Os cigarros eletrônicos são seguros?

 

E-cigarros foram introduzidos pela primeira vez no mercado em 2007 como um dispositivo para ajudar os fumantes a cortar seu hábito. Apesar de crescer dramaticamente em popularidade, as opiniões permanecem divididas quanto ao seu impacto a longo prazo na saúde. Os cigarros eletrônicos são seguros ou as pessoas devem se preocupar em usá-los?

A popularidade dos cigarros eletrônicos disparou nos últimos anos, mas eles representam um risco para a saúde com o qual devemos nos preocupar?

Muitas das preocupações surgem de uma aparente falta de evidência para os efeitos do uso de cigarros eletrônicos . Como o uso de cigarros eletrônicos está se movendo em direção à onipresença, as lacunas no conhecimento sobre seus efeitos estão se tornando mais preocupantes para os especialistas em saúde.

Quer se trate de como os e-cigarros são comercializados ou precisamente quais ingredientes estão contidos nesses dispositivos, as pessoas estão ficando cautelosas com os dispositivos que originalmente pareciam ser completamente benignos.

Em um estudo com adultos americanos publicado no ano passado na Nicotine and Tobacco Research , 37% se opuseram ao uso de cigarros eletrônicos em áreas livres de tabaco, com cerca de 40% de incerteza. Esse achado sugere cautela e incerteza quanto à segurança dos cigarros eletrônicos.

 

Para esta questão, vamos dar uma olhada em quais são os perigos aparentes associados ao uso de cigarros eletrônicos, com o objetivo de avaliar quão preocupados, se é que deveríamos, ser os cigarros eletrônicos.

E-cigarros e sua regulamentação

Então, quais são exatamente os cigarros eletrônicos que podem torná-los perigosos? A maioria dos dispositivos tem um bocal ou cartucho, um atomizador e uma bateria. O cartucho contém uma solução líquida (geralmente contendo nicotina) que é aquecida e vaporizada pelo atomizador. Uma vez que o líquido é vaporizado, o usuário pode inalar, imitando o processo de fumar.

As soluções dentro dos cartuchos têm concentrações variáveis ​​de nicotina – as quantidades podem variar de nenhuma nicotina a altas concentrações (24-36 mg / ml).

Um relatório dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC), publicado no ano passado, revelou que as chamadas relacionadas a e-cigarros para centros de envenenamento aumentaram dramaticamente nos últimos 5 anos . Em 2010, houve uma chamada por mês, mas aumentou para cerca de 215 chamadas por mês até 2014.

Este aumento sinaliza uma toxicidade perigosa nos cigarros eletrônicos? Dr. Tom Frieden, diretor do CDC, afirmou que o relatório “levanta outra bandeira vermelha sobre os cigarros eletrônicos: a nicotina líquida usada nos cigarros eletrônicos pode ser perigosa”.

Os defensores do dispositivo podem apontar como essas intoxicações ocorreram. Mais da metade das chamadas para centros de envenenamento envolveu crianças com 5 anos ou menos, sugerindo que o uso indevido de um produto destinado a adultos era o culpado.

E-cigarros consistem em cartuchos, atomizadores e fontes de energia. Tem havido algumas preocupações sobre os riscos para a saúde colocados pelos cartuchos e as soluções líquidas que eles contêm.

De acordo com os investigadores, no entanto, o envenenamento por crianças era geralmente devido ao contato direto com o líquido do cartucho, seja por ingestão, inalação ou exposição ao líquido em sua pele ou olhos.

“O uso desses produtos está subindo rapidamente e essas intoxicações continuarão”, diz o Dr. Frieden. “Os líquidos de cigarro eletrônico vendidos atualmente são uma ameaça para as crianças pequenas, porque não precisam ser a prova de crianças, e vêm em sabores de doces e frutas que são atraentes para as crianças”.

O fato de os cigarros eletrônicos não precisarem ser a prova de crianças vem de sua posição em uma área cinzenta regulamentada. Atualmente, a Administração de Alimentos e Medicamentos dos Estados Unidos (FDA) só pode regulamentar os cigarros eletrônicos que os fabricantes comercializam como terapêuticos, dando a quem optar por não comercializar seus produtos dessa forma mais liberdade para construí-los como bem entenderem.

No ano passado, a FDA anunciou uma proposta para estender a atual regulamentação do tabaco para incluir todos os cigarros eletrônicos e outros produtos que atendam à definição legal de um produto de tabaco. Isso permitiria restringir a forma como os cigarros eletrônicos são anunciados e promovidos, especialmente campanhas destinadas a atrair os jovens.

Até que esta regra proposta seja finalizada, os aspectos da apresentação do cigarro eletrônico que o Dr. Frieden está mais preocupado provavelmente continuarão. Os consumidores também terão que esperar por um conjunto de medidas aceitas para confirmar a pureza dos cigarros eletrônicos e dos líquidos usados ​​dentro deles.

Substâncias dos e-cigarros

Em termos das substâncias químicas contidas nos cigarros eletrônicos, ainda é muito desconhecido sobre o que está presente e quais são seus efeitos a longo prazo. Embora os fabricantes afirmem que seus dispositivos são seguros, vários estudos questionaram essa presunção.

A FDA analisou amostras de duas marcas populares de cigarros eletrônicos. Os pesquisadores descobriram níveis variáveis ​​de nicotina – talvez não tanto de surpresa – mas também identificaram traços de substâncias químicas tóxicas, incluindo carcinógenos, substâncias conhecidas por causar câncer . Exemplos desses produtos químicos incluem formaldeído e acetaldeído.

Depois de fazer essas descobertas, o FDA emitiu um aviso sobre os perigos potenciais do uso de cigarros eletrônicos.

Um estudo conduzido por pesquisadores da Universidade do Sul da Califórnia descobriu que o vapor produzido por uma marca popular de cigarro eletrônico continha níveis tóxicos de certos metais muito maiores do que aqueles encontrados na fumaça dos cigarros tradicionais.

“Nossos resultados demonstram que, em geral, os cigarros eletrônicos parecem ser menos prejudiciais do que os cigarros comuns, mas seu conteúdo elevado de metais tóxicos, como níquel e cromo, aumenta as preocupações”, diz o professor Sioutas, co-autor do estudo.

Os pesquisadores acreditam que essas partículas de metal, principalmente cromo e níquel, provavelmente vieram dos cartuchos de cigarros eletrônicos, sugerindo que podem ser necessários melhores padrões de fabricação para os dispositivos.

Outro estudo, publicado no início deste ano no PLOS ONE , descobriu que a exposição a cigarros eletrônicos poderia prejudicar as defesas antimicrobianas dos pulmões em um modelo de camundongo.

 

Os autores concluíram que a exposição à nicotina por um longo período pode levar a genes mutantes que aumentam a probabilidade de um indivíduo desenvolver câncer, mesmo que a nicotina em si ainda não seja considerada cancerígena.

Embora os cigarros eletrônicos não contenham algumas das substâncias mais nocivas encontradas nos cigarros tradicionais – tabaco, alcatrão e produtos químicos produzidos pela queima do tabaco – e sejam, portanto, mais seguros de usar, há evidências que sugerem que os cigarros eletrônicos não devem ser usados, visto como estando sem risco.

Os cigarros eletrônicos são seguros?

 

Os cigarros eletrônicos são uma ajuda para deixar de fumar ou uma porta de entrada para o tabaco?

O principal argumento utilizado para apoiar os cigarros eletrônicos – e, consequentemente, seu principal ponto de venda quando se trata de marketing – é que eles podem ajudar as pessoas a parar de fumar . Esse benefício significa que mesmo que haja algum risco de seu uso, é muito mais preferível que as pessoas os utilizem em comparação com os cigarros tradicionais.

De acordo com o Instituto Nacional sobre Abuso de Drogas (NIDA), no entanto, não está claro se os cigarros eletrônicos podem ser eficazes como aparelhos de cessação do tabagismo.

Em contraste, uma revisão da Cochrane – amplamente reconhecida como uma forma completa e confiável de revisão sistemática – publicada em dezembro, revelou que os cigarros eletrônicos podem ajudar os fumantes a reduzir ou parar de fumar . Os resultados da revisão seguiram a análise de dois estudos randomizados e 11 estudos observacionais.

Os autores da revisão relataram que seus resultados foram encorajadores, embora o número de participantes inscritos em cada um dos estudos fosse limitado.

Alguns especialistas em saúde pública acreditam que o aumento dos níveis de uso de cigarros eletrônicos entre os adolescentes poderia levar a uma maior aceitação dos cigarros tradicionais.

A revisão da Cochrane pode acalmar as preocupações sobre a eficácia dos cigarros eletrônicos, mas alguns especialistas em saúde pública também estão preocupados que o uso dos dispositivos poderia funcionar também, agindo como uma “porta de entrada” ou um produto introdutório para as pessoas – especialmente jovens – experimentar cigarros tradicionais.

Os cigarros eletrônicos são seguros?

Esse medo específico cresceu devido ao aumento do marketing que pode atrair os adolescentes. Um estudo publicado no ano passado revelou que a exposição à publicidade de cigarros eletrónicos na televisão a jovens adultos (entre os 18 e os 24 anos) aumentou 321% entre 2011 e 2013.

Ao mesmo tempo, o CDC informou que o uso de cigarros eletrônicos mais do que dobrou entre estudantes do ensino fundamental e médio nos EUA entre 2011 e 2012, com mais de 1,78 milhão de alunos do ensino fundamental e médio tendo usado os aparelhos em 2012. Enquanto alguns estados proibiram a venda de e-cigarros para menores, os dispositivos são facilmente adquiridos através da Internet.

“O aumento do uso de e-cigarros por adolescentes é profundamente preocupante”, afirma o Dr. Frieden. “A nicotina é uma droga altamente viciante. Muitos adolescentes que começam com e-cigarros podem ser condenados a lutar contra o vício da nicotina e dos cigarros convencionais”.

No entanto, muitas pessoas contestam a idéia de que os cigarros eletrônicos podem levar a cigarros tradicionais, incluindo alguns grupos antifumo.

“Os cigarros eletrônicos foram mostrados para ajudar as pessoas a parar de fumar e não há evidências para atualmente sugerir que eles atuem como uma porta de entrada para o tabagismo para jovens no Reino Unido”, afirma a instituição sobre caridade e saúde (ASH). para eliminar os danos causados ​​pelo tabaco.

“A pesquisa sugere que as taxas de tabagismo entre as crianças do Reino Unido em geral, embora ainda muito altas, continuaram a diminuir desde o surgimento dos e-cigarros na década passada”, relata o Dr. Penny Woods, diretor executivo da British Lung Foundation, sugerindo que os e-cigarros pode estar contribuindo para a queda das taxas de tabagismo.

A Mayo Clinic sugere que, até que se saiba mais sobre esses riscos potenciais, existem muitos outros medicamentos aprovados pelo FDA que comprovadamente são seguros e eficazes para ajudar as pessoas a parar de fumar.

Um trecho interessante que pode ou não ser pertinente é que o inventor dos cigarros eletrônicos, um farmacêutico da China chamado Hon Lik, esperava parar de fumar, mas agora usa tanto cigarros eletrônicos quanto cigarros tradicionais. Ele afirma que ele só fuma tabaco a fim de verificar os sabores em seus aparelhos, no entanto.

Falta de provas sobre os cigarros eletrónicos

Uma coisa que fica clara ao se observar o que foi escrito até agora sobre os e-cigarros é que a falta de evidências sólidas está tanto motivando o debate sobre seu uso quanto dificultando os argumentos apresentados por ambos os lados.

Os formuladores de políticas que estão restringindo o uso de cigarros eletrônicos em locais públicos estão sendo criticados devido à forte evidência de que os dispositivos são perigosos. Fabricantes que promovem e-cigarros como dispositivos de cessação do tabagismo, por sua vez, são criticados pela falta de evidências sólidas que comprovem sua eficácia.

Nesta investigação, parece que os cigarros eletrônicos são mais seguros do que os cigarros tradicionais, mas podem ter seus próprios riscos que valem a pena considerar.

O Dr. Nick Hopkinson, consultor médico honorário da British Lung Foundation, sugere que, como os cigarros eletrônicos são certamente menos prejudiciais do que os cigarros normais, substituir completamente o tabaco pelos dispositivos eletrônicos deve melhorar a saúde. No entanto, é preferível evitar cigarros eletrônicos e tradicionais.

“Embora seja mais seguro do que fumar, o impacto de longo prazo sobre a saúde dos cigarros eletrônicos ainda não é totalmente conhecido e precisa de novas pesquisas”, acrescentou ele. “Recomendamos que qualquer pessoa que use cigarros eletrônicos para parar de fumar, especialmente se tiver doenças pulmonares, acabe tentando parar de usar [cigarros eletrônicos] também”.

Estudo liga e-cigarros a danos celulares relacionados ao câncer

 

A crença popular afirma que os cigarros eletrônicos são uma alternativa mais segura ao fumo convencional. Mas cada vez mais, os pesquisadores estão descobrindo os impactos negativos que os dispositivos eletrônicos podem ter na saúde. Agora, um novo estudo identificou produtos químicos no vapor de duas marcas populares de cigarros eletrônicos que podem danificar as células de uma forma que poderia causar câncer.

Pesquisadores sugerem que o vapor do cigarro causa danos às células relacionadas ao câncer.

A co-autor do estudo Dr. Jessica Wang-Rodriquez, professora de patologia na Universidade da Califórnia em San Diego, e seus colegas publicam suas descobertas na revista Oral Oncology .

O uso de cigarros eletrônicos ( cigarroseletrônicos) se tornou popular; Um estudo recente do Centro de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) descobriu que quase 13% dos americanos já experimentaram cigarros eletrônicos pelo menos uma vez na vida, com mais de um quinto dos adultos entre 18 e 24 usando os aparelhos.

Embora os cigarros eletrônicos não contenham misturas convencionais como o tabaco, o vapor produzido pelo dispositivo e inalado pelos usuários contém aromatizantes de nicotina e outros produtos químicos. A nicotina é a substância química que torna o fumo viciante.

Como esses produtos químicos afetam a saúde humana tem sido um tema quente nos últimos anos; Enquanto alguns estudos sugerem que os cigarros eletrônicos são significativamente menos prejudiciais do que os cigarros comuns e podem ajudar os fumantes a parar , outros sugeriram que os aparelhos são prejudiciais à saúde.

Um estudo recente de pesquisadores de Harvard, por exemplo, descobriu que muitos líquidos com e-cigarro com sabor contêm substâncias químicas que estão associadas ao “pulmão da pipoca” – uma condição respiratória grave caracterizada pela cicatrização dos minúsculos sacos aéreos do pulmão.

Agora, o Dr. Wang-Rodriquez e seus colegas descobriram que os cigarros eletrônicos podem causar danos significativos às células humanas que podem levar ao câncer .

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Mesmo vapor de cigarro eletrônico sem nicotina causou danos às células

Para alcançar suas descobertas, a equipe aplicou extratos de vapor de duas marcas populares de cigarro eletrônico em células epiteliais humanas saudáveis ​​- células que revestem órgãos, glândulas e cavidades por todo o corpo – em uma placa de Petri, comparando os efeitos com células não tratadas. Um vapor testado continha nicotina e o outro não.

Fatos rápidos sobre o uso de cigarros eletrônicos 

  • Um relatório de 2014 do CDC descobriu que os homens eram mais propensos do que as mulheres a ter experimentado um e-cigarro
  • Taxas de uso atual de cigarros eletrônicos são semelhantes entre homens e mulheres
  • Cerca de 1 em cada 6 fumantes atuais também usam e-cigarros.

“Não tem havido muitos estudos de laboratório sobre os efeitos desses produtos em células humanas reais”, observa o Dr. Wang-Rodriquez.

Os pesquisadores descobriram que as células expostas aos extratos de vapor de cigarros eletrônicos eram mais propensas a sofrer danos no DNA e morte do que as células não expostas.

Em detalhe, as células expostas mostraram quebras nas cadeias de DNA – um processo que pode levar ao câncer. Além disso, as células expostas foram mais propensos a entrar em apoptose e necrose; ambas são formas de morte celular, com o último desencadeado por fatores externos, como uma lesão corporal ou veneno.

Curiosamente, os pesquisadores descobriram que esses efeitos ainda ocorriam com o extrato de vapor que estava livre de nicotina, embora em níveis mais baixos, sugerindo que existem outros produtos químicos além da nicotina presentes nos cigarros eletrônicos que podem causar danos às células.

Os cigarros eletrônicos são seguros?

“Tem havido muitos estudos mostrando que a nicotina pode danificar as células”, diz o Dr. Wang-Rodriquez. “Mas descobrimos que outras variáveis ​​podem causar danos também. Não é que a nicotina seja completamente inocente na mistura, mas parece que a quantidade de nicotina a que as células são expostas pelos e-cigarros não é suficiente por si só para causar estas alterações.”

“Deve haver outros componentes nos cigarros eletrônicos que estão causando esse dano”, continua ela. “Assim, podemos identificar outros componentes cancerígenos que não foram descritos anteriormente”.

Cigarros “não são melhores do que fumar cigarros comuns”

A equipe admite que existem algumas limitações em seu estudo. Por exemplo, eles apontam que as linhas celulares humanas usadas na pesquisa não são totalmente comparáveis ​​às células presentes em um indivíduo vivo, então é possível que os vapores de cigarro eletrônico tenham efeitos diferentes no corpo humano.

Além disso, os pesquisadores não simularam a dose de vapor à qual os usuários de cigarros eletrônicos normalmente estariam expostos. “Neste estudo em particular, foi semelhante a alguém que fuma continuamente por horas a fio, por isso é uma quantidade maior do que normalmente seria entregue”, observa o Dr. Wang-Rodriquez.

Ela acrescenta que a equipe planeja conduzir mais pesquisas para determinar que dose de vapor de cigarro pode causar danos ao DNA.

Enquanto a questão de saber se os cigarros eletrônicos são mais saudáveis ​​do que os cigarros convencionais permanece sem resposta, o Dr. Wang-Rodriquez acredita que os dispositivos eletrônicos são igualmente prejudiciais:

Com base nas evidências até hoje, acredito que não são melhores do que fumar cigarros comuns”.

Além das implicações negativas para a saúde associadas ao uso de cigarros eletrônicos, surgiram preocupações de que os dispositivos possam atuar como uma porta de entrada para o fumo convencional. Um estudo recente publicado pela Medical News Today , por exemplo, descobriu que quase 70% dos participantes começaram a fumar regularmentedentro de um ano após o início do uso do cigarro eletrônico.

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