O que é a tireóide?

A tireoide é uma pequena glândula localizada na base da garganta (perto do pomo de Adão) que regula as funções do corpo, como a frequência cardíaca, o metabolismo e a velocidade com que seu corpo queima calorias.

O que é um nódulo tireoidiano?

Um nódulo da tireoide é um nódulo na glândula tireoide no pescoço. Mais de 90% de todos os nódulos da tireoide são benignos (não cancerosos). Alguns são realmente cistos cheios de fluido.

Quão comuns são os nódulos da tireoide?

Quase 10% dos adultos desenvolvem nódulos tireoidianos durante a vida. Eles são mais comuns em mulheres que em homens. Eles também tendem a correr em famílias.

Sintomas

Quais sintomas os nódulos tireoidianos causam?

A maioria dos nódulos tireoidianos não causam sintomas. Algumas pessoas podem ter dificuldade para engolir ou ter uma sensação de plenitude, dor ou pressão na garganta ou no pescoço. Algumas pessoas podem notar um caroço no pescoço quando se olham no espelho, mas isso é incomum. Algumas pessoas experimentam rápida perda de peso não intencional, sentimentos de nervosismo ou batimentos cardíacos irregulares. Muitas vezes, um médico encontra o nódulo durante um exame de rotina ou durante outros testes.

Diagnóstico e Testes

Como meu médico pode dizer se eu tenho um nódulo de tireóide que é canceroso?

Seu médico pode fazer vários testes diferentes. Um teste é chamado de aspiração por agulha fina. O seu médico irá retirar uma amostra de tecido da sua glândula tireóide e examiná-la sob um microscópio para ver se ela é cancerígena. A amostra de tecido é retirada com uma agulha muito pequena.

Outro teste que seu médico pode fazer é um ultra-som. Este teste usa ondas sonoras para criar uma imagem da forma da tireóide e do tamanho dos nódulos. Pode ajudar o médico a determinar se o nódulo é um tumor sólido ou um cisto cheio de líquido.

Um terceiro teste é um exame da tireoide. Seu médico irá injetar iodo radioativo inócuo em uma veia do seu braço. O iodo é absorvido pela sua glândula tireóide e faz com que ele “brilhe” para seu médico tirar uma foto especial. Seu médico pode aprender sobre o nódulo dependendo de quanto ou quão pouco o iodo mostra na imagem.

Tratamento

Como os nódulos da tireoide são tratados?

Alguns pacientes que têm pequenos nódulos benignos podem escolher a espera vigilante. Esta não é uma forma de tratamento ativo, mas sim um período de observação. O nódulo pode desaparecer sozinho ou permanecer do mesmo tamanho. Pacientes tratados desta forma devem ser verificados pelo seu médico a cada 6 meses para monitorar o crescimento do nódulo. Enquanto o nódulo não crescer, geralmente não há necessidade de se preocupar. Outras formas de tratamento incluem tomar hormônios ou iodo radioativo para encolher os nódulos ou injetar os nódulos com álcool etílico (etanol) para encolher os nódulos. Se um nódulo é cancerígeno ou cresce apesar do tratamento com pílula hormonal , a cirurgia para remover o nódulo pode ser necessária.

Questões

Perguntas ao seu médico

  • Posso ter câncer na tireóide? Se não é agora, isso significa que eu sou mais propenso a desenvolver câncer de tireóide?
  • Meus filhos estarão mais propensos a ter nódulos tireoidianos?
  • Qual é o melhor tratamento para meus nódulos tireoidianos?
  • Se eu tiver um nódulo de tireoide agora e ele desaparecer, ele voltará?
  • O que posso fazer em casa para evitar nódulos tireoidianos?
  • Você tem algum material didático que eu possa ler?
  • Você recomenda algum site?

Recursos

Visão geral

Os nódulos da tireoide são nódulos sólidos ou cheios de líquido que se formam dentro da sua tireoide, uma pequena glândula localizada na base do pescoço, logo acima do esterno.

A grande maioria dos nódulos tireoidianos não é grave e não causa sintomas. O câncer de tireóide é responsável por apenas uma pequena porcentagem dos nódulos da tireoide.

 Tireoidite

Você muitas vezes não sabe que tem um nódulo tireoidiano até que seu médico o descubra durante um exame médico de rotina. Alguns nódulos da tireóide, no entanto, podem tornar-se grandes o suficiente para ficarem visíveis ou dificultarem o ato de engolir ou respirar.

As opções de tratamento dependem do tipo de nódulo tireoidiano que você tem.

Sintomas

A maioria dos nódulos tireoidianos não causam sinais ou sintomas. Ocasionalmente, no entanto, alguns nódulos se tornam tão grandes que podem:

  • Ser sentido
  • Ser visto, muitas vezes como um inchaço na base do seu pescoço
  • Pressiona a sua traqueia ou esôfago, causando falta de ar ou dificuldade para engolir

Em alguns casos, os nódulos da tireoide produzem tiroxina adicional, um hormônio secretado pela glândula tireoide. A tiroxina extra pode causar sintomas de hipertiroidismo, tais como:

  • Perda de peso inexplicável
  • Aumento da transpiração
  • Tremor
  • Nervosismo
  • Batimento cardíaco rápido ou irregular

Alguns nódulos da tireoide são cancerosos (malignos), mas determinar quais nódulos são malignos não pode ser feito apenas pelos sintomas. A maioria dos nódulos de tireóide cancerosos é de crescimento lento e pode ser pequena quando é descoberta. Cânceres de tireoide agressivos são raros, mas esses nódulos podem ser grandes, firmes, fixos e de rápido crescimento.

Quando ver um médico

Embora a maioria dos nódulos da tireoide não sejam cancerosos (benignos) e não causem problemas, peça a seu médico que avalie qualquer inchaço anormal no pescoço, especialmente se tiver dificuldade para respirar ou engolir. É importante avaliar a possibilidade de câncer.

Procure também assistência médica caso desenvolva sinais e sintomas de hipertireoidismo, como:

  • Perda súbita de peso, mesmo que seu apetite esteja normal ou tenha aumentado
  • Um coração batendo mais forte
  • Dificuldade para dormir
  • Fraqueza muscular
  • Nervosismo ou irritabilidade

Causas

Várias condições podem causar nódulos para se desenvolver em sua glândula tireóide:

  • Deficiência de iodo. A falta de iodo na sua dieta pode, por vezes, levar a glândula tiróide a desenvolver nódulos na tiróide. Mas a deficiência de iodo é incomum no Brasil, onde o iodo é rotineiramente adicionado ao sal de cozinha e outros alimentos.
  • Supercrescimento do tecido tireoidiano normal. Por que isso ocorre não é claro, mas esse crescimento – que às vezes é chamado de adenoma da tireoide – não é canceroso e não é considerado grave, a menos que cause sintomas incômodos do seu tamanho.Alguns adenomas da tireoide (nódulos da tireoide autônomos ou hiperfuncionantes) produzem hormônios da tireóide fora da influência regulatória normal da glândula pituitária, levando a uma superprodução de hormônios da tireoide (hipertireoidismo).
  • Cisto da tireóide. Cavidades cheias de líquido (cistos) na tireóide mais comumente resultam de degeneração de adenomas da tireóide. Frequentemente, componentes sólidos são misturados com fluidos em cistos tireoidianos. Os cistos geralmente são benignos, mas ocasionalmente contêm componentes sólidos malignos.
  • Inflamação crônica da tireóide (tireoidite). A doença de Hashimoto, um distúrbio da tireóide, pode causar inflamação da tireoide, resultando em aumento nodular. Isso geralmente está associado à redução da atividade da glândula tireóide (hipotireoidismo).
  • Bócio multinodular. “Bócio” é um termo usado para descrever qualquer aumento da glândula tireóide, que pode ser causada por deficiência de iodo ou por um distúrbio da tiróide. Um bócio multinodular contém múltiplos nódulos distintos dentro do bócio, mas sua causa é menos clara.
  • Câncer de tireoide. Embora as chances de um nódulo ser maligno sejam pequenas, alguns fatores aumentam o risco de câncer de tireoide, como história familiar de câncer de tireóide ou outros cânceres endócrinos. Outros fatores de risco incluem ter menos de 30 anos ou mais de 60 anos, ser do sexo masculino ou ter uma história de exposição à radiação, particularmente na cabeça e no pescoço. Um nódulo que é grande e duro ou causa dor ou desconforto é mais preocupante em termos de malignidade.

Complicações

As complicações associadas aos nódulos da tireoide incluem:

  • Problemas de engolir ou respirar. Nódulos grandes ou bócio multinodular – um aumento da glândula tireóide contendo vários nódulos distintos – podem interferir na deglutição ou na respiração.
  • Hipertireoidismo. Problemas podem ocorrer quando um nódulo ou bócio produz hormônio tireoidiano, levando ao hipertireoidismo. O hipertireoidismo pode resultar em perda de peso, fraqueza muscular, intolerância ao calor e ansiedade ou irritabilidade.Potenciais complicações do hipertireoidismo incluem um batimento cardíaco irregular (fibrilação atrial); ossos fracos (osteoporose); e crise tireotóxica, uma intensificação súbita e potencialmente fatal dos sinais e sintomas que requerem atendimento médico imediato.
  • Problemas associados ao câncer de tireoide Se um nódulo da tireóide é cancerígeno, a cirurgia é geralmente necessária. Geralmente, a maioria ou toda a sua glândula tireóide é removida, após o que você precisará tomar a terapia de reposição hormonal da tireóide para o resto de sua vida.

Diagnóstico

Ao avaliar um caroço ou nódulo no pescoço, um dos principais objetivos do seu médico é descartar a possibilidade de câncer. Mas o seu médico também vai querer saber se a sua tireóide está funcionando corretamente. Os testes incluem:

  • Exame físico. Você provavelmente será solicitado a engolir enquanto seu médico examina sua tireóide, porque um nódulo na glândula tireoide geralmente vai subir e descer durante a deglutição.

    O médico também procurará sinais e sintomas de hipertireoidismo, como tremor, reflexos excessivamente ativos e batimentos cardíacos rápidos ou irregulares; e sinais e sintomas de hipotiroidismo, como um batimento cardíaco lento, pele seca e inchaço facial.

  • Testes de função tireoidiana. Testes que medem os níveis sangüíneos de tiroxina e triiodotironina, hormônios produzidos pela glândula tireoide e hormônio estimulante da tireoide (TSH), liberado pela glândula pituitária, podem indicar se a tireoide está produzindo tiroxina em excesso (hipertireoidismo) ou muito pouco. (hipotireoidismo).
  • Ultrassonografia. Essa técnica de imagem usa ondas sonoras de alta freqüência, e não radiação, para produzir imagens. Ele fornece a melhor informação sobre a forma e estrutura dos nódulos. Pode ser usado para distinguir cistos de nódulos sólidos ou para determinar se múltiplos nódulos estão presentes. Também pode ser usado como um guia na realização de uma biópsia por aspiração com agulha fina.
  • Biópsia por aspiração com agulha fina (PAAF). Os nódulos são frequentemente biopsiados para garantir que não haja câncer. A biópsia da PAAF ajuda a distinguir entre nódulos tireoidianos benignos e malignos. Durante o procedimento, o médico insere uma agulha muito fina no nódulo e remove uma amostra de células.O procedimento, que é realizado no consultório do seu médico, leva cerca de 20 minutos e tem poucos riscos. Muitas vezes, seu médico usará ultra-som para ajudar a orientar a colocação da agulha. As amostras são então enviadas para um laboratório e analisadas ao microscópio.
  • Exame da tireóide. Em alguns casos, seu médico pode recomendar uma tomografia da tireoide para ajudar a avaliar os nódulos da tireoide. Durante este teste, um isótopo de iodo radioativo é injetado em uma veia do seu braço. Você se deita em uma mesa enquanto uma câmera especial produz uma imagem da sua tireoide na tela do computador.Nódulos que produzem excesso de hormônio da tireóide – chamados de nódulos quentes – aparecem no exame porque absorvem mais do isótopo do que o tecido tireoidiano normal.Nódulos frios não estão funcionando e aparecem como defeitos ou buracos na varredura. Os nódulos quentes são quase sempre inócuos, mas alguns nódulos frios são cancerígenos. A desvantagem de um exame da tireoide é que ele não consegue distinguir entre nódulos frios benignos e malignos.

    O comprimento de uma varredura da tireóide varia, dependendo de quanto tempo leva o isótopo para alcançar sua glândula tireóide. Você pode ter algum desconforto no pescoço, porque o pescoço está esticado para trás durante o exame, e você ficará exposto a uma pequena quantidade de radiação.

Tratamento

O tratamento depende do tipo de nódulo tireoidiano que você tem.

Tratar nódulos benignos

Se um nódulo da tireoide não for canceroso, existem várias opções de tratamento:

  • Espera vigilante. Se uma biópsia mostrar que você tem um nódulo tireoidiano benigno, seu médico pode sugerir simplesmente observar sua condição. Isso geralmente significa ter um exame físico e testes de função da tireóide em intervalos regulares. Também é provável que você tenha outra biópsia se o nódulo ficar maior. Se um nódulo tireoidiano benigno permanecer inalterado, talvez você nunca precise de tratamento.
  • Terapia de supressão de hormônios tireoidianos. Isso envolve o tratamento de um nódulo benigno com levotiroxina (Levoxyl, Synthroid, outros), uma forma sintética de tiroxina que você toma em forma de pílula. A idéia é que o fornecimento de hormônio tireoidiano adicional irá sinalizar a hipófise para produzir menos TSH, o hormônio que estimula o crescimento do tecido da tireóide.Embora isso pareça bom na teoria, a terapia com levotiroxina é assunto de algum debate. Não há evidências claras de que o tratamento reduz consistentemente os nódulos ou mesmo que pequenos nódulos benignos sejam necessários.
  • Cirurgia. Ocasionalmente, um nódulo que é claramente benigno pode exigir cirurgia, especialmente se for tão grande que dificulte a respiração ou a deglutição. A cirurgia também é considerada para pessoas com grandes bócios multinodulares, particularmente quando os bócios constroem as vias aéreas, o esôfago ou os vasos sanguíneos. Nódulos diagnosticados como indeterminados ou suspeitos por uma biópsia também precisam de remoção cirúrgica, para que possam ser examinados em busca de sinais de câncer.

Tratar nódulos que causam hipertireoidismo

Tireoidite

Se um nódulo tireoidiano estiver produzindo hormônios da tireoide, sobrecarregando os níveis normais de produção de hormônio da glândula tireoide, seu médico pode recomendar o tratamento para o hipertireoidismo. Isso pode incluir:

  • Iodo radioativo. Os médicos frequentemente usam iodo radioativo para tratar adenomas hiperfuncionantes ou bócios multinodulares. Tomado como uma cápsula ou em forma líquida, o iodo radioativo é absorvido pela glândula tireóide. Isso faz com que os nódulos encolham e os sinais e sintomas do hipertireoidismo diminuam, geralmente dentro de dois a três meses.
  • Medicamentos anti-tireóide. Em alguns casos, seu médico pode recomendar uma medicação antitireoidiana, como o metimazol (Tapazole), para reduzir os sintomas do hipertireoidismo. O tratamento geralmente é de longo prazo e pode ter sérios efeitos colaterais no fígado, por isso é importante discutir os riscos e benefícios do tratamento com seu médico.
  • Cirurgia. Se o tratamento com iodo radioativo ou medicamentos antitireoidianos não for uma opção, você pode ser um candidato à cirurgia para remover o nódulo de tireóide hiperativo. Cirurgia também traz certos riscos que devem ser cuidadosamente discutidos com o seu médico.

Tratar nódulos cancerosos

O tratamento para um nódulo que é canceroso geralmente envolve cirurgia.

  • Cirurgia. O tratamento usual para nódulos malignos é a remoção cirúrgica, muitas vezes junto com a maioria do tecido tireoidiano – um procedimento chamado de tireoidectomia quase total. Os riscos da cirurgia da tireoide incluem danos ao nervo que controla suas cordas vocais (nervo laríngeo) e danos às suas glândulas paratireóides – quatro pequenas glândulas localizadas na parte de trás da glândula tireoide que ajudam a controlar o nível de cálcio no sangue.Após uma tireoidectomia, você precisará de tratamento vitalício com levotiroxina para suprir seu corpo com quantidades normais de hormônio tireoidiano.
  • Ablação de álcool. Outra opção para o manejo de certos pequenos nódulos cancerosos é a ablação de álcool. Essa técnica envolve injetar uma pequena quantidade de álcool no nódulo tireoidiano canceroso.Este tratamento é útil para tratar o câncer que ocorre em áreas que não são facilmente acessíveis durante a cirurgia. Várias sessões de tratamento são frequentemente necessárias.

 

Preparando-se para sua consulta

Se você vir ou sentir um nódulo na tireoide – geralmente no meio da parte inferior do pescoço, logo acima do esterno – chame seu médico de cuidados primários para uma consulta para avaliar o nódulo.

Muitas vezes, os nódulos da tireóide são descobertos quando você já está no consultório do seu médico durante um exame médico de rotina. Às vezes, um nódulo da tireóide é detectado quando você faz um exame de imagem, como ultrassonografia, tomografia computadorizada ou ressonância magnética, para avaliar outra condição na cabeça ou no pescoço. Os nódulos detectados desta maneira são geralmente menores que os encontrados durante um exame físico.

Uma vez que um nódulo tireoidiano tenha sido detectado, é provável que você seja encaminhado a um endocrinologista – um médico especializado em distúrbios endócrinos. Para aproveitar ao máximo seu compromisso, tente estas sugestões:

  • Esteja ciente de qualquer restrição de pré-compromisso. No momento em que você faz sua consulta, não se esqueça de perguntar se há algo que você precisa fazer com antecedência para se preparar para os testes de diagnóstico que você possa ter.
  • Anote todos os sintomas e alterações que você está enfrentando, mesmo que pareçam não estar relacionados ao seu problema atual.
  • Faça uma lista de informações médicas importantes, incluindo procedimentos cirúrgicos recentes, os nomes de todos os medicamentos que você está tomando e quaisquer outras condições para as quais tenha sido tratado.
  • Anote seu histórico médico pessoal e familiar, incluindo qualquer histórico de distúrbios da tireoide ou câncer de tireoide. Informe o seu médico sobre qualquer exposição à radiação que possa ter tido, seja como criança ou como adulto.
  • Anote as perguntas ao seu médico. Por exemplo, é provável que você queira saber se os nódulos que não causam problemas precisam de tratamento e quais opções de tratamento estão disponíveis.

Nódulos Tireoidianos: Prevalência, Sintomas, Causas, Diagnóstico e Tratamentos

 

Os nódulos da tireoide são supercrescimentos anormais de tecido na glândula tireoide, que na maioria das vezes são benignos – mas podem ser cancerosos em algumas pessoas. Algumas pessoas têm um nódulo, enquanto outras têm muitas. Os nódulos da tireoide podem ser tecidos sólidos ou cheios de sangue ou outros fluidos. Os nódulos tireoidianos são bastante comuns, com metade de todas as pessoas tendo pelo menos um nódulo aos 60 anos de idade.

Os nódulos da tireóide causam sintomas?

Os nódulos da tireóide na maioria das vezes não causam sintomas. No entanto, às vezes, o tecido de um nódulo produz muito dos hormônios tireoidianos triiodotironina (T3) e tiroxina (T4), e você pode apresentar os seguintes sintomas de hipertireoidismo, o que significa que a tireoide está hiperativa:

  • Ansiedade
  • Irritabilidade ou mau humor
  • Nervosismo, hiperatividade
  • Suor ou sensibilidade a altas temperaturas
  • Ritmo cardíaco rápido
  • Mão trêmula (tremendo)
  • Perda de cabelo
  • Evacuações frequentes ou diarréia
  • Perda de peso
  • Períodos menstruais perdidos ou leves

Além disso, nódulos maiores podem causar dificuldade para engolir ou respirar, rouquidão e dor no pescoço.

O que pode causar nódulos tireoidianos? 
A causa de um ou mais nódulos tireoidianos é geralmente desconhecida. Os nódulos ocorrem em famílias, o que significa que eles podem ter uma base genética. Além disso, os nódulos são encontrados em pessoas com deficiência de iodo.. Raramente, o câncer é a causa desse supercrescimento de tecido, e é por isso que é importante consultar um médico se você acha que tem um nódulo.

Além disso, o risco de nódulos tireoidianos é maior em mulheres do que em homens, a incidência aumenta com a idade e é maior em pessoas expostas à radiação de tratamentos médicos ou que têm a doença de Hashimoto, que é a causa mais comum de hipotireoidismo (tireoide hipoativa).

Como os nódulos da tireoide são diagnosticados? 
Seu médico pode detectar um nódulo da tireóide examinando seu pescoço para sentir sua glândula tireóide. Se você tem um nódulo da tireoide, seu médico pode usar ultra-som para ver como é o nódulo e pode levar uma pequena amostra das células do nódulo para descartar o câncer.

Quando uma amostragem de células de nódulos para o teste, o procedimento é chamado de biópsia ou aspiração por agulha fina (PAAF). As células são examinadas microscopicamente por um patologista. A biópsia envolve o uso de uma agulha muito pequena para capturar as células. O procedimento é geralmente desconfortável, mas não doloroso. Para ajudar a reduzir seu desconforto, seu médico pode anestesiar a área da pele com um anestésico tópico, que é um creme que contém medicação para a dor de curta duração.

Além disso, seu médico pode coletar uma amostra de sangue para medir os níveis de T3 e T4 – os hormônios da tireóide e o hormônio estimulante da tireoide (TSH). O TSH é um hormônio produzido pela glândula pituitária para regular a produção de T3 e T4 da tireoide. Esses exames de sangue não podem detectar se um nódulo da tireoide é canceroso, mas ajudará a descartar outras condições da tireoide.

Como os nódulos da tireoide são tratados? 
A maioria dos nódulos da tireóide não é câncer, e seu médico simplesmente irá monitorá-lo com ultra-som e um exame físico pelo menos uma vez por ano. Se o nódulo continuar a crescer e / ou causar problemas de respiração / deglutição ou desenvolver características cancerosas ao longo do tempo, seu médico poderá recomendar a remoção cirúrgica. Se o nódulo tiver células cancerígenas, um cirurgião endócrino irá removê-lo.

Os nódulos que produzem muito dos hormônios tireoidianos T3 e T4 podem ser tratados com iodo radioativo ou ablação com álcool. O iodo radioativo é administrado como uma pílula e faz com que a glândula tireoide encolha e produza menos hormônios da tireoide. O iodo radioativo é absorvido apenas pela glândula tireóide, por isso não prejudica outras células do corpo. A ablação de álcool envolve injetar álcool no (s) nódulo (s) da tireoide usando uma agulha muito pequena. O tratamento faz com que os nódulos encolham e produzam menos hormônios tireoidianos.

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