O que causa depressão?

O que causa a depressão? Sintomas e sinais

Início da depressão é um resultado mais complexo do que apenas um desequilíbrio químico cerebral

 

Costumava-se dizer que a depressão é o resultado de um desequilíbrio químico, mas essa simples definição não remete exatamente a complexidade da doença. Pesquisas sugerem que a depressão não ocorre simplesmente por ter muito ou muito pouco de certos produtos químicos cerebrais. Em vez disso, existem diversas causas possíveis de depressão, incluindo também uma regulação do humor defeituosa pelo cérebro, alguma vulnerabilidade genética, eventos de vida comuns porém estressantes, medicamentos e problemas médicos. Acredita-se que várias dessas forças podem levar a depressão.

Com certeza, os produtos químicos também estão envolvidos neste processo, mas não é uma questão simples de um produto químico ser excessivo e outro faltante. Em vez disso, diversos produtos químicos estão envolvidos, trabalhando por dentro e fora das células nervosas. Há milhões, até bilhões, de reações químicas que compõem todo o sistema dinâmico que é responsável pelo seu humor, e as percepções e como você experimenta a vida.

Com esse nível de complexidade, você pode entender como duas pessoas podem ter sintomas semelhantes de depressão, mas o problema sendo no interior e, portanto, definir quais tratamentos funcionam melhor, podem ser completamente diferentes.

Os pesquisadores aprenderam muito sobre a biologia da depressão ultimamente. Eles identificaram genes que tornam os indivíduos mais vulneráveis ​​e com menores níveis de humor, e ainda influenciam a forma como um indivíduo responde à terapia de remédios. Um dia, essas descobertas devem podem levar a um tratamento melhor e mais individualizado, mas isso provavelmente será anos. E enquanto os pesquisadores sabem agora bem mais do que antes sobre como o cérebro controla o humor, sua compreensão da biologia da depressão está longe de ser completa descrita.

O que se segue no restante do artigo é uma visão geral da compreensão atual dos principais fatores que se acredita serem um papel na depressão.

O impacto do cérebro na depressão

A sabedoria popular é que as emoções vivem no coração. A ciência, porém, leva suas emoções de volta para o cérebro. Certas áreas do cérebro ajudam a gerenciar o humor. Os pesquisadores acreditam que – mais importante do que os níveis de produtos químicos cerebrais específicos presentes – conexões de células nervosas, crescimento de células nervosas e o funcionamento correto dos circuitos nervosos têm um impacto importante na depressão. Ainda assim, sua compreensão dos fundamentos neurológicos do humor ainda é incompleta.

Regiões que afetam o humor

As formas cada vez mais sofisticadas de realizar imagens cerebrais – como a tomografia por emissão de positrões (PET), a tomografia computadorizada de emissão de fotón único (SPECT) e a ressonância magnética funcional (IRMf) – permitem agora uma analise muito mais próxima do cérebro funcionando do que era possível no passado. Uma análise fMRI, por exemplo, pode detectar mudanças que ocorrem quando uma região do cérebro responde durante várias tarefas de forma real. Uma analise de PET ou SPECT pode mapear o cérebro medindo a distribuição e a densidade de receptores de neurotransmissores em certas áreas.

O uso desta tecnologia agora traz a uma melhor compreensão de quais regiões do cérebro controlam o humor e como outras funções, como a memória, podem ser afetadas pela depressão. As áreas que tem um papel importante na depressão são a amígdala, o tálamo e o hipocampo.

Novas pesquisas mostram agora que o hipocampo é menor em algumas pessoas deprimidas. Por exemplo, em um estudo fMRI publicado no Journal of Neuroscience , os pesquisadores estudaram 24 mulheres que tiveram história de depressão. Em média, o hipocampo era 9% a 13% menor em mulheres deprimidas em comparação com aqueles que não estavam em estado de depressão. Quanto mais episódios de depressão uma mulher tinha, menor era o hipocampo. O estresse, que também desempenha um papel na depressão, pode ser um fator decisivo aqui, uma vez que os especialistas acreditam que o estresse pode diminuir a produção de novos neurônios (células nervosas) no hipocampo.

Os pesquisadores estão agora analisando possíveis vínculos entre a produção lenta de novos neurônios no hipocampo e os humores baixos. Um novo fato interessante sobre os antidepressivos é compatível com essa teoria. Esses medicamentos aumentam rapidamente a concentração de mensageiros químicos no cérebro ( chamados de neurotransmissores). No entanto, as pessoas tipicamente não começam a se sentir melhor durante várias semanas ou mais tempo. Os peritos há muito se questionam por que, e se a depressão fosse principalmente o resultado de baixos níveis de neurotransmissores, as pessoas não se sentem melhores assim que os níveis de neurotransmissores são aumentados.

A resposta pode ser que o humor só deve melhorar à medida que os nervos crescem e criam novas conexões, um processo que pode levar semanas. Na verdade, estudos em animais nos mostraram que os antidepressivos estimulam o crescimento e a ramificação das células nervosas no hipocampo. Assim, a teoria sustenta, o valor real desses medicamentos pode estar gerando alguns novos neurônios (um processo chamado neurogênese), fortalecendo as conexões de células nervosas e melhorando bem a troca de informações entre os circuitos nervosos. Se for esse o caso, podem ser desenvolvidos medicamentos que melhoram especificamente a neurogênese, com a esperança de que os pacientes veriam resultados mais rápidos do que os tratamentos usados atuais.

Figura 1: Áreas do cérebro afetadas pela depressão

O que causa a depressão? Sintomas e sinais

Amígdala: A amígdala faz parte do sistema límbico, que é um grupo de estruturas profundas no cérebro que está ligada a emoções como raiva, prazer, tristeza, medo e excitação sexual. A amígdala é ativada quando uma pessoa tem memórias emocionalmente carregadas, como uma situação assustadora. A atividade na amígdala é maior quando uma pessoa está se sentindo triste ou clinicamente deprimida. Esta atividade maior continua mesmo depois da recuperação da depressão.

Tálamo: o tálamo recebe a maioria das informações sensoriais do corpo e retransmite-a para a parte apropriada do córtex cerebral, que controla funções de alto nível, como fala, reações comportamentais, movimento, pensamento e também o aprendizado. Algumas pesquisas sugerem que o transtorno bipolar pode causar problemas no tálamo, o que ajuda a unir a entrada sensorial a sentimentos agradáveis ​​e desagradáveis.

Hipocampo: O hipocampo faz também parte do sistema límbico e tem um papel central durante o processamento de memória e lembrança a longo prazo. A interação entre o hipocampo e a amígdala pode explicar o anúncio “gato escaldado tem medo de água”. É essa parte do cérebro que registra o medo que sente quando você é confrontado com um cachorro latindo e agressivo, e a memória de tal experiência pode fazer você se lembrar dos cachorros que você encontrou já encontrou antes na vida. O hipocampo tem um tamanho menor em algumas pessoas deprimidas, e pesquisa sugere que a exposição contínua ao hormônio do estresse atrapalha o crescimento de células nervosas nesta parte do cérebro.

Comunicação celular nervosa

O objetivo final no tratamento da biologia da depressão é aumentar a capacidade do cérebro de regular o humor. Agora sabemos que os neurotransmissores não são a única parte relacionado importante no processo. Mas não vamos diminuir a participação deles. Eles estão profundamente envolvidos em como as células nervosas se comunicam entre eles. E eles são um componente muito importante da função cerebral que muitas vezes podemos influenciar para bons fins.

Os neurotransmissores são produtos químicos que enviam mensagens de neurônio para neurônio. Um medicamento antidepressivo tende a melhorar a concentração dessas substâncias nos espaços entre neurônios (as sinapses). Em muitos casos, essa mudança parece dar ao sistema um impulso suficiente para que o cérebro possa fazer seu trabalho melhor.

Como funciona o sistema. Se você colocar um microscópio de alta potência em uma fatia de tecido cerebral, você poderá ver uma rede de neurônios vagamente trançada que envia e recebe mensagens. Embora cada célula do corpo tenha a capacidade de enviar e receber sinais quando solicitados, os neurônios são especialmente projetados para esta função. Cada neurônio possui um corpo celular contendo as estruturas que qualquer célula precisa prosperar. Esticar-se a partir do corpo da célula são fibras curtas e ramificadas chamadas dendritas e uma fibra mais longa e mais proeminente chamada axônio.

Uma combinação de sinais elétricos e químicos permite a comunicação dentro e entre os neurônios. Quando um neurônio se torna ativado, ele passa um sinal elétrico do corpo celular para baixo do axônio até sua extremidade (conhecido como terminal axônico), onde os mensageiros químicos chamados neurotransmissores são armazenados. O sinal liberta certos neurotransmissores para o espaço entre esse neurônio e a dendrite de um neurônio vizinho. Esse espaço é denominado sinapse. À medida que a concentração de um neurotransmissor aumenta na sinapse, as moléculas de neurotransmissor começam a se conectar a receptores incorporados nas membranas dos dois neurônios.

A liberação de um neurotransmissor de um neurônio pode ativar ou desativar um segundo neurônio. Se o sinal estiver ativando, ou excitatório, a mensagem continua a passar mais ao longo dessa via neural particular. Se for inibitório, o sinal será retido. O neurotransmissor também afeta o neurônio que o liberou. Uma vez que o primeiro neurônio tenha liberado uma certa quantidade do produto químico, um mecanismo de feedback (controlado também pelos receptores do neurônio) instrui o neurônio a parar de bombear o neurotransmissor e começar a trazê-lo de volta para a célula. Este processo é denominado reabsorção ou recaptação. As enzimas quebram as moléculas de neurotransmissor restantes em partículas menores.

Quando o sistema falhar. As células cerebrais geralmente fabricam níveis de neurotransmissores que mantêm os sentidos, a aprendizagem, os movimentos e os modos de vida. Mas em algumas pessoas que são severamente deprimidas ou maníacos, os sistemas complexos que realizam isso vão mal. Por exemplo, os receptores podem ser hipersensíveis ou insensíveis a um neurotransmissor específico, fazendo com que sua resposta à sua liberação seja excessiva ou não adequada. Ou uma mensagem pode ser enfraquecida se a célula de origem bombeie muito pouco de um neurotransmissor ou se uma recopilação excessivamente eficiente esfrega demais antes que as moléculas tenham a chance de se conectar aos receptores em outros neurônios. Qualquer uma dessas falhas durante o processo pode afetar significativamente o humor.

Tipos de neurotransmissores. Os cientistas identificaram diversos neurotransmissores diferentes. Aqui está uma descrição de alguns acreditados para desempenhar um papel na depressão:

  • A acetilcolina aumenta a memória e está envolvida na aprendizagem e no feedback.
  • A serotonina ajuda a gerenciar o sono, o apetite e o humor e inibe a dor. A pesquisa atual apóia a ideia de que algumas pessoas deprimidas diminuíram a transmissão da serotonina. Os níveis baixos de um subproduto de serotonina estão associados a um maior risco de suicídio.
  • A norepinefrina restringe os vasos sanguíneos, aumentando a pressão arterial. Isso pode desencadear ansiedade e estar envolvido em alguns tipos de depressão. Também parece ajudar a determinar motivação e recompensa.
  • A dopamina também é essencial para o movimento. Também influencia a aceleração e desempenha um papel na forma como uma pessoa percebe a realidade. Problemas na transmissão da dopamina têm sido associados à problemas como psicose, uma forma severa de pensamento distorcido caracterizado por alucinações ou delírios. Também está envolvido no sistema de recompensas presente no cérebro, por isso é pensado para desempenhar um papel no abuso de substâncias.
  • O glutamato é uma molécula pequena que se acredita agir como um neurotransmissor excitatório e que desempenha um papel no transtorno bipolar e também na esquizofrenia. O carbonato de lítio, um estabilizador de humor bem conhecido, que é usado para tratar o transtorno bipolar, ajuda a evitar danos aos neurônios no cérebro de ratos expostos a altos níveis de glutamato. Outras pesquisas em animais relatam que o lítio pode estabilizar a recaptação de glutamato, um mecanismo que pode nos ensinar como a droga suaviza os altos da mania e os baixos de depressão a longo prazo.
  • O ácido gama-aminobutírico (GABA) é um aminoácido que os pesquisadores citam que atua como um neurotransmissor inibitório. Acredita-se que ajude a ansiar a ansiedade.

Figura 2: Como os neurônios se comunicam

O que causa a depressão? Sintomas e sinais

  1. Um sinal elétrico viaja pelo axônio.
  2. Então as moléculas neurotransmissoras químicas são liberadas.
  3. As moléculas neurotransmissoras se conectam aos locais receptores.
  4. O sinal é retirado pelo segundo neurônio e é passado ou interrompido.
  5. O sinal também é captado pelo primeiro neurônio, causando a recaptação, o processo pelo qual a célula que liberou o neurotransmissor recupera algumas das moléculas restantes.

O efeito dos genes sobre o humor

Cada parte do seu corpo, incluindo também o seu cérebro, é controlada pelos genes. Os genes criam proteínas que estão envolvidas em processos biológicos. Ao longo da vida, diferentes genes ativam e desativam, de modo que – considerando o melhor casos – eles produzem as proteínas certas no momento certo. Mas se os genes agem de forma errada, eles podem alterar sua biologia de forma a que seu humor se torne instável. Em uma pessoa geneticamente vulnerável, qualquer estresse passado (um prazo perdido no trabalho ou uma doença médica, por exemplo) pode colocar este sistema fora de equilíbrio.

O humor é afetado por dezenas de genes, e como nossas dotações genéticas são diferentes, também nossas depressões. A esperança é que, à medida que os pesquisadores reconheçam os genes envolvidos nos transtornos do humor e melhor compreendam suas funções, o tratamento pode se tornar mais individualizado e com melhores resultados. Os pacientes receberiam a melhor medicação para o seu tipo de depressão.

Outro objetivo da pesquisa genética, é claro, é entender como, de forma exata, a biologia torna certas pessoas vulneráveis ​​à sofrer de  depressão. Por exemplo, vários genes influenciam também a resposta do corpo ao estresse, deixando-nos mais ou menos propensos a ficar deprimidos em resposta a problemas comuns.

Talvez a maneira mais fácil de entender o poder da genética seja olhar para as famílias como apenas um corpo. É bem sabido que a depressão e o transtorno bipolar correm em famílias. A evidência mais forte que compra isso vem da pesquisa sobre transtorno bipolar. Metade daqueles com transtorno bipolar tem um parente próximo com um padrão semelhante de flutuações do humor. Estudos de gêmeos idênticos, que compartilham um plano genético, mostram que, se um gêmeo tiver desordem bipolar, o outro também possui uma chance grande (de 60% a 80% ) de desenvolvê-lo. Esses números não se aplicam a gêmeos fraternos, que – como outros irmãos biológicos – compartilham apenas cerca de metade de seus genes. Se um gêmeo fraterno tiver a condição da desordem bipolar, o outro tem 20% de chance de desenvolvê-lo.

A evidência de outros tipos de depressão é bem mais sutil, mas é real. Uma pessoa que tenha um parente de primeiro grau que sofreu depressão maior tenha um aumento no risco de uma condição de 1,5% a 3% ao normal.

Um objetivo importante da pesquisa em genética – e isso é comprovado ao longo da medicina – é aprender a função específica de cada gene. Esse tipo de informação nos ajudará a descobrir como a interação da biologia e do meio ambiente leva à depressão em algumas pessoas, mas não em outras.

A genética fornece uma perspectiva de como você se encontra diante de eventos de vida difíceis. Mas você não precisa ser um geneticista para se entender brevemente o processo. Talvez uma maneira mais intuitiva de olhar a resiliência é através da compreensão do seu temperamento. Temperamento – por exemplo, quão excitável você está ou se você tende a se retirar ou se envolver em situações sociais – é determinado pela sua herança genética, e também pelas experiências que você teve durante sua vida. Algumas pessoas podem fazer melhores escolhas na vida, uma vez que apreciam suas reações habituais às pessoas e aos eventos da vida comum.

Os psicólogos cognitivos indicam que sua visão do mundo e, em particular, seus pressupostos não reconhecidos sobre como o mundo funciona influenciam também a forma como se sente. Você desenvolve o seu ponto de vista no início e aprende a recair automaticamente quando ocorre perda, desapontamento ou rejeição. Por exemplo, você pode se ver como indigno do amor sincero, então você evita se envolver com as pessoas ao invés de arriscar perder um relacionamento, com ocorreu no passado. Ou você pode ser tão autocrítico que não pode suportar a menor crítica dos outros, o que pode retardar ou bloquear o seu progresso na carreira.

No entanto, enquanto o temperamento ou a visão do mundo podem levar a depressão, não é imutável. Terapia e medicamentos podem mudar pensamentos e atitudes que se desenvolveram ao longo do tempo.

Em algum momento, quase todo mundo encontra eventos de vida que serão estressantes: a morte de um ente querido, amigo, a perda de emprego, uma doença ou um relacionamento negativo. Alguns devem lidar com a perda precoce de um pai, violência ou abuso sexual. Embora nem todos os que enfrentam esses estresses desenvolvem um transtorno de humor na vida – na verdade, a maioria não desenvolve – o estresse desempenha um papel importante na depressão.

Como explicada na anteriormente, sua composição genética influencia também o quão sensível você é para eventos de vida estressantes. Quando a genética, a biologia e as situações de vida estressantes se juntam, a depressão pode resultar.

O estresse tem suas próprias consequências fisiológicas. Isso leva a uma cadeia de reações químicas e respostas no corpo. Se o estresse é de curta duração, o corpo geralmente volta ao normal. Mas quando o estresse é crônico ou o sistema fica em estado prejudicado, as mudanças no corpo e no cérebro podem ser duradouras.

Como o estresse afeta o corpo

O estresse pode ser definido como uma resposta física automática do corpo a qualquer estímulo que exija que você se ajuste à mudança. Toda ameaça real ou percebida para o seu corpo desencadeia uma cascata de hormônios do estresse que produz mudanças fisiológicas. Todos conhecemos as sensações: seu coração acelera, os músculos ficam tensos, a respiração se acelera e aparecem grânulos de suor. Isso é conhecido como a resposta positiva ao estresse.

A resposta ao estresse inicia com um sinal da parte do cérebro conhecido como hipotálamo. O hipotálamo se une à glândula pituitária e às glândulas adrenais para formar um trio conhecido como o eixo hipotálamo-hipófise-adrenal (HPA), que rege uma infinidade de atividades hormonais no corpo e também pode ter um papel na depressão.

Quando uma ameaça física ou emocional ocorre, o hipotálamo secreta hormônio liberador de corticotropina (CRH), que tem o trabalho de despertar seu corpo. Os hormônios são produtos químicos complexos que levam mensagens para órgãos ou grupos de células em todo o corpo e desencadeiam certas respostas. O CRH segue um caminho para sua glândula pituitária, onde eleva a secreção de hormônio adrenocorticotrópico (ACTH), que pulsa em sua corrente sanguínea. Quando ACTH atinge suas glândulas supra-renais, ela induz a liberação de cortisol.

O impulso no cortisol prepara seu corpo para lutar ou mesmo fugir. Seu coração geralmente bate mais rápido – até cinco vezes mais rápido do que normal – e sua pressão sanguínea aumenta rapidamente. Sua respiração se acelera quando seu corpo absorve oxigênio extra. Os sentidos ficam afiados, como a visão e a audição, tornando você mais alerta.

O CRH também afeta o córtex cerebral, parte da amígdala e o tronco encefálico. É considerado desempenhar um papel importante na coordenação de seus pensamentos e comportamentos, reações emocionais e respostas involuntárias. Trabalhando ao longo de uma variedade de caminhos neurais, ele influencia a concentração de neurotransmissores em todo o cérebro. Distúrbios em sistemas hormonais, portanto, podem alteraros neurotransmissores, e vice-versa.

Normalmente, um loop de feedback permite ao corpo ignorar as defesas de “luta ou fuga” quando a ameaça passa. Em alguns casos, porém, isso nunca ocorre corretamente, e os níveis de cortisol aumentam frequentemente ou simplesmente permanecem altos. Isso contribue para problemas como pressão alta, supressão imune, asma e, possivelmente, depressão.

Estudos têm demonstrado que as pessoas deprimidas ou mesmo com distimia normalmente têm níveis aumentados de CRH. Os antidepressivos e a terapia eletroconvulsiva são conhecidos por reduzir esses altos níveis de CRH. À medida que os níveis de CRH voltam ao normal, os sintomas depressivos diminuem. A pesquisa também indica que o trauma durante a infância pode afetar negativamente o funcionamento do CRH e do eixo HPA ao longo da vida.

Perdas precoces e trauma

Certos eventos podem ter consequências físicas duradouras a todos, bem como emocionais. Pesquisadores descobriram que perdas precoces e trauma emocional podem deixar os indivíduos mais vulneráveis ​​à depressão durante o restante da vida.

Perdas na infância. Perdas precárias profundas, como a morte de um dos pais ou a retirada do afeto de um amado, podem estimular todo longo da vida, eventualmente expressando-se como depressão. Quando um indivíduo não tem conhecimento da fonte de sua doença, ele ou ela não pode passar facilmente pelo estado de depressão. Além disso, a menos que a pessoa adquira uma compreensão consciente da origem da condição real, as perdas ou desapontamentos posteriores podem desencadear seu retorno.

O psiquiatra britânico John Bowlby concentrou-se em perdas iniciais em vários estudos de referência de macacos. Quando ele separou os macacos jovens de suas mães, os macacos enfrentaram estágios previsíveis de uma resposta de separação. Suas explosões furiosas se voltaram para o desespero, seguido de desapego apático. Enquanto isso, os níveis de hormônios do estresse aumentaram consideravelmente. Pesquisadores posteriores ampliaram essa pesquisa. Um estudo descobriu que o sistema CRH e o eixo HPA ficaram presos em overdrive em roedores adultos que também tinham sido separados de suas mães no início da vida. Nesse caso, os ratos foram propositadamente colocados sob estresse. Curiosamente, antidepressivos e terapia eletroconvulsiva aliviam os sintomas de animais afligidos por tais separações.

O papel do trauma. Os traumas também podem ser indelevelmente gravados na psique. Um estudo pequeno porém relevante, se mostrou intrigante, feito pelo no Journal of the American Medical Association mostrou que as mulheres que foram abusadas fisicamente e/ou sexualmente como crianças tiveram respostas de estresse mais extremas do que as mulheres que não haviam sido abusadas no passado. As mulheres apresentaram níveis mais altos de hormônios de estresse ACTH e cortisol, e seus corações batiam bem mais rápido quando realizaram tarefas estressantes, como resolver equações matemáticas ou falar na frente de uma audiência.

Muitos pesquisadores acreditam que o trauma precoce leve a alterações sutis na função cerebral que são responsáveis ​​por sintomas de depressão e ansiedade. As principais regiões cerebrais envolvidas na resposta ao estresse podem ser alteradas no nível químico ou mesmo celular. As mudanças podem incluir flutuações na concentração de neurotransmissores ou danos nas células nervosas. No entanto, é necessária um maior corpo de pesquisa para esclarecer a relação entre o cérebro, trauma psicológico e depressão.

Muitas pessoas se sentem tristes quando o verão diminui, mas alguns realmente desenvolvem depressão por causa da mudança da estação. Conhecida como desordem afetiva sazonal (SAD), esta forma de depressão afeta cerca de 1% a 2% da população mundial, particularmente mulheres e jovens.

SAD parece ser desencadeada por uma exposição mais limitada à luz do dia; e quase sempre ocorre durante os meses de outono ou inverno e diminui na primavera. Os sintomas são quase iguais à depressão geral e incluem letargia, perda de interesse em atividades únicas, irritabilidade, incapacidade de concentração e também mudança nos padrões de sono, apetite ou ambos.

Para combater o SAD, os médicos sugerem exercícios, especialmente atividades ao ar livre durante o dia. Expor-se a luz artificial brilhante também pode ajudar. A terapia de luz, também conhecida como fototerapia, geralmente envolve sentar perto de uma fonte de luz especial que é muito mais intensa do que a luz interior normal durante 30 minutos, no período da manhãs. A luz deve entrar através de seus olhos para ser eficaz; A exposição à pele não foi comprovada ser eficaz. Algumas pessoas sentem-se melhor depois de apenas um tratamento leve, mas a maioria das pessoas precisa de pelo menos alguns dias de tratamento e algumas precisam de várias semanas. Você pode comprar caixas que emitem a intensidade da luz adequada (10 000 lux) com uma quantidade mínima de luz ultravioleta mesmo sem receita médica, mas é melhor trabalhar com um profissional que pode monitorar a resposta do seu corpo.

Existem poucos efeitos colaterais para a terapia de luz, mas você deve estar ciente dos seguintes problemas potenciais:

  • Pode ocorrer uma ansiedade leve, nervosismo, dores de cabeça, despertar precoce ou fadiga ocular.
  • Há evidências reais de que a terapia de luz pode desencadear um episódio maníaco em pessoas vulneráveis.
  • Embora não haja provas de que a terapia de luz possa piorar um problema ocular, você ainda deve discutir qualquer doença ocular com seu médico antes de começar a terapia leve. Do mesmo modo, uma vez que podem ocorrer erupções cutâneas, informe o seu médico sobre quaisquer condições de pele novas.
  • Algumas drogas ou ervas (por exemplo, a erva de São João) podem deixá-lo sensível à luz.
  • Se a terapia de luz estiver sendo útil, os antidepressivos podem oferecer alívio.

Problemas médicos

Alguns problemas médicos estão relacionados a distúrbios de humor duradouros e significativos. Na verdade, doenças médicas ou medicamentos podem estar na raiz de até 10% a 15% de todas as depressões.

Entre os culpados mais conhecidos estão dois desequilíbrios de hormônio da tireóide. Um excesso de hormônio tireoidiano (hipertireoidismo) pode levar a sintomas maníacos. Por outro lado, o hipotireoidismo, uma condição em que seu corpo produz pouco hormônio tireoidiano, muitas vezes leva ao esgotamento e à depressão.

A doença cardíaca também tem sido creditada à depressão, com até metade dos sobreviventes do ataque cardíaco relatando sentir-se pra baixo e muitos com depressão significativa. A depressão pode levar mais problemas para pacientes cardíacos: foi associada a recuperação mais lenta, problemas cardiovasculares e maior risco de morrer em cerca de seis meses. Embora os médicos hesitem em dar aos pacientes cardíacos medicamentos de depressão considerados antigos, chamados de antidepressivos tricíclicos, devido ao seu impacto nos ritmos cardíacos, os inibidores seletivos da recaptação de serotonina parecem agora seguros para pessoas com doenças cardíacas.

Algumas condições médicas também foram associadas a transtornos de humor:

  • condições neurológicas degenerativas, como esclerose múltipla, doença de Parkinson, doença de Alzheimer e também doença de Huntington
  • acidente vascular encefálico
  • alguns casos de deficiências nutricionais, como a falta de vitamina B12
  • alguns outros distúrbios endócrinos, como problemas com as glândulas paratireóides ou supra-renais que fazem com que o corpo produza muito pouco ou muito hormônios particulares
  • certas doenças do sistema imunológico, por exemplo, o lúpus
  • alguns vírus e outras infecções, como mononucleose, hepatite e HIV
  • alguns tipos de câncer
  • disfunção erétil em homens.

Ao considerar a conexão entre problemas de saúde e depressão, uma questão importante a sempre considerar e se a condição médica ou o humor mudam. Não há dúvida de que o estresse, assim como outras doenças, pode desencadear depressão. Em outros casos, a depressão precede a doença médica e pode até contribuir para ela. Para descobrir se as mudanças de humor ocorreram de forma própria ou como resultado da doença médica, o médico deve considerar cuidadosamente o histórico médico de uma pessoa e os resultados de um exame físico.

Se a depressão ou alguma mania surgir a partir de um problema médico subjacente, as mudanças de humor devem desaparecer após a condição médica ser tratada. Se você tem hipotireoidismo, por exemplo, letargia e depressão frequentemente levantam, uma vez que o tratamento regula o nível de hormônio da tireóide no sangue. Em muitos casos, no entanto, a depressão é um problema que ocorre de forma independente, o que significa que, para ser bem-sucedido, o tratamento deve abordar diretamente a depressão.

Um relógio corporal fora de sincronia pode estar subjacente a SAD e outros transtornos de humor

Uma nova pesquisa sobre essa forma de forma de depressão – transtorno afetivo sazonal (SAD) – descobriu outro fator potencial em distúrbios de humor: um relógio interno do corpo que não está sendo eficiente.

Os especialistas não entendem completamente a causa do SAD, mas uma teoria a ser respeitada tem sido que o hormônio melatonina desempenha um papel. O cérebro secreta melatonina à noite, então períodos mais longos de escuridão nos meses de inverno podem levar a uma maior produção desse hormônio. Alguns pesquisadores acreditam que a terapia de luz tem sido útil no tratamento, porque a exposição à luz artificialmente alonga o dia e diminui a produção de melatonina.

Mas outra teoria surgiu durante as pesquisas: que SAD deriva, pelo menos em uma parte, de um relógio corporal fora de sincronia. Os pesquisadores que propõem essa ideia sugerem que a terapia da luz funciona porque ela regula o relógio interno do corpo.

Cada um de nós tem um relógio biológico interno que regula o ritmo circadiano (que marca”cerca de um dia”) para dormir e acordar. Este relógio interno – que está localizado em um pequeno pacote de células no cérebro chamado núcleo supraquiasmático e gradualmente se estabelece durante os primeiros meses de vida – conseguindo controlar os altos e baixos diários dos padrões biológicos, incluindo a temperatura corporal, a pressão sanguínea e também a liberação de hormônios. Embora o relógio seja em grande parte auto-regulável, ele responde a várias pistas para mantê-lo configurado corretamente, incluindo a produção de luz e melatonina.

Quando os pesquisadores expõem as pessoas à luz em intervalos que estão em desacordo com o mundo exterior, isso reafirma os relógios biológicos dos sujeitos para combinar a nova entrada de luz. Da mesma forma, a melatonina afeta o relógio do corpo. É produzido em um ritmo diário previsível pela glândula pineal, com níveis subindo após o anoitecer e diminuindo após o amanhecer. Os cientistas acreditam que este padrão sensível à luz diária ajuda a manter o ciclo de sono / vigília no caminho certo.

Além do SAD

Novas pesquisas estão sendo feitas para saber se e como os ritmos circadianos também influenciam outros transtornos de humor. Estudos descobriram ritmos circadianos estão também fora de sincronia entre pessoas com transtorno bipolar, esquizofrenia, transtorno de personalidade limítrofe ou distúrbio alimentar noturno.

Figura 3: Relógio interno

O que causa a depressão? Sintomas e sinais

Medicamentos e remédios

Às vezes, os sintomas de depressão ou mania são um efeito colateral de certos medicamentos e remédios, como esteróides ou medicação para pressão arterial. Certifique-se de avisar seu médico ou terapeuta quais medicamentos você toma e quando seus sintomas começaram a aparecer. Um profissional pode ajudar a resolver se uma nova medicação, uma nova mudança na dosagem ou interações com outras drogas ou substâncias podem afetar seu humor.

A Tabela 1 lista medicamentos que podem afetar também o humor. No entanto, tenha em mente o seguinte:

  • Os pesquisadores discordam sobre se algumas dessas drogas prescritas – como pílulas anticoncepcionais ou propranolol – afetam o humor o suficiente para ser um fator significativo.
  • A maioria das pessoas que tomam os medicamentos listados não experimentará mudanças de humor, embora possa ter uma história familiar ou pessoal de depressão pode torná-lo mais vulnerável a tal mudança.
  • Algumas das drogas causam sintomas também como mal-estar (uma sensação geral de estar doente ou desconfortável) ou perda de apetite que pode ser confundida com a depressão.
  • Mesmo se você está tomando uma dessas drogas prescritas, sua depressão pode surgir de outras fontes.

Tabela 1: Medicamentos que podem causar depressão

Antimicrobianos, antibióticos, antifúngicos e antivirais
aciclovir (Zovirax); interferões alfa; ciclosserina (Seromicina); ethambutol (Myambutol);levofloxacina (Levaquin); metronidazol (Flagyl); estreptomicina; sulfonamidas (AVC, Sultrin, Trysul); tetraciclina
Doenças do coração e da pressão sanguínea
bloqueadores beta tais como propranolol (Inderal), metoprolol (Lopressor, Toprol XL), atenolol (Tenormin); bloqueadores dos canais de cálcio, como verapamil (Calan, Isoptin, Verelan) e nifedipina (Adalat CC, Procardia XL); digoxina (Digitek, Lanoxicaps, Lanoxin); disopiramida (Norpace); metildopa (Aldomet)
Hormônios
esteróides anabolizantes; danazol (Danocrine); glicocorticóides como prednisona e hormônio adrenocorticotrópico; estrogénios (por exemplo, Premarin, Prempro);contraceptivos orais (pílulas anticoncepcionais)
Tranquilizantes, insônia e sedativos
barbitúricos como fenobarbital (Solfoton) e secobarbital (Seconal); benzodiazepinas tais como diazepam (Valium) e clonazepam (Klonopin)
Diversos
acetazolamida (Diamox); antiácidos como cimetidina (Tagamet) e ranitidina (Zantac);drogas anticonvulsivas; baclofen (Lioresal); drogas cancerígenas como a asparaginase (Elspar); ciclosporina (Neoral, Sandimmune); disulfiram (Antabuse); isotretinoína (Accutane); levodopa ou L-dopa (Larodopa); metoclopramida (Octamida, Reglan);medicamentos contra a dor narcótica (p. ex., codeína, Percodan, Demerol, morfina);retirada da cocaína ou das anfetamina

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