Propileno Glicol: o aditivo complicado com efeitos colaterais potencialmente perigosos

Ninguém gosta de ouvir que um ingrediente é anticongelante – propileno glicol – também é encontrado nos alimentos. No entanto, o que exatamente isso significa?

Nos últimos anos, tem havido muita frustração e confusão sobre o composto químico conhecido como propileno glicol. Encontra-se em literalmente milhares de produtos em várias quantidades, e algumas pessoas afirmam ser completamente inofensivas enquanto outras falam como se fossem responsáveis ​​por doenças devastadoras como o câncer.

A verdade real sobre o propileno glicol é um pouco mais complicada (como a maioria das coisas!). A pesquisa em torno desta substância é limitada em relação a muitos tipos de casos, enquanto ainda é um ingrediente legal em muitos alimentos e outros produtos. Leia mais para descobrir os fatos.

O que é propileno glicol?

O propileno glicol (muitas vezes referido como PG) é o terceiro “produto” em um processo químico que começa com propeno, um subproduto de combustível fóssil (refinação de petróleo e processamento de gás natural) e também encontrado na natureza como um subproduto da fermentação. O propeno é convertido em óxido de propileno, um composto volátil utilizado com frequência no processo de criação de plásticos de poliuretano (e para criar propileno glicol). O óxido de propileno é considerado um “cancerígeno provável”. Finalmente, através de um processo de hidrolisamento (separando moléculas pela adição de água), você obtém propileno glicol.

Propileno Glicol - O que é, riscos e problemas de saúde

Um líquido incolor e cremoso, classificado pela fórmula química C3H8O2. Outro nome é “propano-1,2-diol”, que às vezes é usado quando se lista como um composto em etiquetas de ingredientes. Como é encontrado nos alimentos como um aditivo Departamento de Agricultura se refere a ele através do E-número E1520. É completamente solúvel em água, e um dos principais propósitos que serve é como um “veículo” para produtos tópicos, como loções.

 

O propilenoglicol é encontrado em milhares de produtos cosméticos, bem como uma grande quantidade de produtos de alimentos processados. Outro lugar que você encontrará é em muitos medicamentos, servindo como uma forma de ajudar seu corpo a absorver produtos químicos de forma mais eficiente. É também um ingrediente comum nos cigarros eletrônicos, contribuindo para o gosto e a “suavidade” da fumaça.

Esta substância líquida está cheia de inconsistências na pesquisa, bem como muitas opiniões diferentes sobre se o propileno glicol é uma toxina perigosa ou um composto principalmente inofensivo. Não há uma resposta dura e rápida a essa pergunta, no entanto – de acordo com uma boa quantidade de pesquisa, os efeitos do propileno glicol raramente são negativos e geralmente associados a níveis de dosagem intravenosa extremamente grandes.

Certamente, é menos perigoso do que, por exemplo, o etilenoglicol, um composto químico tóxico ainda usado em muitos tipos de anticongelante e outros produtos domésticos. O etileno glicol é considerado venenoso e às vezes ingerido (propositalmente ou por acidente), exigindo atenção médica imediata. Por causa do seu gosto doce, o etileno glicol no anticongelante foi responsável pela morte de muitos animais domésticos que o consumiam quando esse estava no chão. Quando o propileno glicol é usado em produtos anticongelantes em lugar de etilenoglicol, é considerado “anticongelante não tóxico”.

Isso não suporta necessariamente preocupações, no entanto. Muitas pessoas estão extremamente preocupadas com a presença de um ingrediente no anticongelante (um que é usado para desativar aviões, não menos) em seus alimentos, o que provocou tumulto nos últimos anos, especialmente quando três países europeus tiraram uma bebida alcoólica popular das prateleiras que continha propileno glicol. (1) A confusão aparentemente ocorreu quando a empresa enviou a fórmula norte-americana em vez da fórmula européia, que contém seis vezes menos propileno glicol.

Os consumidores ficaram espantados e frustrados ao saber que seus alimentos e bebidas favoritas podem conter o produto químico, exacerbado por sua presença em tantos outros produtos diários. Muitas pessoas ficaram com medo da associação entre anticongelante e comida, embora o propileno glicol simplesmente abaixe o ponto de congelamento da água (assim como o sal) e só foi introduzido em produtos anticongelantes para substituir um produto químico mais perigoso.

O conjunto de pesquisas em torno desta substância é considerado “justo”, de acordo com a avaliação do Grupo de Trabalho Ambiental. Classifica o propileno glicol um “3” em sua escala de preocupações com a saúde, o que significa que o perigo que ele apresenta é moderadamente baixo. (2) Ele (corretamente) designa os problemas conhecidos com propileno glicol para estar na categoria “alergias e imunotoxicidade”, sem risco relacionado a câncer ou processos reprodutivos. Novamente, essa informação reflete a pesquisa disponível.

Existem algumas coisas importantes a serem consideradas na nossa discussão sobre o propileno glicol:

Não é “bioacumulável”. Isso significa que, em doses normais ou níveis de exposição, o propileno glicol quebra no organismo dentro de 48 horas em indivíduos com função renal e hepática saudável e não se acumula ao longo do tempo para criar toxicidade no organismo. (3)
O propilenoglicol é encontrado em níveis industriais em produtos como anticongelante, almofadas de poliuretano, tintas e similares. Nos alimentos, os níveis são considerados farmacêuticos.

A Food and Drug Administration (FDA) considerou o propileno glicol como “geralmente reconhecido como seguro”.
No relatório exaustivo dos Centros de Controle e Prevenção de Doenças sobre os efeitos e a possível toxicidade do propileno glicol, não foram encontradas preocupações importantes para a saúde. No entanto, a organização declara no relatório que “não foram realizados estudos sobre os efeitos respiratórios, cardiovasculares, gastrointestinais, musculoesqueléticos, hepáticos, renais, endócrinos, dérmicos, oculares ou corporais em seres humanos, ou efeitos musculoesqueléticos, dérmicos ou oculares em animais após exposição oral ao propileno glicol “.

Declarações semelhantes foram feitas sobre exposição à pele e exposição por inalação. (Quase toda a pesquisa utilizada para apoiar a “segurança” deste produto químico foi feita em ratos, cavalos ou macacos – e uma grande quantidade de pontos foi feita com base em um estudo feito em macacos há mais de 60 anos).

Os três primeiros desses pontos parecem encorajadores. Embora este composto químico geralmente não seja encontrado na natureza, parece ser potencialmente seguro. Mas o que mais me interessa é o que não é encontrado lá – qualquer tipo de extensa pesquisa baseada em humanos sobre sua segurança.

Vamos dar uma olhada na pesquisa atual e nos potenciais efeitos do propileno glicol.

Os perigos do propileno glicol

1. Irritação da pele e reações alérgicas

Uma reação adversa típica ao propileno glicol inclui irritação leve da pele. Normalmente, isso acontece em pessoas que são alérgicas ao produto químico e diminuem após um curto período de tempo depois que o corpo teve tempo de quebrar o composto. (5)

Se exposto aos olhos, o propileno glicol pode causar conjuntivite leve.

2. Potencialmente tóxico para os rins e fígado

O propilenoglicol é usado em muitas medicações IV, incluindo o Lorazepam, uma medicação para tratamento de crises de ansiedade e de convulsão. Este medicamento é frequentemente administrado a pacientes com queimaduras extensas como sedação durante o processo de cicatrização ou a pacientes psiquiátricos. Quando administrado Lorazepam durante um longo período de tempo em grandes doses, os clínicos descobriram possíveis problemas renais na forma de níveis aumentados de creatinina no sangue. (6) Geralmente, a creatinina (um produto da degradação muscular e do crescimento) permanece em níveis consistentes na corrente sanguínea. O excesso de creatinina é um sinal de que o rim é incapaz de processar compostos a uma taxa normal.

As pessoas que já operam com má função renal são improváveis ​​de processar o propilenoglicol de forma eficiente e devem evitar a exposição quando possível.

Um estudo de 2007 da Universidade de Connecticut avaliou o tratamento da toxicidade do propileno glicol e também observou que pode ser perigoso para aqueles com problemas hepáticos. (7)

Em uma nota interessante e positiva, o propileno glicol pode realmente ter a capacidade de proteger seu fígado de danos causados ​​pela medicação comum de dor de cabeça, paracetamol. (8)

3. Provavelmente não é seguro para bebês ou mulheres grávidas

As mães potenciais geralmente são muito cautelosas durante e após a gravidez para garantir a saúde de seus filhos. No caso do propileno glicol, não deve ser diferente.

Embora algumas pesquisas indiquem que neonatos (bebês prematuros) foram encontrados para não terem efeitos colaterais adversos do propileno glicol, também é verdade que as crianças não podem quebrar esse composto tão rapidamente quanto um adulto pode. (9, 10) Isto é devido às vias enzimáticas que ainda estão em desenvolvimento no momento do nascimento – dependendo de quem você pergunta, o período de desenvolvimento pode durar de seis meses a quatro anos.

Antes do crescimento completo dessas vias enzimáticas, os pais devem evitar permitir que seus filhos ingiram ou fiquem expostos a muitos produtos químicos que são potencialmente prejudiciais, e as mães grávidas devem fazer o mesmo. (11)

4. Sintomas neurológicos

A área em que o perfil de toxicidade do CDC avaliou negativamente o propileno glicol estava na área de sintomas neurológicos. Quando tomado por via oral e testado por teste de remendo para encontrar a quantidade de produto químico ainda em seu sistema, várias pessoas foram encontradas com diferentes graus de problemas neurológicos, incluindo estupor, convulsões e outros “sintomas mentais graves não especificados”.

Em um estudo baseado em gato, os gatos que receberam a dose elevada desenvolveram “atividade diminuída, depressão mental e ataxia leve a moderada”.

É importante notar aqui que os humanos nos estudos notáveis ​​acima foram expostos à medicação administrada por via oral contendo propileno glicol e provavelmente era alérgico a ele.

5. Problemas cardiovasculares

A doença cardíaca e os sintomas têm sido comumente associados à exposição ao propileno glicol, principalmente em parte devido a alguns estudos de caso que causaram preocupação alarmante. Um desses pacientes era um filho de 8 meses que sofreu um ataque cardíaco após quatro doses de medicação tópica para tratar uma queimadura.

Um cavalo também foi relatado como sofrendo edema miocárdico após uma dosagem oral equivocada de uma grande quantidade de propileno glicol.

6. Problemas respiratórios

Existem relatos conflitantes sobre o impacto do propileno glicol inalado. Como é um ingrediente bastante comum em cigarros e outras substâncias inaláveis, esta é uma distinção importante a ser feita. Em ratos, alguns cientistas encontraram células alargadas no trato respiratório, bem como algumas hemorragias nasais. Em outro caso, o cavalo mencionado acima que sofreu edema miocárdico morreu eventualmente de parada respiratória.

Embora as condições em que esses estudos tenham ocorrido provavelmente não sejam repetidas em seres humanos, essa informação ainda é relevante. Muitas substâncias podem ser potencialmente tóxicas em doses maciças, e é impossível garantir que esses produtos químicos não se acumulam em níveis perigosos, especialmente em alguns casos.

7. Potencialmente bioacumulável em certos casos

Eu mencionei anteriormente que o propileno glicol não é considerado bioacumulável (aumenta ao longo do tempo na corrente sanguínea). No entanto, adultos criticamente doentes podem ser uma exceção a esta regra. Quando administradas grandes doses de Lorazepam, adultos com ou sem problemas renais experimentaram um acúmulo anormal de propileno glicol. (12)

Se você sofre de problemas nos rins ou no fígado que podem afetar a capacidade do seu corpo de processar compostos orgânicos, ou estão cronicamente doentes, eu recomendo limitar a sua exposição a este composto, tanto quanto possível.

Um estudo de caso interessante seguiu uma mulher de 24 anos diagnosticada de pneumonia. Ela recebeu Lorazepam durante 18 dias para tratar sua dificuldade respiratória grave, altura em que desenvolveu acidose lática, condição marcada pela redução do nível de pH do corpo para um extremo perigoso. Após a interrupção da droga que envenenou seu corpo, sua condição se estabilizou por um período de tempo, mas ela morreu mais tarde depois que sua condição se deteriorou novamente. (13) Mais uma vez, este é um exemplo dos efeitos raros (mas possíveis) do acúmulo de propileno glicol no seu sistema.

8. Pode ser um caminho para produtos químicos mais prejudiciais

Talvez a parte mais preocupante da exposição constante ao propileno glicol seja a forma como ele pode fornecer outros produtos químicos uma passagem livre para a corrente sanguínea. O propilenoglicol aumenta a propensão da sua pele para absorver o que ela entra em contato. Considerando a grande quantidade de produtos químicos perigosos que encontramos em uma base regular, isso pode ser ainda mais perigosa do que o próprio composto.

Como evitar o propileno glicol

Então, embora o propileno glicol não seja tão aterrador como algumas pessoas afirmam, ele tem bandeiras vermelhas suficientes para me fazer recomendar evitá-lo. E eu não sou o único. Como aditivo alimentar, pelo menos um estudo disse que deveria ser evitado. (14)

A fim de proteger sua saúde geral, equilíbrio hormonal e exposição química geral, existem algumas maneiras de evitar propileno glicol quando possível.

1. Leia etiquetas de alimentos

Quando você compra alimentos em uma caixa, há uma lista útil ao lado para mostrar o que você pretende colocar no seu corpo. Faça uso disso! Lembre-se que o propileno glicol também pode ser listado nos rótulos como “propano-1,2-diol” ou E1520.

2. Comprar cosméticos sem substâncias químicas prejudiciais e conservantes

Um grande número de cosméticos incluem propileno glicol, mas nos EUA, os cosméticos não estão muito bem regulamentados. Uma vez que os ingredientes não têm que aparecer em produtos cosméticos, você deve comprar apenas de empresas que listam todos os ingredientes em suas embalagens e não incluem propileno glicol nessa lista.

Isso não se limita apenas à maquiagem. Loções e cremes para bebês também fazem a lista de produtos que geralmente contêm esse produto químico. Outros itens de cuidados pessoais comuns nessa lista podem incluir:

  • Lavagem corporal
  • Lavagem bucal
  • Shampoos e condicionadores
  • Pomadas
  • Cremes de pele
  • Desodorante
  • Loções

3. Evite alimentos processados ​​que possam conter propileno glicol

Quando você olha para uma lista de alimentos contendo propileno glicol, você notará que muitos deles não são realmente ótimos para você começar. É melhor ficar com o máximo de alimentos não processados, crus ou naturais, como você pode.

Vários alimentos comuns contendo este composto incluem:

  • Molhos de salada
  • Amido de milho modificado
  • Margarina
  • Mistura de bolo de caixa
  • Refrigerante
  • Sobremesas congeladas (sorvete, iogurte congelado, etc.)
  • Alimentos para cães e gatos (você provavelmente não comerá este, mas Spot se importará!)
  • Glacê
  • Café aromatizado

Alternativas naturais ao propileno glicol

As alternativas mais naturais ao propileno glicol envolvem a escolha de alimentos e cosméticos livres da substância. Muitos dos produtos alimentares que contêm propileno glicol não possuem opções “sem propolino e sem glicol”, a menos que sejam caseiros.

No entanto, sinta-se livre para usar algumas das receitas no meu site para criar vinhos caseiros e sobremesas sem culpa (e sem substâncias químicas). Você também pode usar manteiga crua em vez de margarina para um impulsionador de saúde imediato para sua cozinha.

 

Como os cigarros eletrônicos também contêm grandes quantidades de propileno glicol, os usuários de cigarros eletrônicos também podem tentar a alternativa dos cigarros eletrônicos de glicerina vegetal, a alternativa orgânica – embora eu recomenda deixar de fumar por completo, é claro.

Pensamentos finais sobre propileno glicol

O propileno glicol tem sido usado há décadas em uma variedade de produtos, incluindo produtos antigel comercial e de degelo, almofadas de poliuretano, tinta, remédios, produtos cosméticos e muitos tipos de alimentos.
Não existem grandes corpos de pesquisa sobre a segurança do propileno glicol para humanos.
O propilenoglicol é considerado “geralmente” seguro pela FDA.
Na maioria das vezes, o propileno glicol não se acumula em seu corpo, pois ele se quebra em 48 horas após a ingestão ou exposição.
O propileno glicol é solúvel em água.
Pode causar uma variedade de efeitos colaterais moderados a moderados em seres humanos. Os casos raros sugerem alergia grave ao propileno glicol que eventualmente (mas improvável) levará à morte.
As pessoas com problemas no fígado ou nos rins, as mães idosas, grávidas ou lactantes e seus bebês devem tentar limitar sua exposição ao propileno glicol.
Para evitar ingerir ou estar exposto a esta substância, você deve ler os rótulos em sua comida e maquiagem e fazer todos os esforços para comer alimentos não processados ​​regularmente.
É improvável que você experimente quaisquer reações adversas importantes ao propileno glicol através da exposição normal de alimentos ou cosméticos.
Você pode substituir muitos itens contendo este produto químico em sua casa com versões orgânicas.

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