Os “MCTs” são triglicerídeos de cadeia média, uma forma de ácido graxo saturado que possui numerosos benefícios para a saúde, que vão desde a função cognitiva melhorada até o melhor controle de peso. O óleo de coco é uma grande fonte de MCTs – aproximadamente 62-65 por cento dos ácidos gordurosos no óleo de coco são MCTs – mas recentemente mais concentrados “óleos MCT” também têm crescido em popularidade.

Os MCTs, também chamados de “MCFAs” para ácidos graxos de cadeia média, são em grande parte perdidos nas dietas das pessoas que comem dietas “padrão ocidentais”, provavelmente porque o público foi levado a acreditar que todas as formas de gorduras saturadas são potencialmente prejudicial. No entanto, pesquisas recentes mostraram muita evidência sobre a verdade real em relação às gorduras saturadas .

Agora sabemos que, idealmente, os óleos MCT, como o  óleo de coco, deveriam ser consumidos todos os dias . Certas gorduras saturadas, especialmente MCTs e outras gorduras saudáveis ​​encontradas em coisas como o óleo de coco ou de pastagem, são de fato mais fáceis de digerir do que os triglicerídeos de cadeia longa (LCTs) e podem até ter mais benefícios relacionados à saúde cardíaca, prevenção de obesidade e saúde cerebral também.

De fato, as populações tradicionais que vivem em áreas tropicais têm consumido gorduras saturadas, incluindo fontes de MCT como cocos, há milhares de anos sem efeitos negativos – então considere a ideia de que uma dieta com baixo teor de gordura é totalmente”saudável’.Óleo MCT - Benefícios e indicações

Além do óleo de coco, quantidades menores de MCTs também podem ser encontradas em certos outros alimentos com gorduras saturadas, incluindo manteiga (especialmente manteiga de vacas alimentadas com pastagem ), queijos, óleo de palma , leite integral e iogurte cheio de gordura.


O que torna os óleos MCT tão especiais?

Os MCTs têm seu nome devido ao comprimento de sua estrutura química. Todos os tipos de ácidos graxos são compostos de ligações de carbono e hidrogênio conectados. As gorduras são categorizadas por quantos carbonos possuem: gorduras de cadeia curta (como o ácido butírico) têm menos de seis carbonos, as gorduras de cadeia média têm entre 6 a 12 carbonos e gorduras de cadeia longa (como omega-3) têm entre 13- 21.

 

O que torna os MCTs uma fonte de gorduras saudáveis ​​essenciais ? As gorduras de cadeia média são digeridas facilmente e enviadas diretamente ao fígado, onde elas têm um efeito termogênico e a capacidade de alterar seu metabolismo positivamente. Esta é uma das razões pelas quais muitas pessoas afirmam que MCTs, incluindo o óleo de coco, são queimados pelo corpo por energia, ou “combustível”, em vez de serem armazenados como gordurosos.

Em comparação com as gorduras de cadeia longa, os MCTs são absorvidos com mais facilidade, uma vez que há menos trabalho para que o corpo faça separações de ligações de carbono. Os MCTs são menores, para que eles possam permear as membranas celulares com mais facilidade e não exigem que usemos enzimas especiais para que nossos corpos as utilizem.

Os MCT e as gorduras saturadas também são bons para você de outras formas: reduzem os  riscos de dietas com baixo teor de gordura e são favoráveis ​​ao seu ambiente intestinal, especialmente porque eles têm a capacidade de combater bactérias, vírus, fungos e parasitas prejudiciais . Além disso, os MCTs contêm propriedades antioxidantes, e é por isso que o óleo de coco tem benefícios inflamatórios de grande alcance que levaram a ser usado para tratar dezenas de problemas de saúde na medicina popular por séculos.

Os ácidos graxos de cadeia média são capazes de ajudá-lo:

  • Ajuda a ter um peso saudável – uma vez que faz você se sentir cheio
  • Reduzir especificamente a gordura corporal armazenada – uma vez que também aumentam a sua função metabólica
  • Tenha mais energia
  • Pense mais claramente
  • Experimente uma melhor digestão
  • Balancear níveis hormonais
  • Melhore seu humor
  • Lute contra infecções bacterianas e vírus
  • Absorva nutrientes solúveis em gordura de vários alimentos

 


Fatos de nutrição do óleo MCT

Na verdade, existem algumas formas diferentes de óleos MCT, alguns que são provavelmente mais efetivos do que outros. Os quatro tipos diferentes de MCTs: caprioco (C6: 0), caprílico (C8: 0), caprítico (C10: 0) e ácidos lauricos (C12: 0). De um modo geral, quanto menor for a cadeia (o que significa que o número de átomos de carbono do ácido é menor), mais rápido o corpo pode transformar os ácidos gordurosos em energia utilizável, sob a forma de cetonas. As cetonas são o que o corpo produz quando usa gordura em vez de glicose.

Independentemente do tipo exato de MCT, todos ainda são benéficos para a saúde geral – especialmente para pessoas que têm dificuldade em digerir outras formas de gorduras, incluindo qualquer pessoa com problemas de má absorção, distúrbios digestivos como síndrome do intestino com vazamento , doença de Crohn e infecções da vesícula biliar.


Óleo de MCT vs. óleo de coco

Não houve escassez de usos de óleo de coco e tratamentos comprovados por pesquisa recente – fornece não só MCTs (especialmente níveis abundantes de ácido laurico), mas também propriedades antibacterianas, antioxidantes, antiinflamatórios e muito mais. A diferença entre o óleo MCT e o óleo de coco é que o óleo MCT é mais concentrado e contém diferentes proporções de MCTs. Enquanto o óleo de coco certamente possui MCTs, o óleo MCT concentrado é quase totalmente MCTs.

Existem quatro tipos diferentes de MCTs, que diferem dependendo do número de carbonos que estão conectados às moléculas de gordura (isto varia entre 6 a 12 carbonos de comprimento). Os MCTs no óleo de coco são compostos por cerca de 50 por cento de um tipo (ácido láurico), pelo que o fato de que o óleo de coco é principalmente apenas um tipo de MCT é uma das razões pelas quais algumas pessoas preferem os óleos MCT concentrados mais. Os “óleos MCT” geralmente têm todos os quatro tipos de MCTs que podem ser difíceis de obter de outros alimentos.

O óleo de coco é uma das melhores fontes de ácido láurico, como você pode ver, o que muitos estudos demonstraram possui propriedades antibacterianas, antimicrobianas e antivirais. Embora cerca de noventa por cento das gorduras encontradas no óleo de coco estejam saturadas, uma porcentagem elevada não é a MCT de cadeia curta que tem menos carbonos (o ácido láurico tem 12).

Os ácidos gordurosos denominados MCTs e ácido láurico atuam de forma um tanto diferente no corpo, embora o óleo de coco e os fabricantes de óleo MCT sejam legalmente autorizados a afirmar que o ácido laurico é um tipo de MCT. Algumas pessoas afirmam que o ácido laurico não atua biologicamente como outras formas de MCTs mais curtos (ou pelo menos tão rapidamente), que é uma das razões pelas quais os defensores do MCT acreditam que o óleo MCT é um pouco superior.

Talvez um dos maiores motivos pelas quais as vendas de petróleo do MCT se dispararam nos últimos anos é devido à crescente popularidade de “The Bullet Proof Diet”. A dieta à prova de balas , escrita por Dave Asprey, é uma abordagem dietética para perda rápida de peso e uma melhor saúde cognitiva que recomenda que  você receba 50 a 70 por cento de sua energia a partir de gorduras saudáveis , especialmente óleo de MCT, manteiga alimentada com pastagem e óleo de coco. O café da manhã do modelo, o “café à prova de balas” – uma mistura de café, óleo MCT e manteiga – promete diminuição nos níveis de fome, capacidade de jejua facilmente, melhor função cerebral e clareza mental. Embora os benefícios do óleo de coco ainda sejam reconhecidos por dietas à prova de balas, o óleo MCT é considerado padrão de ouro.

Por outro lado, o óleo de coco tem alguns benefícios de saúde bem documentados que os óleos MCT concentrados podem estar faltando. A maior desvantagem para a compra de óleo MCT fabricado é que você pode não saber o que está recebendo. A fim de produzir um óleo MCT líquido que não se torne sólido em temperaturas mais frias, talvez seja necessário ser mais refinado que o óleo de coco comum. O óleo MCT também pode remover alguns dos ácidos lauricos muito benéficos, que é o ingrediente-estrela no óleo de coco extra virgem real.

Então, enquanto alguns comerciantes de óleo de MCT podem afirmar que seu produto contém MCTs mais concentrados e diversos do que o óleo de coco real, pode ser porque está quimicamente alterado e ausente de ácido láurico. Poderia até ter óleos de “enchimento”, como gorduras poliinsaturadas ômega-6. Outro fator a considerar é que a maioria dos óleos MCT no mercado são fabricados por refinação química / solvente, o que pode significar que eles exigem o uso de produtos químicos como hexano e diferentes enzimas e produtos químicos de combustão.

Aproveite o óleo de coco e o óleo MCT de qualidade por seus inúmeros benefícios, apenas certifique-se de comprar um óleo MCT de alta qualidade que indique claramente quais são os ingredientes e como ele foi produzido.


6 benefícios para a saúde do óleo MCT

1. Pode ajudar com perda de peso ou manutenção

Em comparação com outros tipos de óleos e gorduras, os MCTs parecem ter efeitos positivos na queima de gordura e redução de peso . Como parte de uma dieta saudável, o óleo MCT pode ajudar a aumentar a saciedade e até aumentar a taxa metabólica em que o corpo funciona. Isso significa que comer grandes quantidades de MCT diariamente fará você perder quilos? Não é bem assim. Nem todos os estudos mostraram que MCTs podem produzir perda de peso necessariamente, mas alguns definitivamente mostraram os efeitos positivos dos MCTs na função metabólica.

Por exemplo, um estudo de 2003 publicado no Journal of Obesity and Related Metabolic Disorders mostrou que depois de comparar o consumo de MCTs e LCTs por longo prazo sobre o gasto energético, composição corporal e oxidação de gordura em mulheres obesas, os MCTs têm efeitos mais significativos. A substituição de MCTs por LCTs em uma dieta de equilíbrio de energia direcionada provou oferecer uma melhor prevenção do ganho de peso a longo prazo devido ao aumento do gasto de energia e queima de gordura.

Outro estudo de 2001 publicado no The Journal of Nutrition comparou o peso corporal e a gordura corporal em grupos de adultos, quer consumindo gorduras de cadeia longa ou gorduras de cadeia média ao longo de um período de 12 semanas. As ingestões de energia, gorduras, proteínas e carboidratos não diferiram significativamente entre os grupos, apenas os tipos de gorduras que estavam recebendo. Após 12 semanas, a diminuição do peso corporal e da gordura corporal foi significativamente maior no grupo MCT do que no grupo LCT. A diminuição da área de gordura subcutânea no grupo MCT também foi significativamente maior do que a do grupo LCT, o que sugere que a dieta MCT pode ajudar a reduzir o peso corporal e a gordura em indivíduos que precisam perder peso.

Como os MCTs ajudam com a perda de peso? Estudos experimentais demonstram que MCTs dietéticos reprimem a deposição de gordura através de termogênese melhorada e oxidação de gordura em animais e humanos. Em outras palavras, acredita-se que eles ajudam o corpo a produzir cetonas, o que lhe dá os mesmos benefícios que a dieta cetogênica, sem necessidade de cortar carboidratos para níveis drasticamente baixos. De fato, os MCTs às vezes são chamados de “as principais gorduras cetogênicas” por causa de seu efeito de aquecimento no corpo e capacidade de serem rapidamente utilizados para energia, especialmente quando alguém não está comendo muitos carboidratos.

2. Proteja a Saúde do Coração

Um estudo de 2010 publicado no The Journal of Neutraceuticals and Functional Foods informou que MCTs podem ajudar a prevenir o desenvolvimento da síndrome metabólica  – um termo dado a um conjunto de distúrbios metabólicos, como obesidade abdominal, dislipidemia, hipertensão e níveis prejudicados de glicemia de jejum. Os MCTs parecem ser capazes de ajudar a diminuir as doenças cardiovasculares  e o risco de mortalidade em geral devido a uma menor chance de obesidade. Muito provavelmente, eles têm esse efeito positivo porque são antiinflamatórios, fáceis de digerir, saciar e usar facilmente para energia como descrito acima.

3. Ajuda a melhorar os níveis de energia e seu humor

Seu cérebro é composto em grande parte de ácidos graxos, então você precisa de um suprimento constante de sua dieta para se sentir melhor, pense com clareza, tenha um bom desempenho no trabalho e fique bem bem na idade avançada. Espera-se que as gorduras de cadeia média sejam um dos ácidos gordurosos mais facilmente digeridos, utilizados e protetores.

Um estudo de 2004 publicado no Journal of Neurobiology of Aging descobriu que os MCTs no óleo de coco ajudaram a melhorar os problemas de memória, incluindo a doença de Alzheimer em adultos mais velhos. Só faz sentido que um alimento que fornece combustível para o seu cérebro e também o ajude a absorver vitaminas e minerais melhor também irá fazer você se sentir mais claro, enérgico e positivo.

O óleo MCT ajuda não só a alimentar suas células cerebrais, mas também melhora a sua saúde intestinal – o que está em grande parte ligado ao funcionamento cognitivo graças à “conexão intestinal”. Em um estudo em um animal publicado no The Journal of Animal Feed and Sciences , quando os porcos foram alimentados com uma mistura de alimentação padrão (o controle) ou a mesma mistura suplementada com dois gramas de MCTs caprílicos ou capricêmicos, os porcos que receberam MCT apresentaram melhorias na saúde intestinal bacteriana, desempenho, crescimento e digestão de nutrientes, incluindo proteínas e fibras.

4. Ajuda a melhorar a digestão e absorção de nutrientes

Tanto o óleo MCT quanto o óleo de coco são benéficos para equilibrar bactérias na microbiota intestinal, o que, por sua vez, tem efeitos positivos sobre os sintomas digestivos, o gasto energético e a capacidade de absorver vitaminas e minerais dos alimentos que você come. Gorduras de cadeia média podem ajudar a matar uma ampla gama de vírus e estirpes patogênicos e bactérias que causam problemas digestivos, incluindo candida, constipação, diarréia, intoxicação alimentar, dores de estômago e assim por diante.

Você também precisa consumir gorduras saudáveis ​​para absorver nutrientes solúveis em gordura encontrados em vários alimentos. Estes incluem nutrientes como beta-caroteno (um precursor de vitamina A encontrado em plantas como bagas, abóbora e folhas verdes), vitamina E, cálcio, magnésio, fósforo e luteína. Quando você consumir uma dieta saudável cheia de muitos alimentos inteiros, com plantas, mas não obtém fontes de gordura saudáveis ​​suficientes ao mesmo tempo, seu corpo não é basicamente capaz de utilizar esses nutrientes também.

5. Tem propriedades antibacterianas, antivirais e antifúngicas

MCTs são antibióticos naturais poderosos que ajudam a equilibrar as bactérias no intestino . Na idade da resistência aos antibióticos , é significativo ter métodos naturais para matar alguns tipos prejudiciais de bactérias. Aqui alguns são conhecidos por serem mortos por gorduras de cadeia média:  estreptococos (que causam estreptococos, pneumonia e infecções dos seios), straphylococcus (que causa intoxicação alimentar e infecções do trato urinário),  neisseria (que causa meningite, gonorréia e doenças inflamatórias pélvicas) , e algumas outras cepas que causam vírus do estômago, candida, úlceras e doenças sexualmente transmissíveis.

Na verdade, existem pelo menos uma dúzia de vírus patogênicos que foram inativados pelo menos parcialmente pelo ácido laurico. Outra grande coisa sobre os MCTs é que eles são capazes de reduzir “bactérias ruins” sem prejudicar ou remover “bactérias boas”. Isso é importante, considerando que precisamos do bom tipo de saúde intestinal e funcionamento digestivo.

De acordo com alguns estudos, as gorduras de cadeia média oferecem uma melhor proteção contra infecções do que os ácidos graxos de cadeia longa. Um estudo publicado no The Journal of Nutritional Biochemistry descobriu que os ácidos graxos e monoglicerídeos com comprimentos de cadeia que variam de 8 a 12 carbonos foram mais fortemente antivirais e antibacterianos quando adicionados ao leite e à fórmula do que os monoglicéridos de cadeia longa. Os lípidos de cadeia média adicionados ao leite e a fórmula inativaram vários agentes patogênicos, incluindo o vírus sincicial respiratório (RSV), o vírus herpes simplex tipo 1 (HSV-1), haemophilus influenzae e streptococcus.

6. Pode suportar o cozimento em alta temperatura

Os óleos MCT são particularmente bons para cozinhar porque têm um alto “ponto de fumaça”, o que significa que não se oxidam facilmente com calor e podem suportar altas temperaturas. Isto é crucial, porque mesmo certas “gorduras boas” não são adequadas para cozinhar (como o azeite virgem extra ou o óleo de linhaça, por exemplo) e podem tornar-se óleos ralos um pouco com facilidade. Tanto o óleo de coco e o óleo de MCT podem ser utilizados na maior parte em produtos cozidos, sautes, batatas fritas e alimentos grelhados sem oxidação.


Como usar o óleo MCT em receitas

Algumas pessoas acreditam firmemente em tomar o óleo de MCT diariamente, como um suplemento, diretamente da colher ou misturado em bebidas. O óleo MCT não tem gosto ou cheiro, então esta é uma opção se você estiver realmente olhando para aumentar sua ingestão rapidamente. Mas tenha cuidado – um pouco percorre um longo caminho. As pessoas devem começar com meia colher de chá e trabalhar até 1 colher de sopa.

Como você pode usar o óleo MCT de forma criativa em casa sem precisar simplesmente beber café à prova de balas todas as manhãs? Algumas maneiras inteligentes de obter mais óleo MCT em sua dieta incluem:

  • Fazendo maionese caseira em um liquidificador (usando óleo MCT, gema de ovo, azeite extra virgem, suco de limão e sal)
  • Engolindo um molho de salada (usando óleo MCT, mel cru, mostarda Dijon e suas ervas favoritas)
  • Adicionando um pouco de óleo MCT para smoothies, shakes ou iogurte (o que estabiliza o açúcar no sangue, pois ajuda a diminuir a velocidade de absorção de moléculas de açúcares de glicose e frutose)
  • Usando o óleo MCT em produtos caseiros assados ​​ao invés de óleo de coco (sub-out cerca de 1/3 do óleo de coco para óleo MCT em vez disso)

Não esqueça que, como o óleo de coco utilizado para o seu cabelo , o óleo MCT é ótimo para sua pele e cabelo. O óleo de MCT pode ser usado em tratamentos caseiros de branqueamento de dentes , hidratante, bálsamo para os lábios, protetor solar, creme de barbear, condicionador, máscaras faciais, esfregões de sal e misturas de óleo essencial.

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