diagnóstico definitivo de meningite, você precisará de uma punção lombar para coletar líquido cefalorraquidiano (LCR). Em pessoas com meningite, o LCR geralmente apresenta um baixo nível de açúcar (glicose), juntamente com um aumento na contagem de glóbulos brancos e aumento de proteína.
  • A análise do líquido cefalorraquidiano também pode ajudar o médico a identificar qual bactéria causou a meningite. Se o seu médico suspeitar de meningite viral, ele ou ela pode pedir um teste baseado em DNA conhecido como amplificação por reação em cadeia da polimerase (PCR) ou um teste para verificar anticorpos contra certos vírus para determinar a causa específica e determinar o tratamento adequado.

Tratamento

O tratamento depende do tipo de meningite que você ou seu filho tem.

Meningite bacteriana

A meningite bacteriana aguda deve ser tratada imediatamente com antibióticos intravenosos e, mais recentemente, com corticosteroides. Isso ajuda a garantir a recuperação e reduz o risco de complicações, como inchaço do cérebro e convulsões.

O antibiótico ou combinação de antibióticos depende do tipo de bactéria que causa a infecção. Seu médico pode recomendar um antibiótico de amplo espectro até que ele possa determinar a causa exata da meningite.

Seu médico pode drenar qualquer seio infectado ou mastoide – os ossos atrás do ouvido externo que se conectam ao ouvido médio.

Meningite viral

Os antibióticos não podem curar a meningite viral, e a maioria dos casos melhora por conta própria em várias semanas. O tratamento de casos leves de meningite viral geralmente inclui:

  • Repouso na cama
  • Muitos líquidos
  • Medicamentos analgésicos de venda livre para ajudar a reduzir a febre e aliviar dores no corpo

Seu médico pode prescrever corticosteróides para reduzir o inchaço no cérebro e um medicamento anticonvulsivante para controlar as convulsões. Se um vírus herpes causou sua meningite, um medicamento antiviral está disponível.

Outros tipos de meningite

Se a causa da sua meningite não for clara, o médico poderá iniciar o tratamento antiviral e antibiótico enquanto a causa for determinada.

A meningite crônica é tratada com base na causa subjacente. Os medicamentos antifúngicos tratam a meningite fúngica e uma combinação de antibióticos específicos pode tratar a meningite tuberculosa. No entanto, esses medicamentos podem ter sérios efeitos colaterais, de modo que o tratamento pode ser adiado até que um laboratório possa confirmar que a causa é fúngica. A meningite crônica é tratada com base na causa subjacente.

A meningite não infecciosa devida a reação alérgica ou doença autoimune pode ser tratada com corticosteroides. Em alguns casos, nenhum tratamento pode ser necessário, porque a condição pode resolver por conta própria. A meningite relacionada ao câncer requer terapia para o câncer individual.

Preparando-se para sua consulta

A meningite pode ser fatal, dependendo da causa. Se você foi exposto a meningite bacteriana e você desenvolver sintomas, vá a uma sala de emergência e informe à equipe médica que você pode ter meningite.

Se você não tem certeza do que você tem e ligue para o seu médico para uma consulta, veja como se preparar para a sua consulta.

O que você pode fazer

  • Esteja ciente de quaisquer restrições pré ou pós-compromisso. Pergunte se há algo que você precisa fazer com antecedência, como restringir sua dieta. Também pergunte se você pode precisar ficar no consultório do seu médico para observação após seus testes.
  • Anote os sintomas que você está tendo, incluindo mudanças no seu humor, pensamento ou comportamento. Observe quando você desenvolveu cada sintoma e se teve sintomas de gripe ou resfriado.
  • Anote informações pessoais importantes, incluindo quaisquer movimentos recentes, férias ou interações com animais. Se você é um estudante universitário, seu médico provavelmente fará perguntas sobre quaisquer sinais ou sintomas semelhantes em seus colegas de quarto e dormitórios. Seu médico também vai querer saber seu histórico de vacinação.
  • Faça uma lista de todos os medicamentos, vitaminas ou suplementos que você está tomando.
  • Leve um membro da família ou amigo junto. A meningite pode ser uma emergência médica. Leve alguém que possa ajudar a lembrar de todas as informações fornecidas pelo seu médico e que podem ficar com você, se necessário.

Para meningite, algumas perguntas básicas a serem feitas ao seu médico incluem:

  • Que tipos de testes eu preciso?
  • Qual tratamento você recomenda?
  • Estou em risco de complicações a longo prazo?
  • Se minha condição não for tratável com antibióticos, o que posso fazer para ajudar meu corpo a se recuperar?
  • Eu sou contagioso? Eu preciso ficar isolado?
  • Qual é o risco para minha família? Eles devem tomar medicação preventiva?
  • Existe uma alternativa genérica ao medicamento de prescrição que você está recomendando?
  • Você tem alguma informação impressa que eu possa ter? Quais sites você recomendaria?

O que esperar do seu médico

Seu médico provavelmente fará várias perguntas, como:

  • Quando você começou a sentir sintomas?
  • Quão severos são seus sintomas? Eles parecem estar piorando?
  • Alguma coisa parece melhorar seus sintomas?
  • Você foi exposto a alguém com meningite?
  • Alguém em sua casa tem sintomas semelhantes?
  • Qual é o seu histórico de vacinação?
  • Você toma algum medicamento imunossupressor?
  • Você tem outros problemas de saúde, incluindo alergias a algum medicamento?

O que você pode fazer enquanto isso

Quando ligar para o consultório do seu médico, descreva o tipo e a gravidade dos seus sintomas. Se o seu médico disser que você não precisa entrar imediatamente, descanse o máximo possível enquanto aguarda sua consulta.

Beba muitos líquidos e tome paracetamol (Tylenol, outros) para reduzir a febre e dores no corpo. Evite também quaisquer medicamentos que possam torná-lo menos alerta. Não vá ao trabalho ou escola.

Sintomas

Um sintoma clássico de meningite é uma erupção cutânea que não desaparece quando um copo é enrolado, mas isso não aparece em muitos casos.Você deve obter orientação médica o mais rápido possível se estiver preocupado com você ou com seu filho. Confie em seus instintos e não espere até que uma erupção se desenvolva.

Erupção cutânea de meningite

Se uma erupção cutânea não desaparecer sob um copo, é um sinal de envenenamento do sangue (septicemia) causado por meningite e você deve consultar imediatamente o médico.

A erupção pode ser mais difícil de ver na pele escura. Verifique se há manchas em áreas mais pálidas, como as palmas das mãos, as solas dos pés, a barriga, dentro das pálpebras e o céu da boca.

Outros sintomas da meningite

A meningite também pode ter vários outros sintomas, incluindo:

  • uma alta temperatura (febre) de 38 Cº ou mais
  • sentindo-se doente
  • irritabilidade e falta de energia
  • uma dor de cabeça extrema
  • dores musculares e articulações
  • respirando rapidamente
  • mãos e pés frios
  • pele pálida e malhada
  • torcicolo
  • confusão
  • uma antipatia por luzes brilhantes
  • sonolência
  • convulsões

Os bebês também podem:

  • recusar comida
  • ficar agitado e não querer ser pego
  • ter uma protuberância macia na cabeça (fontanela)
  • ter um grito agudo incomum
  • ter um corpo rígido

Esses sintomas podem se desenvolver em qualquer ordem e alguns podem não aparecer.

Recursos

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