Perda de memória relacionada à idade – O que é normal, o que não é e quando procurar ajuda
Ás vezes esquecemos onde colocamos as chaves, não lembramos do nome de um conhecido, ou esquecemos um número de telefone. Quando somos jovens, não nos esforçamos muito para esses lapsos, mas, à medida que envelhecemos, às vezes nos preocupamos com o que eles querem dizer. Embora seja verdade que certas mudanças cerebrais são inevitáveis ​​quando se trata de envelhecimento, os principais problemas de memória não são um deles. É por isso que é importante conhecer a diferença entre o esquecimento normal relacionado com a idade e os sintomas que podem indicar um problema cognitivo em desenvolvimento.

Memória e envelhecimento

O esquecimento é uma queixa comum entre os adultos mais velhos. Você começa a falar sobre um filme que você viu recentemente quando percebe que não pode se lembrar do título. Você se encontra em pé no meio da cozinha, perguntando o que mesmo você foi fazer lá?

Os lapsos de memória podem ser frustrantes, mas na maioria das vezes eles não são motivo de preocupação. As mudanças de memória relacionadas à idade não são a mesma coisa que a demência.

À medida que envelhecemos, experimentamos mudanças fisiológicas que podem causar falhas nas funções cerebrais que sempre tomamos como garantidas. Leva mais tempo para aprender e recuperar informações. Nós não somos tão rápidos como costumávamos ser. Na verdade, muitas vezes confundimos esta desaceleração de nossos processos mentais para perda de memória verdadeira. Mas na maioria dos casos, se nos entregarmos tempo, a informação virá à mente.

A perda de memória não é uma parte inevitável do processo de envelhecimento

O cérebro é capaz de produzir novas células cerebrais em qualquer idade, de modo que a perda significativa de memória não é um resultado inevitável do envelhecimento. Mas, assim como é com a força muscular, você precisa usá-lo ou senão pode perder. Seu estilo de vida, hábitos de saúde e atividades diárias têm um enorme impacto na saúde do seu cérebro. Seja qual for a sua idade, existem muitas maneiras de melhorar suas habilidades cognitivas , prevenir a perda de memória e proteger sua matéria cinzenta.

Além disso, muitas habilidades mentais não são afetadas pelo envelhecimento normal, tais como:

  • Sua capacidade de fazer as coisas que você sempre fez e continuar a fazer muitas vezes
  • A sabedoria e o conhecimento que você adquiriu da experiência de vida
  • Seu senso comum inato e sua capacidade de formar argumentos e julgamentos razoáveis

3 causas de perda de memória relacionada à idade

  1. O hipocampo, uma região do cérebro envolvida na formação e recuperação de memórias, muitas vezes se deteriora com a idade.
  2. Hormônios e proteínas que protegem e reparam células cerebrais e estimulam o crescimento neural também diminuem com a idade.
  3. As pessoas mais velhas geralmente experimentam uma diminuição do fluxo sanguíneo para o cérebro, o que pode prejudicar a memória e levar a mudanças nas habilidades cognitivas.

Perda de memória relacionada à idade

Esquecimento normal versus demência

Para a maioria das pessoas, os lapsos ocasionais na memória são uma parte normal do processo de envelhecimento, não um sinal de alerta de grave deterioração mental ou o início da demência.

Esquecimento normal da idade

Os seguintes tipos de lapsos de memória são normais entre os adultos mais velhos e geralmente não são considerados sinais de alerta de demência:

  • Ocasionalmente, esquecendo de onde você deixou coisas que você usa regularmente, como óculos ou chaves.
  • Esquecendo nomes de conhecidos, como chamar um neto pelo nome do seu filho.
  • Ocasionalmente, esquecendo-se de uma consulta ou entrando em uma sala e esquecendo por que você entrou.
  • Tornando-se facilmente distraído ou tendo problemas para lembrar o que acabou de ler, ou os detalhes de uma conversa.
  • Não conseguindo recuperar informações que você tenha “na ponta da língua”.

Sua perda de memória afeta sua capacidade de fazer as coisas?

A principal diferença entre perda de memória relacionada à idade e demência é que o primeiro não está desativando. Os lapsos de memória têm pouco impacto em seu desempenho diário e capacidade de fazer o que você quer fazer. Demência, por outro lado, é marcada por um declínio persistente e incapacitante em duas ou mais habilidades intelectuais, como memória, linguagem, julgamento e pensamento abstrato.

Quando a perda de memória se torna tão penetrante e grave que interrompe seu trabalho, passatempos, atividades sociais e relacionamentos familiares, você pode estar enfrentando os sinais de alerta da doença de Alzheimer, ou outro transtorno que causa demência ou uma condição que imita a demência.

Alterações normais da memória relacionada com a idadeSintomas que podem indicar demência
Capaz de funcionar de forma independente e prosseguir as atividades normais, apesar de lapsos de memória ocasionaisDificuldade em realizar tarefas simples (pagar contas, vestir-se adequadamente, lavar); esquecendo como fazer coisas que você fez várias vezes
Capaz de recordar e descrever incidentes de esquecimentoIncapaz de recordar ou descrever casos específicos em que a perda de memória causou problemas
Pode pausar para lembrar as direções, mas não se perde em lugares familiaresFicar perdido ou desorientado mesmo em lugares familiares; incapaz de seguir as instruções
Dificuldade ocasional em encontrar a palavra certa, mas sem problemas para conversarAs palavras são frequentemente esquecidas, mal usadas ou ilegíveis; Repete frases e histórias na mesma conversa
Julgamento e capacidade de decisão do mesmo que sempreProblemas para fazer escolhas; Pode mostrar um mau julgamento ou se comportar de maneiras socialmente inapropriadas

Sintomas de comprometimento cognitivo leve (MCI)

O comprometimento cognitivo leve (MCI) é um estágio intermediário entre alterações cognitivas normais relacionadas à idade e os sintomas mais graves que indicam demência. A MCI pode envolver problemas com memória, linguagem, pensamento e julgamento que são maiores do que as mudanças normais relacionadas à idade, mas a linha entre o MCI e problemas de memória normais nem sempre é clara. A diferença é muitas vezes um dos graus. Por exemplo, é normal que envelheça para ter alguns problemas lembrando os nomes das pessoas. No entanto, não é normal esquecer os nomes de sua família e amigos próximos e, em seguida, ainda não conseguir lembrá-los após um período de tempo.

Se você tiver comprometimento cognitivo leve, você e sua família ou amigos íntimos provavelmente estarão cientes do declínio na sua memória ou função mental. Mas, ao contrário das pessoas com demência total, você ainda é capaz de viver sua vida diária sem confiar nos outros.

Embora muitas pessoas com MCI eventualmente desenvolvam doença de Alzheimer ou outro tipo de demência, isso não significa que seja inevitável. Algumas pessoas com MCI em um estágio de declínio relativamente leve, enquanto outros até retornam ao normal. O curso é difícil de prever, mas em geral, quanto maior o grau de comprometimento da memória, maior o risco de desenvolver demência algum tempo no futuro.

Os sintomas do MCI incluem:

  • Frequentemente perder as coisas
  • Frequentemente esquecendo conversas, compromissos ou eventos
  • Dificuldade em lembrar os nomes de novos conhecidos
  • Dificuldade em seguir o fluxo de uma conversa

Questionário para a MCI / Alzheimer

O seguinte teste de 21 perguntas é projetado para medir comprometimento cognitivo leve e seu risco de desenvolver a doença de Alzheimer.

As perguntas devem ser respondidas por um cônjuge, amigo próximo ou outro amado.

Perda de memória relacionada à idade

Enquanto o Questionário de Alzheimer é considerado bastante preciso, não deve ser usado como um guia definitivo para diagnosticar comprometimento cognitivo leve ou doença de Alzheimer, mas como uma ferramenta para testar se seu ente querido precisa de uma avaliação mais aprofundada.

Use este questionário para testar se a perda de memória de uma pessoa precisa de uma avaliação adicional.

Memória
1. O seu amado tem perda de memória?   
2. Se sim, a sua memória é pior do que alguns anos atrás?   
3. O seu ente querido repete perguntas, declarações ou histórias no mesmo dia? (2 pontos)   
4. Você teve que assumir eventos de rastreamento ou compromissos, ou o seu amado esqueceu as nomeações?   
5. O seu ente querido coloca os itens mais de uma vez por mês, ou para que ele ou ela não possa encontrá-los?   
6. O seu ente querido suspeita de outros de se esconder ou roubar itens quando ele ou ela não pode encontrá-los?   
Orientação
7. O seu ente querido freqüentemente tem problemas para saber o dia, a data, o mês, o ano ou a hora, ou verificar a data mais de uma vez por dia? (2 pontos)   
8. O seu ente querido está desorientado em lugares desconhecidos?   
9. O seu ente querido se torna mais confuso fora da casa ou quando viaja?   
Capacidade funcional (excluindo limitações físicas)
10. O seu ente querido tem problemas para lidar com dinheiro (dicas, cálculo de mudanças)?   
11. O seu ente querido tem problemas para pagar contas ou fazer finanças? (2 pontos)   
12. O seu ente querido tem problemas para se lembrar de tomar remédios ou medicamentos de rastreamento?   
13. O seu ente querido tem dificuldade em dirigir ou está preocupado com ele ou com sua condução?   
14. O seu ente querido tem problemas para usar aparelhos (por exemplo, microondas, forno, fogão, controle remoto, telefone, despertador)?   
15. O seu ente querido tem dificuldade em completar o reparo em casa ou outras tarefas relacionadas à casa, como a limpeza doméstica?   
16. O seu amado desistiu ou reduziu significativamente os hobbies, como golfe, dança, exercício ou artesanato?   
Habilidade visuoespacial
17. O seu ente querido se perde em um ambiente familiar, como o seu próprio bairro? (2 pontos)   
18. Ele ou ela tem uma sensação diminuída de direção?   
Língua
19. O seu ente querido tem problemas para encontrar palavras que não sejam nomes?   
20. Seu ente querido confunde nomes de familiares ou amigos? (2 pontos)   
21. O seu ente querido tem problemas para reconhecer pessoas familiares? (2 pontos)   

Ponto: 

Interpretando a pontuação:

  • 0 a 4: sem motivo de preocupação
  • 5 a 14: perda de memória pode ser MCI, um aviso prévio de Alzheimer
  • 15 e acima: a doença de Alzheimer já pode ter desenvolvido

Este questionário não se destina a substituir o diagnóstico profissional.

Fonte: BMC Geriatrics

Quando consultar um médico para perda de memória

É hora de consultar um médico quando os lapsos de memória se tornam suficientemente frequentes ou suficientemente visíveis para se preocupar com você ou um membro da família. Se chegar a esse ponto, faça uma consulta o mais rápido possível para conversar com o seu médico principal e tenha um exame físico completo. Mesmo que você não esteja exibindo todos os sintomas necessários para indicar demência, agora pode ser um bom momento para tomar medidas para evitar que um pequeno problema se torne mais grande.

Seu médico pode avaliar seus fatores de risco pessoais, avaliar seus sintomas, eliminar causas reversíveis de perda de memória e ajudá-lo a obter cuidados adequados. O diagnóstico precoce pode tratar causas reversíveis de perda de memória, diminuir o declínio na demência vascular ou melhorar a qualidade de vida na doença de Alzheimer ou em outros tipos de demência.

O que esperar na visita do seu médico

O médico irá fazer-lhe uma grande pergunta sobre sua memória, incluindo:

  • Quanto tempo você ou outros notaram um problema com sua memória
  • que tipo de coisas tem sido difícil de lembrar
  • se a dificuldade surgiu gradualmente ou de repente
  • se você está tendo problemas para fazer coisas comuns

O médico também vai querer saber quais medicamentos você está tomando, como você está comendo e dormindo, se você está deprimido ou estressado ultimamente, e outras perguntas sobre o que está acontecendo em sua vida. As chances são de que o médico também irá pedir a você ou ao seu parceiro para acompanhar seus sintomas e verificar novamente em alguns meses. Se seu problema de memória precisar de mais avaliação, seu médico pode enviá-lo para um neuropsicólogo.

Causas reversíveis de perda de memória

É importante lembrar que a perda de memória não significa automaticamente que você tenha demência. Existem muitas outras razões pelas quais você pode estar enfrentando problemas cognitivos, incluindo estresse, depressão e até mesmo deficiências vitamínicas. É por isso que é tão importante ir a um médico para obter um diagnóstico oficial se você estiver tendo problemas. Às vezes, mesmo o que parece perda significativa de memória pode ser causado por condições tratáveis ​​e fatores externos reversíveis, tais como:

Depressão. A depressão pode imitar os sinais de perda de memória, tornando difícil para você se concentrar, se manter organizado, lembrar de momentos e fazer coisas. A depressão é um problema comum em adultos mais velhos – especialmente se você é menos social e ativo do que costumava ser ou experimentou recentemente uma série de perdas importantes ou mudanças importantes da vida (aposentadoria, um diagnóstico médico sério, perda de um amado, mudança de casa).

Deficiência de vitamina B12. A vitamina B12 protege os neurônios e é vital para o funcionamento saudável do cérebro. Na verdade, a falta de B12 pode causar danos permanentes ao cérebro. As pessoas mais velhas têm uma taxa de absorção nutricional mais lenta, o que pode dificultar a obtenção do B12 que sua mente e seu corpo precisam. Se você fumar ou beber, você pode estar em risco especial. Se você abordar uma deficiência de vitamina B12 cedo, você pode reverter os problemas de memória associados. O tratamento está disponível sob a forma de uma injeção mensal.

Problemas de tireóide. A glândula tireoide controla o metabolismo: se o seu metabolismo é muito rápido, você pode se sentir confuso e, se for muito lento, pode sentir-se lento e deprimido. Os problemas da tireóide podem causar problemas de memória, como esquecimento e dificuldade em se concentrar. A medicação pode reverter os sintomas.

Abuso de álcool. A ingestão excessiva de álcool é tóxica para células cerebrais, e o abuso de álcool leva a perda de memória. Ao longo do tempo, o abuso de álcool também pode aumentar o risco de demência. Devido aos efeitos nocivos do consumo excessivo, os especialistas aconselham limitar a ingestão diária de apenas 1-2 bebidas.

Desidratação. Os adultos mais velhos são particularmente suscetíveis à desidratação. Desidratação grave pode causar confusão, sonolência, perda de memória e outros sintomas que se parecem com demência. É importante permanecer hidratado (apontar para 6-8 bebidas por dia). Esteja particularmente atento se você tomar diuréticos ou laxantes ou sofrer de diabetes, açúcar elevado no sangue ou diarréia.

Efeitos colaterais da medicação. Muitas drogas prescritas e de venda livre ou combinações de drogas podem causar problemas cognitivos e perda de memória como efeito colateral. Isso é especialmente comum em adultos mais velhos porque eles quebram e absorvem medicamentos mais devagar. Os medicamentos comuns que afetam a memória e a função cerebral incluem pílulas para dormir, anti-histamínicos, medicação para a pressão sanguínea e artrite, relaxantes musculares, fármacos anticolinérgicos para incontinência urinária e desconforto gastrointestinal, antidepressivos, medicamentos anti-ansiedade e analgésicos.

Você está tomando três ou mais drogas?

Além de certos medicamentos individuais, tomar muitos medicamentos também podem criar problemas cognitivos. Um estudo recente descobriu que quanto mais medicamentos você toma, maior o risco de atrofia cerebral. Os pesquisadores descobriram que a perda de matéria cinzenta era mais aguda em pessoas que tomavam três ou mais medicamentos diferentes. Se você está preocupado com os medicamentos que está tomando, fale com seu médico. Mas NÃO pare de tomar seus medicamentos sem o consentimento do seu médico.

Perda de memória relacionada à idade

Compensação pela perda de memória

As mesmas práticas que contribuem para o envelhecimento saudável e a vitalidade física também contribuem para uma memória saudável. Então, ao tomar medidas precoces para evitar o declínio cognitivo, você também estará melhorando todos os outros aspectos da sua vida também.

Compensação pela perda de memória
Se mantenha social. As pessoas que não estão envolvidas socialmente com a família e os amigos estão em maior risco de problemas de memória do que as pessoas que possuem fortes laços sociais. A interação social cara a cara de qualidade pode reduzir muito o estresse e é um remédio poderoso para o cérebro, então espere o tempo com amigos, participe de um clube de livros ou visite algum clube local. E certifique-se de desligar o telefone e concentrar-se totalmente nas pessoas com quem você está se você quiser receber o benefício cerebral completo.
Exercite-se regularmente. Iniciando uma rotina de exercícios regulares, incluindo cardio e treinamento de força, pode reduzir seu risco de desenvolver demência em até 50%. Além disso, o exercício também pode diminuir a deterioração daqueles que já começaram a desenvolver problemas cognitivos. O exercício protege contra a doença de Alzheimer, estimulando a capacidade do cérebro de manter velhas conexões, além de criar novas.
Não fume. Fumar aumenta o risco de distúrbios vasculares que podem causar acidente vascular cerebral e constrict as artérias que fornecem oxigênio para o cérebro.
Gerencie o estresse. O cortisol, o hormônio do estresse, danifica o cérebro ao longo do tempo e pode levar a problemas de memória. Mas, mesmo antes disso, o estresse ou a ansiedade podem causar dificuldades de memória no momento. Quando você está estressado ou ansioso, é mais provável que sofra lapsos de memória e tenha problemas para aprender ou se concentrar.
Durma bastante. O sono é necessário para a consolidação da memória, o processo de formação e armazenamento de novas memórias para que você possa recuperá-las mais tarde. A privação do sono reduz o crescimento de novos neurônios no hipocampo e causa problemas de memória, concentração e tomada de decisão. Pode até levar à depressão – outro assassino da memória.
Veja o que você come. Coma muitas frutas e vegetais e beba chá verde, pois esses alimentos contêm antioxidantes em abundância, o que pode impedir as células do cérebro de “ferrugem”. Alimentos ricos em gorduras ômega-3 (como salmão, atum, truta, nozes e linhaça) são particularmente bons para o seu cérebro e memória. Comer muitas calorias, porém, pode aumentar seu risco de desenvolver perda de memória ou deficiência cognitiva.

Exercícios cerebrais para combater a perda de memória

Quando se trata de memória, é “usá-la sempre para não perder.” Assim como o exercício físico pode fazer e manter seu corpo mais forte, o exercício mental pode fazer seu cérebro funcionar melhor e reduzir o risco de declínio mental. Tente encontrar exercícios cerebrais que você ache mais agradáveis. Se você não gosta do que está fazendo, não terá o mesmo benefício. A atividade mais agradável é para você, mais poderoso seu efeito será em seu cérebro. Você pode fazer algumas atividades mais agradáveis ​​atraindo seus sentidos – tocando música durante o exercício, por exemplo, ou acendendo uma vela perfumada, ou recompensando-se depois de terminar uma determinada tarefa.

Aqui estão algumas idéias para o exercício cerebral, desde exercícios leves até levantamento pesado:

  • Jogue jogos que você já não está familiarizado que envolvendo estratégia, como xadrez ou dama, e jogos de palavras como palavras cruzadas. Tente palavras cruzadas e outros enigmas de palavras, ou enigmas numéricos como o Sudoku.
  • Leia jornais, revistas e livros que o desafiam.
  • Tenha o hábito de aprender coisas novas: jogos, receitas, rotas de direção, um instrumento musical, uma língua estrangeira. Faça um curso em um assunto desconhecido que lhe interessa. Quanto mais interessado e envolvido seu cérebro, mais provável será continuar a aprender e maiores serão os benefícios que você experimentará.
  • Assuma um projeto que envolva design e planejamento, como um novo jardim.

Andar: uma maneira fácil de lutar contra a perda de memória

Nova pesquisa indica que caminhar seis a nove quilômetros todas as semanas pode prevenir o encolhimento cerebral e a perda de memória. De acordo com a Academia Americana de Neurologia, os adultos mais velhos que caminharam tiveram mais matéria cinza em seus cérebros nove anos após o início do estudo do que as pessoas que não caminhavam tanto.

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