O que é neuralgia do trigêmeo?

A neuralgia do trigêmeo é uma dor extrema, semelhante à queimadura, elétrica ou choque no rosto. A dor pode ser tão extrema que pode atrapalhar a atividade normal. Até mesmo o medo dos ataques que se aproximam pode ser tão estressante que realizar tarefas cotidianas é um desafio.

A dor pode durar alguns segundos ou minutos, depois aliviar e sumir. Geralmente, esses ciclos de dor ocorrem por alguns dias ou semanas e depois param por dias, semanas ou até anos antes de retornar. Com o tempo, os ciclos tendem a recorrer mais rapidamente, com intervalos mais curtos.

A dor às vezes é desencadeada por atividades muito normais, como mastigar, sorrir, falar, fazer a barba ou escovar os dentes. Às vezes, até mesmo o vento em seu rosto pode fazer a dor começar.

 

Algumas pessoas que têm neuralgia do trigêmeo notam dormência ou formigamento da face nos dias que antecederam um ataque.

Causas e Fatores de Risco

O que causa a neuralgia do trigêmeo?

A neuralgia do trigêmeo ocorre quando o nervo trigêmeo é comprimido ou danificado. O nervo trigêmeo conecta muitas partes diferentes do seu rosto ao seu cérebro. É composto de três ramos. O ramo superior liga o cérebro ao couro cabeludo e à testa. O ramo do meio se conecta à bochecha, lado do nariz, lábio superior e maxilar superior, dentes e gengivas. O ramo inferior percorre a mandíbula, dentes, gengivas e lábio inferior.

Muitas vezes, a área danificada do nervo está localizada na base do cérebro, onde o nervo sai do crânio e se estende para partes do rosto. O nervo pode ser danificado a partir de um vaso sanguíneo que cresce muito perto e pressiona o nervo ou desgasta a camada protetora do nervo (chamada mielina). Danos ao nervo também podem resultar quando pressão extra é colocada no nervo por outra coisa, como um tumor. Em muitos casos, uma causa do dano nervoso não pode ser encontrada.

Quem está em risco de neuralgia do trigêmeo?

Qualquer pessoa pode ter neuralgia do trigêmeo, mas isso acontece com mais frequência em pessoas com mais de 50 anos de idade. Também é mais comum em pessoas com esclerose múltipla, porque a esclerose múltipla danifica a mielina que protege os nervos. As mulheres são mais propensas do que os homens, e a condição parece ser transmitida para as famílias, provavelmente porque os vasos sanguíneos dos parentes se formam de maneira semelhante.

Diagnóstico e Testes

Quais testes podem ajudar a diagnosticar a neuralgia do trigêmeo?

Nenhum teste específico pode confirmar que você tem neuralgia do trigêmeo. Muitas vezes, o diagnóstico é feito descartando outras causas possíveis da sua dor. Seu médico pode tentar identificar a causa fazendo perguntas sobre seus sintomas e histórico médico. Você pode verificar outras coisas que possam estar causando sua dor, como mandíbula, sinusite ou problemas dentários.

Um tipo de exame do cérebro chamado ressonância magnética (MRI) pode ser feito para ver se um vaso sanguíneo está pressionando contra o nervo trigêmeo. Uma ressonância magnética também pode procurar sinais de um tumor ou outros problemas.

Tratamento

Como a neuralgia do trigêmeo é tratada?

A neuralgia do trigêmeo pode ser tratada de muitas maneiras diferentes. Tal como acontece com muitos distúrbios, alguns tratamentos funcionam bem para algumas pessoas e nem tanto para outros. Não desanime se o primeiro tratamento que você tentar não funcionar. Deixe seu médico saber como você está e pergunte sobre outras opções.

Seu médico pode prescrever um anticonvulsivo, anticonvulsivante ou antiespasmódico. Estes medicamentos alteram a forma como os nervos transmitem informação ou como os nervos “disparam”. É por isso que eles podem ajudar com a dor causada pela nevralgia do trigêmeo. Exemplos destes medicamentos incluem baclofeno, carbamazepina, clonazepam, gabapentina, lamotrigina, oxcarbazepina, fenitoína, topiramato e ácido valpróico.

Certos tipos de antidepressivos também podem ser úteis no tratamento da dor associada à neuralgia do trigêmeo. Os antidepressivos alteram a ação química em seu cérebro que leva à sensação de dor. Alguns exemplos incluem amitriptilina, paroxetina, fluoxetina, nortriptilina e alguns antidepressivos mais novos.

Combinações de dois ou até três medicamentos podem ser mais eficazes do que um único medicamento. Muitas vezes, muito tempo é gasto na tentativa de diferentes medicamentos e combinações de medicamentos para encontrar o tratamento médico mais eficaz. Os efeitos colaterais, como cansaço, podem limitar o uso de alguns dos medicamentos.

Neuralgia do trigêmeo

Seu médico pode sugerir que você tente um bloqueio de nervo, que é uma injeção com um anestésico que impedirá o nervo de doer, pelo menos por um tempo.

Se os medicamentos não ajudarem o suficiente e a dor estiver afetando sua capacidade de funcionar, talvez você precise de cirurgia. Durante a cirurgia, o seu médico irá danificar ou destruir certos nervos usando produtos químicos, correntes elétricas, radiação ou outros meios. O próprio nervo trigêmeo pode ser cortado para eliminar ou reduzir a dor. Qualquer cirurgia na qual os nervos são destruídos causará alguma dormência contínua. No entanto, às vezes, a dor pode retornar após a cirurgia e ser pior do que antes.

Questões

Perguntas ao seu médico

  • Eu tenho esclerose múltipla. Estou em risco de neuralgia do trigêmeo?
  • Eu tive neuralgia do trigêmeo. Como posso evitar que isso aconteça novamente?
  • Quanto tempo esta condição durará? Será que vai embora permanentemente?
  • Que tipos de medicamentos tratam a neuralgia do trigêmeo? Existem efeitos colaterais?
  • Vou precisar de cirurgia para tratar a neuralgia do trigêmeo?
  • As mudanças no estilo de vida ajudarão a tratar ou prevenir a neuralgia do trigêmeo?

Outras organizações

Visão geral

A neuralgia do trigêmeo é uma condição de dor crônica que afeta o nervo trigêmeo, que leva a sensação do rosto ao cérebro. Se você tem neuralgia do trigêmeo, até mesmo uma leve estimulação do rosto – como escovar os dentes ou se maquiar – pode desencadear uma sacudida de dor excruciante.

Você pode experimentar inicialmente ataques curtos e leves. Mas a neuralgia do trigêmeo pode progredir e causar crises mais longas e frequentes de dor lancinante. A neuralgia do trigêmeo afeta mais as mulheres do que os homens, e é mais provável que ocorra em pessoas com mais de 50 anos.

Por causa da variedade de opções de tratamento disponíveis, ter neuralgia do trigêmeo não significa necessariamente que você está condenado a uma vida de dor. Os médicos geralmente podem gerenciar eficazmente a neuralgia do trigêmeo com medicamentos, injeções ou cirurgia.

Sintomas

Os sintomas da neuralgia do trigêmeo podem incluir um ou mais desses padrões:

  • Episódios de dor severa, de tiro ou crises que pode parecer um choque elétrico
  • Ataques espontâneos de dor ou ataques desencadeados por coisas como tocar o rosto, mastigar, falar ou escovar os dentes
  • Crises de dor que duram de alguns segundos a vários minutos
  • Episódios de vários ataques durando dias, semanas, meses ou mais – algumas pessoas têm períodos em que não sentem dor
  • Sensação constante de dor e queimação que pode ocorrer antes de evoluir para a dor semelhante à do espasmo da neuralgia do trigêmeo
  • Dor em áreas supridas pelo nervo trigêmeo, incluindo a bochecha, mandíbula, dentes, gengivas, lábios ou menos frequentemente o olho e a testa
  • Dor que afeta um lado do rosto de cada vez, embora raramente possa afetar ambos os lados do rosto
  • Dor focada em um ponto ou espalhada em um padrão mais amplo
  • Ataques que se tornam mais frequentes e intensos ao longo do tempo

Quando ver um médico

Se você sentir dor facial, particularmente dor prolongada ou recorrente ou dor não aliviada por analgésicos sem prescrição, consulte seu médico.

Causas

Na neuralgia do trigêmeo, também chamada de tique douloureux, a função do nervo trigêmeo é interrompida. Normalmente, o problema é o contato entre um vaso sanguíneo normal – neste caso, uma artéria ou uma veia – e o nervo trigêmeo na base do cérebro. Esse contato pressiona o nervo e causa mau funcionamento.

A neuralgia do trigêmeo pode ocorrer como resultado do envelhecimento, ou pode estar relacionada à esclerose múltipla ou a um distúrbio semelhante que danifica a bainha de mielina que protege certos nervos. A neuralgia do trigêmeo também pode ser causada por um tumor que comprime o nervo trigêmeo.

Algumas pessoas podem sofrer de neuralgia do trigêmeo devido a uma lesão cerebral ou outras anormalidades. Em outros casos, lesões cirúrgicas, derrame ou trauma facial podem ser responsáveis ​​pela nevralgia do trigêmeo.

Gatilhos

Uma variedade de gatilhos pode desencadear a dor da neuralgia do trigêmeo, incluindo:

  • Barbear
  • Tocando seu rosto
  • Comendo
  • Bebendo
  • Escovar os dentes
  • Falando
  • Colocando maquiagem
  • Encontrando uma brisa
  • Sorridente
  • Lavando seu rosto

Diagnóstico

Seu médico irá diagnosticar a neuralgia do trigêmeo principalmente com base na sua descrição da dor, incluindo:

  • Tipo. A dor relacionada à neuralgia do trigêmeo é súbita, semelhante a choque e breve.
  • Localização. As partes do seu rosto que são afetadas pela dor dirão ao seu médico se o nervo trigêmeo está envolvido.
  • Gatilhos. A dor relacionada à neuralgia do trigêmeo geralmente é provocada pela estimulação leve das bochechas, como comer, falar ou até mesmo encontrar uma brisa fresca.

Seu médico pode realizar muitos testes para diagnosticar a neuralgia do trigêmeo e determinar as causas subjacentes para sua condição, incluindo:

  • Um exame neurológico. Tocar e examinar partes do seu rosto pode ajudar seu médico a determinar exatamente onde a dor está ocorrendo e – se você parece ter nevralgia do trigêmeo – quais ramos do nervo trigêmeo podem ser afetados. Os testes de reflexos também podem ajudar o seu médico a determinar se os seus sintomas são causados ​​por um nervo comprimido ou outra condição.
  • Ressonância magnética (MRI). Seu médico pode pedir uma ressonância magnética da sua cabeça para determinar se a esclerose múltipla ou um tumor está causando neuralgia do trigêmeo. Em alguns casos, o médico pode injetar um corante em um vaso sanguíneo para visualizar as artérias e veias e destacar o fluxo sanguíneo (angiografia por ressonância magnética).

Sua dor facial pode ser causada por muitas condições diferentes, portanto, um diagnóstico preciso é importante. Seu médico pode solicitar exames adicionais para descartar outras condições.

Tratamento

O tratamento da neuralgia do trigêmeo geralmente começa com medicamentos, e algumas pessoas não precisam de tratamento adicional. No entanto, com o tempo, algumas pessoas com a doença podem parar de reagir aos medicamentos ou podem ter efeitos colaterais desagradáveis. Para essas pessoas, injeções ou cirurgias oferecem outras opções de tratamento de neuralgia do trigêmeo.

Se sua condição for devido a outra causa, como esclerose múltipla, seu médico tratará a condição subjacente.

Medicamentos

Para tratar a neuralgia do trigêmeo, seu médico geralmente prescreve medicamentos para diminuir ou bloquear os sinais de dor enviados ao cérebro.

  • Anticonvulsivantes Os médicos geralmente prescrevem carbamazepina (Tegretol, Carbatrol, outros) para a neuralgia do trigêmeo, e tem se mostrado eficaz no tratamento da doença. Outras drogas anticonvulsivantes que podem ser usadas para tratar a neuralgia do trigêmeo incluem oxcarbazepina (Trileptal), lamotrigina (Lamictal) e fenitoína (Dilantin, Phenytek). Outras drogas, incluindo clonazepam (Klonopin) e gabapentina (Neurontin, Gralise, outros), também podem ser usadas.Se o anticonvulsivante que estiver a utilizar começar a perder eficácia, o seu médico poderá aumentar a dose ou mudar para outro tipo. Os efeitos colaterais dos anticonvulsivantes podem incluir tontura, confusão, sonolência e náusea. Além disso, a carbamazepina pode desencadear uma séria reação às drogas em algumas pessoas, principalmente aquelas de ascendência asiática, portanto, testes genéticos podem ser recomendados antes de começar a carbamazepina.
  • Agentes antiespasmódicos. Agentes relaxantes musculares, como o baclofeno (Gablofen, Lioresal), podem ser usados ​​sozinhos ou em combinação com a carbamazepina. Os efeitos colaterais podem incluir confusão, náusea e sonolência.
  • Injeções de Botox. Pequenos estudos demonstraram que injeções de toxina onabotulínica A (Botox) podem reduzir a dor da neuralgia do trigêmeo em pessoas que não são mais ajudadas por medicamentos. No entanto, mais pesquisas precisam ser feitas antes que esse tratamento seja amplamente utilizado para essa condição.

Cirurgia

Opções cirúrgicas para neuralgia do trigêmeo incluem:

  • Descompressão microvascular. Este procedimento envolve a realocação ou remoção de vasos sanguíneos que estão em contato com a raiz do trigêmeo para impedir que o nervo funcione mal. Durante a descompressão microvascular, o seu médico faz uma incisão atrás da orelha do lado da sua dor. Em seguida, através de um pequeno orifício no crânio, o cirurgião movimenta as artérias que estão em contato com o nervo trigêmeo para longe do nervo e coloca uma almofada macia entre o nervo e as artérias.Se uma veia estiver comprimindo o nervo, seu cirurgião poderá removê-lo. Os médicos também podem cortar parte do nervo trigêmeo (neurectomia) durante este procedimento se as artérias não estiverem pressionando o nervo.A descompressão microvascular pode eliminar com sucesso ou reduzir a dor na maior parte do tempo, mas a dor pode recorrer em algumas pessoas. A descompressão microvascular apresenta alguns riscos, incluindo diminuição da audição, fraqueza facial, dormência facial, derrame ou outras complicações. A maioria das pessoas que tem este procedimento não tem dormência facial depois.
  • Radiocirurgia Estereotáxica Cerebral (Gamma Knife). Nesse procedimento, um cirurgião direciona uma dose concentrada de radiação para a raiz do nervo trigêmeo. Este procedimento usa radiação para danificar o nervo trigêmeo e reduzir ou eliminar a dor. O alívio ocorre gradualmente e pode levar até um mês.A radiocirurgia estereotáxica cerebral é bem-sucedida na eliminação da dor para a maioria das pessoas. Se a dor recorrer, o procedimento pode ser repetido. Dormência facial pode ser um efeito colateral.

Outros procedimentos podem ser usados ​​para tratar a neuralgia do trigêmeo, como uma rizotomia. Em uma rizotomia, seu cirurgião destrói as fibras nervosas para reduzir a dor, e isso causa alguma dormência facial. Tipos de rizotomia incluem:

  • Injeção de glicerol. Durante esse procedimento, o médico insere uma agulha no rosto e uma abertura na base do crânio. Seu médico guia a agulha para dentro da cisterna trigeminal, um pequeno saco de líquido espinhal que envolve o gânglio do nervo trigêmeo – onde o nervo trigêmeo se divide em três ramos – e parte de sua raiz. Em seguida, o seu médico irá injetar uma pequena quantidade de glicerol estéril, que danifica o nervo trigêmeo e bloqueia os sinais de dor.Este procedimento geralmente alivia a dor. No entanto, algumas pessoas têm uma recorrência posterior da dor, e muitos experimentam dormência ou formigamento facial.
  • Compressão de balão Na compressão do balão, o médico insere uma agulha oca no rosto e a guia para uma parte do nervo trigêmeo que passa pela base do crânio. Em seguida, o médico encadeia um tubo fino e flexível (cateter) com um balão no final da agulha. Seu médico infla o balão com pressão suficiente para danificar o nervo trigêmeo e bloquear os sinais de dor.Compressão de balão controla com sucesso a dor na maioria das pessoas, pelo menos por um período de tempo. A maioria das pessoas submetidas a este procedimento experimenta pelo menos alguma dormência facial transitória.
  • Lesão térmica por radiofrequência. Este procedimento destrói seletivamente as fibras nervosas associadas à dor. Enquanto você está sedado, o cirurgião insere uma agulha oca no rosto e a guia para uma parte do nervo trigêmeo que passa por uma abertura na base do crânio.Uma vez que a agulha esteja posicionada, seu cirurgião irá acordá-lo brevemente da sedação. Seu cirurgião insere um eletrodo através da agulha e envia uma leve corrente elétrica através da ponta do eletrodo. Você será solicitado a indicar quando e onde você sentirá formigamento.Quando o neurocirurgião localiza a parte do nervo envolvida na sua dor, você retorna à sedação. Em seguida, o eletrodo é aquecido até que danifique as fibras nervosas, criando uma área de lesão (lesão). Se a sua dor não for eliminada, o seu médico poderá criar lesões adicionais.

    A lesão térmica por radiofrequência geralmente resulta em alguma dormência facial temporária após o procedimento. A dor pode retornar depois de três a quatro anos.

 

Medicina alternativa

Os tratamentos alternativos para a neuralgia do trigêmeo geralmente não têm sido tão bem estudados quanto os medicamentos ou procedimentos cirúrgicos, portanto, muitas vezes há pouca evidência para apoiar seu uso.

No entanto, algumas pessoas encontraram melhora com tratamentos, como acupuntura, biofeedback, quiropraxia e terapia nutricional ou com vitaminas. Certifique-se de verificar com seu médico antes de tentar um tratamento alternativo, pois ele pode interagir com seus outros tratamentos.

Suporte

Viver com neuralgia do trigêmeo pode ser difícil. O distúrbio pode afetar sua interação com amigos e familiares, sua produtividade no trabalho e a qualidade geral de sua vida.

Você pode encontrar encorajamento e compreensão em um grupo de apoio. Os membros do grupo geralmente conhecem os tratamentos mais recentes e tendem a compartilhar suas próprias experiências. Se estiver interessado, o seu médico poderá recomendar um grupo na sua área.

Preparando-se para sua consulta

Marque uma consulta com seu médico se tiver sintomas comuns à neuralgia do trigêmeo. Após a consulta inicial, você pode consultar um médico treinado no diagnóstico e tratamento das condições cerebrais e do sistema nervoso (neurologista).

O que você pode fazer para preparar

  • Anote todos os sintomas que você está tendo e por quanto tempo.
  • Observe qualquer gatilho que cause seus ataques de dor facial.
  • Faça uma lista de suas principais informações médicas, incluindo quaisquer outras condições para as quais você está sendo tratado e os nomes de quaisquer medicamentos, vitaminas ou suplementos que esteja tomando.
  • Leve um membro da família ou amigo, se possível. Alguém que acompanha você pode lembrar de algo que você esqueceu.
  • Anote as perguntas com antecedência para perguntar ao seu médico na sua consulta. Criar sua lista de perguntas com antecedência pode ajudá-lo a aproveitar ao máximo seu tempo com seu médico.

Para possível neuralgia do trigêmeo, algumas perguntas básicas para perguntar ao seu médico incluem:

  • Qual é a causa mais provável da minha dor?
  • Preciso de algum teste de diagnóstico?
  • Qual abordagem de tratamento você recomenda?
  • Se você está recomendando medicamentos, quais são os possíveis efeitos colaterais?
  • Vou precisar de tratamento para o resto da minha vida?
  • Quanto você espera que meus sintomas melhorem com o tratamento?
  • A cirurgia é uma opção?

Além das perguntas que você preparou para perguntar ao seu médico, não hesite em fazer perguntas durante sua consulta a qualquer momento que você não entender alguma coisa.

Neuralgia do trigêmeo

O que esperar do seu médico

Seu médico provavelmente fará várias perguntas. Estar pronto para respondê-las pode lhe dar mais tempo para passar por pontos que você quer discutir mais. Seu médico pode perguntar:

  • Quais são seus sintomas e onde eles estão localizados?
  • Quando você desenvolveu esses sintomas pela primeira vez?
  • Seus sintomas pioraram com o tempo?
  • Com que frequência você experimenta surtos de dor facial, e você percebeu se alguma coisa parece provocar sua dor facial?
  • Quanto tempo dura um ataque de dor facial?
  • Quanto esses sintomas afetam sua qualidade de vida?
  • Você já fez uma cirurgia ou cirurgia dentária no seu rosto ou perto dele, como uma cirurgia sinusal?
  • Você já teve algum trauma facial, como uma lesão ou acidente que afetou seu rosto?
  • Já experimentou algum tratamento para a sua dor facial até agora? Alguma coisa ajudou?
  • Quais efeitos colaterais você experimentou com o tratamento?

O que é neuralgia do trigêmeo?

Neuralgia do trigêmeo (TN), também chamado de  tic douloureuxé uma condição de dor crônica que afeta o trigêmeo ou o quinto nervo craniano, um dos nervos mais amplamente distribuídos na cabeça. TN é uma forma de dor neuropática (dor associada a lesão nervosa ). A forma típica ou “clássica” do distúrbio (denominada “Tipo 1” ou TN1) causa dor intensa, esporádica, súbita ou semelhante a choque facial que dura de alguns segundos a dois minutos por episódio. Esses ataques podem ocorrer em rápida sucessão, em voleios que duram até duas horas. A forma “atípica” do distúrbio (denominada “Tipo 2” ou TN2) é caracterizada por dor constante, ardente, aguda e de intensidade um pouco menor do que o Tipo 1. Ambas as formas de dor podem ocorrer na mesma pessoa, às vezes no mesmo tempo.

O nervo trigêmeo é um dos 12 pares de nervos que estão ligados ao cérebro. O nervo tem três ramos que conduzem sensações das partes superior, média e inferior da face, bem como da cavidade oral, para o cérebro. O ramo oftálmico, ou superior, fornece sensação à maior parte do couro cabeludo, testa e frente da cabeça. O ramo maxilar, ou do meio, estimula a bochecha, a mandíbula superior, o lábio superior, os dentes e as gengivas, e para o lado do nariz. O ramo mandibular, ou inferior, fornece nervos para a mandíbula, dentes e gengivas e lábio inferior. Mais de um ramo nervoso pode ser afetado pelo distúrbio. Raramente, ambos os lados do rosto podem ser afetados em momentos diferentes em um indivíduo, ou ainda mais raramente ao mesmo tempo (chamado TN bilateral).

 

O que causa a neuralgia do trigêmeo?

A neuralgia do trigêmeo está associada a uma variedade de condições. A neuralgia do trigêmeo pode ser causada por um vaso sanguíneo que pressiona o nervo trigêmeo ao sair do tronco encefálico. Essa compressão provoca o desgaste ou danifica a camada protetora ao redor do nervo (a bainha de mielina). Os sintomas da neuralgia do trigêmeo também podem ocorrer em pessoas com esclerose múltipla, uma doença que causa deterioração da bainha de mielina do nervo trigêmeo. Raramente, os sintomas de NT podem ser causados ​​por compressão nervosa de um tumor ou por um emaranhado de artérias e veias, chamado de malformação arteriovenosa. A lesão do nervo trigêmeo (talvez o resultado de cirurgia sinusal, cirurgia oral, acidente vascular cerebral ou trauma facial) também pode produzir dor facial neuropática.

 

Quais são os sintomas da neuralgia do trigêmeo?

A dor varia, dependendo do tipo da neuralgia do trigêmeo, e pode variar de súbita, severa e aguda a uma sensação de queimação mais constante. Os intensos lampejos de dor podem ser desencadeados por vibrações ou contato com a bochecha (como barbear-se, lavar o rosto ou aplicar maquiagem), escovar os dentes, comer, beber, falar ou ficar exposto ao vento. A dor pode afetar uma pequena área do rosto ou pode se espalhar. Os surtos de dor raramente ocorrem à noite, quando o indivíduo afetado está dormindo.

A neuralgia do trigêmeo é tipificado por ataques que param por um período de tempo e depois retornam, mas a condição pode ser progressiva. Os ataques muitas vezes pioram com o tempo, com menos e menos períodos sem dor antes que eles voltem. Eventualmente, os intervalos sem dor desaparecem e a medicação para controlar a dor torna-se menos eficaz. O distúrbio não é fatal, mas pode ser debilitante. Devido à intensidade da dor, alguns indivíduos podem evitar atividades diárias ou contatos sociais porque temem um ataque iminente.

 

Quem é afetado?

A neuralgia do trigêmeo ocorre mais frequentemente em pessoas com mais de 50 anos, embora possa ocorrer em qualquer idade, inclusive na primeira infância. A possibilidade da neuralgia do trigêmeo ser causada por esclerose múltipla aumenta quando ocorre em adultos jovens. A incidência de novos casos é de aproximadamente 12 por 100.000 pessoas por ano; o distúrbio é mais comum em mulheres do que em homens.

 

Como a neuralgia do trigêmeo é diagnosticado?

O diagnóstico baseia-se principalmente na história e descrição dos sintomas da pessoa, juntamente com resultados de exames físicos e neurológicos. Outros distúrbios que causam dor facial devem ser descartados antes da neuralgia do trigêmeo ser diagnosticada. Alguns distúrbios que causam dor facial incluem neuralgia pós-herpética (dor no nervo após um surto de zona), cefaléia em salvas e desordem da articulação temporomandibular (ATM, que causa dor e disfunção na articulação da mandíbula e músculos que controlam o movimento da mandíbula). Devido à sobreposição de sintomas e ao grande número de condições que podem causar dor facial, é difícil obter um diagnóstico correto, mas encontrar a causa da dor é importante, pois os tratamentos para os diferentes tipos de dor podem ser diferentes.

A maioria das pessoas com neuralgia do trigêmeo eventualmente será submetida a uma ressonância magnética (MRI) para descartar um tumor ou esclerose múltipla como a causa de sua dor. Esta varredura pode ou não mostrar claramente um vaso sanguíneo comprimindo o nervo. Procedimentos especiais de imagiologia por ressonância magnética podem revelar a presença e gravidade da compressão do nervo por um vaso sanguíneo.

Um diagnóstico de neuralgia do trigêmeo clássico pode ser apoiado pela resposta positiva de um indivíduo a um curto período de medicação anticonvulsivante. O diagnóstico de TN2 é mais complexo e difícil, mas tende a ser apoiado por uma resposta positiva a baixas doses de medicamentos antidepressivos tricíclicos (como amitriptilina e nortriptilina), semelhante a outros diagnósticos de dor neuropática.

 

Como a neuralgia do trigêmeo é tratada?

As opções de tratamento incluem medicamentos, cirurgia e abordagens complementares.

Medicamentos

Medicamentos anticonvulsivantes – usados ​​para bloquear o disparo do nervo – são geralmente eficazes no tratamento do TN1, mas frequentemente menos eficazes no TN2. Estas drogas incluem carbamazepina, oxcarbazepina, topiramato, gabapentina, pregabalina, clonazepam, fenitoína, lamotrigina e ácido valpróico.

Antidepressivos tricíclicos, como amitriptilina ou nortriptilina, podem ser usados ​​para tratar a dor. Analgésicos e opioides comuns geralmente não são úteis no tratamento da dor aguda e recorrente causada pelo TN1, embora alguns indivíduos com TN2 respondam aos opioides. Eventualmente, se a medicação não aliviar a dor ou produzir efeitos colaterais intoleráveis, como distúrbios cognitivos, perda de memória, excesso de fadiga, supressão da medula óssea ou alergia, o tratamento cirúrgico pode ser indicado. Neuralgia do trigêmeo é um distúrbio progressivo que muitas vezes se torna resistente à medicação ao longo do tempo, os indivíduos muitas vezes procuram tratamento cirúrgico.

Cirurgia

Vários procedimentos neurocirúrgicos estão disponíveis para tratar a neuralgia do trigêmeo, dependendo da natureza da dor; a preferência do indivíduo, a saúde física, a pressão arterial e as cirurgias anteriores; presença de esclerose múltipla e distribuição do envolvimento do nervo trigêmeo (particularmente quando o ramo superior / oftálmico está envolvido). Alguns procedimentos são realizados em nível ambulatorial, enquanto outros podem envolver uma operação mais complexa que é realizada sob anestesia geral. Algum grau de dormência facial é esperado após muitos desses procedimentos, e a neuralgia do trigêmeo retornará com frequência mesmo que o procedimento seja inicialmente bem-sucedido. Dependendo do procedimento, outros riscos cirúrgicos incluem perda auditiva, problemas de equilíbrio, vazamento do líquido cefalorraquidiano (o líquido que banha o cérebro e a medula espinhal), infecção,

Uma  rizotomia  (rizólise) é um procedimento no qual as fibras nervosas são danificadas para bloquear a dor. Uma rizotomia para neuralgia do trigêmeo sempre provoca algum grau de perda sensorial e dormência facial. Várias formas de rizotomia estão disponíveis para tratar a neuralgia do trigêmeo:

  • A compressão do balão  funciona prejudicando o isolamento dos nervos que estão envolvidos com a sensação de toque leve no rosto. O procedimento é realizado em uma sala de cirurgia sob anestesia geral. Um tubo chamado cânula é inserido através da bochecha e guiado para onde um ramo do nervo trigêmeo passa pela base do crânio. Um cateter macio com uma ponta de balão é enfiado através da cânula e o balão é inflado para apertar parte do nervo contra a borda dura do revestimento do cérebro (dura-máter) e do crânio. Após cerca de um minuto, o balão é esvaziado e removido, juntamente com o cateter e a cânula. A compressão do balão geralmente é um procedimento ambulatorial, embora às vezes o paciente possa ser mantido no hospital durante a noite. O alívio da dor geralmente dura de um a dois anos.
  • Injeção de glicerol Também é geralmente um procedimento ambulatorial em que o indivíduo é sedado com medicação intravenosa. Uma agulha fina é passada pela bochecha, próxima à boca, e guiada pela abertura na base do crânio, onde a terceira divisão do nervo trigêmeo (mandibular) sai. A agulha é movida para dentro do bolso do líquido espinhal (cisterna) que envolve o centro do nervo trigêmeo (ou gânglio, a parte central do nervo a partir da qual os impulsos nervosos são transmitidos ao cérebro). O procedimento é realizado com a pessoa sentada, já que o glicerol é mais pesado do que o líquido espinhal e permanecerá no fluido espinhal ao redor do gânglio. A injeção de glicerol banha o gânglio e danifica o isolamento das fibras do nervo trigêmeo. Esta forma de rizotomia é susceptível de resultar em recorrência da dor dentro de um ano a dois anos.
  • Lesão térmica por radiofrequência (também conhecida como “Ablação por RF” ou “Lesão por RF”) é mais frequentemente realizada em nível ambulatorial. O indivíduo é anestesiado e uma agulha oca é passada através da bochecha através da mesma abertura na base do crânio, onde a compressão do balão e as injeções de glicerol são realizadas. O indivíduo é brevemente acordado e uma pequena corrente elétrica é passada através da agulha, causando formigamento na área do nervo onde a ponta da agulha descansa. Quando a agulha é posicionada de modo que o formigamento ocorra na área da dor, a pessoa é então sedada e a área do nervo é gradualmente aquecida com um eletrodo, lesionando as fibras nervosas. O eletrodo e a agulha são então removidos e a pessoa é despertada. O procedimento pode ser repetido até que a quantidade desejada de perda sensorial seja obtida; geralmente um embotamento da sensação aguda, com preservação do toque. Aproximadamente metade das pessoas apresenta sintomas que se repetem três a quatro anos após a lesão por radiofrequência. A produção de mais dormência pode prolongar ainda mais o alívio da dor, mas os riscos da anestesia dolorosa também aumentam.
  • A radiocirurgia estereotáxica  (Gamma Knife, Cyber ​​Knife) usa imagens de computador para direcionar feixes altamente concentrados de radiação no local onde o nervo trigêmeo sai do tronco encefálico. Isso causa a formação lenta de uma lesão no nervo que interrompe a transmissão de sinais sensoriais para o cérebro. As pessoas geralmente deixam o hospital no mesmo dia ou no dia seguinte ao tratamento, mas normalmente não experimentam alívio da dor por várias semanas (ou às vezes vários meses) após o procedimento. A International RadioSurgery Association relata que entre 50 e 78 por cento das pessoas com TN que são tratadas com radiocirurgia experimentam alívio “excelente” da dor dentro de algumas semanas após o procedimento. Para indivíduos que foram tratados com sucesso, quase metade tem recorrência de dor dentro de três anos.
  • Descompressão microvascular (MVD) é a mais invasiva de todas as cirurgias, mas também oferece a menor probabilidade de que a dor retornará. Cerca de metade dos indivíduos submetidos a MVD experimentará dor recorrente dentro de 12 a 15 anos. Este procedimento de internamento, que é realizado sob anestesia geral, requer que uma pequena abertura seja feita através do osso mastóide atrás da orelha. Ao ver o nervo trigêmeo através de um microscópio ou endoscópio, o cirurgião afasta o vaso (geralmente uma artéria) que está comprimindo o nervo e coloca uma almofada macia entre o nervo e o vaso. Ao contrário das rizotomias, o objetivo não é produzir dormência na face após esta cirurgia. Indivíduos geralmente se recuperam por vários dias no hospital após o procedimento, e geralmente precisam se recuperar por várias semanas após o procedimento.

Uma  neurectomia  (também chamada de seção parcial do nervo), que envolve cortar parte do nervo, pode ser realizada perto do ponto de entrada do nervo no tronco cerebral durante uma tentativa de descompressão microvascular se nenhum vaso for pressionado no nervo trigêmeo. As neurectomias também podem ser realizadas cortando ramos superficiais do nervo trigêmeo na face. Quando feita durante a descompressão microvascular, uma neurectomia causará dormência mais duradoura na área da face que é suprida pelo ramo nervoso ou nervoso que é cortado. No entanto, quando a operação é realizada na face, o nervo pode voltar a crescer e, no tempo, a sensação pode retornar. Com a neurectomia, existe o risco de criar anestesia dolorosa.

O tratamento cirúrgico para TN2 é geralmente mais problemático do que para TN1, particularmente onde a compressão vascular não é detectada na imagem cerebral antes de um procedimento proposto. Muitos neurocirurgiões desaconselham o uso de MVD ou rizotomia em indivíduos para os quais os sintomas TN2 predominam sobre o TN1, a menos que a compressão vascular tenha sido confirmada. O MVD para TN2 também é menos bem sucedido que para o TN1.

Abordagens Complementares

Alguns indivíduos controlam a neuralgia do trigêmeo usando técnicas complementares, geralmente em combinação com o tratamento medicamentoso. Estas terapias oferecem diferentes graus de sucesso. Algumas pessoas acham que exercícios de baixo impacto, ioga, visualização criativa, aromaterapia ou meditação podem ser úteis na promoção do bem-estar. Outras opções incluem acupuntura, quiropraxia cervical alta, biofeedback, terapia vitamínica e terapia nutricional. Algumas pessoas relatam alívio modesto da dor após injeções de toxina botulínica para bloquear a atividade dos nervos sensoriais.

A dor crónica da é frequentemente muito isolante e deprimente para o indivíduo. Por outro lado, a depressão e o distúrbio do sono podem tornar os indivíduos mais vulneráveis ​​à dor e ao sofrimento. Alguns indivíduos se beneficiam de aconselhamento ou terapia de apoio por um psiquiatra ou psicólogo. No entanto, não há evidências da origem psicogênica ou causada por depressão, e pessoas com a condição requeiram tratamento médico ou cirúrgico eficaz para sua dor.

Neuralgia do trigêmeo

Qual pesquisa está sendo realizada?

O Instituto Nacional de Distúrbios Neurológicos e Derrame (NINDS), uma parte dos Institutos Nacionais de Saúde, é o principal defensor do governo federal de pesquisas biomédicas sobre distúrbios do cérebro e do sistema nervoso. Os projetos financiados pelo NINDS estão explorando os mecanismos envolvidos com a dor crônica e a neuralgia do trigêmeo, bem como novos métodos e tratamentos diagnósticos. Outra pesquisa aborda o tratamento através de estudos associados à pesquisa da dor. Pesquisas adicionais do NIH sobre TN estão sendo financiadas pelo Instituto Nacional de Pesquisa Dental e Craniofacial.

Um estudo financiado pelo NINDS para pessoas com neuralgia pós-herpética do nervo trigêmeo usa um aplicador de spray nasal para administrar um medicamento no tecido que reveste a cavidade nasal (mucosa nasal). A terapia medicamentosa atual é absorvida pelo corpo, o que pode levar a efeitos adversos, como interações medicamentosas. O fornecimento local de medicamentos afeta as terminações nervosas e suprime a atividade de neurotransmissores (que ajudam as células a se comunicarem entre si), o que torna o nervo trigêmeo menos capaz de transmitir dor. O estudo irá monitorar a avaliação diária das pessoas sobre a dor em geral e observar quaisquer efeitos adversos.

Pouco se sabe sobre como o sistema nervoso se torna estreitamente alinhado com o sistema vascular durante o desenvolvimento. Os cientistas estão usando um modelo de rato para entender essa interação, o que pode levar a um melhor diagnóstico, terapia e prevenção de várias doenças neurológicas, incluindo neuropatia diabética e TN.

As mulheres estão em maior risco de dor em muitas condições de dor aguda e crônica (incluindo TN), mas as razões por trás disso não são bem compreendidas. Os pesquisadores estão observando o papel que os estrogênios podem exercer na atividade da dor do nervo. Compreender a atividade do estrogênio nos nervos da dor pode aumentar o conhecimento de por que as mulheres estão em risco de dor e possivelmente levar ao desenvolvimento de compostos que amortecem a atividade do estrogênio nos nervos que enviam sinais de dor ao cérebro e à medula espinhal.

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