O aumento perturbador da puberdade precoce e por que está acontecendo

Eu vou pedir-lhe para fazer algo doloroso agora: pense em voltar à puberdade. Droga. Este é muitas vezes um momento estranho para olhar para trás, como você lembre-se de ajustar as mudanças em seu corpo, desenvolvendo um interesse em namoro e comparando-se com os amigos.

Para a maioria de nós, o início da puberdade aconteceu em torno da idade do ensino médio. Mas e se essas mudanças começassem quando você estava apenas na segunda ou primeira série – ou mesmo no jardim de infância? Como seria falar sobre sexo e hormônios enquanto você ainda está começando a vestir-se ou começando a crescer o cabelo facial enquanto brinca com carros de brinquedo?

Puberdade precoce - Por que ocorre e Como lidar

Infelizmente, essa não é mais uma situação hipotética. Em todo o país, meninas e meninos estão atravessando a puberdade precoce, e significa muito mais do que atualizar o tamanho do sutiã da geração anterior. A partir de uma maior chance de estar clinicamente deprimido para um risco aumentado de certos tipos de câncer, a puberdade precoce está cobrindo um tributo na juventude da nossa nação.

Todos atravessam a puberdade – Qual é a grande novidade?

“Precoce” nem sempre é uma coisa ruim. Na verdade, é usado principalmente para descrever positivamente crianças que são invulgarmente maduras em seu desenvolvimento mental. No que diz respeito à puberdade, a palavra significa desenvolvimento físico prematuro. O que há de errado em se desenvolver um pouco mais cedo? Para responder a isso, vamos voltar a rodar um pouco.

 

A maioria de nós está familiarizado com os sinais físicos da puberdade, como o cabelo crescendo em diferentes lugares, a menstruação nas meninas e as mudanças de voz em meninos. Mas também há muita coisa dentro do corpo durante a puberdade. (1) A puberdade realmente começa quando o cérebro, em uma área conhecida como hipotálamo, começa a liberar hormônio liberador de gonadotropina ou GnRH. O hormônio então viaja para a glândula pituitária. Esta pequena glândula abaixo do cérebro realmente produz hormônios que controlam outras glândulas no corpo. A glândula pituitária libera dois outros hormônios da puberdade, hormônio luteinizante (LH) e hormônio folículo estimulante (FSH). Todos esses hormônios que viajam ao redor do corpo provocam a puberdade, e o que acontece depois depende do gênero.

Nos meninos, os hormônios viajam para os testículos, alertando o corpo que é hora de começar a produzir espermatozóides e testosterona. Meninos, que conseguiram ter uma ereção desde a infância, agora podem ejacular.

Nas meninas, os hormônios viajam para os ovários e indicam que é hora de começar a amadurecer e produzir ovos. Os hormônios também começam a produzir estrogênio, o que leva o corpo de uma menina a se tornar uma figura mais “feminina” enquanto seu corpo se prepara para a gravidez. O evento principal para meninas durante esse período é o início da menarquia, ou seu primeiro período, e períodos irregulares no início. Ela agora pode engravidar.

Como você provavelmente lembra, também há algumas mudanças emocionais que ocorrem durante esse período de transição. As mudanças de humor, a ansiedade sobre os corpos, os sentimentos sexuais e a exploração e outras “emoções adolescentes” tornam-se prevalentes durante este período.

No início do século XX, o primeiro ciclo de menstruação para meninas ocorreu por volta dos 16 e 17 anos. Hoje, a idade média é menor de 13 anos. (2) Mas para muitas meninas – e os cientistas não sabem por que parece afetar principalmente meninas e não meninos – a puberdade precoce está acontecendo numa idade ainda mais jovem.

O que acontece quando a puberdade precoce atinge?

Quando as meninas experimentam a puberdade precoce, seus corpos se tornam seres sexuais em uma idade seriamente jovem. Esta justaposição de ser uma “jovem” enquanto ainda na infância pode ter repercussões emocionais graves. As meninas que sofrem puberdade antes das suas colegas já têm níveis mais altos de sintomas de depressão aos 10 anos. Outro estudo descobriu que a puberdade precoce nas mulheres aumenta o risco de depressão para as mulheres que têm vulnerabilidade pré-existente à condição E, para aqueles que não, sintomas depressivos podem surgir. (4)

Há também as mudanças sociais que emergem. A inundação de hormônios percorrendo o corpo de uma menina durante os hormônios a torna especialmente atenta ao que os outros pensam e responde às pressões e recompensas sociais.

Como explica um artigo da Newsweek, durante a puberdade, a dopamina ocupa o centro do palco. Este neurotransmissor é responsável por experimentar prazer, e ele se destaca no momento. Basicamente remodela a via entre a parte do cérebro que regula o comportamento e o centro de recompensas do cérebro. (5)

“O cérebro adolescente é aquele onde o acelerador é pressionado no chão antes que haja um bom sistema de reconhecimento do lugar. Esta diferença entre o momento em que o cérebro é facilmente despertado e quando se está travado está no lugar cria um período de vulnerabilidade “.

Quando a puberdade ocorre em uma idade mais jovem, muitas vezes as meninas – e seus pais – não estão preparadas para as mudanças. Na verdade, embora o corpo de uma menina possa ser embalado com hormônios, sua idade mental está ligada à sua idade cronológica. Uma menina de 8 anos provavelmente tem ainda menos controle sobre o que ela faz do que uma criança de 13 anos que passa pelas mesmas mudanças. Isso significa que o jovem de 8 anos é muito provável que se envolva em um comportamento mais arriscado enquanto busca aceitação e recebe atenção de pessoas que pensam que ela é mais velha do que ela é por causa de seu corpo.

Infelizmente, a evidência não é apenas anedótica, mas comprovada pela pesquisa. As meninas que passaram pela puberdade até a 5ª série são mais propensas a fumar na 9ª série. Como o estudo observa, “meninos e meninas que amadurecem mais cedo do que seus pares se desenvolveram fisicamente antes que seus recursos sociais se desenvolvessem completamente, deixando-os incapazes de lidar com os desafios que podem surgir ao entrar na maturidade física”. (6)

Além disso, os jovens que acreditam que estão mais avançados na puberdade do que seus pares aos 11 anos – provavelmente por causa de como eles ficam fisicamente – são mais propensos a fumar cigarros, beber álcool ou experimentar maconha do que os colegas que acreditam estarem no tempo correto da puberdade. (7)

As mulheres que sofreram a puberdade precoce também estão em maior risco de uma variedade de doenças na idade adulta, que vão desde diabetes tipo 2 até doenças cardiovasculares. (8) Na verdade, um estudo descobriu que a puberdade precoce estava associada a 48 condições de saúde mais tarde na vida, incluindo síndrome do intestino irritável, artrite e psoríase. (9)

E então há o aumento do risco de câncer. Um pesquisador descobriu que a puberdade precoce e uma primeira menstruação mais cedo em meninas aumentaram seu risco de câncer de mama em até 30%. (10) Por outro lado, para cada ano que o primeiro período de uma menina foi adiado, seu risco de câncer de mama pré-menopausa foi reduzido em 9%, enquanto seu risco de câncer de mama pós-menopausa foi reduzido em 4%.

O estrogênio também pode desempenhar um papel nesse risco de câncer de mama e reprodutivo. As meninas que atingiram a puberdade no início produzem estrogênio por um período de tempo mais longo do que seus pares, às vezes por vários anos. Esta exposição prolongada ao hormônio poderia ter repercussões na saúde décadas depois.

O que está causando a puberdade precoce?

Por que exatamente as meninas estão passando pela puberdade precoce? Um dos principais fatores são os produtos químicos que destroem o sistema endócrino.

Os disruptores endócrinos são produtos químicos que imitam os efeitos do estrogênio no organismo. Então, quando o cérebro reconhece que já existe “estrogênio” na corrente sanguínea, ele começa a puberdade. O mais comum desses disruptores é encontrado em ftalatos e BPA. (11)

Os ftalatos são produtos químicos artificiais usados ​​para tornar o plástico mais flexível. E estão em toda parte. Pense: brinquedos, cortinas de chuveiro, pisos de vinil, xampu, detergente, embalagens de alimentos. Porque nossos corpos não podem metabolizar ftalatos e, portanto, esses produtos químicos acabam mexendo com nossos sistemas endócrinos. (12) Além disso, esse produto químico também pode causar ganho de peso e indiretamente levar à puberdade precoce, já que a obesidade é outro fator de risco.

Bisfenol A (BPA) é outro químico amplamente utilizado encontrado em copos, garrafas de água, recipientes de armazenamento de alimentos e latas de alimentos. Você pode ter percebido que algumas marcas de contêineres de alimentos reutilizáveis ​​têm rótulos que dizem “livre de BPA”. Isso porque a BPA tóxica foi encontrada como “vazando” de recipientes internos para alimentos e bebidas, especialmente quando aquecida ou lavada.

A idade de exposição a esses produtos químicos, além de quanto tempo dura a exposição, desempenha um papel na puberdade precoce. (13) Infelizmente, porque os disruptores endócrinos são onipresentes na nossa sociedade, é difícil não apenas avaliar qual a exposição que alguém teve, mas como evitá-los completamente.

Como eu limito a exposição aos disruptores endócrinos e reduzo o risco de puberdade precoce?

Embora esta seja uma grande quantidade de informações esmagadoras, há medidas que você pode tomar para diminuir o risco de puberdade precoce. Se você está pensando em ter um filho ou está atualmente grávida, considere amamentar se puder. (14) Embora os pesquisadores não tenham certeza do porquê, parece que as meninas que foram alimentadas principalmente com leite materno mostram um início de puberdade posterior.

Há também uma variedade de maneiras pelas quais você pode acalmar seu filho – e a você próprio! –  aexposição a disruptores endócrinos.

  • Concentre-se em comer alimentos inteiros e frescos, alimentos processados ​​e carnes são bombeadas com produtos químicos.
  • Quando possível, escolha produtos orgânicos para reduzir a ingestão de produtos químicos.
  • Evite armazenar alimentos ou usar recipientes com BPA neles; O vidro é seu amigo.
  • Use vidro para reaquecer alimentos. Nunca reaqueça em recipientes de plástico, sem BPA ou não, pois os produtos químicos ainda podem ser liberados.
  • Minimize o uso de alimentos enlatados, já que o BPA pode infiltrar-se através deles. Opte pelo vidro em vez disso.
  • Limite a exposição a ftalatos, evitando a compra de produtos com reciclagem # 3 ou “PVC” neles.
  • Não se esqueça de verificar a lista de ingredientes de seus produtos de beleza também! Escolha produtos naturais sempre que possível, incluindo produtos de higiene feminina.
  • Não pode ser totalmente natural? Tente evitar fragrâncias artificiais. Os ftalatos costumam usar para fornecer produtos como detergentes, amaciantes e produtos de beleza o seu cheiro.
  • Use cortinas de chuveiro de tecido.

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