O óleo de coco virgem é sempre conhecido por sua fragrância agradável, gosto marcante, níveis de antioxidantes, ácidos graxos de cadeia média (MCFA) e diversas vitaminas, entre outras coisas. O óleo de coco certamente deixou de ser um nome desconhecido, mas o óleo de coco virgem pode ainda ser. Ao contrário de muitos podem pensam, não é simplesmente outro nome dado ao óleo de coco comum por alguma empresa apenas para aumentar os números de vendas, alegando que é a forma mais pura e benéfica disponível.

O óleo de coco chamado virgem é o óleo extraído de cocos sem o uso do calor. Está rapidamente ganhando popularidade em todo o mundo em comparação com o óleo de coco comum e por uma série de boas razões. Existe, de fato,  substancialmente diferenças no óleo de coco virgem que se difere do óleo de coco comum de maneiras significativas. Essas diferenças estão principalmente com a fonte do fruto (mais especificamente, a forma física da fonte), o método de extração e seus benefícios subsequentes.

Óleo de coco virgem : Benefícios, extração e composição

Extração De Óleo De Coco Virgem

A principal e marcante diferença entre o óleo de coco comum e virgem está nos processos de extração. Enquanto o primeiro é extraído por compressão a frio ou fresagem a frio da Copra (outro nome para grãos de coco já secos) com um teor de umidade de cerca de seis por cento, este é extraído a partir de leite de coco feito a partir de cocos frescos. Depois, usando processos como fermentação, agitação (separação centrífuga), refrigeração e também ação das enzimas, o óleo é separado da água ou da umidade. Em alguns casos, este óleo de coco fresco é também cozido para se obter o óleo, evaporando a água ou a umidade.

Porém, no caso do óleo de coco virgem, as matérias-primas e o processo de extração não devem experimentar qualquer envolvimento do calor. Sendo assim, em empresas boas e respeitáveis ​​que fabricam óleo de coco virgem, devem tomar o máximo cuidado para garantir que as sementes e a matéria-prima, isto é, o leite de coco, não sejam submetidos ao calor ou à luz solar durante todo o processo. Em alguns casos, o óleo de coco virgem também é extraído diretamente por compressão a frio de carne fresca de coco seca.

O óleo de coco virgem obtido pelo método de compressão a frio é considerado melhor quando comparado ao extraído pelo método de fermentação, uma vez que o óleo extraído por fermentação tem um maior índice de umidade e fica mais rançoso. Se você precisar derreter o óleo ( por exemplo, durante o inverno), não coloque diretamente o óleo no calor. Em vez disso, coloque em uma xícara pequena e coloque o copo em água morna.

Além do processo de extração, que é sem dúvida a diferença mais importante entre o óleo de coco comum e o óleo virgem, vamos explorar um pouco mais sobre o que fez essas duas variações serem tão diferentes umas das outras, mas, de outra forma, permanecem assim semelhante.

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Aparência

O óleo de coco virgem se parece um pouco diferente do óleo de coco comum, e esta diferença não pode ser notável a olho nu. Esta diferença deve-se principalmente à quantidade de certas partículas coloidais e outras e umidade dentro dela. Porém, o óleo comum é refinado e é principalmente deixado com os ácidos gordurosos presentes nele. Idealmente, o óleo de coco virgem deve ser tão claro quando a água. No entanto, sua cor pode mudar ligeiramente dependendo do seu processamento.

Virtudes

O óleo de coco virgem tem um sabor e um cheiro muito agravável, pois é feito a partir de cocos frescos e é submetido a um calor muito baixo e à luz solar restrita. Também não é refinado. Isto preserva toda a qualidade natural deste óleo, incluindo o seu alto nível de vitamina E e minerais, que de outra forma teriam sido perdidos do óleo de coco comum durante alguns processos como aquecimento, filtração, refinação e branqueamento, feitos para torná-lo incolor e também inodoro. Além disso, o óleo de coco virgem é muito eficaz como um agente hidratante. Suas propriedades antioxidantes são de fato muito melhores que as do óleo de coco normal.

Composição

As duas variedades não diferem muito na sua composição, exceto pelo fato de que alguns polifenóis, vitaminas e minerais que realçam o sabor, a fragrância e a qualidade do óleo de coco são estão mais presentes no óleo de coco virgem do que a sua contrapartida normal. Além disso, possui mais ácidos graxos de cadeia média, colesterol bom e quase não possui ácidos graxos trans.

 

Benefícios do óleo de coco virgem

Uma vez que não passa pelo calor (mesmo que seja, é submetido a calor realmente muito baixo), a luz solar e é extraído somente de cocos frescos (não secos) com um processo de extração normal, o óleo de coco virgem é com certeza mais rico em benefícios do que o óleo de coco comum. Possuem um maior teor de vitaminas, antioxidantes (que as vezes são nulos no óleo comum de coco), minerais, ácidos graxos de cadeia média, sabor, fragrância e até mesmo a quantidade de proteína. A vida útil do óleo de coco virgem também é muito maior, muito mais longa do que qualquer outro óleo comestível e sua própria variante, o óleo de coco RBD (refinado descolorido desodorizado). Além disso, dificilmente fica ranço. Devido à presença de grandes quantidades de ácido láurico e caprino, também já está sendo pesquisada a perspectiva de usar essa variação do óleo no tratamento da AIDS.

Preço do óleo de coco virgem

Como todos já sabemos, as coisas boas geralmente não são baratas. O óleo de coco virgem não é uma exceção a essa regra. É mais caro do que o óleo de coco comum (uma vez que a produção é mais complicada e também mais cara). Os preços podem mudar dependendo do fabricante, qualidade e quantidade (varejo ou atacadista). Independentemente das pequenas diferenças, quase inevitavelmente custa muito mais do que sua contrapartida normal.

Filipinas, Indonésia, Java, Birmânia, Sri Lanka, Índia e outros países tropicais formam um grupo dos principais produtores de óleo de coco virgem. O óleo é mais barato nesses países em comparação com os outros. Independentemente do preço, quando você adquirir o óleo de coco virgem, você deve sempre procurar as marcas de renome e de confiança. Existem muitos vendedores no mercado que apenas adicionam sabor artificial ao óleo de coco comum, e vendem como sendo o óleo de coco virgem.

Definição do óleo de coco virgem

De acordo com a Comunidade Asiática e Pacífico do Coco, que forneceu os Padrões Reconhecidos sobre o Óleo de Coco Virgem, “o óleo de coco virgem é obtido da semente fresca e madura de cocos por meios mecânicos ou naturais com ou sem aplicação de calor, o que não causa alteração do óleo “. Quando se refere ao óleo de coco como sendo do tipo virgem extra, a palavra “extra” é realmente extra. A APCC não menciona nada sobre o óleo de coco considerado extra virgem. Por isso, para todos os fins práticos, o óleo de coco extra virgem deve ser considerado como óleo de coco virgem. O óleo de coco virgem é um óleo absolutamente seguro e muito saudável.

Óleo De Coco Refinado

A maioria dos óleos de coco comercial é feita a partir da copra. Copra é basicamente o kernel seco (carne interior) do coco. Pode ser feito por secagem da fumaça, secagem a partir do sol ou secagem em estufa ou derivados, ou mesmo uma combinação desses três. Se a copra padrão é usada como matéria prima, o óleo de coco não refinado extraído da copra não deve ser considerado adequado para consumo e também deve ser purificado, isto é, refinado. Isso ocorre porque a maneira como a maioria da copra é seca não é considerada segura.

O produto final padrão feito a partir da copra é o óleo de coco RBD. RBD significa refinado, branqueado e desodorizado. O vapor é usado nesse caso para desodorizar o óleo, e o óleo é tipicamente filtrado através de argilas (branqueadoras) para retirada das impurezas. O hidróxido de sódio é geralmente usado para tirar os ácidos graxos livres e prolongar a vida nas prateleiras. Esta é a maneira mais usada de produzir em grande escala o óleo de coco. O modo mais antigo de conseguir produzir o óleo de coco refinado era através do refino físico e mecânico, mas os métodos mais modernos também fazer o uso de usar solventes químicos para retirar todo o óleo da copra, para conseguir assim maiores rendimentos.

Óleo de Coco Hidrogenado

O óleo de coco RBD também é algumas vezes hidrogenado ou mesmo parcialmente hidrogenado. Isso acontece principalmente em países com climas tropicais, uma vez que o ponto de fusão natural do óleo de coco é de cerca de 24,44 ºC, e já naturalmente na forma sólido na maioria dos climas mais frios. Como o óleo de coco é considerado mais saturado, há pouco óleo insaturado deixado para hidrogenar. Óleos hidrogenados contêm ácidos graxos trans.

Óleo de Coco Líquido, Óleo MCT e Óleo de Coco Fracionado

Óleo de coco fracionado, às vezes referido como “óleo MCT”, é um produto refinado derivado do óleo de coco. No óleo de coco fracionado, o ácido láurico, o componente primário e a parte mais nutritiva do óleo de coco, foi removido por fracionamento. O óleo de coco fracionado é  apenas um componente de óleo de coco, uma vez que não contém qualquer nível de ácido láurico. Permanece líquido a uma temperatura mais baixa.

Definindo Óleo De Coco Virgem

Não existe uma definição padrão mundialmente aceita para o termo “óleo de coco virgem”, como existe na indústria do azeite para o azeite “virgem” e também “extra virgem”. Hoje, existem muitos óleos de coco no mercado que são indicados como sendo “óleo de coco virgem” ou “óleo de coco extra virgem”.

Hoje, de fato, existem muitos processos usados ​​para instruir o nome “óleo de coco virgem” e nenhum órgão mundial reconhecido que regule o termo ou mesmo o uso. Também não há classificação oficial ou diferença entre os termos “óleo de coco virgem” e “óleo de coco extra virgem”, como existe na indústria do azeite, uma vez que os dois óleos se distinguem na composição de ácidos graxos, procedimentos de colheita e terminologia. Então, quando você vê usado o termo “óleo de coco extra virgem”, é simplesmente um termo de marketing, e não é diferente do “óleo de coco virgem”. Nós só usaremos o termo “óleo de coco virgem” ao longo deste artigo, por padrão. Este também é o termo comum usado na literatura revisada por pequisadores.

Então, agora iremos descrever cada um desses processos usados ​​para fabricar o “óleo de coco virgem” para os produtos atualmente disponíveis no mercado, percebendo que qualquer empresa pode optar por usar o termo em um rótulo, mesmo que seja refinado comercialmente óleo de coco.

A maioria dos óleos classificados como “virgens de coco” começam com carne de coco fresca, ou o que é chamado de não-copra, como descrevemos acima na seção refinada de óleo de coco. Produtos químicos e argilas para o branqueamento para filtragem não são usados, e o processo de desodorização comum também não é usado durante a produção de óleo de coco virgem, uma vez que ele começa com coco fresco, e não pela “copra” comercial.

Como é produzido o óleo de coco virgem?

Existem dois métodos principais de produção do considerado óleo de coco virgem :

1. Óleo de coco virgem derivado do bagaço, sendo pressionando o óleo do coco seco. Neste método em particular, a carne fresca de coco é seca, e depois o óleo é extraído do coco. Este método permite uma produção em grande escala mais fácil de óleo de coco virgem. Como a indústria de coco desidratado (que fabrica o coco seco) está bem estabelecida nos países já produtores de coco, muitas dessas indústrias adicionaram óleo de coco virgem à sua linha de produtos.

Este é o tipo mais comum de óleo de coco “virgem” ou “extra virgem” que você encontrará online e nas lojas hoje. É produzido em grande escala.

2. Óleo de coco virgem obtido através de um processo chamado de “moagem úmida”. Neste método, o óleo é extraído a partir da carne fresca de coco sem secar primeiro. O “leite de coco” é obtido primeiro pressionando-o para fora da carne de coco molhada. O óleo é então separado da água. Os métodos que podem ser usados ​​para distinguir o óleo da água incluem fervura, fermentação, refrigeração, enzimas e centrífuga mecânica.

Então, qual processo de moagem a úmido geralmente produz o óleo de coco virgem da mais alta qualidade?

Moagem úmida e óleos de coco virgem aquecidos versus não aquecidos

O método de fermentação

O método de fermentação por moagem a úmido é feito ralando o coco fresco, gerando o leite de coco, onde se separa o óleo durante a noite, permitindo que a água mais pesada fique no fundo do recipiente, enquanto o óleo mais claro e cristalino permanece na superfície. A “coalhada” de coco também podem se formar a partir de sólidos de coco.

A parte superior contendo o óleo de coco e os sólidos de coco são então retirados e colocados em um grande recipiente, e o óleo é aquecido por um curto período de tempo, até o ponto que a coalhada fique no fundo. Como o óleo é frequentemente mexido durante esse tempo, ele não chega a atingir o ponto de ebulição, mas permite que os sólidos de coco fiquem no fundo. O óleo é então filtrado e pronto para ser engarrafado.

Pesquisas provam que o método tradicional de produção de óleo de coco virgem é superior

Felizmente, os países produtores de óleo de coco sempre ignoraram e não aceitaram a opinião dos conselhos de dieta americana, quando se trata sobre os óleos dietéticos, que afirmam que as gorduras saturadas são prejudiciais e aumentam os níveis de colesterol levando a doenças cardíacas. Eles perceberam que as campanhas contra todas as gorduras saturadas e os óleos tropicais têm sido em grande parte peça de uma campanha política, não científica, e que a pesquisa americana favoreceu, e muito, os óleos vegetais mais novos produzidos desde a Segunda Guerra Mundial, que utilizam a tecnologia prensada, que favorece os altamente as subsidiadas culturas de soja e milho. Pesquisas ao longo dos últimos anos indicam que suas gorduras e óleos nativos são muito mais saudáveis ​​do que os óleos poliinsaturados prensados , como o óleo de soja e milho.

Esses países tropicais têm suas próprias universidades, professores, laboratórios e centros de pesquisa avançados, e começaram a pesquisar vários óleos de coco, particularmente seus efeitos nos níveis de colesterol, já que esse tem sido o principal ponto de ataque das pesquisas ocidentais.

Então, o que essas pesquisas de países como Índia, Malásia e Sri Lanka indicam em relação aos vários métodos de produção de óleos virgens de coco? Felizmente, vários estudos publicados nos últimos anos reforçam completamente os testes originais com o Professor Dia nas Filipinas em 2005, apontando que os processos tradicionais de moagem úmida que empregam calor produzem os mais altos níveis de antioxidantes.

Em 2008, um estudo feito na Malásia e publicado no International Journal of Food Science Nutrition, indicou relatou que o método de fermentação por moagem úmida gerou as maiores quantidades de antioxidantes. Em 2011, estudos feitos no Sri Lanka pelo professor Kapila Seneviratne da Universidade de Kelani, que tradicionalmente fabricavam óleos de coco virgens que usam calor no processo, mesmo altos níveis de calor como a fervura do leite de coco para diferenciar completamente o óleo (um método que nós não use), não só não prejudica o óleo, mas na verdade faz com que os antioxidantes se tornem mais dispersos no óleo:

A impressão geral é que cozinhar em altas temperaturas prejudicaria a qualidade do óleo. Porém, não é aplicável desde que o óleo de coco fique termicamente estável, é aprendido. “Felizmente, a maioria dos antioxidantes fenólicos encontrados no óleo de coco também é termicamente altamente estável”, ressaltou, explicando que a razão para uma porção maior de antioxidantes é que fervendo por muito tempo a uma temperatura alta dissolvia-se mais antioxidantes no óleo. (Publicado no Sunday Times do Sri Lanka, 16 de outubro de 2011 – “Coconut Oil: é bom para você, afinal,” por Kumudini Hettiarachchi e Shaveen Jeewandara)

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Em 2013, um estudo que trouxe uma comparação do “óleo de coco virgem extraído a frio” (CEVCO) com i “óleo de coco virgem extraído a quente” (HEVCO) e óleo de coco refinado padrão (CCO) foi realizado na Índia e publicado também na revista  Food Science and Biotechnology. O título do estudo é:  Efeitos hipocolesteroléricos do óleo de coco virgem extraído a quente e frio (VCO) em comparação ao óleo de coco comercial: Evidência de um modelo de rato albino wistar macho . Este estudo, assim como muitos outros, mostrou que os óleos virgens de coco realmente diminuem o colesterol LDL, enquanto elevam o colesterol HDL “bom”.

Este estudo também confirmou que o óleo de coco virgem produzido pelo calor gerou as maiores quantidades de antioxidantes: ” A atividade antioxidante no grupo HEVCO foi de 80-87%, 65-70% no CEVCO e 35-45% no CCO .” Os pesquisadores começaram a comentar por que o calor é necessário para produzir as maiores quantidades de antioxidantes no óleo de coco virgem:

“O aumento do nível de polifenóis no grupo HEVCO pode ser devido ao aumento da liberação de polifenóis ligados por aquecimento. O leite de coco é uma emulsão de óleo e água que é estabilizada pela proteína. Para recuperar o óleo do leite de coco, a proteína deve ser quebrado pelo calor em uma caldeira de parede dupla conhecida como um fogão VCO (vaso de revestimento a vapor desenvolvido pelo Instituto Central de Pesquisas de Plantações) sob aquecimento lento para permitir que a proteína coagule e liberte o óleo. ” Efeitos hipocolesteroléricos do óleo de coco virgem extraído a frio e quente (VCO) em comparação com óleo de coco comercial: Evidências de um modelo de ratos albinos wistar machos Food Science and Biotechnology Dezembro 2013, Volume 22, Número 6, pp. 1501-1508

Portanto, óleos de coco virgem produzidos por moagem úmida e sendo comercializados como “sem calor” ou “cru” ou “prensado a frio” são, na verdade, óleos virgens de coco com baixos níveis de antioxidantes, segundo esse grupo de pesquisa.

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